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El principio constitucional de la funcin social de la

propiedad

Ros lvarez, Lautaro


Publicado en: Puntolex Santiago,Chile 2010-01-26 13:51:43.461442-03
Citas: CL/DOC/589/2010

1. El concepto clsico del derecho de dominio y su trascendencia poltica
En opinin de Castn Tobeas, la nocin clsica de la propiedad, como el seoro
(dominus) ms completo que puede tenerse sobre una cosa, se ha venido plasmando de la
mano de complejos factores, unos de carcter dogmtico-jurdico -como el Derecho
romano-, otros, de carcter ideolgico -como el racionalismo liberal- y otros, en fin, de
carcter econmico-social, como el capitalismo (2).
Se han sealado como notas caractersticas del dominio en el derecho romano justinianeo -
es decir, cuando ya se haban decantado las diversas especies de propiedad: quiritara,
bonitaria, de los peregrinos, de las res mancipii y de las res nec mancipii- la exclusividad, la
limitacin y la perpetuidad (3).
Estas caractersticas, que se desdibujan durante la Edad Media -a travs de un
desdoblamiento de facultades entre el titular del dominio y el efectivo poseedor y
usufructuario, al tiempo que aparecen formas colectivas o comunales de propiedad (4) -,
recobran su fuerza determinante con el nacimiento de la era industrial, necesitada de una
elaboracin jurdica tan neta, tan slidamente perfilada y tan individualista como la que, de
la propiedad, acuaron los romanos.
Y en efecto -como tan expresivamente ha puesto en relieve Ruiz-Gimnez-"si la humanidad
debe a Israel el legado de su fe en un solo Dios verdadero... en medio de un mundo pagano
politesta...; y si es deudora a Grecia de la maravilla de su empresa intelectual, el
descubrimiento de la fuerza de la razn para acercarse a los principios y a las dimensiones
ltimas del ser..., a Roma le debe, ms que a ningn otro pueblo, el sentido del derecho, la
intuicin de los valores de la justicia en la vida concreta y la articulacin de los medios
tcnicos para alcanzarla... Roma elabor... un sistema de conceptos jurdicos muy precisos
sobre la relacin del hombre con los bienes y frente a los dems hombres; sistema que,
merced a la recepcin del Derecho romano en la Europa medieval y moderna, ha llegado
sustancialmente hasta nuestros das... Los juristas romanos... se preocuparon de perfilar las
facultades del dueo, los modos de adquisicin del dominio y sus instrumentos de defensa
o tutela frente a los dems hombres"(5).
Se ha hecho notar que el tipo de propiedad depende, en cada poca, del grado de desarrollo
econmico; a lo que cabra agregar el sentido o destino de la riqueza acumulada con ese
desarrollo. Parravicini seala que "La edad heroica del capitalismo se basa sobre el
concepto de la propiedad individual absoluta; derecho para cada uno de disponer a su
antojo de las riquezas, tanto durante la vida, como por acto de ltima voluntad. En la edad
precedente, en que era tan fuerte el sentido de la familia y de su unidad econmica, estaba
en vigor el mayorazgo y el cabeza de familia deba transmitir el ncleo del patrimonio al
sucesor legal. El nuevo siglo, el decimonnico, tiempo heroico del homo oeconomicus y
del gran desenvolvimiento capitalista, proclama, contrariamente, que es preciso dejar la
mxima libertad para disponer... (6).
Este requerimiento del liberalismo econmico, que actu como resorte impulsor de la
burguesa, tiene su consagracin jurdica en la Declaracin de Derechos de Virginia de
1776, en los Estados Unidos; en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano
de 1789 y en el Cdigo Civil francs de 1804.
Dice la Declaracin norteamericana, en su clusula I: "Que todos los hombres son, por
naturaleza, igualmente libres e independientes, y que tienen ciertos derechos inherentes de
los que no pueden privar o desposeer a su posteridad por ninguna especie de contrato,
cuando se incorporan a la sociedad; a saber, el goce de la vida y de la libertad con los
medios de adquirir y poseer la propiedad y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad".
En la Declaracin de los revolucionarios franceses puede leerse que "El fin de toda
asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del
hombre. Estos derechos son: la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la
opresin (art. 2). La sacralizacin del dominio emerge del art. 17, que dice as: "Siendo la
propiedad un derecho inviolable y sagrado, nadie podr ser privado de ella sino cuando lo
exija evidentemente la necesidad pblica, legalmente acreditada, y bajo la condicin de una
justa y previa indemnizacin (7). Es curiosa la circunstancia de que -a pesar de la evidente
evolucin del derecho francs en esta materia- la Declaracin se encuentra literalmente
vigente, por disponerlo as el prembulo de la Constitucin de 4-X-1958.
Por su parte, el art. 544 del Cdigo Civil napolenico de 1804 -inspirador notorio del
Cdigo Civil chileno de 1855, del italiano de 1865, del espaol de 1889 y del Cdigo
alemn de 1896- dice, en un texto que ha permanecido inclume:
"La propiedad es el derecho a gozar y disponer de las cosas de la manera ms absoluta, con
tal que no se haga de ellas un uso prohibido por las leyes o por los Reglamentos (8).
El art. 582 inciso 1o del Cdigo Civil chileno de 1855 dice: "El dominio (que se llama
tambin propiedad), es el derecho real en una cosa corporal, para gozar y disponer de ella
arbitrariamente, no siendo contra ley o contra derecho ajeno".
El art. 436 del Cdigo Civil italiano de 1865 seala: "La propiedad es el derecho de gozar y
disponer de las cosas de la manera ms absoluta, con tal que no se haga de ellas un uso
prohibido por las leyes o por los reglamentos". Precepto este -como puede advertirse-
calcado de su modelo francs.
El art. 348 inciso 1o del Cdigo Civil espaol prescribe: "La propiedad es el derecho de
gozar y disponer de una cosa, sin ms limitaciones que las establecidas en las leyes".
Por ltimo, el pargrafo 903 del Cdigo Civil alemn dispone que: "El propietario de una
cosa puede obrar a su arbitrio con respecto a ella y excluir a los dems de toda injerencia en
tanto no se opongan la ley o los derechos de los terceros (9).
Refirindose al Cdigo napolenico, declara Portalis: "El cuerpo entero del Cdigo Civil
est consagrado a definir todo lo que puede referirse al ejercicio del derecho de propiedad;
derecho fundamental sobre el cual reposan todas las instituciones sociales y que es, para
cada individuo, tan precioso como la vida misma, ya que le asegura el medio de
conservarla (10).
El profesor belga De Page, refirindose al mismo Cdigo francs -cuyo carcter
paradigmtico hemos puesto en relieve-, luego de atribuirle la significacin histrica de
"declarar liberada la propiedad de las cargas cuantiosas y a veces vejatorias que, con el
rgimen feudal, la haban oprimido...", concluye... "que el Derecho privado casi entero est
presentado en el cdigo desde el punto de vista de la propiedad... Todo es revelador de la
mentalidad del legislador de 1804: el Cdigo Civil considera la propiedad privada como
una de las bases fundamentales de nuestra civilizacin (11).
Con mucha razn seala Martin Wolff que: "Para el liberalismo econmico del siglo XIX,
LIBERTAD y PROPIEDAD son dos principios paralelos: la propiedad privada
transmisible por herencia y, en lo posible, libre de trabas y vnculos, constituye para aquella
doctrina la base del libre desenvolvimiento de la personalidad y la palanca indispensable
para el aumento de la produccin de la riqueza en beneficio de la economa colectiva (12).
Esta es, en apretada sntesis, la elaboracin del concepto clsico del derecho de dominio
que sirvi de base al desarrollo econmico de los Estados Unidos, que impuls en Europa
el ascenso poltico de la burguesa, a partir de la revolucin francesa; que presidi la era
industrial y la extensin del fenmeno del maquinismo, y que constituy el aliciente de la
especulacin con el valor del suelo en las grandes ciudades y -particularmente- en el
crecimiento espectacular de las capitales europeas y americanas.
Esta concepcin impregn el espritu de toda una poca, creando un arquetipo de hombre
nuevo: el "self-made man"; y todava perdura con increble vigor en la mayor parte del
mundo occidental y en poderosos enclaves del Oriente. Lo cual no obsta para que -
utilizando la imagen de Alvin Toffler- por debajo de ella se haya venido levantando, desde
fines del pasado siglo, pero de manera ms visible desde el trmino de la Primera Guerra
Mundial, una ola que tiene la misma vertiente que el socialismo, que cada da adquiere ms
volumen y reclama mayor espacio, y que se identifica como la funcin social de la
propiedad.
2. Desarrollo sociolgico de la idea de la funcin social de la propiedad
No puede entenderse este concepto como un simple mecanismo jurdico si antes no se
analizan sus causas y la forma como stas provocaron la necesaria evolucin del derecho de
dominio.
La funcin social de la propiedad no se incorpora al sistema jurdico de Occidente por un
sentimiento humanitario o altruista en beneficio de los desposedos, sino bajo la presin de
stos -en la medida en que fueron prevaleciendo en los cuerpos electorales- para evitar los
abusos evidentes del derecho absoluto de propiedad y para posibilitar determinadas
polticas y acciones del Estado en beneficio de sectores desposedos de la sociedad.
Para entender este proceso conviene recordar las pavorosas consecuencias sociales que
tuvo, desde sus inicios, la revolucin industrial (13).
2.1. El socialismo
El abuso desatado en el ejercicio del derecho de propiedad, en vez de poner a la mquina al
servicio de la liberacin del hombre -en las ideas de Adam Smith, de Bentham y de Stuart
Mill, entre otros- le sumi en la miseria, pauperiz a la familia obrera y la redujo a
condiciones urbansticas deplorables -recordemos Coketown de Charles Dickens- que
Engels denunci por la misma poca, como un justificado antecedente de sus escritos
polticos (14).
La utilizacin maliciosa de la libertad ("libertad de trabajo") para destruir a los gremios e
impedir la unidad de los trabajadores cre resentimientos que haran explosin a mediados
del siglo XIX, haciendo germinar la teora y la praxis de la lucha de clases y el objetivo de
la revolucin del proletariado.
Conviene no olvidar -por otra parte- que las primeras reacciones contra los males del
industrialismo fueron protagonizadas por elementos provenientes de la nobleza y de la
nueva clase fabril, que no lucharon por la abolicin del capitalismo, sino que creyeron
posible su humanizacin a travs de nuevas formas de convivencia y de organizacin de la
vida humana insertadas en el esquema de la economa capitalista. As ocurri con el Conde
de Saint-Simon y sus discpulos; con Fourier y su idea del Falansterio; con Cabet y su
ciudad ideal de Icaria; con Robert Owen y sus asentamientos urbano-rurales en
paralelogramo; y -en fin- con ese conjunto de precursores idealistas de lo que se ha dado en
llamar "el Socialismo Utpico".
1848 marca una fecha significativa. Es cierto que ese ao el movimiento obrero
revolucionario -que haba prendido con rapidez contagiosa en Pars, en Viena y en Berln-
sera desmantelado por vez primera (15); pero esto no signific el abandono de la lucha
social, sino la concentracin del esfuerzo en el estudio riguroso de las fallas del capitalismo
y de su sistema poltico. En febrero del mismo ao, Marx y Engels -por encargo de la Liga
de los comunistas reunida en Londres el ao anterior- haban dado a luz el "Manifiesto
Comunista (16), el cual-adems de preconizar la lucha de clases- pona entre sus objetivos
la ABOLICION DE LA PROPIEDAD PRIVADA DE LOS MEDIOS DE PRODUCCION,
situando as a la organizacin comunista en pugna frontal con la burguesa, en cuanto clase
antagnica parapetada tras el derecho de propiedad privada como su baluarte jurdico.
No es el caso seguir aqu la historia de los diversos movimientos obreros nacidos en
Francia, en Alemania, en Blgica, en Inglaterra y en Austria, que reconocen su catecismo
en el "Manifiesto Comunista". Baste recordar que cuando aun no llegaba a su trmino la
Primera Guerra Mundial (P.G.M.), en octubre de 1917 -noviembre, en el calendario
gregoriano- los bolcheviques, apoyados en los soviets y dirigidos por Lenin y Trotski (17),
inician la insurreccin armada, derrotan a Kerenski que escapa, ocupan el Palacio de
Invierno de los Zares en Petrogrado e instauran en Rusia el primer gobierno socialista,
presidido por Lenin.
El ejemplo histrico del triunfo de "la Revolucin de Octubre" va a galvanizar la accin de
los diversos partidos comunistas nacionales que vern cumplido -al fin- el primer objetivo
de la lucha de clases: la dictadura del proletariado, y una de sus consecuencias econmicas
como es la abolicin de la propiedad privada sobre los medios de produccin (18).
As, sin abandonar sus propsitos imitativos, los partidos comunistas y otros partidos
solidarios de clase van a presionar en el mundo occidental por mejores condiciones de
trabajo, de higiene, de remuneraciones y de vivienda para el proletariado.
2.2. El catolicismo social y los partidos socialcristianos
Esta lucha jurdico-poltica va a recibir el concurso -diferenciado, pero convergente- de la
Iglesia Catlica; la cual, fundada en la concepcin cristiano-tomista del derecho de
propiedad y conmovida por la situacin inhumana de la clase obrera, haba emitido -ya en
1891- ese grito en el desierto lanzado por Len XIII y contenido en la Encclica "Rerum
Novarum"; documento que llam la atencin acerca de lo que, en el seno de la Iglesia,
tomara el nombre de "la Cuestin Social", invitando a construir un orden econmico
fundado en la justicia.
La falta de resonancia y de respuesta a este documento notable obligara al Papa Po XI a
reiterar ese llamado, cuarenta aos despus, en una encclica que se conoce precisamente
como "Quadrage-simo Anno"; la que, junto con "Divini Redemptoris" del mismo Pontfice;
"Mater et Magistra" y "Pacem in Terris" de Juan XXIII; "Populorum Progressio" de Paulo
VI; "Dives in Misericordia" y "Laborem Exercens" de Juan Pablo II, forman el ncleo de la
Doctrina Social de la Iglesia y especifican los alcances de la funcin social de los bienes y
del derecho de propiedad.
Naturalmente, estas expresiones del magisterio de la Iglesia Catlica sobre sus fieles no
habran tenido eficacia -como no la tuvo la "Rerum Novarum" en su poca- si no fuese
porque los partidos de ideologa socialcristiana formados entre las dos guerras, pero que
asumiran un papel protagnico en Europa al trmino de la Segunda Guerra Mundial, las
inscribieron en sus programas, abrindoles un cauce legislativo a su acceso al poder.
2.3. La primera postguerra y la Revolucin de Octubre
Las primeras manifestaciones legales del proceso sociolgico que venimos describiendo -en
el sentido de extender los beneficios de la propiedad al mayor nmero posible de
ciudadanos y de constituir ciertos enclaves bsicos del bienestar social, como la casa
familiar, los beneficios previsionales y el derecho a la salubridad- las encontramos en las
Constituciones elaboradas despus de la Primera Guerra Mundial.
Con razn seala Castn Tobeas:
"... la verdadera transformacin institucional de la propiedad, a base de la eliminacin de su
sentido individualista, ha sido consagrada, ms que por los cdigos civiles, por las Cartas
Constitucionales europeas y americanas, que en el siglo actual, a partir de la Primera
Guerra Mundial de 1914-18, han insertado declaraciones y garantas que envuelven, con
respecto al dominio, un sentido de reaccin contra los excesos del individualismo, viniendo
a modificar sustancialmente el criterio mantenido hasta entonces por las legislaciones
civiles (19).
La Carta Poltica chilena de 1925 -que vino a reemplazar la de 1833, vigente a la dictacin
del Cdigo Civil- dispuso, luego de asegurar el derecho de dominio y la garanta de la
expropiacin, lo siguiente: "El ejercicio del derecho de propiedad est sometido a las
limitaciones o reglas que exijan el mantenimiento y el progreso del orden social y, en tal
sentido, podr la ley imponerle obligaciones o servidumbres de utilidad pblica en favor de
los intereses generales del Estado, de la salud de los ciudadanos y de la salubridad pblica
(Art. 10 N 10, inc. 3). La misma Constitucin seal, como preocupacin del Estado, la de
propender a la constitucin de la propiedad familiar y hacerla accesible a todos los
ciudadanos (20) .
2.4. La segunda postguerra y las nuevas Constituciones
Sin embargo, slo despus del trmino de la Segunda Guerra Mundial y de la consolidacin
del bloque de Estados socialistas en torno a la URSS, se va a advertir una preocupacin
generalizada en el mundo democrtico occidental por resaltar -en las nuevas
Constituciones- dos conceptos claves y diferenciales con los que gravitan en el mundo
socialista: la dignidad humana (21) y la funcin social del derecho de propiedad
privada (22).
3. Nocin jurdica de la funcin social de la propiedad
No puede hablarse de la funcin social en su acepcin jurdica sin hacer alguna referencia a
las doctrinas sociolgicas que -tomando base en el positivismo de Augusto Comte (23)- se
refirieron, ya en el pasado siglo, a esta nocin.
3.1. La propiedad-funcin
Su ms ilustre expositor fue Len Duguit, para quien la teora clsica de la propiedad-
derecho, considerada por l como una entelequia metafsica, deba dejar paso a la realidad
sociolgica de la propiedad-funcin. "El detentador de una riqueza -deca Duguit- carece de
derecho sobre ella; se da aqu una mera situacin de hecho que le obliga a realizar una
cierta funcin social; y su apropiacin es protegida en la medida, y solamente en la medida,
en que l la cumple (24).
El clebre profesor de Burdeos fustig con extraordinario vigor el sistema de propiedad
instituido por la Revolucin francesa y por el Cdigo de Napolen. "La propiedad
inmobiliaria, capitalista y hereditaria -deca Duguit- no puede explicarse sino por su
utilidad social y no se habr demostrado que ella es legtima si no se demuestra que en una
poca dada es socialmente til... Descansando nicamente la propiedad sobre la utilidad
social, ella no debe existir sino en la medida de esta utilidad social. El legislador puede,
pues, imponer a la propiedad individual todas las limitaciones que sean conformes con las
necesidades sociales que ella provee.
La propiedad no es un derecho intangible y sagrado, sino un derecho que continuamente
cambia, que debe moldearse segn las necesidades sociales que viene a satisfacer. Si llega
un momento en que la propiedad individual no responde a una necesidad social, el
legislador debe intervenir para organizar otra forma de apropiacin de las riquezas".
En la doctrina civilista italiana merece cita Cimbali, quien, refirindose, en su poca, a la
ltima fase evolutiva de este derecho sostena: "la propiedad, ms que un derecho, y ms
que simple derecho individual, es altsima funcin social (25).
3.2. La propiedad-derecho subjetivo
Sin embargo, cabe preguntarse: es el derecho mismo de propiedad una funcin social?; o
es sta una nocin que slo afecta al ejercicio del derecho? La cuestin tambin ha sido
formulada de esta otra manera: la propiedad es o tiene una funcin social?
Parece haber un consenso mayoritario en el ltimo sentido de las disyunciones propuestas.
Se ha precisado que "La propiedad no es una funcin, ni siquiera como se dice a veces, un
derecho-funcin (tesis de Dabin); es un derecho individual y, consiguientemente,
soberano (26); es decir, un derecho subjetivo.
Castn, citando a Pugliatti, seala que funcin y derecho subjetivo son entidades muy
diferentes, que no se pueden conciliar. Especifica que "en la funcin, el sujeto investido de
ella es un rgano de actuacin del inters pblico. En el derecho subjetivo el titular acta,
fundamentalmente, en su propio inters". Y concluye que "no es, as, la propiedad una
funcin social; es un derecho subjetivo vinculado a los fines naturales y personales del
hombre, pero al cual va ligada, no circunstancial, sino necesariamente, una funcin social
de contenido muy complejo, pero constituida en esencia por los deberes, negativos y
positivos, que el vivir y el bien comn imponen al propietario en beneficio de la
comunidad (27).
3.3. Las dudas sobre el concepto
Resulta curioso -por otra parte- constatar cmo algunos juristas, despus de analizar el
concepto de la funcin social de la propiedad, denuncian su vaguedad y hasta llegan a
cuestionar su sinceridad o autenticidad.
Giannini dijo, de ella, que se trata de "una expresin descriptiva que tiene un valor
sociolgico y poltico, ms que uno cientfico-jurdico (28). El propio Castn, en las
"Reflexiones Finales" de su obra citada, califica de "frmulas anfibolgicas" a las nuevas
cristalizaciones conceptuales del derecho de propiedad... Aade que "... la expresin
funcin social de la propiedad tiene un sentido vago, que explica la simpata con que ha
sido acogida por la filosofa del positivismo y por la filosofa espiritualista, por la doctrina
socialista y por la escuela social catlica... (29).
Georges Ripert seal que la doctrina de la funcin social encubre una posicin hipcrita
que se utiliza "por quienes quieren conciliar las ventajas del rgimen capitalista con las
enseanzas de la Iglesia sobre la posesin de bienes... quienes quieren endulzar el
dogmatismo de la doctrina colectivista con el mantenimiento de la propiedad privada (30).
En Espaa, Snchez Romn, interviniendo en las Cortes de la Repblica, con relacin a la
Ley de Reforma Agraria, sostuvo que la funcin social era la ltima trinchera de lucha de
los defensores de la propiedad privada (31).
3.4. Su acuacin constitucional
Con todo, el hecho objetivo consiste en que la funcin social se ha incorporado a las
Constituciones polticas y a la legislacin de numerosos pases occidentales; y que de esa
incorporacin se desprende un contenido jurdico que es necesario precisar.
Nos parece que en el centro del problema debe situarse el derecho de propiedad privada
como un derecho subjetivo garantizado constitucionalmente en el mundo occidental; y que
su funcin social constituye -en lneas generales- una limitacin impuesta al ejercicio de
ese derecho, con el fin de asegurar que la colectividad reporte de ese manejo la satisfaccin
de determinadas necesidades.
3.4.1. Constitucin de la Repblica de Italia.
En la Carta italiana de 1947 se consagra la funcin social de la propiedad privada en los
siguientes trminos:
Art. 42 inc. 2: "La propiedad privada ser reconocida y garantizada por la ley, la cual
determinar sus modalidades de adquisicin y de goce y los lmites de la misma, con el fin
de asegurar su funcin social y de hacerla accesible a todos".
El concepto de la funcin social -en el derecho pblico italiano- no se limita a la propiedad
privada; y as, el art. 45 de la misma Constitucin seala:
"La Repblica reconoce la funcin social de la cooperacin con caracteres mutualistas y sin
finalidad de especulacin privada"(32).
3.4.2. Constitucin de la Repblica Federal Alemana.
La Ley Fundamental -Grundgesetz (G.G.) de Alemania Occidental de 1949 dice en su art.
14.2:
"La propiedad obliga. Su uso deber servir al mismo tiempo al bien comn".
Su artculo 15 especifica:
"La tierra y el suelo, los recursos naturales y los medios de produccin podrn, con fines de
socializacin (Zum Zwecke der Vergesellschaftung), ser transferidos a la propiedad pblica
u otra forma de economa colectiva (Gemeinwirtschaft) mediante una ley que regular la
modalidad y la cuanta de la indemnizacin"(33).
3.4.3. Constitucin Poltica de Grecia.
La Carta griega de 1975, en su art. 17.1, seala:
"La propiedad est bajo la proteccin del Estado, no pudiendo, sin embargo, los derechos
que de ella derivan, ejercerse en detrimento del inters general".
El art. 18.6, agrega que "La ley podr regular la disposicin de las tierras abandonadas con
vistas a su explotacin en provecho de la economa nacional y el establecimiento de
cultivadores sin tierra...", sin perjuicio de fijarse -por la misma ley- las modalidades
indemnizatorias que procedieren (34).
3.4.4. Constitucin de la Repblica portuguesa.
Esta Constitucin, aprobada en sesin plenaria de la Asamblea Constituyente el 2 de abril
de 1976, reconoce la propiedad privada en su art. 62.1, en la siguiente forma:
"Se garantiza a todos el derecho a la propiedad privada y a su transmisin inter vivos o
mortis causa (em vida ou por morte), con arreglo a la Constitucin".
La funcin social de la propiedad y la misin socializadora del Estado aparecen con
claridad en los arts, 9 letra c) y 90 de la Carta.
Dice el primero de ellos:
"Son tareas fundamentales del Estado:
c) Socializar los medios de produccin y la riqueza, mediante formas adecuadas a las
caractersticas del actual perodo histrico, crear las condiciones que permitan promover el
bienestar y la calidad de vida del pueblo, especialmente de las clases trabajadoras, y abolir
la explotacin y la opresin del hombre por el hombre".
Dice el art. 90.1, comprendido en el Ttulo que trata de las "Estructuras de propiedad de los
medios de produccin":
"Desarrollo de la propiedad social:
1. Constituyen la base del desarrollo de la propiedad social, que tender a ser predominante,
los bienes y unidades de produccin con posesin til y gestin de los colectivos de
trabajadores, los bienes comunitarios con posesin til y gestin de las comunidades
locales y el sector cooperativo (35).
3.4.5. Constitucin Poltica de Espaa.
La Carta espaola de 1978 regula la propiedad privada y su funcin social en el art. 33:
"1. Se reconoce el derecho a la propiedad privada y a la herencia".
"2. La funcin social de estos derechos delimitar su contenido, de acuerdo con las leyes".
El art. 53.1. Resguarda al contenido esencial de esos derechos. Y el art. 128.1. impone un
marco general a su ejercicio cuando establece:
"Toda la riqueza del pas en sus distintas formas y sea cual fuere su titularidad est
subordinada al inters general"(36).
3.4.6. Constitucin Poltica del Per.
La Carta peruana de 1979 establece en su Art. 125 que "La propiedad es inviolable" y que
"El Estado la garantiza".
Sin embargo, el art. 124 seala que "La propiedad obliga a usar los bienes en armona con
el inters social (37).
Se comprende mejor esta disposicin si se la relaciona con los arts. 110 y 115,
comprendidos entre los Principios Generales del Rgimen Econmico, que disponen:
"ART. 110. El rgimen econmico de la Repblica se fundamenta en principios de justicia
social orientados a la dignificacin del trabajo como fuente principal de riqueza y como
medio de realizacin de la persona humana".
"ART. 115. La iniciativa privada es libre. Se ejerce en una economa social de mercado. El
Estado estimula y reglamenta su ejercicio para armonizarlo con el inters social".
Los arts. 130 y 131 establecen la contribucin al bien comn por parte de las empresas y su
exigibilidad por el Estado; y la compatibilizacin de la libertad de comercio e industria con
el inters social.
3.4.7. Constitucin Poltica de Chile.
La Constitucin Poltica chilena de 1980 asegura a todas las personas -en su art. 19 N 24-
"El derecho de propiedad en sus diversas especies sobre toda clase de bienes corporales o
incorporales".
Esta misma disposicin aade que "Slo la ley puede establecer el modo de adquirir la
propiedad, de usar, gozar y disponer de ella y las limitaciones y obligaciones que deriven
de su funcin social". Y luego, en un intento de circunscribir el mbito de esta nocin
agrega: "Esta comprende cuanto exijan los intereses generales de la nacin, la seguridad
nacional, la utilidad y la salubridad pblicas y la conservacin del patrimonio ambiental.
Este ltimo aspecto que comprende la funcin social de la propiedad debe concordarse con
el art. 19 N 8 que consagra "El derecho a vivir en un medio ambiente libre de
contaminacin"; atribuye al Estado el deber de resguardar este derecho as como la
preservacin de la naturaleza; y faculta al legislador para "establecer restricciones
especficas al ejercicio de determinados derechos o libertades para proteger el medio
ambiente", sin olvidar que el N 26 del mismo artculo impide extender tales restricciones
al extremo de "afectar los derechos en su esencia, ni imponer condiciones, tributos o
requisitos que impidan su libre ejercicio".
Creemos que la funcin social tambin se manifiesta en el rgimen de la propiedad minera,
cuando el art. 19 N 24 prescribe, en su inciso 7, que "La concesin minera obliga al
dueo a desarrollar la actividad necesaria para satisfacer el inters pblico que justifica su
otorgamiento (38).
3.4.8. Constitucin de la Repblica de El Salvador.
La reciente Carta salvadorea de 1983, que en su art. 1 impone al Estado la obligacin de
asegurar a los habitantes de la Repblica, entre otras garantas, "el bienestar econmico y la
justicia social", establece el principio que venimos estudiando de la siguiente manera:
"Art. 103. Se reconoce y garantiza el derecho a la propiedad privada en funcin social".
El derecho a disponer libremente de los bienes se asegura en el art. 22, en conformidad a la
ley.
El art. 101 recalca que "El orden econmico debe responder esencialmente a principios de
justicia social que tiendan a asegurar a todos los habitantes del pas una existencia digna del
ser humano".
Y el art. 102 "... garantiza la libertad econmica, en lo que no se oponga al inters social".
Es pertinente destacar que la nueva Constitucin salvadorea, si bien reconoce el derecho
de propiedad privada sobre la tierra rstica, establece la extensin mxima que puede
pertenecer a una misma persona natural o jurdica en 245 hectreas; limitacin que no se
aplica a las asociaciones cooperativas o comunales campesinas (39).
3.5. La F.S. como cauce limitante
De este empalme de intereses que el fenmeno conlleva se desprende que la funcin social
no se opone -necesariamente- a la funcin individual de la propiedad. Se trata, ms bien, de
una coordinacin de intereses; pero, si ellos entran en conflicto, se concede primaca a la
funcin social.
As, por ejemplo, si la funcin individual, para un propietario agrcola, consiste en que su
predio le rinda la mxima utilidad posible, la funcin social de esa tierra ser coincidente,
en la medida en que el propietario oriente su explotacin a satisfacer las necesidades
sociales dominantes. Pero si el propietario opta por mantener la tierra ociosa porque su
inters individual es slo especulativo, o decide darle un destino insignificante, o contrario
a su funcin social, sta puede hacer prevalecer sus requerimientos e, inclusive,
expropiarla. La subordinacin de la funcin individual a la social se revela con evidencia en
el suelo urbano, en que el ius aedificandi viene conformado -como facultad y como
obligacin- por el dibujo legal que, del desarrollo de los distintos derechos de edificacin,
prefigura el plan urbano.
Esta primera nocin de la funcin social como encauzamiento y -por ende- como
orientacin limitativa del ejercicio del dominio, tiene tres consecuencias de distinto rango
que nos parece conveniente ir describiendo desde ya.
La primera -de carcter formal- es que para detectar la existencia, en cualquier
ordenamiento jurdico, de la nocin de la funcin social, no es necesario encontrar su
formulacin literal en la legislacin. Puede afirmarse que todos los ordenamientos
occidentales -incluyendo los de corte ms clsico, como los de Suiza, Francia o Blgica-
aplican esta nocin; y, sin embargo, ella slo est consagrada en una escasa minora de
Constituciones (ver la Nota 21). El concepto de la funcin social -o ms bien la finalidad
que ella persigue- s manifiesta de maneras muy variadas, cuyas frmulas ms usuales
consisten en autorizar que la ley imponga a la propiedad las "limitaciones" y "obligaciones"
que deriven de ella o qu la hagan posible (40); o bien, en ligar a la funcin social, o al
ejercicio del dominio sujeto a ella, los conceptos jurdicos de "utilidad pblica" (C. Pol.
chilena, art. 19 N 24 inc. 2) o de "inters general" (CE., arts. 41.1 y 128.1; y Const.
griega, art. 17.1); aunque ms a menudo, estos mismos conceptos se utilizan -junto con los
de "inters social", "necesidad pblica", "inters pblico", "utilidad social" o "utilidad
nacional"- como causa justificante de la expropiacin de bienes y derechos que pasan, as, a
cumplir exclusivamente una funcin propia del Estado o una funcin social (41).
3.6. Lmites y limitaciones del dominio
La segunda consecuencia de la funcin social de la propiedad, como encauzamiento
limitativo del derecho, nos parece fundamental: ella supone una delimitacin previa del
dominio; ya que no puede limitarse -en el sentido de restringirse, de reducir a trminos
menores- sino aquello que ya est delimitado (42).
El lxico espaol no permite establecer una distincin clara entre lmite -o delimitacin- y
limitaciones. La doctrina ha tenido que construirla a partir de las voces alemanas Eigentums
begrenzung (lmite) y Eigentumsbeschrnkungen (limitaciones) de la propiedad. "Los
lmites del derecho de propiedad -seala Albaladejo- son las fronteras o el punto normal
hasta donde llega el poder del dueo, o sea, el rgimen ordinario a que est sometido tal
poder". "... Otra cosa son las limitaciones que, procediendo de muchas causas, pueden
reducir, en casos singulares, el poder que normalmente tiene el dueo sobre la cosa (43).
Garca de Enterra, por su parte, sostiene que "Delimitar es configurar los lmites dentro de
los cuales se produce el contenido normal de los derechos (44); limitar (en cambio) es
restringir, producir una restriccin o ablacin de las facultades que entran en el mbito
delimitado o definido previamente como propio de ese contenido normal (45).
Esta distincin, que supone que la funcin social, como cauce limitativo, restringe un
derecho previamente delimitado, encuentra -en algunas Constituciones- un formidable
refuerzo jurdico a travs del mecanismo, de origen germano, de la garanta del contenido
esencial o esencia de los derechos fundamentales, cuyo respeto ellas imponen al
legislador (46).
En efecto, si la ley no puede cercenar un derecho ms all de esa esencia, quiere decir: a)
que el contenido esencial forma el ncleo irreductible del derecho delimitado pero
susceptible de reducirse slo entre sus confines ordinarios y el contorno de ese ncleo; b)
que la ley no puede definir ese ncleo puesto que su carcter irreductible est garantizado
por la Constitucin; y c) que es preciso buscar la configuracin de ese contenido esencial
de los derechos en la propia Constitucin; o, en su defecto, en el ordenamiento jurdico
preexistente, que hubo de servir al constituyente de necesaria referencia; siempre que sus
normas sean armnicas con la preceptiva constitucional y efectivamente consagren lo que
la Constitucin garantiza.
A este respecto, el ilustre profesor De Castro deca: "Las facultades que cada derecho
subjetivo comprende, constituyen su propia sustancia, y aparecen, por ello, en primer
trmino, al determinarse su mismo concepto (47).
De all que nos parezca que, por muchas que puedan ser las diversas categoras de bienes y
por distintas que sean sus respectivas regulaciones, no debe caerse en la tentacin de
concluir que el derecho de propiedad ha desaparecido para dejar paso a "las propiedades" y
sus estatutos (48); puesto que -aunque el fenmeno de la disgregacin del rgimen jurdico
de la propiedad, en tanto estatutos como categoras relevantes de bienes que existen, es
general en las legislaciones contemporneas- siempre habr un denominador comn a todas
estas distintas especies -que se diversifican por el objeto en que recaen, y no por el derecho
mismo- y se no es otro que su contenido esencial; es decir, las facultades substanciales a
que aluda De Castro, que hacen operable la garanta constitucional del dominio y de su
esencia, y que no son otras que los derechos de usar, gozar y disponer del objeto en que
recae.
3.7. Lmite de las limitaciones del dominio
La tercera consecuencia de la funcin social, como subordinante limitativo de la propiedad,
es que ella puede constreir, con generalidad, el ejercicio de las facultades del dominio;
pero cuando esa constriccin se singulariza y resulta discriminatoria, el afectado puede
exigir el resarcimiento del perjuicio producido, en virtud del principio de igualdad; y
cuando ella priva a un sujeto del contenido esencial del dominio o de alguna de sus
facultades, procede tambin la accin indemnizatoria (49).
3.8. Las expresiones instrumentales de la F.S.
Avanzando en la delimitacin jurdica del concepto de la funcin social de la propiedad,
intentemos ahora una aproximacin a travs de las distintas nociones en que ella se expresa;
sin perjuicio de establecer, al final, las diferencias existentes -a nuestro parecer- entre dicha
funcin social y las nociones instrumentales utilizadas por los diversos constituyentes para
hacerla efectiva.
Siguiendo el orden del cuadro constitucional descrito precedentemente, examinemos -en
primer lugar- los trminos "limitaciones" y "obligaciones".
"Limitacin" -segn el Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua (D.R.
Acad.)- es "accin y efecto de limitar o limitarse"; y "limitar" es (50): fijar la mayor
extensin que pueden tener la jurisdiccin, la autoridad o los derechos y facultades de uno".
No es apropiado -como ya vimos- nuestro lxico a los propsitos del constituyente que,
desde una posicin externa, intenta -por el contrario- fijar al dominio una amplitud menor
que su extensin clsica, caracterizada por ser, justamente, absoluta, exclusiva y perpetua.
El trmino apropiado -ya que de la propiedad se trata- para expresar la idea del
constituyente parece ser su sinnimo "restriccin", del latn (restringere), que significa -
segn el D.R. Acad. "limitacin o reduccin". "Restringir" es "ceir, circunscribir, reducir a
menores lmites"; y es ste el sentido y la accin que -sobre el contenido liberal y clsico
del dominio- pretenden los constituyentes modernos.
Con respecto al trmino "obligaciones", no debe olvidarse que se trata de imponerlas a la
propiedad y no al propietario; y que la "obligacin" constituye "un vnculo que sujeta (al
obligado) a hacer o abstenerse de hacer una cosa" (D.R. Acad.), necesitando -este vnculo-
de un sujeto activo que lo ejercite. Por eso nos parece ms apropiada la expresin "carga",
que significa todo "gravamen real de la propiedad, generalmente en la inmueble" (15, D.R.
Acad.). En cualquier caso, se la denomine "obligacin" o se la llame "carga", ellas importan
una restriccin de las facultades del dominio respecto al bien sobre el cual se imponen las
obligaciones o las cargas.
Ejemplarizando el contenido de estas restricciones y cargas, apuntaba Pedro J. Rodrguez
que "puede advertirse la ms extensa variedad. Afectan al uso, goce y disposicin de los
bienes, y a la libertad, exclusividad y perpetuidad del ejercicio del dominio. Adoptan
modalidades de distinta naturaleza jurdica, tales como imponer obligaciones positivas (la
del propietario urbano de soportar gratuitamente la colocacin de telfonos, grifos,
ganchos, placas o casetas para los servicios pblicos) y negativas (prohibicin de enajenar
las tierras asignadas por la Reforma Agraria); exigir autorizaciones previas al ejercicio de
ciertas facultades (autorizacin para dividir los predios rsticos) y aun de prestaciones (la
cesin gratuita del urbanizador del 40% de los terrenos urbanizados para fines pblicos);
atribuir efectos legales a los actos que celebren los dueos, con prescindencia o en contra
de su manifiesta voluntad (fijacin legal de plazo mnimo de vigencia al arrendamiento de
predios rsticos); conferir derechos a terceros sin la aquiescencia del dueo (derecho legal
preferente al arrendatario para adquirir el predio rstico que explota y su dueo decide
enajenar); desplazar al propietario de la administracin de lo suyo y confiarla a otro, en
cuya designacin no interviene (administracin, en las quiebras, de los bienes del
fallido)"(51).
En el cuadro de nociones instrumentales de la funcin social viene, a continuacin, un
conjunto de expresiones, de parecido talante, pero que difieren en su contenido especfico y
que son: "inters general", "inters pblico", "utilidad pblica", "utilidad social" y "utilidad
nacional".
Conviene, primeramente, averiguar si algunos trminos pueden reducirse a categoras
comunes. Y, en efecto, son equivalentes los substantivos "inters" y "utilidad". El primero
significa (52) provecho, utilidad, ganancia (53) y " conveniencia o necesidad de carcter
colectivo en el orden moral o material". Y "utilidad" quiere decir, coincidentemente,
"Provecho, conveniencia, inters o fruto que se saca de una cosa" (D.R. Acad.). En el
lenguaje econmico se designa como "utilidad" a la cualidad o aptitud que tienen los bienes
para satisfacer necesidades (54).
Nos queda por despejar el significado de las adjetivaciones correspondientes. Todas ellas
evidencian un provecho, necesidad o conveniencia que son distintos -y hasta pueden
resultar contrarios- al del titular del derecho. Sin embargo, estas nociones no son
equivalentes.
El inters o utilidad "general" es aquel que concierne a todos; ya que "general" es aquello
"comn y esencial a todos los individuos que componen un todo" (D.R. Acad.).
La utilidad o inters "pblico" es el "perteneciente a todo el pueblo (va pblica)"; la
conveniencia o utilidad "comn del pueblo o ciudad". Cuando la aptitud de ciertos bienes
est referida a la satisfaccin de necesidades del Estado o de la comunidad en general,
estamos en presencia de la utilidad pblica. La nocin de "utilidad pblica" -segn Bielsa-
comprende el provecho, comodidad y progreso de la comunidad. Goldstein seala que se
trata de un concepto elstico que comprende desde los principios supremos de la direccin
de los pueblos hasta la mejora fragmentaria que se concreta en una obra pblica.
Generalmente, la utilidad pblica se traduce en una ventaja visible o apreciable por toda la
colectividad; sirve al inters del Estado o de todos sus habitantes. Como ejemplos de
satisfaccin de la "utilidad pblica" pueden indicarse: la sealizacin del nombre de las
calles, la del trnsito vehicular, la conduccin o soporte de lneas de servicios pblicos, la
construccin de una carretera, de un acueducto o de un edificio pblico. Si la aptitud
requerida de un bien -para satisfacer la respectiva utilidad pblica- es compatible con el
dominio privado, la funcin social se hace presente como una carga; en cambio, si la
utilidad pblica hace necesario el aprovechamiento exclusivo del bien, estamos en
presencia de una causal de expropiacin.
Muy distinta a la anterior es la nocin de utilidad o inters "social"; no obstante que lo
"social" aparece definido como "perteneciente o relativo a la sociedad o a las contiendas
entre unas y otras clases" (D.R. Acad.).
El significante jurdico pblico de esta expresin lo adscribe al mbito de la funcin
distributiva del Estado y la reserva a la promocin de algn estrato, conjunto o categora de
personas en situacin socioeconmica deficitaria -campesinos, pobladores, arrendatarios de
viviendas, personas indigentes- que encarnan dicho inters y que el Estado se propone
mejorar. En Iberoamrica el inters social ha tenido expresin a travs de leyes limitativas
de las rentas de arrendamiento y de los plazos mnimos de restitucin de inmuebles
arrendados; de la Reforma Agraria, y de las diversas formas de contribucin exigidas al
sector privado para solucionar el dficit habitacional. El inters social no implica el
beneficio de todos los habitantes del Estado; tampoco el de los servicios pblicos. Favorece
directamente a aquel grupo o categora de personas cuya indigencia, elevada al rango de
necesidad social por el legislador, el Estado decide favorecer en inters y a cargo de la
comunidad entera. Por lo mismo, la utilidad social -incluyendo el dominio de bienes
expropiados por este motivo- no se traslada al patrimonio pblico sino que se incorpora en
el de sus beneficiarios (55).
Por ltimo, el inters o utilidad "nacional" puede referirse al "conjunto de los habitantes de
un pas regido por un mismo gobierno" (D.R. Acad.); o al Estado, como expresin jurdica
y como custodio del inters de los actuales habitantes y de las generaciones futuras cuyo
destino tambin debe resguardar.
Este inters presenta alguna semejanza aparente con la utilidad pblica, pero reviste un
mbito ms preciso y trascendente. El inters nacional debe estar siempre motivado y
dirigido a la subsistencia, al desarrollo y a la proteccin o seguridad del Estado, de sus
habitantes, de su territorio y de sus recursos naturales.
Las restricciones y cargas que puedan imponerse al ejercicio del dominio por consideracin
a la salubridad pblica, a la conservacin del patrimonio ambiental o a la seguridad
nacional, tienen su justificativo en el inters general de la nacin (56). Y cuando este
inters sea incompatible con el del titular privado de determinados bienes, empresas,
derechos o actividades, proceder su nacionalizacin, conforme al mecanismo
expropiatorio (57).
Nos queda, finalmente, por averiguar si la funcin social de la propiedad es una nocin
distinta o es la simple suma de los conceptos anteriores.
Nos parece que se trata de categoras distintas, que corresponden a dos enfoques diferentes
frente a las cosas que pueden ser objeto del derecho de propiedad.
En los conceptos que convergen en la idea de utilidad, necesidad o inters, prima el carcter
subjetivo de los entes, colectivos o grupos cuya conveniencia, provecho o requerimiento el
bien debe satisfacer. Puede decirse que estos grupos, colectivos o entes son los
TITULARES de una necesidad o inters. En cambio, funcin quiere decir "capacidad de
accin o accin de un ser apropiada a su condicin natural (para lo que existe) o al destino
dado por el hombre (para lo que se usa)" (D.R. Acad.). Por lo tanto, en la idea de funcin
de la propiedad prima el carcter objetivo de la capacidad o aptitud del bien para satisfacer,
segn su naturaleza, las necesidades del dueo (funcin individual o personal) y los
requerimientos de la comunidad (funcin social).
Podra aadirse que, en tanto siempre existe una tensin, una oposicin subjetiva entre los
intereses contrapuestos que sobre un bien tienen -por una parte- su dueo y -por la otra-
aquellos titulares colectivos, no tiene, necesariamente, que haberla entre las dos aptitudes -
la personal y la social- que los bienes estn llamados a satisfacer (58).
Por ltimo, en presencia de la disposicin constitucional que seala que la F.S. "comprende
cuanto exijan los intereses generales de la nacin, la seguridad nacional, la utilidad y la
salubridad pblicas y la conservacin del patrimonio ambientar (art. 19 N 24 inc. 2, C.
Pol.), es pertinente esclarecer si stas constituyen nociones instrumentales de la funcin
social, distintas de las que acabamos de analizar, o si slo se trata de especificaciones de
aqullas.
Nos inclinamos por esta ltima disyuntiva no slo porque estos cinco conceptos se
encuentran comprendidos dentro de la extensin de los descritos precedentemente, sino
porque tambin algunos de ellos estn subsumidos en otros del mismo colectivo de ideas
concomitantes. As, no cabe duda -como ya vimos- de que la utilidad pblica queda
directamente concernida en los intereses generales de la nacin; y que stos comprenden la
seguridad nacional, la salubridad pblica y la conservacin del patrimonio ambiental.
A tal punto se trata de especificaciones de conceptos limitativos ms amplios del dominio,
que el profesor Evans, luego de sealar que la reforma constitucional de 1967 "consagr
una concepcin muy extensa de la funcin social de la propiedad", advierte que "... la
Constitucin de 1980 reduce el mbito en que pueden imponerse por ley limitaciones u
obligaciones al dominio. Ello slo procede cuando estn en juego, en la situacin que el
legislador trata, de enfrentar, los intereses generales de la nacin, la seguridad nacional, la
utilidad y la salubridad pblicas y la conservacin del patrimonio ambiental. Todo otro bien
jurdico, cualquiera sea su importancia o trascendencia, como la difusin de la propiedad, el
inters puramente patrimonial del Estado, el inters social, el inters de ahorrantes, de
afiliados previsionales u otros, son muy valiosos y podrn ser cautelados por preceptos
legales que otorguen a organismos estatales facultades fiscalizadoras, de control o de
sancin; pero la Constitucin slo ha previsto la procedencia de limitaciones u obligaciones
para las muy determinadas expresiones de la funcin del dominio que he sealado y toda
otra restriccin es inconstitucional".
Y, para precaver el peligro de que esta reduccin de mbito se desnaturalice por obra de la
amplitud de la idea de "los intereses generales de la nacin", aade ms adelante: "No
puede transformarse el concepto de intereses generales de la nacin en un pozo sin fondo
donde caben todas las restricciones que el legislador quiera imponer a la propiedad. -Los
intereses generales de la nacin- expresan un bien jurdico que se relaciona directamente
con la nacin toda, entera, y jams, por importante que sea, con un sector de ella, y que se
relaciona bsicamente, con el beneficio superior de la sociedad poltica globalmente
considerada, como un todo, sin referencia alguna a categoras o grupos sociales,
econmicos o de cualquier otro orden. Verificar la concurrencia de los elementos que hacen
inobjetable una vinculacin con los intereses generales de la nacin implica apreciar,
primero por el legislador y luego por los tribunales encargados de asegurar la supremaca
constitucional, si existe una exigencia real y actual de la subsistencia, del desarrollo integral
o del progreso de la nacin entera o un requerimiento de soberana en lo econmico, social
o cultural"(59).
4. Conclusiones
En resumen, puede concluirse:
4.1. El derecho de propiedad privada es un derecho subjetivo, un seoro que se ejerce
sobre las cosas.
4.2. Este seoro tiene un contenido esencial -garantizado expresamente, como irreductible,
por algunas Constituciones- que no puede consistir en el mero hecho de una titularidad
vaca, sino que est constituido por el ncleo de las facultades sustanciales del dominio.
4.3. Respetando dicho contenido, puede la ley sealar el contorno (lmites) del derecho en
estudio e imponerle restricciones y cargas (limitaciones).
4.4. La funcin social de la propiedad es la capacidad o aptitud que los bienes poseen -
segn su naturaleza- para satisfacer necesidades propias de la comunidad. A estos
requerimientos colectivos debe armonizarse -con carcter de subordinacin- el ejercicio de
las facultades del dominio (funcin individual). La funcin social -como capacidad objetiva
de aplicacin de los bienes a fines sociales- es permanente, porque corresponde a su
naturaleza.
4.5. La funcin social de la propiedad privada se hace efectiva mediante la activacin de
ciertas nociones instrumentales entre las que poseen determinacin y carcter ms
generalizado las de "inters general", "inters o utilidad pblica", "inters o utilidad social"
e "inters o utilidad nacional".
4.6. La satisfaccin y el rango de estas distintas categoras de intereses pblicos justifica la
atribucin de potestades que las Constituciones otorgan al legislador para imponer
restricciones al derecho de propiedad privada o para fundar -en alguna de ellas- la
expropiacin de ciertos bienes o de determinada categora de bienes.
4.7. Tanto en los casos de expropiacin, como en el evento de que las restricciones o cargas
impuestas constituyan una ablacin -temporal o permanente- de alguna de las facultades
esenciales del dominio, la garanta del derecho de propiedad se traduce en la de su justa
indemnizacin.
Parece evidente que la propiedad no alcanza, ni de lejos, el rango de otros derechos
pblicos subjetivos tales como los que conciernen a la honra, a la vida o a la libertad (60).
Sin embargo, a medida que transcurre el tiempo y los espacios habitables del mundo se
densifican, es posible advertir y hasta demarcar en el mapa de la Tierra la divisin de los
Estados con respecto al sistema de propiedad imperante en ellos. Las pavorosas guerras de
este siglo se han debido principalmente a una lucha por los mercados y han importado
modificaciones profundas al concepto y a la extensin del derecho de dominio.
No cabe duda de que la propiedad privada contribuye a asegurar la libertad. Pero tambin
es indudable que la excesiva acumulacin de riqueza en manos de unos pocos y en
desmedro de la mayora, esclaviza a los desposedos y les hace no slo menos libres e
iguales, sino tambin menos dignos, incapacitndoles para realizarse como personas.
Urge encontrar frmulas equitativas que aseguren el acceso generalizado a los bienes como
el medio necesario para que cada ser humano logre la realizacin de su destino personal,
ponindose fin a la obsesiva idolatra de la riqueza que muchas veces constituye un
escndalo para los que carecen de lo indispensable y provoca una justificada reaccin
contra los excesos irritantes del sistema de propiedad privada.