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EPOCA CUATERNARIA

Divisin de tiempos geolgicos del cenozoico, posterior al


terciario. Comenz al final del periodo terciario, hace unos 2,5
millones de aos, y comprende hasta nuestros das. El cuaternario
se divide en pleistoceno, que incluye los periodos glaciales,
que es la primera y ms larga parte del periodo, y poca
reciente o post-glacial, tambin llamada holoceno, que llega
hasta nuestros das.
Divisin cronolgica
de la historia de la Tierra
Millones
de aos
En Era Perodo poca
Ciclos
orognicos
2
Fanerozoico
Neozoica o
Cuaternaria

Holoceno
Alpino
Pleistoceno
65
Cenozoica o
Terciaria
Negeno
Plioceno
Mioceno
Palegeno
Oligoceno
Eoceno
Paleoceno
225
Mesozoica o
Secundaria
Cretcico
Superior
!n"erior
#ursico
Mal$
%ogger
&ias
Trisico
Superior
Medio
!n"erior
5'(
Paleozoica
o Pri$aria
P)r$ico
Superior
Herc*nico
!n"erior
Car+on*"ero
Superior
!n"erior
%e,nico
Superior
Medio
!n"erior
Sil-rico
Superior
Caledoniano
!n"erior
Ordo,*cico
Superior
!n"erior
C$+rico
Superior
Medio
!n"erior
25((Proterozoico Prec$+rica Algn.uico Huroniano
/5(( Criptozoico Arcaico
3
El pleistoceno, as llamado por el gelogo rit!nico Charles
"yell en #$%&, viene inmediatamente despu's del plioceno en la
escala de tiempos geolgicos, y se e(tiende desde comienzos del
cuaternario hasta hace unos #).))) aos. *ue definido en funcin
de la proporcin de especies de moluscos y crust!ceos a+n vivos y
e(tintos presentes en el registro fsil. "os estratos ,ue contenan
entre un &) y un #))- de especies vivas fueron asignados a este
periodo. "os sistemas montaosos alcanzaron su altura y
configuracin apro(imadas por accin de la erosin durante el
pleistoceno tardo.
El pleistoceno se caracteriz por la extensin del hielo en
orma de glaciares sobre ms de una cuarta parte de la
supericie terrestre del planeta. .n sistema glacial europeo
estaa centrado sore Escandinavia, y se e(tenda al sur y al este
a trav's del norte de /lemania y el oeste de 0usia, y hacia el
suroeste sore las islas 1rit!nicas. El segundo gran sistema glacial
del hemisferio norte cura la mayor parte de 2ieria. En
3orteam'rica, un sistema glacial curi Canad! y se e(tendi al sur
hasta Estados .nidos. En el este de Estados .nidos, la glaciacin
se e(tendi hasta 4ennsylvania al sur, y desde el oc'ano /tl!ntico
hacia el oeste hasta el ro 5issouri6 otra s!ana de hielo flua de las
faldas de las montaas 0ocosas y otras cordilleras e(perimentaron
la glaciacin, llegando incluso hasta 3uevo 5'(ico y /rizona. "as
regiones !rtica y ant!rtida estaan tami'n cuiertas de hielo, al
igual ,ue la mayora de los picos de las montaas altas de todo el
mundo. "os efectos topogr!ficos de la accin de los glaciares
durante el pleistoceno son perceptiles en uena parte del mundo.
El pleistoceno es llamado a veces la era del !ombre por,ue
se cree ,ue los primeros seres humanos evolucionaron en ella.
" #$%&'#(')* +E ,E$#
&a Evolucin humana fue desarrollo iolgico y cultural de la
especie Homo sapiens, el ser humano actual. El estudio de la
evolucin del ser humano se asa en un gran n+mero de fsiles
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hallados en diversos lugares de 8frica, Europa y /sia.
9ami'n se han descuierto numerosos utensilios y herramientas
de piedra,
hueso y madera, as como restos de fogatas, campamentos y
enterramientos. / raz de estos descurimientos, ,ue pertenecen al
campo de la ar,ueologa y la antropologa, se ha podido realizar
una reconstruccin histrica de la evolucin humana durante los
+ltimos 7 a 5 millones de aos.
Orgenes del hombre
"os testimonios fsiles de los antecesores inmediatos del
homre moderno est!n repartidos entre los g'neros
Australopithecus y Homo, ,ue al parecer emergieron hace menos
de 5 millones de aos.
El gnero Australopithecus
2e han descuierto fsiles del g'nero Australopithecus en
diferentes yacimientos en el este y el sureste de 8frica. 2urgido
hace m!s de 7,5 millones de aos, al parecer se e(tingui hace #
milln de aos. 9odos los australopitecinos mantenan una postura
erguida y su forma de locomocin era peda6 eran, por
consiguiente, indiscutilemente homininos.
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El gnero Homo
/un,ue los cientficos no se muestran de acuerdo, la mayora
cree ,ue tras la escisin evolutiva, el A. africanus evolucion hacia
el g'nero Homo. En tal caso, esta transicin se dei producir entre
los 2,: y los 2,% millones de aos. "os fsiles de este periodo
muestran una curiosa mezcla de rasgos; algunos presentan
cereros relativamente grandes <llegando incluso a los $)) cm%<
y dientes tami'n de gran tamao, similares a los de los
australopitecinos6 otros poseen dientes pe,ueos, an!logos a los
del Homo, pero a la vez presentan cereros de menor capacidad
del tipo australopitecino.
&os primeros Homo sapiens
Durante el periodo comprendido entre los %)).))) y los
2)).))) aos atr!s, el Homo erectus evolucion hacia el Homo
sapiens. Deido al car!cter progresivo de su evolucin, resulta
difcil identificar con precisin cu!ndo se produ=o esta transicin,
por lo ,ue los cientficos se han dividido clasificando los fsiles de
esta 'poca como Homo erectus tardo o como Homo sapiens.
/un,ue pertenecientes al mismo g'nero, estos primeros Homo
sapiens no presentan un aspecto id'ntico al del homre moderno.
El hombre moderno
/un,ue la aparicin evolutiva de los puelos iolgicamente
modernos no modific de forma sustancial el es,uema !sico de
adaptacin ,ue haa caracterizado las primeras fases de la
historia humana, s se produ=eron algunas innovaciones. /dem!s
del nacimiento del gran arte paleoltico en los territorios de *rancia
y Espaa, creado por los homres de las cavernas, algunos
antroplogos defienden ,ue fue en los +ltimos #)).))) aos
cuando se cre el lengua=e humano, desarrollo ,ue hara de tener
profundas implicaciones en todas las facetas de la actividad
humana. >ace unos #).))) aos se produ=o uno de los
?
acontecimientos m!s importantes de la historia de la
humanidad; la agricultura.
"a comprensin actual de la evolucin humana est! asada
en los estudios de los fsiles descuiertos, pero el panorama dista
mucho de estar completo. 2lo los futuros descurimientos
permitir!n a los cientficos curir las grandes lagunas en la
concepcin actual de esta evolucin. 5ediante el uso de comple=os
dispositivos tecnolgicos, as como del mayor conocimiento de los
modelos de los depsitos geolgicos, los antroplogos est!n en
condiciones de sealar los lugares m!s propicios para la +s,ueda
selectiva de nuevos fsiles. /dem!s, los estudios gen'ticos,
incluyendo la posile e(traccin de /D3 de los fsiles, ser! crucial
para reconstruir los orgenes del homre moderno. En los aos
venideros esto producir! un gran avance para comprender la
prehistoria de la humanidad. " -'* +E #$%&'#(')* +E ,E$#
"a flora y fauna dominantes en esta 'poca, ,ue e(ista en las
regiones lires de hielo, eran esencialmente las mismas ,ue las del
plioceno. / finales del pleistoceno, no ostante, en 3orteam'rica se
:
haan e(tinguido muchas especies de mamferos, incluyendo
la llama, el camello, el tapir, el caallo y el ya@. Atros grandes
mamferos, como el mastodonte, el tigre de dientes de sale y el
perezoso terrestre, se e(tinguieron en todo el mundo. 5ientras se
acumulaa hielo y nieve en latitudes altas, en las latitudes m!s
a=as aumentaan las lluvias, lo ,ue permiti ,ue la vida vegetal y
animal floreciera en !reas del norte y el este de 8frica ,ue hoy son
yermas y !ridas. 2e han descuierto prueas de ,ue el 2ahara
estuvo ocupado por cazadores nmadas, as como por =irafas y
otros rumiantes durante el pleistoceno tardo.
Durante la 'poca reciente, ,ue comenz hace unos #).)))
aos, el deshielo hizo ,ue el nivel del mar suiera treinta o m!s
metros, inundando grandes superficies de tierra y ensanchando la
plataforma continental del oeste de Europa y el este de
3orteam'rica.
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