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De Los Usos Y Abusos De Sustancias Psicotrpicas
Y Los Estados Modificados De Conciencia

DR. JACQUES MABIT
Mdico fundador del Centro TAKIWASI

In: Revista Takiwasi N 1:
Usos y Abusos de Sustancias Psicoactivas y Estados de Conciencia
Takiwasi, Per, Ao I, Diciembre 1992
pp. 13-23.
1. INTERROGANTES ACTUALES:
Dentro del espacio regional latinoamericano y de manera ms evidente an en las zonas andinas y
amaznicas, hoy en da ms que ayer, convergen prcticas de produccin y consumo de sustancias
psicotrpicas. En su vertiente negativa, la de las toxicomanas, estas prcticas repercuten de manera
daina mucho ms all de este mbito regional. Las consecuencias perjudiciales han provocado una
reaccin internacional de lucha contra las drogas.

Sin embargo, las acciones llevadas hasta ahora abarcan generalmente el mbito poltico, jurdico,
socio-econmico y dejan de lado las cuestiones fundamentales relativas a las motivaciones profundas
que conducen seres humanos a modificar sus estados ordinarios de conciencia. De hecho, la respuesta
a esas interrogantes bsicas condicionan de forma estrecha las estrategias destinadas a controlar el
abuso de sustancias psicotrpicas.

Evidentemente, esas cuestiones y sus respectivas respuestas anteceden todo intento de legislar e
intervenir a nivel de los individuos. Sin respuesta adecuada a esas preguntas, cmo se puede definir el
momento a partir del cual la sociedad se atribuye el derecho de interferir con un individuo que
consume una sustancia psicotrpica? Hasta dnde se puede considerar legtimo y constituyendo un
atributo inalienable de la libertad individual el derecho a modificar sus estados de conciencia y en qu
condiciones?

La nocin misma de toxicidad queda mal definida: A partir de cundo un producto se considera como
txico? En qu influye sobre el grado de toxicidad el contexto de la ingestin de psicotropos? Existe
realmente un concepto aislado de toxicidad?

Respecto a las cuestiones de salud pblica, el escaso conocimiento de los mecanismos ntimos en
juego en el toxicmano, especialmente en el campo psicoafectivo, nos conduce a tomar con cautela los
tratamientos aplicados:

medidas limitadas al mbito de la prevencin (de evaluacin muy difcil);
terapias comportamentales esquivando as una reflexin profunda de los comportamientos
patolgicos;
sistemas coercitivos paramilitares, carcelarios o sectarios, cuyos resultados a mediano o largo plazo
quedan muy dudosos.

2. OBSERVACIONES PREVIAS
Nos parece inadecuado tratar el tema de "las drogas" sin antes sealar algunos hechos:

En todos los tiempos y en todas las sociedades humanas y en sus formas culturales, el ser humano
procur modos de transformar sus estados de conciencia.
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Hasta los animales, en todas las especies, no dejan pasar las oportunidades que se presentan
naturalmente de ingerir sustancias psicotrpicas (ello permiti muchas veces a los humanos
identificar esas sustancias en base a la observacin de las conductas animales).
La ingestin de una sustancia psicotrpica no existe nunca en forma aislada sino que se inscribe
dentro de un concepto cultural que la condiciona de manera muy, importante, superando
ampliamente los simples efectos farmacolgicos.
Segn los contextos culturales y las diversas pocas, una misma sustancia se considera daina o
benfica para el individuo y/o el grupo humano. Se comprueba hoy en da cmo los medicamentos
psicotrpicos contemporneos son promocionados un da y retirados de la venta el da siguiente
(ejemplo reciente es el somnfero Halcion).
La modificacin de los estados de conciencia representa la piedra angular de las experiencias
religiosas y msticas que fundan las grandes culturas (y las pequeas tambin): Qu sera del
mundo andino sin la coca, de los Huicholes sin el peyote, de las culturas amaznicas sin el
ayahuasca, el opo, el to; del mundo americano sin el tabaco?
El efecto psicotrpico de una sustancia depende en gran medida de los stimuli ambientales y de la
actitud psicosomtica asociada a su asimilacin: msica, posturas fsicas, imgenes, alimentos
consumidos, acompaantes... A tal punto que esos stimuli pueden por s mismos ser suficientes para
provocar y obtener cambios de estados de conciencia similares a los inducidos por la ingestin de
droga.
Una sustancia llamada txica siempre presenta una vertiente teraputica: la mayora de las "drogas"
conocidas hoy como dainas lo han sido previamente como medicamentos (tabaco, opio, coca,
etc.). Del mismo nodo se sabe que los medicamentos poseen una toxicidad potencial que
regularmente los hacen prohibir a la venta luego de anos de distribucin abundante.
Los shamanes y curanderos han demostrado saber empricamente usar y controlar el manejo de
sustancias psicotrpicas hasta para tratar- adictos. Esos terapeutas pueden consumir con frecuencia
y durante largo tiempo sustancias psicotrpicas naturales sin desarrollar ningn tipo de dependencia
ni consecuencias perjudiciales.

3. TEMORES Y TABS
Generalmente, la sociedad occidental manifiesta un gran desconocimiento del manejo de sustancias
psicotrpicas naturales y, ms an, de los estados alternos de conciencia. Esta ignorancia se traduce
por, un miedo difuso a las "drogas" cuando al mismo tiempo, en forma paradjica, el ciudadano
occidental ingiere inconscientemente ms y ms "drogas domsticas": anxiolticos, antidepresores,
estimulantes, somnferos, excitantes alimentarios y ambientales (agresiones sonoras, visuales,
olfativas, sobrecarga elctrica del habitat y del medio urbano, ritmo de vida acelerado, stimuli
emocionales de los media, etc.).

El uso teraputico de los estados modificados de conciencia se confunde en forma ingenua con
oscuros intentos de lavado de cerebro.

Por otra parte, las tradiciones racionalistas y positivistas han intentado e intentan permanentemente
echar suspicacia sobre toda experiencia autnticamente religiosa. Este ltimo tab impide el acceso a
una comprensin adecuada de fenmenos que demuestran una profunda dimensin transpersonal, una
impregnacin intensa de sacralidad y que se nutren de una valiosa subjetividad que provoca
generalmente su excomunin por cientficos atemorizados por el "misticismo".

Se necesita vencer esa ignorancia para poder domar ese miedo paralizante que rigidifica y petrifica la
sociedad occidental.
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4. VALORACIN DE LAS VIVENCIAS
La dimensin transpersonal obliga a tratar este amplio tema de las modificaciones de estados de
conciencia no solamente dentro de de un marco cientfico convencional sino tambin mediante un
acercamiento novedoso a travs de las vas de una lgica no lineal, metafrica, simblica y los
instrumentos no aristotlicos de la analoga.

Vale decir que la reflexin potica y la esttica deben encontrar aqu un espacio; que filsofos y
epistemlogos tienen la palabra; que los "hombres de fe", como deca Gandhi, pueden aportar una
valiosa contribucin.

El reto consiste en salir de un academicismo estril y asptico para proponer una reflexin estimulante,
audaz, susceptible de alcanzar tanto los corazones como los cerebros. Una revista "seria" sobre estos
temas es muchas veces "seriamente aburrida".

Es tambin la razn por la cual los toxicmanos pueden encontrar aqu un lugar para decir qu cosa
les anim durante sus perodos de txicodependencia, qu perspectivas les da una mirada a distancia,
qu caminos recorrieron?

El abuso de los conceptos colectivistas en ciencias humanas hizo perder de vista al individuo mismo:
la toxicomana es ante todo una aventura interior o una peripecia de sta, un "viaje" en el seno de un
universo ntimo y desconocido a la vez. En otras palabras, no se puede pretender reducir esos
fenmenos a simples procesos farmacolgicos o a problemas de sociedad. No hay experiencia sin un
individuo que experimente. En esos discursos perifricos, el centro queda ignorado, censurado: el ser
que sufre, siente, vive.

Deseamos as privilegiar las experiencias de terreno, los testimonios concretos, las respuestas
pragmticas, ms que los esquemas tericos y las clasificaciones o anlisis conceptuales.

5. ESPECIFICIDADES REGIONALES
La regin Latinoamericana es no slo productora de droga sino tambin gran consumidora. El
delineamiento poltico entre pases productores y pases consumidores no toma en consideracin el
hecho que los pases productores se han vuelto en gran medida consumidores.

Ya se prev el da muy cercano en que la cocana ser sintetizada en laboratorio sin necesidad del
cultivo de coca. Quedar entonces una poblacin local dependiente de la pasta bsica de cocana,
fenmeno susceptible de provocar un consumo residual problemtico.

Adems los elementos psquicos, sociales, emocionales, hasta religiosos o msticos que intervienen
para "producir" un toxicmano quedan ntimamente vinculados al contexto sociocultural. Se podra as
decir que Amrica Latina tiene "sus" toxicmanos. Se requiere entonces elaborar soluciones que
tomen en cuenta esos factores y los incluyan en la formulacin de alternativas teraputicas. Ya hemos
observado que los modelos actualmente en boga son de inspiracin norteamericana o europea.

Amrica Latina se funda en culturas ancestrales que demuestran una sabidura y un manejo teraputico
idneo de psicotropos naturales. El dinamismo de esta tradicin es tal que ofrece respuestas para
enfrentar problemas tan contemporneos como las toxicomanas.

No se puede tratar sobre el marco regional de consumo de sustancias psicotrpicas sin tomar en
consideracin el hecho que miles de terapeutas empricos conocen, utilizan y controlan el uso de una
gran variedad de sustancias vegetales y animales para modificar voluntariamente el estado de
conciencia de s mismos, de sus pacientes o de sus correligionarios.
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Esos conocimientos empricos constituyen una reserva muy valiosa de datos susceptibles de contribuir
a la formulacin de alternativas teraputicas adecuadas y a un mejor enfoque de funciones psquicas
todava mal conocidas como son, por ejemplo, la memoria o la intuicin.

As, en el contexto regional, frente a la drogadiccin es deseable poner en evidencia alternativas
teraputicas que respondan a los siguientes criterios:
A. Uso de recursos locales: humanos y materiales
De hecho existe todo un cuerpo de terapeutas tradicionales, numricamente dominante a pesar de su
disminucin paulatina y al cual acude la mayora de la poblacin. La flora andina y amaznica
representan una de las mayores reservas florsticas del mundo. Las culturas autctonas disponen sobre
esta base, de prcticas empricas complejas, elaboradas, eficaces y coherentes.
B. Costo reducido
Las medicinas tradicionales han demostrado ser muchos ms baratas que la pesada logstica moderna
que ni siquiera los pases industrializados pueden sustentar correctamente. Los servicios de salud se
racionan en dichos pases. La reduccin de costos se vuelve una exigencia bsica de las economas
tanto del norte como del sur.
C. Adaptacin cultural
Las tcnicas convencionales son generalmente importadas de los pases occidentales industrializados
(terapias anglo-sajonas, sectas protestantes...), prevencin a la moda norteamericana (publicidad
bulliciosa, campaas moralizadoras, golpes mediticos, cuadros estadsticos interminables...).

No se puede tratar la cuestin de las toxicomanas sin referirse a los valores, personales o colectivos,
a las creencias mayoritarias del grupo social, a las corrientes culturales dominantes y marginales, a las
influencias de la moda, a la situacin psicolgica de la colectividad y de los individuos vinculada a los
factores econmicos y polticos.

Resulta de todo ello una inadecuacin entre objetivos y mtodos.

En el contexto regional, las sociedades locales tienen sus producciones de droga, sus plantas
psicotrpicas especficas, "sus" medicinas ancestrales. La eficacia de las terapias y estrategias se
revela factible a condicin que haya aceptacin cultural.

Ello justifica ampliamente un intento de reflexin independiente, ms cercano a la realidad local y as
ms pragmtico en sus alcances.

6. LEGALIDAD-LEGITIMIDAD
La reflexin sobre las drogas lleva muchas veces a una radicalizacin en dos grupos extremos:
actualmente predomina el grupo que promueve una prohibicin total de cualquier sustancia
psicotrpica sobre el otro grupo minoritario que reivindica la anulacin de toda restriccin sobre la
distribucin y consumo de psicotropos.

La primera opcin toma el riesgo de amenazar la libertad individual, de participar en una
desvitalizacin de las culturas autctonas y finalmente favorecer el trfico de drogas. La segunda
opcin finge desconocer el peligro real del consumo abusivo, omite la extrema importancia del
contexto de ingestin, descuida al individuo frente a la colectividad y viceversa.

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Consideramos que el problema est mal planteado cuando uno se coloca de frente en el terreno de la
legalidad sin tomar antes en cuenta los factores de la legitimidad. Antes de saber si es legal o no
consumir tal sustancia, se trata de determinar la legitimidad de ello. A1 alcanzar el sentido profundo
que alimenta el acto del consumidor, se podr distinguir al toxicmano del curandero que utiliza
sicotropos, al sujeto dependiente de una contraindicacin salvaje del autntico iniciado que camina por
las vas del conocimiento.

Aqu tenemos un tema de reflexin central y urgente de considerar.

No se puede eludir un enfoque mesurado del sentido de este acto bsico que consiste en acudir a
sustancias que alteran los estados ordinarios de la conciencia; a partir de ah se podr o no atribuirle
legitimidad.

7. INTERVENTORES
Los investigadores en ciencias humanas y exactas, en ciencias fundamentales y aplicadas, nutren
recprocamente sus reflexiones. Por ello un foro se impone con el fin de evitar que las ciencias exactas
achaten la realidad y la desacralicen, y que las ciencias humanas elaboren edificios conceptuales
separados de la realidad ms inmediata y alimenten vanas elucubraciones.

El nudo de este debate, el elemento de peso que permite esquivar los escollos de la superficialidad y
del palabreo, reside en la confrontacin directa con la realidad, en el testimonio de la experiencia
vivida.

Estamos acostumbrados al enfoque occidental sobre estos fenmenos pero casi no se oye la voz de los
que precisamente mantienen esas prcticas ancestrales y menos todava su punto de vista sobre la
actitud de los investigadores y terapeutas occidentales frente a esas cuestiones.

En la medida de lo posible, deseamos poder dejar a los maestros, los verdaderos especialistas
empricos, que expresen su manera de enfocar el uso de sustancias psicoactivas y ms ampliamente
todos sus procedimientos destinados a modificar los estados de conciencia.

8. EL CENTRO TAKIWASI: una alternativa viable
Desde 1986, en el corazn de una regin de alta produccin y consumo de droga, un equipo se
constituy para formular una verdadera alternativa teraputica frente a la drogadiccin que combine el
uso de recursos locales con los aportes de la ciencia contempornea. En este sentido, TAKIWASI,
centro de rehabilitacin de toxicmanos y de investigacin de las medicinas tradicionales, representa
un proyecto piloto que asocia:

- medicina moderna y medicina tradicional

- investigacin fundamental e investigacin psico-clnica

- investigadores y practicantes de disciplinas y nacionalidades diferentes

- preocupaciones teraputicas y ecolgicas, cientficas y humanitarias.

Asociacin sin fines de lucro, TAKIWASI dispone de una infraestructura bsica en la periferia de la
ciudad de Tarapoto, en la Alta Amazona peruana, lo que permite acoger pacientes adictos
(mayormente a pasta bsica de cocana) y recibir investigadores.

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La atencin prestada a los recursos locales induce nuestro equipo a explorar la riqueza florstica de la
Alta Amazona (jardn botnico de 30 ha.) y a participar en el rescate de la sabidura ancestral
autctona: curanderos y shamanes locales comparten nuestras actividades teraputicas y de
investigacin.

Las terapias se apoyan bsicamente en la motivacin del paciente, por lo que el Centro no es
coercitivo ni medicalizado (menos an psiquiatrizado). La desintoxicacin fsica inicial se hace con
preparaciones purgativas de plantas medicinales. Luego, la desintoxicacin psquica apela a
prcticas shamnicas de manejo energtico y el uso de brebajes con efectos psicotrpicos destinados a
provocar el afloramiento del material psico-afectivo inconsciente. Mediante varias tcnicas
(musicoterapia, masajes, dinmica de grupo, entrevistas personales, expresin corporal...), se recrea el
material as recogido para su debida metabolizacin e integracin.

La meta a la cual se apunta, es la curacin de los toxicmanos en un plazo de 6 meses.

Vale subrayar que la especifidad del uso de sustancias psicoactivas naturales (en especial el
Ayahuasca o Banisteriopsis Caapi) supone de parte de los terapeutas un largo proceso de aprendizaje
y auto-iniciacin. El aporte de las medicinas tradicionales y de la experiencia emprica de los
curanderos locales representa un factor clave en la estrategia que se ha establecido.

De esta manera, se pretende responder a las necesidades de curacin del paciente a tres niveles: fsico,
psquico y espiritual. Este tercer campo de accin es generalmente olvidado cuando segn nuestro
juicio representa en realidad una dimensin indispensable para la rehabilitacin total del paciente.

Nos proponemos presentar de manera ms detallada la experiencia de TAKIWASI en un prximo
nmero.

El proyecto TAKIWASI cuenta con el aval de las autoridades peruanas (Instituto Nacional de
Medicinas Tradicionales, Ministerio de Salud) y el apoyo del Gobierno francs y de la Comunidad
Europea. Se propone animar una red latinoamericana de centros, instituciones o individuos en
bsqueda de alternativas teraputicas originales y no coercitivas frente al problema de la drogadiccin.
La revista TAKIWASI est destinada en particular a servir de nexo entre los miembros de esta red.

9. CONCLUSIN
A partir de los elementos definidos arriba, proponemos la creacin de una revista en la esfera regional
latinoamericana que facilite la reflexin y el intercambio de experiencias sobre los usos
(curanderismo) y abusos (toxicomanas) de las sustancias psicotrpicas en esta zona geogrfica y
cultural, y de manera ms amplia sobre las modificaciones de los estados de conciencia.

En este debate que se ha vuelto mundial, Amrica Latina debe desempear un doble papel:

A. Crear sus propias soluciones en base a recursos propios con el fin de reducir los costos y responder
a los problemas de una manera adaptada culturalmente.

B. Proponer a la Comunidad Internacional los logros de su tradicin teraputica ancestral, su riqueza
florstica y su conocimiento en el manejo de los estados modificados de conciencia.

El hombre latinoamericano puede as contribuir a enfrentar los retos que se plantean al hombre
contemporneo.