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Amb. y Des.

, Nmero especial: 39-51


Diciembre 1987
Medio ambiente y salud en el
Proyecto Escondida de Minera
Escondida Limitada
JUAN MASS
Consultor
Introduccin
Esta evaluacin describe el impacto que pu-
diera causar en el medio ambiente existente
cada uno de los principales componentes de
Proyecto Escondida, e identifica medidas
para eliminar o reducir los impactos negati-
vos. Adems, se refiere a la legislacin y
normas chilenas que gobiernan la protec-
cin del medio ambiente.
Los estndares aplicados en esta eva-
luacin de impacto ambiental incluyen las
prcticas vigentes para la gran minera del
cobre en Chile, las leyes y normas vigentes
en Chile y las polticas ambientales de las
corporaciones que forman Minera Escondi-
da Limitada. Se pretende que esta evalua-
cin sirva de gua en el desarrollo del Pro-
yecto, de manera que ste pueda llevarse a
cabo en la forma ms eficiente posible, al-
canzando, al mismo tiempo, la proteccin
del medio ambiente al menor costo posible
y con una mnima alteracin de las dems
actividades del Proyecto.
Descripcin del medio ambiente
El Proyecto Escondida est ubicado en la
II Regin de Antofagasta, que cubre un
total de 128.000 Km
2
y 16.5% del te-
rritorio de Chile Continental. La II Re-
gin limita al Este con Bolivia y Argentina
y est bisectada por el Trpico de Capricor-
nio en la latitud 2327' Sur. El rea relacio-
nada con el Proyecto Escondida est com-
prendida entre las latitudes 23 y 25 Sur.
40
MASS
La II Regin est ubicada en el Desierto
de Atacama, uno de los lugares ms secos
de la tierra. En la II Regin, el desierto pue-
de subdividirse en tres zonas: el desierto
costero, desde el nivel del mar hasta una al-
tura de 1.500 m; el desierto interior, entre
los 1.500 y 2.500 m; y el desierto alto, en-
tre los 2.500 y las altas cumbres de los
Andes, a 6.739 m.
En la costa, donde estarn ubicadas las
instalaciones portuarias del Proyecto en
Punta Coloso, el terreno consiste en una
estrecha terraza marina, dominada por el
Cerro Coloso, de 938 m de altura, ubicado
a menos de 1 Km tierra adentro del puerto.
Prosiguiendo hacia el Este desde la costa, se
cruza el desierto interior antes de llegar al
desierto alto, donde est la mina, la concen-
tradora y sus anexos a una altura de alrede-
dor de 3.000 m, adyacente al Cerro Colo-
rado, que tiene 3.451 m de altura. La ubi-
cacin del Yacimiento es a unos 150 Km de
la costa, en la falda oriental de la Cordillera
de Domeyko.
El clima rido en la zona del Proyecto
est dominado por la influencia de una
zona semipermanente de alta presin so-
bre el mar costero, profundas fosas subma-
rinas y la corriente fra de Humboldt.
El resultado es una capa de aire f r o
con relativamente baja humedad, una
inversin de temperatura y que produce
una muy escasa precipitacin.
La precipitacin media anual vara de 5
mm en la costa a 15 mm en el desierto alto.
Estas condiciones y la relativamente rpida
elevacin desde la costa hasta la mina, crea
un clima de baja humedad, con un rgimen
de vientos que soplan fuertes desde el Oeste
durante el da y dbiles desde el Este por
la noche.
La vegetacin vara de no existente a
escasa en todo el Desierto de Atacama. En
la zona costera alrededor de Coloso la "ve-
getacin" puede ser slo unos pocos micro-
organismos o Tillandsia primitiva. Hierbas,
lquenes y matorrales leosos no existen,
excepto en aquellas escasas reas donde
aflora agua. En el desierto alto, alrededor
de la mina, el suelo est desprovisto de ve-
getacin, salvo en espaciadas pequeas
manchas de pasto cerca de los ocasionales
drenajes de precipitaciones. Hay algunos
cactus y plantas que sobreviven en agua sa-
lobre ocupando el permetro de salares
como los de Punta Negra, Imilac y Hambur-
go, cerca de la mina.
Los suelos de la regin son de textura
gruesa a fina y muestran poca evidencia de
desarrollo. La mayor parte de los suelos son
de espesor reducido y comnmente la roca
slida aflora a la superficie. Son salinos, a
menudo calcreos y algunos son yesferos.
Donde los suelos son ms profundos, hay a
veces un horizonte dominado por carbona-
to de calcio y slice.
En la II Regin la agricultura est limi-
tada a unos pocos lugares aislados donde
existen microclimas y la disponibilidad de
agua corriente es suficiente para permitir
cultivos. Ninguna de las instalaciones del
Proyecto Escondida est cerca de activida-
des agrcolas.
De acuerdo al Censo de 1982, la II Re-
gin tiene una poblacin de 341.700 habi-
tantes, 3% de la poblacin de Chile de
11.275.000. La capital regional, Antofagas-
ta, tiene una poblacin de 186.340 habitan-
tes. La poblacin de la II Regin es predo-
minantemente urbana, 98%, viviendo prin-
cipalmente en Antofagasta, Calama y Toco-
pilla. Con una densidad de poblacin de
aproximadamente de 2 habitantes por Km
2
,
es una de las Regiones menos pobladas de
Chile.
Regulaciones sobre
Medio Ambiente en Chile
La poltica sobre medio ambiente para el
Proyecto Escondida est basado esencial-
mente en la aplicacin de las mejores prc-
ticas de la ingeniera. La premisa implcita
es que la mejor ingeniera har posible que
el Proyecto evite los impactos negativos al
medio ambiente donde ello sea posible y
reduzca el grado de los que pudieren ocurrir.
Durante las fases de diseo y operacin del
Proyecto, la legislacin y normas chilenas
servirn de base para determinar los contro-
les ambientales necesarios.
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
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La experiencia de las corporaciones
dueas de Minera Escondida en proyectos
en otros lugares del mundo, se tendr pre-
sente para determinar soluciones econmi-
camente efectivas para potenciales proble-
mas ambientales. La legislacin, reglamen-
tos y normas chilenas vigentes estn basa-
dos principalmente en modelos estadouni-
denses. Las normas sobre calidad de agua y
aire son similares a las de los Estados Uni-
dos y las ms altas prioridades de las entida-
des gubernamentales estn orientadas a la
proteccin de la salud humana y a la pre-
vencin de dao ecolgico a las actividades
agrcolas. Los requerimientos de higiene
industrial son igualmente similares a las
normas de Estados Unidos, administrados
por la U.S. Mine Safety and Health Admi-
nistration (MSH A) y la Occupational Safety
and Health Administration (OSHA).
Hay, sin embargo, dos diferencias fun-
damentales entre las polticas sobre medio
ambiente en Chile y Estados Unidos. Pri-
mero, Chile no tiene el requisito de una
presentacin formal de impacto ambiental
del tipo requerido en los Estados Unidos.
Sin embargo, muchas entidades guberna-
mentales solicitan descripcin de impactos
ambientales para conceder permisos de uso
de tierra o mar, como es la concesin mar-
tima para operar en Punta Coloso. Segun-
do, el cumplimiento de leyes, reglamentos
y normas ambientales en Chile se hace en
base a prioridades. Desde la implementa-
cin de reglamentos ambientales en Chile
en la dcada de los 70, la ms alta prioridad
se ha puesto consistentemente, en la protec-
cin de la calidad del agua en relacin prin-
cipalmente con las fuentes de agua para
consumo humano. En los ltimos aos
ha tomado importancia la calidad del aire.
Adems, leyes orientadas a proteger la
salud de los trabajadores han estado vigen-
tes en Chile desde la dcada de los 20, y
como resultado, el cumplimiento de los re-
querimientos de higiene industrial es mucho
ms habitual en la industrial chilena que el
cumplimiento de otros requerimientos am-
bientales.
Las leyes, reglamentos y normas vigen-
tes en Chile que tienen relevancia para el
Proyecto Escondida se resumen a continua-
cin:
Agua. Los requerimientos chilenos sobre
calidad del agua para diferentes usos son
similares a los de los Estados Unidos y se
establecen en la Norma NCH-409 del 84.
Su objetivo principal es proteger la calidad
del agua para consumo humano y, slo
secundariamente, prevenir la polucin de
las fuentes naturales de agua, especialmente
ros y lagos. No hay normas comprensivas
para la prevencin de polucin del ocano;
hay, sin embargo, normas de alcance limi-
tado para la calidad del agua en playas de
recreacin.
Aire. Los requerimientos para la calidad del
aire se establecen en la Resolucin N 1215
de 1978 del Ministerio de Salud, sobre
"Normas Sanitarias Mnimas destinadas a
prevenir y controlar la contaminacin at-
mosfrica".
Higiene industrial. Est regulada por dis-
posicin del Ministerio de Salud (1983)
sobre condiciones ambientales y sanitarias
mnimas en los lugares de trabajo y por el
Reglamento de Seguridad Minera, del Mi-
nisterio de Minera (1985).
Disposiciones de relaves. La legislacin vi-
gente referente a tranques de relaves est
contenida en un sinnmero de leyes, regla-
mentos y disposiciones que ataen a varios
servicios pblicos a travs de sus respectivos
Ministerios, entre ellos la Direccin General
de Aguas, el Servicio Nacional de Obras
Sanitarias, el Servicio Nacional de Geologa
y Minera, el Servicio Nacional de Salud y
el Servicio Agrcola y Ganadero. El princi-
pal de estos Reglamentos es el que da nor-
mas sobre Construccin y Operacin de
Tranques de Relaves, aprobado por D.S.
N 86 de 1970 del Ministerio de Minera.
Este establece una serie de estrictos reque-
rimientos de ingeniera en la construccin
de sistemas de disposicin de relaves para
prevenir su falla en el evento de terremo-
tos. Sin embargo, la tecnologa moderna
ha sobrepasado el alcance de este Regla-
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MASS
mento y existen varios sistemas de disposi-
cin de relaves que quedan fuera de su apli-
cabilidad. En el caso especfico de Escon-
dida, sus disposiciones, como las del C-
digo de Aguas, no son aplicables, ya que
no se contempla la construccin de un tran-
que, sino que los relaves se vaciarn en una
depresin cerrada natural: el Salar de Ham-
burgo. En todo caso, toda la infraestructura
de la mina est ubicada a elevaciones mayo-
res a la elevacin mxima final de los rela-
ves, y al no haber muro artificial de conten-
cin un falla est fuera de consideracin.
En cuanto al polvo de la superficie de los
relaves secos, durante la fase de ingeniera
se investigarn tcnicas adecuadas para su
control.
Poltica de Escondida sobre medio
ambiente
Ser poltica de Minera Escondida, donde
sea fsica y econmicamente posible, elimi-
nar o minimizar las consecuencias de sus
actividades que pudieran alterar el medio
ambiente.
Especficamente, el Proyecto Escon-
dida:
cumplir las leyes y aplicar las normas
y criterios prescritos por la reglamenta-
cin aplicable respecto del uso del suelo,
control de polucin y otras materias
que puedan impactar el medio ambien-
te.
cumplir con todos los requerimientos,
normas y criterios que sean aplicables
en relacin con la seguridad y salud
ocupacional y aun sobrepasar las nor-
mas cuando sea conveniente hacerlo.
realizar un proceso continuo de inves-
tigacin y estudios de ingeniera para
desarrollar nuevos y ms efectivos m-
todos para la proteccin ambiental,
especialmente en las reas de uso del
suelo y control de calidad de agua y
aire; y
tomar todas las medidas razonables
para asegurar que el crecimiento regio-
nal inducido por el desarrollo del Pro-
yecto contribuya efectivamente al bie-
nestar econmico y social de la comuni-
dad involucrada por las operaciones del
Proyecto.
Explotacin minera y beneficio
Agua. Los relaves de la planta de concentra-
cin se vaciarn en la cuenca cerrada del Sa-
lar de Hamburgo, inmediato a la concentra-
dora. Otros residuos slidos, como barros
de petrleo y basura, sern tambin deposi-
tados en el Salar, en pozos excavados espe-
cialmente diseados para este efecto. El
Salar de Hamburgo cuenta con muy escasos
recursos hdricos, los que sern utilizados
nicamente durante el perodo de construc-
cin. El nico titular de derechos de apro-
vechamiento de dichos recursos es Minera
Escondida.
Meteorologa y calidad del aire. Con el fi n
de obtener informacin sobre los fenme-
nos atmosfricos en el rea del Proyecto,
en mayo de 1982 se instal una estacin
meteorolgica en el campamento de explo-
racin de Escondida. El equipo registra di -
reccin y velocidad de viento, temperatura,
humedad, precipitacin y presin barom-
trica y, desde fecha reciente, evaporacin.
La presencia de vientos de alta velocidad
y el terreno fino superficial, llamado "chus-
ca", crean un significativo problema de pol-
vo fugitivo cuando la velocidad del viento
excede aproximadamente 10 Km/hr. Esto
ocurre en la zona de la mina casi todas las
tardes, durante varias horas. Los principales
efectos de esta combinacin de viento y
polvo se reflejaran en un alto costo de
mantencin de equipos, en riesgos para la
salud y en significativas prdidas de mine-
ral, lo que har necesario la adopcin de
medidas especficas de control de polvo y
proteccin del viento.
Estas incluiran el uso de correas trans-
portadoras y lugares de almacenamiento cu-
biertos, y el riego de caminos. La direccin
y velocidad del viento han sido tomadas en
consideracin para la ubicacin de las insta-
laciones y el campamento respecto de las
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
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zonas de material disturbado, como ser bo-
taderos de estril, pilas de almacenamiento
y rajo abierto. En las instalaciones de la mi-
na, inevitablemente ubicadas a sotavento de
los botaderos, los caminos de tierra de alta
densidad de trfico y la zona activa del rajo
requerirn de ms intensa labor de manten-
cin para prevenir riesgos de polvo fugitivo
que afecten la salud de los trabajadores y
daen los equipos.
Control de efluentes. Las aguas servidas
provenientes del alcantarillado de las ins-
talaciones del Proyecto sern procesadas en
plantas especiales de tratamiento. El efluen-
te de estas plantas ser suficientemente lim-
pio para ser vaciado libremente al Salar,
esperndose su evaporacin total .
Las estimaciones respecto del agua que
infiltrar al rajo indican que el fl uj o ser pe-
queo. La mayor parte ser absorbida por
el estril y el mineral, y el resto, si lo hay, se
evaporar. Realmente, no habr agua flu-
yendo superficialmente del complejo de la
concentradora debido a la alta tasa de eva-
poracin del ambiente desrtico.
Es posible que haya una polucin me-
nor resultante de derrames de productos
qumicos usados en el proceso, aceite y sol-
ventes requeridos en la operacin. Contro-
les de manejo, as como adecuadas instala-
ciones de almacenamiento, construccin de
diques alrededor de las zonas de estanques,
desarrollo de procedimientos de respuesta
ante emergencias y entrenamiento del per-
sonal, evitarn contaminaciones serias.
Efectos de altura. Los efectos fisiolgicos
de la altura de 3.050 a 3.300 m sobre el ni-
vel del mar han sido cuidadosamente estu-
diados en Escondida. El desarrollo de sn-
tomas asociados con la enfermedad aguda
de montaa (acute mountain sickness,
AMS), comnmente llamada "puna", tales
como dolor de cabeza, nuseas, prdida de
apetito e insomnio, es corriente debido a la
altura en que se encuentra Escondida. La
dificultad de los trabajadores para dormir
al regresar a Escondida despus de cuatro
das de descanso a nivel del mar, podra
reflejarse en aumento de cansancio, falta
de reaccin y de concentracin en el tra-
bajo.
El desarrollo de un programa educativo
adecuado ser parte vital del programa m-
dico que se explicar para mitigar este pro-
blema potencial. Adems de los exmenes
mdicos que se requerirn, se aplicar un
programa de aclimatacin para prevenir cual-
quier problema de salud relacionado con
los viajes del personal desde Antofagasta
despus de cuatro das de descanso para vi-
vir y trabajar a la altitud de Escondida du-
rante otros cuatro das.
Exposicin al polvo y slice. Las investiga-
ciones preliminares muestran que debido
a la falta de precipitacin, la altura y el alto
contenido de slice en la sobrecarga y el mi-
neral en Escondida, la slice y el polvo pue-
den constituir un riesgo potencial para la
salud. Las normas chilenas de proteccin de
la salud de los trabajadores son ms estric-
tas que las norteamericanas en este respec-
to. Adems en las normas chilenas hay una
reduccin por altura de los Iimites de expo-
sicin permisibles sobre concentraciones y
exposicin al polvo y slice que vara de 30
a 35%. Para 3.050 metros de al ti tud, la re-
duccin de lmites permisibles es 31.6%.
Se han realizado anlisis de testigos de
sondajes en las zonas que se explotarn en
los primeros 10 aos para determinar el
contenido de slice libre y la de slice/sili-
catos total. El cuarzo total vara entre 14 y
64% . Los promedios de estas muestras fue-
ron 67,3% para la slice/silicatos total y
33,6% para cuarzo total. La Concentracin
Ambiental Mxima Permisible en Chile
(CAMP) es:
En la Seccin Slice: Datos y Anlisis se
da una descripcin ms detallada de la eva-
luacin del efecto del polvo y slice como
asimismo de los planes para mitigar sus
efectos.
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MASS
Para cumplir con los lmites permisi-
bles, se contempla incluir cabinas presuriza-
das en las especificaciones del equipo ma-
yor, como palas, camiones, perforadoras,
bulldozers, cargadores frontales, etc. Se to-
marn medidas para controlar el polvo y, en
menor grado, la slice en el chancador pri-
mario, en los tneles para correas transpor-
tadoras, en las pilas de almacenamiento y
en los tneles con alimentadores. La necesi-
dad de usar productos qumicos para abatir
el polvo, de reducir la altura en puntos de
transferencia, de utilizar cubiertas para las
correas transportadoras y barreras o cubier-
tas para las pilas de almacenamiento, sern in-
vestigadas durante la etapa de ingeniera de
detalle del Proyecto.
Ruido. Las normas chilenas para exposicin
al ruido ocupacional son similares a las esta-
blecidas para Canad por el "Canadian De-
partment of Mines and Petroleum Resour-
ces". Ambas limitan la exposicin de los
trabajadores a 85 dB(A) lento para turnos
de 8 horas y 82.5 dB (A) lento para turnos
de 12 horas. Estudios de niveles de ruido en
operaciones mineras similares a Escondida,
indican que las cabinas del equipo pesado
debern ser especificadas para que de fbri-
ca vengan equipadas para control de ruido.
Los trabajadores que se desempeen cerca
de estos equipos debern usar protectores
de odo.
Con base en estudios realizados en ope-
raciones mineras similares, se ha determina-
do que el ruido en ciertas reas de la con-
centradora exceder las normas chilenas.
Los mayores niveles de ruido se producen
en el chancador primario donde flucta
entre 85 y 95 dB(A), en los tneles de las
correas transportadoras donde alcanza 90
dB(A), y molino semiautgeno donde vara
entre 95 y 115 dB(A) y rea de flotacin
donde llega hasta 90 dB (A).
Estos niveles de ruido son inevitables en
trminos de su control en la fuente, es decir,
haciendo ms silenciosos el chancador, los
molinos, los motores, etc. Sin embargo, se
harn todos los esfuerzos necesarios para l i -
mitar la exposicin de los trabajadores en
las reas ms ruidosas de la concentradora.
Las oficinas, salas de control , comedores
y, en cuanto sea posible, los talleres, estarn
aislados de las zonas ruidosas de la concen-
tradora. El resto ser clasificado como zo-
nas que requieren uso obligatorio de protec-
tores de odo.
Productos qumicos. Previo a la iniciacin
de operaciones en Escondida, se establece-
r un Sistema de Control de Productos Qu-
micos. Parte de este Sistema ser la prepara-
cin de fichas de seguridad para cada pro-
ducto usado en la concentradora, especial-
mente en relacin con reactividad, toxi ci -
dad y riesgos potenciales para la salud y
seguridad.
Los elementos qumicos no representan
un problema significativo en la mina. Ade-
ms, aparentemente no existen concentra-
ciones inusuales de contaminantes txicos
como cadmio o arsnico, por ejemplo, en el
mineral o en el estril.
Riesgos en talleres. El control de los riesgos
para la salud que existen en los talleres de
mantencin del equipo mvil y la concen-
tradora, se basar en la experiencia directa
con buenos resultados obtenida en otras
operaciones de las corporaciones dueas de
Escondida. Sus conceptos sern incorpora-
dos en la etapa de ingeniera de detalle del
Proyecto.
Humos de soldadura. Los sistemas de venti-
lacin de los humos producidos por traba-
jos de soldaduras realizados al interior de
los talleres estarn instalados en las mura-
llas. Campanas con trompa de elefante
estarn suspendidas sobre las mesas de sol-
dadura por un brazo articulado. Este diseo
permite colocar las campanas en cualquier
lugar sobre las mesas, sin impedir el paso al
puente-gra del taller.
Solventes. Se usarn limpiadores alcalinos
(okite) en vez de hidrocarburos clorados,
ya que han demostrado ser sustitutos ms
econmicos, seguros y efectivos que los
solventes orgnicos.
Escape de motores diesel. El tema de con-
trol de emisiones de gases de escape de los
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
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motores diesel de camiones y otros equi-
pos, ser examinada en pormenor en la
fase de ingeniera de detalle del Proyecto.
Programa de control mdico. Los progra-
mas mdicos para Escondida consistirn
en exmenes previos al ingreso, exmenes
mdicos peridicos y un programa de con-
trol para detectar el desarrollo en cualquier
enfermedad o menoscabo en la salud de los
trabajadores debido al ruido, polvo, sli-
ce, productos qumicos y la altura. Espiro-
metra, audiometra, control de visin,
electrocardiograma, radioscopia pulmonar,
control de presin sangunea, anlisis de
sangre y cuestionarios de historia mdica y
de trabajo, y otras tcnicas de control m-
dico sern utilizadas para determinar el es-
tado de salud del individuo antes y durante
su vida de trabajo en Escondida. Las fichas
mdicas respectivas registrarn el estado de
salud de cada trabajador.
Planta de fuerza
Agua. La cantidad de agua de mar usada pa-
ra enfriamiento de la planta de fuerza ser
de 600 litros/segundo. El mximo incremen-
to de temperatura ser de 17C en condicio-
nes de plena carga y de 11C en rgimen de
carga normal. El lugar de descarga, situado
en el mar abierto y al Sur del punto de ex-
traccin, proveer condiciones adecuadas
para su mezcla y difusin en el ocano, eli-
minando as posibles efectos de la tempera-
tura en el agua extrada. Durante toda la vi-
da de la planta de fuerza se controlar en
forma permanente el impacto de su opera-
cin en la vida marina del rea de Coloso.
Meteorologa y calidad del aire. Las normas
chilenas de calidad del aire son esencial-
mente idnticas a las promulgadas por el
EPA en los Estados Unidos. Se han exami-
nado las medidas de control de emisin de
partculas y xidos de azufre y nitrgeno
para fuentes estacionarias como la pro-
yectada planta de fuerza en Coloso, y se
realiz un estudio preliminar para evaluar el
impacto potencial de las emisiones de dicha
planta de fuerza. El anlisis indic que cier-
to nivel de control ser requerido para cum-
plir con las normas chilenas. Dicho nivel
ser determinado en base a un modelo para
las calidades de aire especficas del lugar.
Las medidas de control podrn incluir una o
una combinacin de los siguientes elemen-
tos: calidad de combustible ( S0
2
, partcu-
las); emulsin del combustible (NO
x
); baja
presin o tarda inyeccin de combustible
(NO
x
) o controles de emisiones de escape
( S0
2
, NO
x
, CO, partculas).
En 1984 se instal una estacin meteo-
rolgica automtica en Coloso que propor-
cionar la mayor parte de la informacin
meteorolgica necesaria para el modelo de
anlisis. Informacin sobre emisiones po-
tenciales se obtendrn de los fabricantes de
motores para la planta de fuerza. El impac-
to en la calidad de aire ser un factor pri-
mordial en la seleccin final de los motores
para la planta de fuerza, la calidad de com-
bustible que se utilizar, y determinacin
de altura de las chimeneas de escape.
Disposicin de residuos slidos. En la plan-
ta de fuerza se planea utilizar petrleo re-
sidual N 6 y petrleo diesel N 2 co-
mo combustible. El residuo slido gene-
rado en la planta de fuerza provendr de la
centrifugacin del combustible y del barro
acumulado en el fondo de los estanques de
petrleo. Estos elementos, j unto con la
basura, sern transportados fuera del recin-
to y enterrados en pozos excavados de
acuerdo a las normas sanitarias.
Ruido. En la terraza marina donde se ins-
talar la planta de fuerza y hasta la Punta
Coloso no existen habitaciones, aunque s
las hay al Este de la Punta con vista a la Ca-
leta Coloso. En consecuencia, el criterio
propuesto para esta zona predominante-
mente industrial ser mantenerse en el
rango de 60 a 70 dB (A).
Los niveles de ruido permisibles dentro
de la planta de fuerza sern los estableci-
dos por las normas chilenas, que permiten
una exposicin hasta 85.0 dB(A) durante
8 horas. Los niveles de ruido para los moto-
46
MASS
res diesel y generadores, se obtendrn de
los fabricantes para determinar qu contro-
les sern necesarios o posibles dentro de la
planta.
A medida que se avance en la ingeniera
de detalle de la planta de fuerza, se deter-
minarn los niveles de ruido, los impactos
anticipados en las habitaciones ms cerca-
nas, y en el ambiente de trabajo, estable-
cindose recomendaciones especficas para
atenuarlos.
Puerto
Agua. Durante el perodo de construccin
se establecer un inventario base del am-
biente marino de la zona del puerto. Sus
resultados sern utilizados para determinar
si los planes de proteccin del ambiente
marino requieren algn cambio.
Las fuentes de descargas al ocano en el
sitio del puerto son: i) agua de mar usada
para enfriamiento; ii) agua decantada de la
caera de pulpa; y iii) efluente de alcanta-
rillado.
En el captulo Planta de Fuerza se trat
sobre las caractersticas del agua de enfria-
miento. Excepto por la elevacin de tempe-
ratura que ser difundida en la zona de mez-
cla en el ocano, ningn polutante externo
ser agregado al agua de enfriamiento.
La entrada de pulpa desde la planta de
filtrado de concentrado, al espesador ubi-
cado en el puerto, en condiciones normales
ser de 100.9 ton/hora, con 9,6% de slidos
en peso. El diseo del espesador har posi-
ble la recuperacin de las partculas sobre 2
micrones. El porcentaje de partculas bajo
2 micrones se determina en 1,4% 0.136
ton/hora. Esta cantidad fluir por gravedad
a las lagunas de sedimentacin. Recuperan-
do un 45% de lo que entra a las lagunas, el
rebase en el vertedero de salida contendr
0.0746 ton/hora de slidos en suspensin.
Las lagunas de sedimentacin, que son
dos, tendrn una superficie de 20 m x 26.7
m, con una profundidad de agua de 3.5 m.
El tiempo de retencin en una laguna
de sedimentacin se calcula en 1.74 das.
La velocidad de una partcula cayendo en
la profundidad total de la laguna dentro del
perodo de retencin, se calcula en 0.0023
cm/seg. El menor tamao de partcula que
un anlisis de laboratorio puede detectar en
la pulpa es de 0.9 micrones. La velocidad
de sedimentacin de una partcula de 0.9
micrones se calcula en 0.0163 cm/seg, lo
que signfica que las lagunas de sedimenta-
cin proveen tiempo de retencin ms que
adecuado para remover partculas de tama-
o de hasta 0.9 micrones.
La cantidad de partculas de tamao
inferior a 0.9 micrones que se escaparn en
suspensin en el efluente, sern combina-
das previamente a su descarga al ocano,
con los 600 l/seg. de agua de enfriamiento.
La concentracin de slidos en suspensin
resultante en el efluente al ocano, ser por
tanto insignificante.
El efluente de alcantarillado ser trata-
do en una planta adecuada, antes de ser
vaciado al ocano. El funcionamiento de la
planta ser controlado en forma regular. La
cantidad de descarga se estima en 10.000
I/das.
Las instalaciones de descarga de com-
bustible pueden ser causa potencial de po-
lucin al ambiente marino por rebases, pr-
didas en ductos o accidentes. Aunque la
probabilidad de tales eventos es pequea, el
personal que atienda la descarga de com-
bustibles ser suficientemente entrenado
para responder ante tales emergencias.
Desde el principio de las operaciones se
iniciar un programa de control de todas las
descargas al ocano. Si este programa iden-
tifica una amenaza potencial al ambiente
marino, se tomarn medidas correctivas
adecuadas.
Meteorologa y calidad del aire. Normal-
mente las nicas precipitaciones se produ-
cen por infrecuentes sistemas frontales y
tormentas elctricas. El moderado rango de
temperaturas y la casi constante humedad
relativa anual en las maanas y en las tar-
des muestran la fuerte influencia del
ocano.
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
47
Programa habitacional
Descripcin del programa. Los trabajadores
de Escondida vivirn con sus familias en la
ciudad de Antofagasta. Los trabajadores
permanecern en Escondida durante cuatro
das de trabajo y volvern a Antofagasta pa-
ra cuatro das de descanso.
Durante el perodo de construccin y
de operacin la mayora de la fuerza labo-
ral ser originaria de Antofagasta y no re-
querir nuevas acomodaciones, sin perjuicio
de los planes habitacionales que se diseen a
futuro para mejorar dichas instalaciones.
Profesionales expertos en las reas de mine-
ra y construccin no son fcilmente ubica-
bles en la zona y la mayora ser contratada
fuera de Antofagasta. Este grupo de profe-
sionales representa aproximadamente un
15% de la fuerza laboral requerida.
Un estudio de disponibilidad de habita-
ciones en Antofagasta identific una poten-
cial escasez de ellas para el personal que se
traslade a la zona, por lo que se ha propues-
to un programa habitacional inicial que
ayudar a dichos profesionales a disponer
de habitaciones.
En resumen, el programa consiste en:
La compra de sitios urbanizados y la
construccin de aproximadamente 95
departamentos.
La compra de un sitio sin urbanizar, el
que despus de urbanizado proveer
sobre 100 sitios.
La construccin de aproximadamente
53 casas en esos sitios.
Infraestructura. Aunque Antofagasta es una
ciudad grande, con dos universidades y una
amplia actividad comercial, existen varios
problemas importantes sobre infraestructu-
ra, que podran afectar la calidad de vida de
los trabajadores de Escondida.
El sistema de abastecimiento de agua en
el sector sur de la ciudad, donde est ubica-
do el programa habitacional, sufre cortes en
forma rutinaria por razones de abasteci-
miento y distribucin. Existen programas
gubernamentales para solucionar dicho pro-
blema.
El sistema de recoleccin de alcantari-
llado de la ciudad sirve slo al 44% de las
casas. La mayor parte del alcantarillado es
vaciado al ocano sin tratamiento o parcial-
mente tratado, a travs de 19 emisarios.
Aunque las autoridades estn conscientes
del problema, no se sabe de acciones concre-
tas para remediarlo.
Ciertas partes de la ciudad tienen red
de incendio que usa tanto agua dulce como
de mar, pero el sistema no se ha extendido
a la parte Sur de la ciudad.
Con la prxima interconexin de la
ciudad al Sistema Interconectado del Norte
Grande (SING), Antofagasta dispondr de
amplia oferta de energa elctrica. La de-
manda a la fecha es 24% bajo el promedio
nacional y el costo es el doble que en
Santiago.
Campamento
La remota ubicacin de Escondida respecto
a centros poblados hace imperativa la cons-
truccin de un campamento en la mina tan-
to para los trabajadores durante la etapa de
construccin, como durante la operacin.
Este campamento ser ubicado cerca de la
planta. Las reas dedicadas al personal de
construccin y al de operacin sern con-
tiguas para evitar duplicacin de las lneas
de servicios y facilitar su conversin a uso
solamente de operadores de la empresa una
vez terminada la construccin.
Agua. El campamento existente en la actua-
lidad se abastece de agua extraida de un po-
zo profundo ubicado en el Salar de Punta
Negra, a 25 Km al Sur-Este de la mina, que
se acarrea en camiones aljibes. Esta agua
cumple con las normas sobre agua potable,
excepto que el contenido de arsnico las
excede. Por esto se instal y est en opera-
cin una planta desarsenificadora de 10
m
3
/hora de capacidad, que abate el arsni-
co prcticamente en su totalidad.
En el futuro, cuando el sistema defini-
tivo de abastecimiento de agua est en ope-
raciones, una fraccin del fl uj o, suficiente
48
MASS
para cubrir las necesidades de agua potable
de la mina, ser tratada en una planta de
tratamiento en base a osmosis reversa.
Salud. Hay varias fuentes de ruido dentro
del rango audible del campamento que afec-
tar el confort de los trabajadores, y lo ms
importante, su capacidad para dormir du-
rante sus horas de descanso fuera de turno.
Estas fuentes, ordenadas por su potencial
impacto en el sueo, son las tronadoras, el
equipo mvil y la concentradora.
De acuerdo al programa de operaciones
de Escondida, similar por lo dems a cual-
quier operacin de trabajo continuo, habr
siempre trabajadores tratando de dormir.
En consecuencia, se estim que el nivel de
ruido establecido por la EPA para la noche
en zona "predominantemente industrial" o
"industria pesada, pocas habitaciones", de
60 a 65 dB(A), es el objetivo para el nivel
de ruido ambiental en el campamento. Ba-
sado en los niveles tpicos de ruido espera-
dos en el campamento, las tronaduras y las
operaciones del equipo mvil excedern los
niveles recomendados de 60 a 65 dB(A),
por lo que se debern aplicar controles ten-
dientes a aminorar su impacto.
Por otra parte, se implementarn con-
troles para minimizar el impacto del polvo
en la salud, confort y condiciones generales
de vida dentro del campamento.
Transporte
El transporte de los insumos necesarios
para Escondida se har por carretera desde
Antofagasta, Iquique o la zona central del
pas. El personal ser transportado en buses
desde Antofagasta.
El transporte del producto principal,
concentrados de cobre, se har en forma de
pulpa por medio de una caera entre Es-
condida y Coloso. El subproducto concen-
trados de molibdeno, ser transportado por
carretera hasta el puerto de Antofagasta.
Agua. En el captulo anterior se consider
el caso de los slidos que se descargarn al
ocano en el puerto Coloso. Veremos ahora
el caso del agua utilizada como medio de
transporte.
Los concentrados de cobre se moviliza-
rn en forma de pulpa con 70% de slidos
a travs de una caera de 7" de dimetro y
164 Km de largo, que ir enterrada en toda
su extensin. La pulpa deber ser filtrada
en el puerto, utilizndose filtros a presin.
La cantidad filtrada estimada en 101 t on/
hora, pasar a un espesador, que recuperar
todas las partculas de tamao superior a
2 micrones. El rebase del espesador fluir
a lagunas de sedimentacin para este efecto
y ulterior recuperacin de los limos.
Una porcin del rebase de las lagunas
retorna al proceso. El remanente se perder
por evaporacin o ser descargado al oca-
no. Los parmetros especficos de la calidad
del agua de la descarga no se conocen en
este momento. La cantidad se estima en 12
litros/segundo, conteniendo alrededor de
1.7 mg/litro de slidos en suspensin, los
que sern mezclados con los 600 l i tros/
segundo de descarga de agua de mar usada
en el enfriamiento de la planta de fuerza.
Se establecer un programa de control per-
manente de la descarga cuando se inicien
las operaciones. Adems del programa de
control del medio ambiente marino deter-
minado por estudio base previo a las opera-
ciones, al que ya se hizo mencin, se estu-
diar el establecimiento de un sistema de
tratamiento del agua para eliminar las fuen-
tes de degradacin durante la etapa de inge-
niera de diseo del Proyecto.
Meteorologa y calidad del aire. Emisiones
de polvo fugitivo, asociadas con el trans-
porte, slo provendrn del polvo del cami-
no. En la construccin de ste se usar
agua para compactar la sub-base, la base
y la carpeta de rodado, emplendose ri-
dos adecuados. Se han perforado pozos
a lo largo del camino para proveer el agua
necesaria para regar continuamente la su-
perficie y reducir as la generacin poten-
cial de polvo. Los buses de transporte de
personal dispondrn de cabinas climatiza-
das.
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
49
Slice: datos y anlisis
La Slice es el constituyente ms abundante
de los minerales y rocas que forman la cor-
teza terrestre. Se presenta en forma libre o
combinada con otros elementos. Se la con-
sidera inofensiva a menos que partculas
respirables, menores de 10 micrones de sli-
ce libre cristalina, sean liberadas a la atms-
fera. Es conocido que procesos mecnicos
como tronaduras, perforacin y chancado
producen polvo de slice cristalina respira-
ble, como cuarzo, cristobalita y tri di mi ta, si
el mineral y el estril contienen slice libre.
Es tambin conocido que mediante ingenie-
ra adecuada y controles tanto de proceso
como administrativos es posible minimizar
la exposicin a slice libre respirable y pre-
venir el desarrollo de silicosis en los trabaja-
dores.
Ha sido bien documentado en la litera-
tura cientfica y ratificado por la prctica
mdica el hecho que la excesiva inhalacin
de slice libre respirable pueda resultar en
la enfermedad pulmonar llamada silicosis.
El desarrollo y tipo de silicosis depende de
la cantidad de polvo respirable inhalado, de
la duracin del perodo de exposicin y
de la susceptibilidad de la persona para de-
rrollar silicosis. Si un trabajador tiene tu-
berculosis aumenta el riesgo de desarrollar
silicosis. Las partculas de slice libre respi-
rable retenidas en los pulmones destruyen
los tejidos elsticos de estos rganos, debi-
do a los mecanismos de defensa del organis-
mo y a la accin enzimtica de las partculas.
La Concentracin Ambiental Mxima
Permisible en Chile (CAMP), que define la
exposicin en los lugares de trabajo para
polvo total y polvo respirable se indic en
la Seccin Exposicin al Polvo y Slice.
Para determinar la naturaleza de la sli-
ce en Escondida se realiz una evaluacin
preliminar en dos fases. Usando material de
testigos de sondajes se determin el valor
promedio de cuarzo total aplicado al CAMP
para polvo total y para polvo respirable. Se
estim un CAMP de 0.448 mg/m
3
para
polvo total en Escondida, sobre la base de
127 muestras. Estas estimaciones prelimina-
res fueron usadas para evaluar cuantitativa-
mente las medidas de control necesarias
para asegurar que la exposicin ocupacional
en Escondida cumplir con las normas de
salud y evitar que los trabajadores contrai-
gan silicosis.
Adems de los controles de ingeniera y
otras medidas de mitigacin, se establece-
rn y mantendrn desde el inicio de las ope-
raciones programas de control de polvo y
controles mdicos. La Gerencia de Minera
Escondida est muy consciente de la impor-
tancia de establecer estos programas y me-
didas de control.
Estudio sobre slice en Escondida. Para
estimar el CAMP en Escondida se uti -
lizaron muestras de testigos de sondajes en
el rajo y se analizaron por slice/silicatos
total y cuarzo total en la Fase I del estudio.
Un estudio posterior, Fase I I , fue realizado
para definir el contenido potencial de sli-
ce/silicatos y cuarzo total . La Fase II con-
fi rm los resultados de la Fase I. El valor
promedio de cuarzo total en 127 muestras
fue de 33.6% . Esto resulta en un CAMP de
0.448 mg/m
3
de polvo total a la altitud de
Escondida (3.050 m).
Fase I
En septiembre de 1983 se tomaron ocho
muestras, seleccionadas al azar, de testigos
de sondajes ubicados en la zona que se ex-
plotar durante los 10 primeros aos de
operacin. Fueron analizados por slice/sili-
catos por va hmeda, y para cuarzo por di-
fraccin de rayos X. En resumen los resul-
tados fueron:
No se encontr relacin vlida entre los
porcentajes de slice/silicatos ni entre los de
cuarzo con las formaciones geolgicas.
50
MASS
Fase 11
La Fase II del estudio se realiz para verifi-
car y validar estos resultados. Se implemen-
to de manera de aumentar el tamao de la
muestra y reunir ms informacin sobre los
tipos de rocas. La informacin obtenida
provey las bases para construir un modelo
ms amplio y tener descripcin de la distri-
bucin de slice/silicatos y cuarzo en Es-
condida.
Los testigos de sondajes fueron selec-
cionados al azar dentro del rea y a profun-
didades que se explotarn en los primeros
10 aos de trabajo. Se tomaron muestras
de cada testigo a intervalos de 50 m entre
los niveles 3.050 y 2.850 m, en la zona cen-
tral del rajo inicial. Con informacin sobre
el perodo de explotacin, tipo de roca,
alteracin, ubicacin y nivel del banco, los
esfuerzos se concentraron en correlacionar el
contenido total de cuarzo con detalles geo-
grficos y geolgicos. Sin embargo, no se
encontr correlacin significativa.
Tambin se tomaron muestras de "chus-
ca". La "chusca" es un polvo superficial f i -
no, normalmente de no ms que unos pocos
metros de espesor, que se levanta al aire
cuando es perturbado por trfico vehicular
y que cubre la roca estril en Escondida. La
seleccin de muestras de "chusca" fue di ri -
gida hacia los lugares de la concentradora,
talleres, oficinas y campamento, de tal ma-
nera que pudiera hacerse una evaluacin de
la exposicin potencial a la slice debido al
polvo en el ambiente fuera del rajo. Tam-
bin se tomaron muestras de grava ubicada
inmediatamente debajo de las muestras de
"chusca".
Se analizaron 16 muestras de "chusca" y
16 muestras de gravas. El contenido medio
de cuarzo total en la "chusca" fue 25.8% y
en las gravas 48.6%. Los promedios de slice/
silicatos total para "chusca" fueron 66.5%
y 75.2% para las gravas.
Tres de las 16 muestras de "chusca" fue-
ron analizadas para determinar la distribu-
cin del tamao de las partculas. Los resul-
tados del anlisis mostraron que el 21%
en promedio del material de la "chus-
ca" es respirable (menos de 10 micro-
nes), o sea, una significativa proporcin
es respirable si es levantada al aire.
Distribucin de cuarzo total. La Fase II
proporcion informacin geogrfica para
cada muestra del rajo durante los primeros
10 aos de operacin, lo que permiti di-
bujar isopletas de porcentaje de cuarzo to-
tal para cada banco desde las altitudes
3.050 m a 2.850 m. Areas de conside-
rable extensin con alto cuarzo total (ma-
yor de 45% ) se ubican en los bancos entre
3.050 m y 2.950 m. Entre altitudes de
2.950 m y 2.900 m hay extensas reas de
valores relativamente bajos (15% a 30%
de cuarzo total).
Clculos sobre polvo total y respirable.
Debido al gran tamao de la muestra la
Fase II proporcion una estimacin estads-
ticamente confiable de los valores porcen-
tuales de cuarzo total en la zona estudiada.
Como se ha mencionado anteriormente,
basado en 127 muestras, el CAMP para
polvo total en Escondida es 0.448 mg/ m
3
.
El CAMP para polvo respirable en Es-
condida es:
En ausencia de informacin sobre cuar-
zo respirable, se derivaron cifras conserva-
doras para el CAMP de polvo respirable
usando un porcentaje de cuarzo total como
una estimacin del porcentaje de cuarzo
respirable. La aplicacin de la frmula para
CAMP de polvo respirable arroja 0.135
mg/m
3
para Escondida.
El porcentaje de cuarzo respirable en la
fraccin de polvo respirable puede ser
mayor o menor que el 100% de la fraccin
de cuarzo total , dependiendo de su tenden-
cia a producir finos, comparado con los
otros minerales presentes. Debido a la falta
de disponibilibdad de muestras de polvo
que fueran representativas de las condicio-
nes reales de operacin, el uso de 100% de
cuarzo respirable en el CAMP se considera
por ahora un criterio apropiadamente con-
servador.
MEDI O AMBI ENTE Y SALUD EN EL PROYECTO ESCONDI DA
51
Controles. Durante la operacin de un
rajo abierto pueden levantarse polvo y
cuarzo respirable como resultado de:
Polvo generado desde el mineral y el
estril durante las operaciones.
Polvo depositado que es levantado al
aire debido a las actividades mineras.
Polvo presente en la atmsfera debido a
actividad minera anterior o trado hacia
el rea por el viento o ventilacin.
Para cumplir con el CAMP, proteger la
salud de los trabajadores y reducir el riesgo
de la silicosis se tomarn medidas de con-
trol adecuadas y efectivas. Estas medidas
sern investigadas durante la fase de inge-
niera de detalle del Proyecto.
Un ejemplo de estos controles es la ins-
talacin en fbrica de elementos para la
presurizacin de las cabinas del equipo pe-
sado. Estos elementos proporcionan protec-
cin contra el polvo y confort al operador,
siempre que sean mantenidos adecuada-
mente y su funcionamiento debidamente
controlado.
Un informe emitido en 1979 por el U.S.
Bureau of Mines determin que el uso de
cabinas cerradas con unidades de presuriza-
cin proporcionan un factor de proteccin
contra el polvo de 60 a 72% . Un estudio
sobre slice preparado en 1983 por el Na-
tional Institute of Occupational Safety and
Health (NIOSH), y realizado en una opera-
cin de Utah en Nuevo Mxico, mostr una
reduccin de 70% del polvo respirable debi-
do a la instalacin de unidades de presuriza-
cin en las perforadoras. Se espera que
equipos instalados originalmente en fbrica,
proveern una reduccin an mayor en el
polvo respirable.
Otros controles incluirn equipos de
proceso cerrados o semicerrados para chan-
cado, molienda y harneo.
Se realiz un anlisis de distribucin de
tamao de partculas de una muestra de
mineral extrado durante el muestreo a gra-
nel en las galeras que partan del pique de
exploracin, el que arroj un 2% de polvo
respirable (menos de 10 micrones). Se pien-
sa que esta distribucin de tamao de part-
culas ser representativa de la pila de alma-
cenamiento grueso, y el que el polvo respi-
rable no ser un problema significativo
dentro de la concentradora.
Para controlar el polvo ambiental y el
polvo resultante de tronaduras, perfora-
cin, transporte y almacenamiento de mi-
neral, se evaluar la aplicacin de mtodos
hmedos, tales como supresores de polvo,
"chayas" de agua o perforacin hmeda.
Desde la iniciacin y durante las opera-
ciones de Escondida habr monitoreos con-
tinuos de polvo y programas de control
mdico. Los objetivos del programa de
muestreo de polvo y slice respirable son:
Determinar la naturaleza y concentra-
ciones de polvo y slice respirable.
Ubicar zonas y ocupaciones que consti-
tuyan problemas, y tomar acciones ade-
cuadas para eliminarlas.
Evaluar los controles de Ingeniera.
Usar la informacin como evidencia de
apoyo para implementar cambios.
Seguimiento en el tiempo de la exposi-
cin al polvo con el propsito de eva-
luar el riesgo del trabajador a la silicosis
basado en la magnitud y duracin de la
exposicin.
A este efecto se establecer un control
mdico de los trabajadores de Escondida.
Una observacin mdica continua del Siste-
ma respiratorio de los trabajadores pro-
veer un mecanismo de deteccin precoz
del desarrollo de una enfermedad. El con-
trol mdico consistir en espirometras,
cuestionarios de sntomas mdicos y radios-
copias. Este control se iniciar antes de la
contratacin y continuar con exmenes
peridicos. La Gerencia de Minera Escondi-
da est muy consciente de la importancia
de establecer una observacin mdica con-
tinua para todos los trabajadores.