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NDICES GLOBALES DE CALIDAD DE LAS AGUAS

En las tablas que se muestran a continuacin se muestran algunos valores tpicos que toman estos
parmetros y una comparacin entre las aguas aguas subterrneas y superficiales relativa a los mismos:
ANLISIS TPICO DE CALIDAD DE AGUA BRUTA DULCE
Parmetro
Ro (curso
alto)
Ro (curso
bajo)
Acufero
calizo
Acufero de arena o
arcilla
pH 6 7,5 7,2 7,8
Slidos totales (mg/l) 50 400 300 525
Alcalinidad (mg/l) 20 175 110 -
Dureza (mg/l) 10 200 200 350
Color (UC) 70 40 < 5 < 3
Turbidez (NTU) 5 50 < 5 0,1
Coliformes totales (en
100 ml)
20 2000 5 detectable


1. ndice de calidad general (ICG)
Es el ndice ms empleado en Espaa. Es una adaptacin del ndice Lamontagne y Provencher del
Servicio de Calidad de las Aguas del Ministerio de Riquezas Naturales del Estado de Quebec en Canad.
Es un valor adimensional obtenido a partir de 23 parmetros procesados mediante ecuaciones lineales,
de los cuales 9 se utilizan siempre (bsicos) y 14 segn su influencia en la calidad (complementarios).
Los 9 parmetros bsicos son: coliformes totales, conductividad, DBO, DQO-Mn, fsforos totales,
slidos en suspensin, nitratos, oxgeno disuelto y pH.
El ndice de calidad general se puede expresar como:
ICG = [F
1
(K
i
) F
2
(K
i
)]
En donde:
K
i
: valor analtico de cada parmetro, siendo i = 1, 2, 3.... 23
F
1
: funcin que transforma el valor analtico de cada parmetro en un valor adimensional. Se
obtiene de esta forma el nivel de calidad (Q
i
).
F
2
: funcin que pondera la influencia de cada parmetro en el global del ndice. Se obtiene as el
peso especfico de cada parmetro (P
i
):
P
i
= [(1 / a
i
) / (1 / a
i
)]; siendo a
i
= 1 (muy importante) hasta a
i
= 4 (poco importante)
Por tanto, el ICG se puede expresar finalmente como:
ICG = (Q
i
P
i
)
Un parmetro complementario se utilizar si su Q
i
< 60, es decir, si tiene una influencia negativa alta
dentro de la calidad del agua. Si algn parmetro tiene Q
i
= 0 se considera agua contaminada.
La clasificacin de las aguas en funcin de su ICG se muestra en la siguiente tabla:
ICG Calidad del agua
ICG =100 Excelente
85 ICG < 100 Muy buena
75 ICG < 85 Buena
65 ICG < 75 Utilizable
50 ICG < 65 Mala (limitaciones en su uso)
ICG < 50 Psima (graves limitaciones en su uso)



ndices biolgicos de calidad de las aguas
Mediante los ndices biolgicos se obtiene un valor numrico que expresa el efecto de la contaminacin
sobre una comunidad biolgica y se basan en la capacidad de los organismos de reflejar las
caractersticas o condiciones ambientales del medio en el que se encuentran. La presencia o ausencia de
una especie o familia, as como su densidad o abundancia es lo que se va a usar como indicador de la
calidad. La mayor diferencia con los ndices fisicoqumicos es que permiten indicar el estado del agua
en un periodo prolongado de tiempo definido por la duracin del ciclo vital de cada individuo, magnitud
de colonias, etc., pero, por el contrario, es imposible identificar los agentes contaminantes existentes, por
lo que su utilizacin es complementaria y no sustitutiva a losndices fisicoqumicos.
Los ndices biolgicos pueden ser de dos tipos:
ndices biticos: suelen ser especficos para un tipo de contaminacin y/o regin geogrfica, y
se basan en el concepto
de organismo indicador. Permiten la valoracin del estado ecolgico de un ecosistema acutico
afectado por un proceso de contaminacin. Para ello a los grupos de invertebrados de una
muestra se les asigna un valor numrico en funcin de su tolerancia a un tipo de contaminacin,
los ms tolerantes reciben un valor numrico menor y los ms sensibles un valor numrico
mayor, la suma de todos estos valores nos indica la calidad de ese ecosistema.
ndices de diversidad: miden la abundancia y biodiversidad de especies de un sitio, a mayor
biodiversidad mayor puntuacin. Reflejan alteraciones del nmero total de comunidades de
organismos, . Como ventajas de estos ndices respecto a los biticos destacan que no es necesaria
la identificacin de especies o familias, que no se requiere informacin sobre la tolerancia a
contaminacin y que sirven para detectar episodios leves de contaminacin. Por contra no existe
un consenso claro sobre los valores de los ndices.

NDICES BITICOS
1. Biological Monitoring Working Party (BMWP)
Se basa en la asignacin a las familias de macroinvertebrados acuticos de valores de tolerancia a la
contaminacin comprendidos entre 1 (familias muy tolerantes) y 10 (familias intolerantes). La suma de
los valores obtenidos para cada familia detectada en un punto nos dar el grado de contaminacin del
punto estudiado.
Se consideran macroinvertebrados bentnicos a aquellos organismos invertebrados que desarrollan
alguna fase de su ciclo vital en el medio acutico, y cuyo tamao es superior a los 2 mm. Abarca
insectos, moluscos, crustceos, turbelarios y anlidos principalmente. Matcalfe (1989) enumera
las principales razones para su uso como indicadores biolgicos:
Sensibilidad y rapidez en la reaccin ante distintos contaminantes con una amplia gradacin en la
respuesta frente a un variado espectro de clases y grados de estrs.
Ubicuidad, abundancia y facilidad de muestreo. Tamao adecuado para su determinacin en
laboratorio.
Carcter relativamente sedentario, reflejando las condiciones locales de un tramo fluvial.
Fases del ciclo de vida suficientemente largas como para ofrecer un registro de la calidad
medioambiental.
Gran diversidad de grupos faunsticos con numerosas especies, entre las cuales siempre habr
alguna que reaccione ante un cambio ambiental.
Existen multitud de adaptaciones mundiales de este ndice creado en primer lugar por Hellawell (1978)
para los ros de Gran Bretaa. Alba-Tercedor y Snchez-Ortega (1988) crearon la adaptacin para
la Pennsula Ibrica que se denota por BMWP'. Una de las ltimas adaptaciones para la Pennsula
Ibrica es la Iberian Biological Monitoring Working Party(IBMWP), de Alba-Tercedor et al. (2002),
creada tras acuerdo obtenido en el III Congreso Ibrico de Limnologa debido a actualizaciones
taxonmicas y modificacin de alguna de las puntuaciones de las familias de macroinvertebrados.
Las puntuaciones asignadas a cada familia de macroinvertebrados segn el BMWP' se resumen en la
siguiente tabla:
PUNTUACIN DE LAS FAMILIAS DE MACROINVERTEBRADOS PARA
OBTENER BMWP'
Familia Puntuacin
Siphlonuridae, Heptageniidae, Leptophebiidae Potamanthidae, Ephemeridae,
Taeniopterygidae, Leuctridae, Capniidae, Perlodidae, Perlidae, Chloroperlidae,
Aphelocheiridae, Phryganeidae, Molannidae, Beraeidae, Odontoceridae, Leptoceridae,
Goeridae, Lepidostomatidae, Brachycentridae, Sericostomatidae, Athericidae,
Blephariceridae
10
Astacidae, Lestidae, Calopterygidae, Gomphidae, Cordulegasteridae, Aeshnidae,
Corduliidae, Libellulidae, Psychomyiidae, Philopotamidae, Glossosomatidae
8
Ephemerellidae, Nemouridae, Rhyacophilidae, Polycentropodidae, Limnephilidae 7
Neritidae, Viviparidae, Ancylidae, Hydroptilidae, Unionidae, Corophiidae,
Gammaridae, Platycnemididae, Coenagriidae
6
Oligoneuriidae, Dryopidae, Elmidae, Helophoridae, Hydrochidae, Hydraenidae,
Clambidae, Hydropsychidae, Tipulidae, Simuliidae, Planariidae, Dendrocoelidae,
Dugesiidae
5
Baetidae, Caenidae, Haliplidae, Curculionidae, Chrysomelidae, Tabanidae,
Stratiomydae, Empididae, Dolichopodidae, Dixidae, Ceratopogonidae, Anthomyidae,
Limoniidae, Psychodidae, Sialidae, Piscicolidae, Hidracarina
4
Mesoveliidae, Hydrometridae, Gerridae, Nepidae, Naucoridae, Pleidae, Notonectidae,
Corixidae, Helodidae, Hydrophilidae, Hygrobiidae, Dysticidae, Gyrinidae, Valvatidae,,
Hydrobiidae, Lymnaeidae, Physidae, Planorbidae, Bithyniidae, Sphaeridae,
Glossiphoniidae, Hirudidae, Erpobdellidae, Asellidae, Ostracoda
3
Chironomidae, Culicidae, Muscidae, Thaumaleidae, Ephydridae 2
Oligochaeta (todas las clases), Syrphidae 1
Finalmente, tras la suma de los valores correspondientes a cada una de las familias presentes en la zona
de estudio, se obtiene la calidad del agua, que se puede encuadrar en una de las 5 categoras siguientes:
CALIDAD DE LAS AGUAS SEGN EL BMWP
Clase Puntuacin Calidad del agua
I
> 120 Aguas muy limpias
101-120 Aguas limpias
II 61-100 Aguas ligeramente contaminadas
III 36-60 Aguas contaminadas
IV 16-35 Aguas muy contaminadas
V < 16 Aguas fuertemente contaminadas

2. ndice bitico de Trent (TBI)
El ndice bitico de Trent (Woodiwiss, 1964) se utiliza para indicar el grado de tensin producido por
las aguas residuales en comunidades animales de ro, a partir de las cantidades de taxones y la presencia
de especies o grupos claves. Utiliza 6 taxones y la valoracin final del agua vara entre 0 (mala) y 15
(buena). A partir de l se han desarrollado multitud de adaptaciones. En Espaa el BILL (Prat et al.,
1983).

3. ndice Chandler
Utiliza 6 grupos, los mismos que Trent, y adems emplea un factor de abundancia, en el que cada
especie tiene una puntuacin que vara segn el nmero de individuos. Es necesario una identificacin
taxonmica de los macroinvertebrados hasta el nivel de gnero o especie. La puntuacin final del agua
vara entre 0 (mala) y un lmite superior no definido, aunque se puede decir que si el ndice es menor de
300 el agua est contaminada y si est comprendido entre 300 y 3000 el agua est poco contaminada.

NDICES DE DIVERSIDAD
1. ndice de diversidad de Shannon-Wiener (H)
En un primer momento se us para medir la diversidad de los peces sometidos a la contaminacin del
agua durante la dcada de 1960 (Davis 1995). Este ndice relaciona el nmero de especies con la
proporcin de individuos pertenecientes a cada especie presente en la muestra. Sin embargo, ha sido
criticado debido a que no considera aspectos importantes como la periodicidad y el tipo de muestreo, el
nivel de la resolucin taxonmica y porque responde de manera irregular a los cambios naturales del
medio acutico (Davis 1995, Karr 1998). Se calcula mediante la siguiente expresin:
H = (P
i
ln P
i
)
En donde:
P
i
: proporcin total de la muestra que pertenece a la especie "i", con i = 1,2...S; en donde "S" es
el nmero total de especies presentes en la muestra.
El valor mximo que adquiere en los ros para las comunidades de invertebrados bnticos es de 4,5.
Valores inferiores a 2,4-2,5 indican que el sistema est sometido a tensin (vertidos, dragados,
canalizaciones, regulacin por embalses, etc). Es un ndice que disminuye mucho en aguas muy
contaminadas. Por tanto, cuanto mayor valor tome el ndice de Shannon-Wiener, mayor calidad tendr el
agua objeto de estudio.

2. ndice de diversidad de Simpson-Gini (Y)
Expresa la probabilidad compuesta de que dos individuos extrados al azar de una comunidad pertenecen
a la misma especie. Si dicha probabilidad es alta la comunidad es poco diversa. Se calcula mediante la
siguiente expresin:
Y = (1 - P
i
2
) 100 (%)
En donde "P
i
" tiene el mismo significado que en la ecuacin de Shannon-Wiener. El ndice tomar
valores comprendidos entre 0 % y 100 %. Valores inferiores al 20 % indican una calidad muy buena del
agua, mientras que si la valoracin supera el 60 % la calidad del agua ser deficiente o mala.
Principalmente es indicador de los siguientes impactos: polucin orgnica, degradacin en la morfologa
del ro y degradacin general.

3. ndice de Berger-Parker (B)
Mide la dominancia de la especie o taxn ms abundante, siendo su expresin matemtica la siguiente:
B = N
mx
/ N
En donde:
N
mx
: nmero de individuos del taxn ms abundante.
N: nmero total de individuos de la muestra.
Este ndice adquiere valores comprendidos entre 0 y 1 (0 % y 100 %). Es indicador de los mismos
impactos que el ndice de Simpson-Gini: polucin orgnica, degradacin en la morfologa del ro y
degradacin general.

4. ndice de diversidad de McIntosh
Trabaja los tamaos de las poblaciones de los distintos taxones, indicando la dominancia de alguno o
algunos de ellos.

MODELO SCAF
Determina el estado ambiental combinando los ndices de diversidad y el ndice bitico BMWP. Se
basa en la teora de la sucesin ecolgica. Va a indicar el tipo de ambiente ecolgico de la zona
analizada, lo que permite hacer estudios de comparacin o determinar qu impactos negativos sobre el
ecosistema pueden estar afectando a la calidad del agua.
Con este modelo se determinan, por tanto, los distintos tipos de estado ambiental del ecosistema. A cada
tipo le correspondern, a su vez, unos usos potenciales, como queda reflejado en la siguiente tabla:
ESTADOS AMBIENTALES DEL AGUA SEGN EL MODELO SCAF
Clase
ambiental
Definicin Caractersticas Usos potenciales
E1 (rojo)
Ambiente
muy duro
Inmadurez extrema
Aguas muy
contaminadas
Aguas inutilizables
No ptima para salmnidos y ciprnidos
E2 (marrn)
Ambiente
duro
Madurez baja
Aguas contaminadas
Potabilizable con tratamiento intensivo
No ptima para salmnidos y ciprnidos
E3 (amarillo)
Ambiente
fluctuante
Madurez media
Eutrofizacin
Potabilizable con tratamiento normal y
desinfeccin
Riego
ptima para ciprnidos
E4 (azul)
Ambiente
estable
Madurez notable
Aguas limpias
Tratamiento fsico simple y desinfeccin
Recreativo, bao
ptima para salmnidos y ciprnidos
E5 (verde)
Ambiente
maduro
Madurez plena y
ambiente muy
heterogneo
Aguas
oligomesotrficas
Todos los usos
ptima para salmnidos y ciprnidos