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SUMRIO

INTRODUO 7
1. O LUGAR DE GUIMARES ROSA
NA LITERATURA BRASILEIRA 13
2. GRANDE SERTO: VEREDAS 27
3. DOS PRIMRDIOS AOS PSTUMOS 51
4. TRAOS BIOGRFICOS 65
CONCLUSO 69
BIBLIOGRAFIA 73



INTRODUO





Quando Guimares Rosa publicou seu primeiro livro, Sagarana, em 1946, duas ver
tentes assinalavam o panorama da fico brasileira: o regionalismo e a reao espiritual
ista.
Sua obra vai representar uma sntese feliz das duas vertentes. Como os reg
ionalistas, volta-se para os interiores do pas, pondo em cena personagens plebias
e "tpicas", a exemplo dos jagunos sertanejos. Leva a srio a funo da literatura como d
ocumento, ao ponto de reproduzir a linguagem caracterstica daquelas paragens. Porm
, como os autores da reao espiritualista, descortinando largo sopro metafsico, cost
eando o sobrenatural, em demanda da transcendncia.
No que superou a ambas, distanciando-se, foi no apuro formal, no carter e
xperimentalista da linguagem, na erudio poligltica, no trato com a literatura unive
rsal de seu tempo, de que nenhuma das vertentes dispunha, ou a que no atribuam imp
ortncia. E o fato de escrever prosa como quem escreve poesia ou seja, palavra por
palavra, ou at fonema por fonema.
Nesse sentido, Guimares Rosa nico na literatura brasileira: foi em sua pen
a que nossa lngua literria alcanou seu mais alto patamar. Nunca antes, nem depois,
a lngua foi desenvolvida assim em todas as suas virtualidades. A tal ponto que, n
a formulao de um de seus primeiros e melhores crticos, Cavalcanti Proena, 1 ele cheg
a a se confundir com a lngua, colocando-se em seu ponto inaugural e, a exemplo de
la, criando incessantemente.
Assim, por exemplo, toma a liberdade de trocar um sufixo por outro (pref
ere "abominoso" a abominvel). Ou deriva um adjetivo, at ento inexistente, de um sub
stantivo; ou o contrrio. Ou ainda inventa um verbo, a partir da enumerao das vogais
("o vento aeiouava"). Ou cunha um nome prprio, juntando o pronome de primeira pe
ssoa em vrias lnguas que, pronunciados brasileira, se tornam irreconhecveis para ba
tizar a personagem Moimeichego (moi, me, ich, ego). E assim por diante. O escrit
or est reproduzindo os processos de criao da prpria lngua.
Dedicou-se incansavelmente a atacar o lugar-comum, que jamais utilizava,
a menos que fosse para criar um anlogo, antes escrevendo "antenasal de mim a pal
mo" que "a um palmo diante do nariz". Esse propsito de inovao lingstica manifesta-se
a todo momento em sua obra; e ele tambm se pronunciou a respeito em entrevistas e
declaraes.
Outra razo pela qual a leitura de Guimares Rosa uma experincia imperativa r
eside em sua capacidade de fabulao. Raramente houve na literatura brasileira um au
tor to prolfico em diferentes enredos, com suma capacidade de inventar tramas e pe
rsonagens.
Dentre estas, ao se concentrar nas que elegeu, o escritor como que digni
fica o sertanejo pobre, mostrando como o mais papudo dos catrumanos dos cafunds
pode aspirar s transcendncias e se entregar a especulaes metafsicas sem precisar sequ
er saber ler.
Este livro tem por objetivo apresentar a obra do escritor, examinando-a
de diferentes perspectivas. Um primeiro Captulo cuida de determinar o lugar que
ocupa na literatura brasileira, mostrando como sua originalidade o torna incompa
rvel, embora tenha precursores. O captulo 2 se concentra em esmiuar o mais importan
te de seus livros, e nico romance, Grande Sertes: Veredas (1956), assumindo que to
dos os grandes achados de sua fico se encontram ali sintetizados.O terceiro captulo
dedicado ao restante da obra de Guimares Rosa, analisando desde Sagarana (1946),
passando por Corpo de Baile (1954), Primeiras Estrias (1962) e Tutamia - Terceira
s Estrias (1967), at seus dois livros pstumos. Estas Estrias (1969) e Ave, Palavra (
1970). O captulo seguinte fornece os traos biogrficos do escritor. E a concluso faz
um balano de seu papel em nossa cultura..
Completa este livro uma biografia de e sobre o autor, em que se procurou
selecionar o que , de fato, tanto indispensvel quanto ilustrativo do amplo espect
ro terico e crtico que essa obra suscitou.




1. O LUGAR DE

GUIMARES ROSA NA

LITERATURA BRASILEIRA




REGIONALISMO, REGIONALISMOS

O regionalismo 2 foi uma manifestao literria que em parte se opunha ao que ocor
ria nas matrizes europias, por isso reivindicando a representao da realidade local,
e em parte as prolongava, ao aceitar normas que de l emanavam. Passou por vrias m
etamorfoses, como se ver a seguir.
No incio, ao aparecer como nativismo, finca razes na descrio da especificida
de da nova terra, dando nfase quilo que lhe caracterstico, para efeito de propagand
a, como o fizeram os cronistas coloniais. Da uma predominncia do pitoresco, que se
revela nas enumeraes de animais e frutas estranhos, com nomes tambm estranhos.
O advento do romantismo, coincidindo com a independncia poltica, s viria a
acentuar tais traos. Se essa escola redescobre o folclore, pesquisando os contos
e cantos do povo na Europa, vinha a calhar para os escritores nacionais a valori
zao da cultura popular no pas. Sua principal personagem seria o ndio, escolhido como
emblema da nacionalidade para marcar a diferena com relao ao colonizador portugus.
Nmero considervel de patriotas, nesses meados do sculo 19, trocou seus patronmicos c
astios por nomes indgenas, numa verdadeira moda. Repetindo o movimento habitual, o
ndio das Amricas adquiriu estatura de protagonista antes na Frana, com Chateaubria
nd, para s depois se tornar nosso primeiro heri literrio, assinalando a modalidade
nativa de romantismo, ou seja, o indianismo de Jos de Alencar e Gonalves Dias.
O desenvolvimento das letras tendo por foco a Corte, posio que o Rio de Ja
neiro ocupou como capital do pas durante dois sculos, at a transferncia para Braslia
em 1960, suscitaria reaes localistas, tanto no sul quanto no norte do pas.Tais reaes
acusam a literatura da Corte daquilo que hoje chamaramos etnocentrismo, opinando
que o Brasil autntico fica no interior e no no litoral deslumbrado pela Europa, a
quem macaqueia. E reivindicam uma expresso tanto prpria quanto autnoma de sua pecul
iaridade.
Assim nasceu aquilo que se conhece como o primeiro regionalismo, subprod
uto do romantismo. Foi tambm chamado de sertanismo, porque trouxe o serto para den
tro da fico, onde teria longa vida. Manifestando-se entretanto com contornos pouco
precisos, pode-se dizer que sua vigncia recobre bem meio sculo, pelo menos desde
quando j ia avanado o romantismo, passando pelo naturalismo at atingir o limiar do
modernismo.
Nesse amplo guarda-chuva cabem pioneiros como Bernardo Guimares, Taunay e
Franklin Tvora. O prprio Alencar, de importncia seminal em nossas letras, entre as
muitas obras que escreveu procurando realizar sua ambio de cobrir o pas no tempo e
no espao, autor de vrios livros regionalistas. Para todos, o interesse central es
tava no pitoresco, na cor local, nos tipos humanos das diferentes regies e provnci
as.
Anos depois surgiria um segundo regionalismo, sob o influxo do naturalis
mo, em reao ao romantismo, rejeitando vrios de seus achados e propondo outras sonda
gens. Destacam-se Ingls de Sousa, Oliveira Paiva, Rodolfo Tefilo, Afonso Arinos, D
omingos Olmpio. A reao contra o romantismo precedente implicou em busca de descrio de
sapaixonada dos fatos, preocupao com os determinismos e com a cincia, frio diagnstic
o, pessimismo e fatalismo. Generalizao entretanto injusta para com alguns livros q
ue, ao alcanar um nvel mais alto de elaborao literria, escapam parcialmente ao bitola
mento naturalista, como Dona Guidinha do Poo, de Oliveira Paiva, e Pelo Serto, de
Afonso Arinos.
Pode-se ainda afiliar a esse segundo regionalismo de recorte naturalista
alguns tardios, j pr-modernistas, sobretudo paulistas, focalizando a cultura caip
ira, como Monteiro Lobato e Valdomiro Silveira. Contemporneo deles um gacho dedica
do s histrias e s figuras de seus pagos, Simes Lopes Neto. A relevncia de sua reduzid
a obra, embora com resultado diverso, algo que partilha com Valdomiro Silveira,
e reside prioritariamente na criao de uma "fala" prpria em primeira pessoa e em sua
ateno mimese da oralidade.
A essa altura, entre a primeira e a segunda leva regionalista, j estavam
completados, e foi tarefa levada a cabo com empenho e escrpulo por pelo menos dua
s geraes de escritores, tanto o mapeamento da paisagem e das condies sociais, quanto
o inventrio dos tipos humanos que se espalhavam pela desconhecida vastido do pas:
o caipira, o bandido, o jaguno, o caboclo, o cangaceiro, o vaqueiro, o beato, o t
ropeiro, o capanga, o garimpeiro, o retirante.
No se pode minimizar na seqncia dos regionalismos o impacto da publicao de Os
Sertes, de Euclides da Cunha, em 1902. Certamente filiado aos padres estticos do n
aturalismo, embora matizado de parnasianismo e at de romantismo, sua sombra pairo
u sobre a literatura brasileira com uma intensidade que excedeu de muito a seu t
empo.
No entanto, o filo regionalista mostrava-se to rico que ainda no se esgotar
a e voltaria com foras renovadas aps o modernismo dos anos 20. Este, no seu af de d
esprovincianizar-se e alar-se ao patamar das vanguardas europias, apesar de todo o
seu nacionalismo torcera o nariz para o regionalismo e o decretara de m qualidad
e esttica, bem como inteiramente equivocado quanto aos propsitos de dar a conhecer
o Brasil. O melhor exemplo Macunama (1928), de Mrio de Andrade, terico e principal
artista da escola, que esboa o panorama do Brasil em sua totalidade mas delibera
damente confunde as diferentes regies e aquilo que as caracteriza, praticando o q
ue chamava de "desgeograficao".

O REGIONALISMO DE 30 E O ROMANCE SOCIAL NORTE-AMERICANO


Se para o primeiro regionalismo a inspirao tinha provindo do romantismo e
para o segundo do naturalismo, o terceiro, que se tornaria conhecido como "regio
nalismo de 30"3, beberia em outras fontes.
No perodo entre as duas guerras mundiais, de 1918 a 1939, viveu-se intens
a polarizao poltica. Solicitados por crises sociais sem precedentes, ainda em pleno
rescaldo daquela que foi a primeira guerra total, envolvendo o planeta por inte
iro numa globalizao armada at ento indita e s voltas com uma escalada de conflitos que
prenunciava a prxima guerra, mais cruel ainda , intelectuais e artistas no mundo
todo, bem como no Brasil, se arregimentavam direita ou esquerda. De preferncia, e
squerda. Um perodo que assistiu ascenso dos totalitarismos por toda parte fascismo
na Itlia, Espanha e Portugal, nazismo na Alemanha, peronismo na Argentina, ditad
ura e Estado Novo de Getlio Vargas no Brasil, para no falar no integralismo de Plni
o Salgado s podia mesmo convocar os intelectuais a uma maior participao na luta con
tra os regimes de exceo.
Como no podia deixar de ser, essa arregimentao deixou marcas nas artes e na
literatura um pouco por toda parte. Uma das realizaes mais interessantes dela, es
querda, foi o romance social norte-americano.
Nas dcadas de 20 e 30, exatamente nesse perodo entreguerras que estamos re
cortando, surge com pujana uma novidade literria, constituindo uma espcie de neonat
uralismo em seu empenho de denncia da injustia, da iniqidade, do preconceito sob to
das as suas formas de classe, de raa etc. Em sua preocupao social, seu mestre o fra
ncs Emile Zola (1840-1902), principal ficcionista do naturalismo, com vasta obra
que traa o painel dos males da sociedade francesa da belle poque. Com bero nos Esta
dos Unidos, teve como pano de fundo a Grande Depresso, cujo pinculo foi o craque d
a Bolsa de Valores de Nova York em 1929. A crise s viria a ser estancada pela pro
speridade trazida pelos investimentos industriais em armamentos e outros equipam
entos blicos, j preparando a Segunda Guerra Mundial. Os principais nomes da nova t
endncia so Theodore Dreiser, Upton Sinclair, Sherwood Anderson, Michael Gold, Ersk
ine Caldwell, John Steinbeck, Sinclair Lewis, John dos Passos. E ela acabar ating
indo pelo menos os incios do jovem Hemingway, tambm ele jornalista, tambm de esquer
da, tambm crtico da sociedade americana. Embora seja injusto deixar de lado o maio
r deles, William Faulkner, com o qual acontece o que sempre acontece com os muit
o grandes: no cabe muito bem nessa nem em qualquer classificao.
Os trs primeiros surgiram ainda antes do perodo acima definido. Destacam-s
e como pioneiros, todos eles socialistas e acusadores impiedosos da sociedade no
rte-americana, principalmente pelo culto ao dinheiro acima de tudo, com seu pode
r de corrupo e degradao moral. Alis, um bom nmero desses escritores neonaturalistas er
a jornalista de profisso e socialista por convico. Como se pode verificar no que es
creveram, a busca de uma prosa desataviada, bem prxima da escrita para peridico, c
aracteriza a todos eles novamente, exceto Faulkner.
Hoje em dia no d para imaginar a influncia que exerceram, entre ns, em toda
a Amrica Latina e na Europa. E, principalmente, a escala em que eram lidos, pois
tornaram-se best-sellers em seu prprio pas e pelo mundo afora. No Brasil foram mui
to divulgados por vrias editoras, destacando-se entre elas a Globo, de Porto Aleg
re, que os publicou a todos.
Como vimos, os autores do romance social norte-americano so de esquerda e
, se no revolucionrios, ao menos reformistas. Praticando uma literatura empenhada,
tiveram enorme divulgao e repercusso em seu tempo, em seu prprio pas e alm fronteiras
, inclusive na exigente Europa. Faziam uma literatura mais fcil de ler do que aqu
ela das vanguardas (por exemplo, James Joyce), nisso j pressagiando a indstria cul
tural. Esta optaria sempre em favor do mais fcil, do simplificado, relegando a al
ta literatura - aquela cuja forma esteticamente informativa a um pequeno crculo d
e leitores sofisticados, cada vez mais exguo. Sintonizavam com pelo menos parte d
o pblico poca, na tomada de conscincia quanto misria. Reivindicavam reformas que min
orassem os sofrimentos dos pobres e oprimidos. Acusavam os ricos e poderosos das
condies inquas da sociedade. Mostravam-se mais despreocupados com a forma e mais p
reocupados com os contedos.
O impacto que causaram pode ser medido pelo nmero de prmios Nobel que conq
uistaram. Sinclair Lewis (1930) foi o primeiro norte-americano a ser agraciado c
om esse galardo, que depois coube a Faulkner (1949), Hemingway (1954), Stembeck (
1962). Com os quais, se juntarmos em registro parcialmente diferente e para cima
o notvel dramaturgo Eugene 0'Neill (1936) e em plano inteiramente diferente e pa
ra baixo a romancista popular Pearl S. Buck (1938), teremos uma boa avaliao do pes
o das letras dessa nacionalidade no perodo. Depois dessa constelao, a premiao america
na minguar outra vez.
Foi a primeira vez que a cultura norte-americana suplantou a europia em n
osso pas. E nunca mais a Europa retomaria sua ascendncia perdida.
Quanto aos nossos autores, hoje quase dispensvel apresent-los, tal a hegem
onia exercida durante longo tempo pelo regionalismo de 30, desde que se tornou a
vertente dominante na prosa brasileira. O af ao mesmo tempo cosmopolita e nacion
alista do modernismo, que afinal se encenara todo no eixo So Paulo-Rio, somado a
sua altssima qualidade esttica, fora incapaz de impedir um novo surto regionalista
. Ao contrrio do modernismo, que privilegiava a poesia, a voga em ascenso investe
tudo no romance, gnero certamente mais popular, mais impermevel a vanguardismos e
menos requintado. Com instrumentos mais aguados que os regionalismos anteriores,
tinha todo o ar, devido a sua simultaneidade, impressionante volume e ineditismo
, de ser propriamente uma escola, e vinda dos estados do Nordeste.4
Historiadores e crticos so concordes em considerar como marco inaugural A
Bagaceira (1928),de Jos Amrico de Almeida, da Paraba. Ali j se notam certas coordena
das que se faro recorrentes, desde o entrecho que expe um drama humano local, at a
presena de coronis, de retirantes, da seca, da paisagem caracterstica e das relaes so
ciais. Em rpida seqncia, estrearo e dominaro com seus romances a cena literria por vrio
s decnios, com apogeu nos anos 30 e 40, Rachel de Queiroz, do Cear, Jos Lins do Reg
o, da Paraba, Graciliano Ramos, de Alagoas, e Jorge Amado, da Bahia, afora uma ve
rdadeira pliade de autores menores.
Seria injusto, por no ser nordestino e pouco ter de rural, ao contrrio eri
gindo romance aps romance um painel da pequena burguesia urbana gacha, bem como um
a saga da colonizao do extremo sul arrancando do campo, deixar de citar Erico Verss
imo.
O fato que essa safra de fico ao rs-do-cho, aspirando ao documentrio, constit
uiu um cnone ainda vigente em nossos dias, impondo a norma literatura brasileira,
impedindo por longos perodos que houvesse percepo esttica de autores que no atuassem
dentro de seus ditames.
E, porque coincidiu com a formao de um mercado editorial e de um pblico lei
tor, tambm explica em parte a persistncia das ramificaes do naturalismo como princip
al programa esttico-literrio entre ns.


A OUTRA FACE DA MOEDA: A "REAO ESPIRITUALISTA" 5


Entretanto, nem tudo era regionalismo no panorama literrio brasileiro. Um
a outra linha, certamente recessiva e abafada pelo estrondoso sucesso, inclusive
de vendas, dos regionalistas, tenazmente produzia, mesmo que com menos estardal
hao. E viria, a seu tempo, a gestar pelo menos um escritor extraordinrio na pessoa
de Clarice Lispector, embora essa gestao implicasse num salto qualitativo e numa
espcie de superao tanto da negligncia com o burilamento formal quanto da fragilidade
de estruturao.
Nessa outra face da moeda, o documento a que aspirava o romance regional
ista passa longe. Nada de documental nem de engajamento, tampouco. Esses escrito
res, cada um sua maneira, voltam as costas ao social e militncia, para embrenhar-
se nas entranhas da subjetividade.
Muito interessante que suas afinidades eletivas provenham de outras para
gens que no aquelas para as quais se voltava o romance regionalista: da Frana, sob
retudo. A grande sombra fecundante que paira sobre a fico introspectiva o romance
catlico francs de entreguerras, prolongando-se pelos anos 40 e 50. Lidas, relidas,
assimiladas e depuradas so as obras de romancistas como Georges Bernanos, Franois
Mauriac, Julien Green, e a doutrinao de Jacques Maritain. Esse romance quase nunc
a rural nem propriamente urbano, porm de matria provinciana ou interiorana, de peq
uenas cidades; ou, mesmo quando rural, a discusso se entabula no plano dos proble
mas urbanos. Compraz-se na decadncia e na degradao moral de fim de raa. Comparecem i
ncestos, aleijes psquicos resultantes de endogamia e consanginidade, patriarcalismo
incontrastado com opresso de filhos e mulheres, estados mrbidos, crimes, taras e
perverses, mostrando-se afim ao naturalismo.
Os romances dos discpulos desses autores, alm de reivindicarem com nfase um
a espiritualidade que supunham perdida ou pelo menos extraviada no panorama artst
ico nacional, apregoavam o Mistrio, assim com letra maiscula. Suspensos entre o pe
cado e a graa,escrevendo aborda do inefvel,sustentando que os problemas materiais
misria, injustia, opresso -nada significam quando comparados salvao ou perdio da alma
esses escritores e seus escritos operam por dentro de uma introspeco levada ao lim
ite. Tudo se passa como se quisessem perquirir uma imensa problemtica espiritual,
encenando-se no ntimo de cada um, enquanto recuperavam a dimenso da subjetividade
mas uma subjetividade bem singular, vivendo o drama catlico.
Em suas obras vamos nos deparar com os embates entre o Bem e o Mal, a es
curido da alma, a obsesso com a transcendncia, o senso do enigma latente na existnci
a, a onipresena do pecado em meio demanda desesperada da perfeio, confrontada com a
abolio dos limites. De um lado, o confinamento na problemtica crist resulta no ensi
mesmamento trazido por uma busca incansvel do sobrenatural. De outro, desemboca n
a angstia da ciso entre o apelo mstico e o aprisionamento na vileza da carne. Tudo
isso num clima de pesadelo, facultando os vrios rtulos atribudos a essa linha literr
ia, como os de romance de atmosfera, ou intimista, ou introspectivo, ou de sonda
gem interior.
Seja como for, certamente encarna com vigor uma reao contra a particulariz
ao do regionalismo: esse romance universalizante.
Por isso, seus autores manifestam horror cor local, ao pitoresco, exubern
cia dos trpicos, ao tpico, imanncia de um mundo sem Deus. Nisso, dessolidarizam-se
dos regionalistas de 30 no que estes tm de ateus ou agnsticos, abstendo-se de toca
r em assunto religioso, a no ser para zombar abertamente do carter interesseiro do
clero e da beatice dos fiis, denunciando a cumplicidade da hierarquia da Igreja
com os opressores.
de se notar que, enquanto o modernismo se d como um fenmeno primordialment
e paulista, passando-se em So Paulo entre escritores paulistas, e o regionalismo
de 30 coisa de nordestinos, como vimos, j essa outra face da moeda do romance de
entreguerras tem seu cho no Rio de Janeiro, seja entre os nascidos ali mesmo, com
o Octavio de Faria, ou perto, como Cornelio Pena em Petrpolis, migrados de Minas,
como Lcio Cardoso, ou da Bahia, como Adonias Filho. Na capital do pas, aproximam-
se todos do grupo catlico liderado por Tristo de Athayde, pseudnimo do influente crt
ico e terico Alceu Amoroso Lima, que organizou o iderio e escreveu sobre o romance
espiritualista, e pelo pensador catlico Jackson de Figueiredo, criador, em 1922
ano da Semana de Arte Moderna e da fundao do Partido Comunista , do Centro Dom Vita
l, no Rio, de reavivamento catlico. Quando Jackson de Figueiredo morre em 1928,Tr
isto de Athayde coincidentemente se converte e assume a direo daquele Centro.
Todos gravitavam na rbita da revista catlica A Ordem. Esse caldo de cultur
a, muito influente poca, tambm produziu, alm dos romancistas, importante poesia e e
nsaio. Os citados so apenas os autores de maior renome, havendo um nmero respeitvel
de escritores poca que se pautavam pelo mesmo iderio.
Em doses diversas, e variando conforme a personalidade artstica de cada u
m, percebem-se todavia elementos comuns na obra de todos eles. Uma certa vivncia
exasperada da derrocada, meditao torturante da subjetividade, preocupao com a fatali
dade, religiosidade assumida ou negada que eclode em obsesso com o pecado, uma bu
sca da transcendncia e at do sobrenatural na fico.
A reao espiritualista no romance, a exemplo do regionalismo, tampouco se d
esprende de todo do naturalismo, no fatalismo com que abre espao s foras atvicas e h
ereditrias, aos instintos, irracionalidade. Contribuem para esse efeito a escavao i
ntrospectiva e o aprofundamento de certas tcnicas literrias tpicas do sculo 20, como
o monlogo interior, o fluxo da conscincia, e tudo o que desagregasse o discurso,
que assim pretendia ser fiel e colado ao que se postulava como o verdadeiro func
ionamento da psique.
Nem sempre fcil distinguir com clareza uma e outra face da moeda, havendo
de permeio um territrio de transio que muitos autores perlongaram, e em que alguns
perderam o rumo. E, se Lcio Cardoso comeou pelo regionalismo, com Maleita, tambm C
aets e ainda mais Angstia, de Graciliano Ramos, assim como parte da obra de Jos Lin
s do Rego, por exemplo, tm um inegvel ar de parentesco com esse romance de atmosfe
ra e de indagao interior. E bem mais se pensarmos na busca de uma transcendncia sem
Deus.
nesse panorama literrio, basicamente bipartido, que Guimares Rosa vai faze
r sua apario, operando como que uma sntese das caractersticas definidoras de ambas a
s vertentes: algo assim como um regionalismo com introspeco, um espiritualismo em
roupagens sertanejas.




2. GRANDE SERTO: VEREDAS




Quando Grande Serto: Veredas lanado, em 1956, j foi precedido por Sagarana em
1946 e por Corpo de Baile igualmente em 1956. At ento conhecido por narrativas mai
s curtas os contos do primeiro livro e as novelas do segundo , Guimares Rosa surpr
eendeu os leitores ao brind-los com um alentado romance de quase 600 pginas. A reao
da crtica foi instantnea e, aps as polmicas iniciais, acabou por proclamar seu roman
ce uma obra-prima. Os estudos se multiplicaram imediatamente, os crticos mais rep
utados dedicando-se a analisar e interpretar o novo livro. Aqui finalmente se en
contrava a verdadeira saga do serto, como o prprio ttulo indica.
No s Grande Serto: Veredas, mas toda a obra de Guimares Rosa, de fato, que c
omea e acaba no serto. Para sempre identificado ao serto, esse seu universo, seu ho
rizonte, seu ponto de partida e de chegada.



O SERTO


Mas que serto esse? Geograficamente, no o do Nordeste, do Polgono das Secas
. outro, bem menos conhecido e explorado artisticamente, seja pela literatura, s
eja pelo cinema: o serto do estado de Minas Gerais.
importante precisar essa distino, porque, diferentemente do serto calcinado
e trilhado pelos retirantes de, por exemplo, Vidas Secas, de Graciliano Ramos,
este um serto caracterizado por aquilo que se chama localmente os campos gerais,
com suas pastagens boas para gado, a perder de vista. E pasmem pela abundncia de g
ua, tantos so os rios que o cortam, dos quais o principal o grande So Francisco, c
om seus numerosos afluentes. O leitor de Guimares Rosa deve, portanto, habituar-s
e idia de um serto que no pardo nem rido.
A bela oposio entre seco e mido, uma das mais assentadas na literatura de t
odos os tempos a se fazer notar desde a Bblia , desempenha um papel de primeiro pl
ano na obra de nosso escritor, que soube reconhec-lo ao intitular seu nico romance
como Grande Serto: Veredas. Nesse ttulo, armado em anttese, a palavra "vereda" no t
em o sentido corrente de "caminho" ou "via", mas sim o significado local e regio
nal, que s adquire l mesmo nos campos gerais, de "regato" ou "riozinho". O grande
serto, ou espao circundante abrangente e presumivelmente rido, recortado por mil e
um desses riachinhos, como a prpria obra rosiana no se cansa de explicar em vrias p
assagens.
No se pode, tampouco, ignorar o significado simblico que se superpe a esse,
literal: o de um espao amplo e perigoso, cheio de percalos e armadilhas, verdadei
ro labirinto existencial, mas que admite brechas levando a sadas, vias de comunic
ao talvez vias de salvao.
Superpondo-se ainda a esse, mas com ele coincidindo, encontramos um serto
mtico, onde em jogo est a salvao ou perdio do ser humano, mero peo na eterna batalha e
ntre Deus e o Diabo.
Esse o espao ao mesmo tempo geogrfico, simblico e mtico onde se desenrola a
obra de Guimares Rosa.
Ao escrever o romance, marcado pelo signo da ambigidade, 6 Guimares Rosa m
itifica esse grande espao interior do Brasil que o serto, recolhendo as sagas dos
guerreiros que o habitaram. Um espao sem fronteiras interiores nem exteriores, te
ndo por pontos de fuga no horizonte, aludidos mas nunca mostrados, a cidade e o
mar. Um espao onde o maravilhoso e o fantstico fazem parte da vida cotidiana.


OS JAGUNOS


Desde a descoberta do pas, o serto fixou-se nos escritos dos cronistas e v
iajantes - nossos primeiros historiadores , mas tambm na fico em prosa e na poesia,
como um territrio desconhecido, palco de violncia e de ausncia da lei. Apoiando-se
sobre a tradio oral, o romance de Guimares Rosa no podia deixar de ser uma histria de
bandos e de bandidos.
O bandido que o habita o jaguno ocupa tanto o imaginrio popular quanto o l
iterrio. Nesse caso, cabe-lhe um lugar central nas reflexes de Riobaldo, o narrado
r-protagonista, ele mesmo jaguno e outrora chefe de bando, ora praticando a autob
iografia para um interlocutor emptico.
Do que se sabe a seu respeito na histria de nosso pas, o jaguno no um crimin
oso vulgar. Seus crimes revelam um lao com a honra e com a vingana. O jaguno no age
isolado, mas sempre coletivamente: no um assassino nem um ladro, mas um soldado em
guerra que devasta e saqueia. Nas palavras de Riobaldo, ao advogar a absolvio de
Z Bebelo: "Que crime? Veio guerrear, como ns tambm [...]. Crime que sei, fazer traio,
ser ladro de cavalos ou gado... no cumprir a palavra..." (p. 252).
Esse romance mantm vivas as duas faces do jaguno: a das proezas cavalheire
scas de justiceiros prontos a defender a causa dos oprimidos (cujo modelo Robin
Hood) e aquela dos atos de crueldade gratuita. Basta lembrar as dificuldades enf
rentadas por Euclides da Cunha ao escrever Os Sertes. Dilacerado entre a admirao qu
e sentia pela resistncia herica dos homens de Canudos e o asco que suscitava nele
essa horda de "fanticos" ignorantes e supersticiosos, recorre s antinomias e anttes
es, em busca de uma sntese que incessantemente lhe escapa.
Grande Serto: Veredas mostra como num pas imenso, de territrio quase infin
ito, o exerccio privado e organizado da violncia a servio dos poderosos sempre cons
tituiu a regra, e no a exceo. A radica um dos fundamentos de uma sociedade sem par e
m sua iniqidade. Outros fatores, como a escravido, por exemplo, s concorreriam para
agravar esse quadro. A presena de uma fora armada a servio de um proprietrio de ter
ras, dentro de sua fazenda, desempenha um papel ao mesmo tempo defensivo e ofens
ivo: "todos donos de agregados valentes, turmas de cabras no trabuco e na carabi
na escopetada!" (p. 107). Esses sem-terra alugados do patro servem para vrias cois
as: garantir os limites da propriedade, sem cessar contestados; grilar terras; e
liminar adversrios; organizar eleies, recorrendo fraude e intimidao, mobilizando os e
leitores "de cabresto"; desencadear contendas ou reprimi-las.
Na pertinncia de suas anlises, o romance expe aos olhos do leitor, como a l
iteratura sempre fez, a concretude dos fenmenos histricos, encarnados em personage
ns. Os estudiosos chamaram e chamam nossa ateno para o carter rotineiro das diversa
s manifestaes de violncia no Brasil, que causaram no s perturbaes eleitorais no passado
, mas tambm insurreies, rebelies e golpes de Estado. Basta pensar em quo poucos anos
de democracia resulta o saldo do sculo 20 entre ns, em sua maior parte dominado po
r ditaduras e estados de stio. Isso deriva de um regime autoritrio de dominao, onde
todo poder emana do alto, de um lado, e de outro lado h uma ausncia quase total de
instituies de autodefesa do povo.
Nesse ponto, a instituio da escravido com mo-de-obra trazida da frica foi dec
isiva. Toda atividade produtiva se concentrava nas unidades rurais, as fazendas,
onde o trabalho compulsrio era feito pelos escravos, submetidos a um s patro, o pr
oprietrio. A margem dessa equao senhor/escravo, foi-se constituindo uma enorme popu
lao de homens livres, destitudos de todo poder econmico e poltico, dependente da boa
vontade do proprietrio para sua subsistncia. Inteiramente ao abandono, sem quaisqu
er direitos civis, essa populao por sua prpria natureza intil acabava por ser utiliz
ada pelo fazendeiro para as mencionadas operaes defensivas e ofensivas. Cada fazen
da, desde os primeiros tempos da colonizao, contava com um verdadeiro exrcito parti
cular.
Com o passar dos anos, o carter privado do poder efetivo vai-se transport
ar tal qual para os partidos polticos, desde o nvel municipal at o do estado e da n
ao, de tal modo que o jaguno surge no prprio ncleo da organizao social, econmica e pol
a: no como um acidente, mas como uma necessidade histrica.



OS HOMENS E OS BOIS

Recapitulando: o "serto" designa uma zona vasta do interior do Brasil, o
corao do pas. Suas caractersticas fsicas so variveis, embora as associaes de seca e d
idez sejam predominantes, e a vegetao tpica a caatinga. Mas h ali tambm, como se menc
ionou, muitas pastagens naturais, ao longo das margens luxuriantes dos rios e da
s veredas que recortam o serto mineiro.
Numa tal diversidade, a unidade fornecida pela presena constante do gado
e pela prtica da pecuria extensiva, com os animais criados soltos em largas extense
s de territrio desabitado: "Lugar serto se divulga: onde os pastos carecem de fech
os; onde um pode torar dez, quinze lguas, sem topar com casa de morador; e onde c
riminoso vive seu cristo-jesus, ar-redado do arrocho de autoridade" (p. 9).
E assim que o gado constitui o pano de fundo para o entrecho. E raro que
aparea em primeiro piano, mas est ali para assegurar a continuidade do espao, pont
ilhando-o com uma presena to discreta quanto infalvel. Os bois se fazem presentes n
a linguagem, indo desde os acontecimentos relatados at as imagens e as metforas. L
esto eles nos topnimos (Curralinho, Vereda-da-Vaca-Mansa-de-Santa-Rita, Vau das Va
cas verso sertaneja de Oxford ,7 Ribeiro Gado Bravo, Currais-do-Padre, Bambual-do-B
oi, Lugar-do-Touro, Cachoeira-dos-Bois e muitos mais), nos nomes de guerra dos j
agunos (Marruaz, Joo Vaqueiro, Carro-de-Boi), nas toadas que cantam (a Moda-do-Boi
, "Meu boi preto mocangueiro", "meu boi mocho baeto" na cantiga de Siruiz), nos o
bjetos de uso cotidiano feitos de couro e de chifre, reveladores de um modo de v
ida rstico. Enquanto excursionam, em sua vida errante, os jagunos cruzam freqenteme
nte com vaqueiros e boiadas. Os bois so indicadores preciosos para a sinalizao: se
ariscos, infere-se ausncia de seres humanos; se gordos e prsperos, porque os recur
sos naturais da rea so propcios. E assim por diante.
O narrador-protagonista, em seu discurso campesino e sentencioso, profer
e provrbios que se referem ao gado: "Todo boi, enquanto vivo, pasta" (p. 422); ou
"De graa berra o boi, tirante a vaca" (p. 552). O gado vai tambm servir de materi
al para a construo de imagens e metforas referentes aos jagunos. Coletivamente, eles
so assimilados a uma boiada. S os chefes so comparados a bois individuais. E apena
s os lderes supremos, capazes de agregar vrios chefes com seus bandos, so comparado
s a touros. As figuras de estilo respeitam a hierarquia.
A presena difusa e constante do bovino recria o universo da pecuria extens
iva, onde o gado criado solto e no estabulado. A origem dessa maneira de criar ga
do remonta aos tempos coloniais, quando a atividade econmica prioritria se resumia
s plantaes, s quais se reservavam as terras mais frteis e mais prximas do litoral, pa
ra minimizar os custos do envio da mercadoria para a metrpole. Espcie de parente p
obre da economia colonial, a criao de gado dispensava investimentos e se contentav
a com um mnimo de mo-de-obra. Era, todavia, indispensvel, pois alimentava todos aqu
eles envolvidos na agroindstria, primeiro de cana-de-acar e mais tarde de caf. Socia
lmente, era uma atividade atraente, pois reservava-se aos homens livres, porque
os distinguia do trabalho manual dos escravos. Ainda mais, o cavalo sinal de pre
stgio nessa sociedade rstica: "O pobre sozinho, sem um cavalo, fica no seu, perman
ece, feito numa croa ou ilha, em sua beira de vereda. Homem a p, esses Gerais com
em" (p. 351).



A PLEBE RURAL


Em nosso passado, esses homens livres, nem proprietrios nem escravos, aum
entaram tanto que chegaram a formar a massa da populao brasileira, sempre margem d
o processo produtivo principal. E aumentaram de duas maneiras. Primeiro, de modo
vegetativo; segundo, quando do encerramento de um ciclo econmico. Foi o que ocor
reu quando cessaram as bandeiras; quando as minas de ouro se esgotaram; quando o
cativeiro foi abolido.
Todas as administraes durante a Colnia, o Imprio e a Repblica do mostras de in
quietao constante para com essa massa de gente potencialmente sediciosa, sempre al
erta ao primeiro brado de insubordinao. Esses sem-terra, como eram carentes de tud
o, de propriedade, de bens, de tradio, de razes, de qualificao profissional, seu nico
meio de vida era colocar-se sob a proteo de um poderoso, alojando-se "de favor" em
suas propriedades. Vm da as designaes correntes de moradores ou agregados, prontos
a remunerar o patro com qualquer espcie de servio. Desse modo, eles podiam ser, e f
oram invariavelmente, convocados todas as vezes que o exerccio da violncia era nec
essrio defesa dos interesses do senhor.
Sem laos, sem razes, desde ento sem terra, como agora: em decorrncia, uma ex
trema mobilidade horizontal. Sempre em movimento, ao lu do destino e do arbtrio do
patro, como aparece claramente nas reminiscncias de Riobaldo: "Quem pobre, pouco
se apega, um giro-o-giro no vago dos gerais, que nem os pssaros de rios e lagoas.
O senhor v: o Z-Zim, o melhor meeiro meu aqui, risonho e habilidoso. Pergunto: Z-Z
im, por que que voc no cria galinhas-d'angola, como todo mundo faz?'" (p.41-2). A
resposta vem na formulao magistral de Guimares Rosa para a condio da plebe rural bras
ileira: '"Quero criar nada no...' me deu resposta...'Eu gosto muito de mudar...'"
(p. 41-2).
Donde um individualismo avanado at o ltimo grau. Frente ausncia de toda form
a de organizao para a defesa de seus direitos, beira da anomia, seu bem mais impor
tante reside em sua valentia, que compensa todas as carncias. Como diz Riobaldo:
"jaguno no muito de conversa continuada nem de amizades estreitas: a bem eles se m
isturam e desmisturam, de acaso, mas cada um feito um por si" (p.29). Ou, coment
ando mais laconicamente essa mesma ordem de relaes sociais: "Em jaguno com jaguno, o
poder seco da pessoa que vale" (p. 79).
Todas as sutilezas do cdigo jaguno exigem que Riobaldo, em seu percurso in
icitico, dedique a elas o melhor de sua perspiccia. O que ele faz por etapas. Obse
rva, de sada, que existem diversos chefes e muitos homens a eles submetidos. Pouc
o a pouco, percebe que, quando os chefes no so ligados por laos de sangue, o so por
sua posio social e por sua riqueza. Deslancham, nessa condio, uma guerra privada, im
pelidos exclusivamente por motivos pessoais, aos quais seus subordinados no tm ace
sso.
Um tal poder social e econmico repercute, evidentemente, em poder poltico,
havendo dois grupos de alianas contrrios um ao outro em cada municpio, o grupo da
situao e o da oposio. Riobaldo, e com ele o leitor, fica ciente de que, no aparente
caos de aglutinaes e divises, reina o processo de uma dessas alianas formadas para s
e opor outra ento eventualmente no governo. Pouco a pouco, Riobaldo descobre aqui
lo que vai enfim determinar toda a sua vida e seu destino pessoal: "Poltica! Tudo
poltica e potentes chefias!" (p. 107).


A PERSPECTIVA FEUDAL


corriqueiro que tanto a literatura quanto a historiografia brasileiras a
ssinalem a equivalncia entre a Idade Mdia e o universo do serto. uma maneira de dar
foros de nobreza a um estilo de vida brutal,justificando a ttulo de herosmo crime
s brbaros com refinamentos de crueldade que um tal espao difunde. Robin Hood, o Ci
d, Carlos Magno ou Parsifal so nomes convocados a todo instante.
Se a representao medieval do serto corrente na literatura culta, nem por is
so deixar de freqentar igualmente a tradio popular. Seja na oralidade dos causos e d
as cantorias, seja na literatura de cordel: as camadas cronolgicas se misturam, e
o mais recente dos eventos se desenrola com toda a naturalidade em paralelo com
aquele de outrora. Com a mesma profundidade histrica, acotovelam-se Roldo, Getlio
Vargas, Lampio, o presidente Kennedy, o padre Ccero, o Diabo, Genoveva de Brabante
e outros.
Um livro em particular constitui a fonte de uma enorme quantidade de can
tigas, de folhetos de cordel, de figuras de folclore e at mesmo de nomes prprios.
Trata-se da verso portuguesa de uma novela de cavalaria francesa, Histria do Imper
ador Carlos Magno e dos Doze Pares de Frana. Constituda por um nmero incalculvel de
episdios finitos, estes se prestam pinagem e verso independente, a partir da leitur
a em voz alta feita para um auditrio integrado pela famlia e pelos prximos. Romance
s e livros de memria testemunham a presena desse livro singular nos lares sertanej
os.
Mesmo no sendo citado pelo ttulo, esse livro reponta a cada momento em Gra
nde Serto: Veredas.Jocz Ramiro cognominado "par-de-frana". Riobaldo se pe na pele d
e Gui de Borgonha, heri da novela de cavalaria e amado da princesa Floripes. Um d
os dois traidores, Ricardo, chamado de Almirante Balo, o vilo da novela. Ainda mais
, o estilo do romance se esfora por assimilar o modelo, dando foros de aventuras
cavaleirescas s peripcias dos jagunos. Coroa o processo o apelo feito intermitentem
ente a um vocabulrio arcaizante, advindo da literatura medieval: justas, torneios
, ginetes e corcis aparecem acoplados a abstraes da mesma provenincia, como honra, j
ustia, lealdade, palavra dada etc. 8
Se o modelo literrio imita a Idade Mdia, j o jogo dos tempos permite uma gr
ande flexibilidade de datao. Deliberadamente, os limites temporais se esfumam.Toda
s as vezes que aparece um documento comprobatrio de um evento histrico bem preciso
, o narrador recorre frmula coloquial "e tantos". Quando o romance se decide a ap
resentar,j em suas ltimas pginas, a certido de batismo de Diadorim, para diluir a pr
eciso da data em todo um sculo: "Registrado assim: num 11 de setembro de 1800 e ta
ntos..." (p. 566).
A soma das aluses, porm, mesmo que vagas; o nome de Diadorim, dentre os ta
ntos Deodoros e Deodoras que se batizaram em homenagem ao marechal Deodoro da Fo
nseca aps a queda da Monarquia; uma referncia passagem da Coluna Prestes etc, tudo
isso define os contornos da Repblica Velha, ou Primeira Repblica (1889-1930). Se
o serto o espao, essa a poca do romance.


Z BEBELO E A CENTRALIZAO REPUBLICANA


Enquanto durou essa poca, que se concentrou na criao e consolidao das institu
ies republicanas, o pas assistiu a constantes insurreies, que por vezes atingiram as
raias da guerra civil. Foi a era da implantao do princpio da centralizao nacional, cu
sta do princpio federalista ou regionalista representado pelos chefes particulare
s com seus bandos armados. o que se observa no entrecho do romance, um de seus m
aiores achados sendo encarnar em personagens esse processo histrico.
Entre os chefes de jagunos esto aqueles do bom lado, como Joca Ramiro, ou
do mau, como o arquivilo Hermgenes e seu aliado Ricardo: todos fazem parte da habit
ual aliana privada para a dominao local. Todos, salvo um, Z Bebelo, o qual, juntamen
te com Riobaldo e Diadorim, constitui o trio central do romance. Z Bebelo encarna
o princpio da centralizao nacional e a divisa da Repblica,"Ordem e Progresso".
A bem da ordem, almejando submeter a jagunagem e pacificar o serto: "Sei h
aja de se anuir que sempre haja vergonheira de jagunos, a sobre-corja ? Deixa, qu
e, daqui a uns meses, neste nosso Norte no se vai ver mais um qualquer chefe enco
mendar para as eleies as turmas de sacripantes, desentrando da justia, s para tudo d
estrurem, do civilizado e do legal!" (p. 125). A bem do progresso, visando a intr
oduzir ali as benesses da civilizao: "Dizendo que, depois, estvel que abolisse o ja
guncismo, e deputado fosse, ento reluzia perfeito o Norte, botando pontes, basean
do fbricas, remediando a sade de todos, preenchendo a pobreza, estreando mil escol
as" (p. 126).
Coerentemente, fecha suas cartas com: "Ordem e Progresso, viva a Paz e a
Constituio da Lei!"(p. 312).
Embora no se contente em ser apenas altrusta e espere tirar proveito pesso
al, inclusive uma cadeira de deputado, Z Bebelo, ao arvorar-se em militante da mo
dernizao, conserva em mente os ideais da nao: "Agora, temos de render este servio ptri
a... tudo nacional!" (p. 125). A tal ponto que Z Bebelo vem a ser a nica personage
m capaz de raciocinar em termos que no os da tradio, ou de laos de sangue, ou de ali
anas privadas para dominao, mas de Repblica e de canais democrticos.Tem por hbito, mes
mo em meio ao fogo cruzado dos combates, fazer comcios polticos nos arraiais por o
nde passa e, como se no bastasse, incita Riobaldo a discursar tambm: "Ao que Z Bebe
lo elogiou a lei, deu viva ao governo, para perto futuro prometeu muita coisa re
publicana. Depois, enxeriu que eu falasse discurso tambm. Tive de. 'Voc deve citar
mais em meu nome, o que por meu recato no versei. E falar muito nacional...'" (p
. 128).
Seu empenho na imposio da lei e na pacificao do serto to acentuado que ele o m
anifesta aos berros mesmo enquanto atira nos outros. Seus gritos de guerra mais
usados so "Viva a lei!" e "Paz!". J os tendo ouvido, um trmulo veredeiro se joga a
seus ps e implora: "No faz viva lei em mim no, mr-de-Deus, seu Zebebel, por perdo..."
(p. 75). Ao que o chefe imediatamente aquiesce e o toma na garupa para lev-lo a j
antar com o bando.
Os traos positivos definidores dessa personagem introduzem a modernidade
no contexto histrico de Repblica Velha do romance: inteligncia, sede de instruo, viso
nacional.Todavia, como tudo nesse livro, ele prprio ambguo e sofre o peso de traos
tradicionais negativos: a valentia acima de tudo, a ambio de poder pessoal, a util
izao de jagunos para acabar com a jagunagem. Finda por dobrar-se lei do serto, assumi
ndo o comando de um bando que ele prprio antes combatera, e, como se no bastasse,
tendo por alvo a execuo de uma vingana privada sem qualquer ideal "nacional". Jamai
s conseguir ser deputado. J que no morreu pelas armas, maneira tradicional, seu des
tino degradar-se em mero comerciante.
Tudo isso faz de Z Bebelo uma personagem que se destaca entre os diversos
chefes do romance. Enquanto os outros pairam num plano mtico, nebuloso e grandio
so, ele renuncia a ganhar a admirao do leitor e do narrador por ser demasiado huma
no e muito ele mesmo com suas manias: seu apito de comando, suas interjeies "Maxim!
" e xingamentos, sua tagarelice e suas veleidades de ser deputado.
At mesmo suas ligaes com o governo central, que lhe fornece armas e financi
a seu bando, com o fito de acabar com a jagunagem, colocam-no numa esfera diferen
te daquela dos demais chefes, todos pertencentes s alianas privadas de dominao.



A MATRIA DO SERTO


Afora as linhas mestras do corte cronolgico que delimita a poca do romance
, as crnicas do serto, especialmente aquelas da regio do rio So Francisco, so o celei
ro onde o anedtico se abastece. O entrecho se apresenta como um prolongamento fic
cional das proezas sangrentas dos poderosos latifundirios do serto, que preenchera
m os tempos do Imprio e o comeo da Repblica, e que hoje, ocupado o serto, avanaram pa
ra novas fronteiras, a oeste e a norte. No romance, a todo momento surgem catlogo
s onde os nomes prprios e os topnimos das fazendas ou arraiais so fornecidos ao lei
tor, extrados dessas crnicas. Por isso, o relato pulula de aluses a pessoas da regio
, de comprovada existncia histrica, como "Domingos Touro, no Alambiques, Major Urb
ano no "Maca, os Silva Salles na Crondeba, no Vau-Vau dona Prspera Blaziana" (p. 107
). At mesmo alguns de nome ainda mais improvvel que os constantes nesse catlogo, co
mo Rotlio Manduca e Antnio D, so pessoas histricas.
Da matria do serto termo usado aqui como se diz que tal novela de cavalari
a pertence "matria da Bretanha" a narrativa aproveita muitos outros elementos. Era
costume que os jagunos de um bando assumissem coletivamente, como substantivo co
mum, o nome de seu chefe. Tal ocorreu com os feitosas, os brilhantes, os antunes
, como no romance com os ramiros, os zebebelos, os hermgenes, os riobaldos.
Do mesmo modo, o jaguno assumia um nome de guerra; e mesmo os mais clebres
, como Lampio, estavam nesse caso Virgulino Ferreira recebeu a alcunha de Lampio p
orque atirava com tal rapidez que tudo clareava em volta. Seu irmo adotou o nome
de Ponto Fino porque seus tiros costuravam cerrado o que vai ao encontro do prim
eiro apelido de Riobaldo, o Cerzidor. Este receber mais um apelido, o de Tatarana
, "lagarta de fogo", antes de atingir a culminncia da chefia e de um cognome ilus
tre como o de Urutu Branco, serpente das mais venenosas.Trs vezes renominado, per
siste a aluso excelncia do tiro: primeiro como costureiro, depois como bicho que q
ueima e enfim pela preciso do bote letal.
O Liso do Sussuaro, definido como "o raso pior havente" (p. 34), se basei
a no Raso da Catarina, no serto da Bahia, com suas caractersticas fsicas de extrema
agrura, deserto onde Lampio se embrenhava com seu bando para escapar ao assdio da
s foras legais. Mesmo a utilizao do zurro eqestre como sinal convencionado para orde
ns de batalha est registrado nas crnicas.
No s pormenores anedticos, mas o esteio da narrativa, que a legenda do pact
o com o Diabo e do corpo fechado, so das mais caras tradies da regio e se aplicaram
a todos os jagunos famosos. Assim, a "matria do serto" fornece ao romance o substra
to que sustenta a fabulao ficcional.



O PAPEL DO NARRADOR-PROTAGONISTA


A situao de narrar que Grande Serto: Veredas prope mimetiza o testemunho de
um velho jaguno chamado Riobaldo, agora retirado das lides guerreiras e, por arte
s que aos poucos se esclarecero, transformado em prspero fazendeiro. Dispe-se ele a
contar a histria de sua vida a um interlocutor letrado e urbano, que anota suas
palavras:
" Nonada. Tiros que o senhor ouviu foram de briga de homem no, Deus esteja
" (p. 9). Por essa clebre frase se abre a narrativa, ou seja, por um travesso que
signo de fala, e de uma fala que s se encerra quase 600 pginas depois, sem diviso d
e captulos. Esse travesso instaura um monlogo ininterrupto, que um dos lados de um
suposto dilogo, j que em nenhum momento aquele que monologa cede a palavra ao inte
rlocutor. Mas este postulado desde a primeira frase, pelo travesso e pelo tratame
nto respeitoso de "o senhor", que se reitera at o fim.
O interlocutor interpelado, sempre dentro da fala do narrador, atravs de
"respostas" que o narrador d a suas presumveis perguntas, em geral sugerindo pedid
os de esclarecimento. E tambm atravs de aluses a suas caractersticas, como o uso de c
ulos e de uma caderneta de notas, ou a seus gestos, como o escrever e desenhar c
ontinuamente ao anotar o que ouve. Os elogios, at cmicos de to exagerados, que o na
rrador faz ao interlocutor incluem aluses a sua "carta de doutor", ao fato de vir
da cidade grande, a sua instruo e at a sua "suma doutorao" (p. 15).
A oportunidade de atender solicitao do interlocutor, que conhece sua fama
de jaguno, se transforma numa verdadeira ocasio, alis bem aproveitada, de passar a
vida a limpo. Ou seja, construindo, com o auxlio do interlocutor, um texto de aut
obiografia que o ajude a compreender sua vida, segundo ele mesmo catica, desnorte
ante.
O monlogo funda a opo por um discurso "oral", que se expressa mediante inte
rjeies, clusulas exclamativas e interrogativas, frases truncadas. A opo pela fala um
feliz achado, pois confere ao romance unidade estilstica, abolindo a multiplicao de
recursos que obrigaria forosamente uma variao dos pontos de vista ou focos narrati
vos. Pela boca de Riobaldo, so todas as personagens do romance que falam.
Entretanto, trata-se de um discurso "oral"... que escrito. No se pode esq
uecer que foi a partir do modelo oral da fala sertaneja que Guimares Rosa criou u
ma linguagem especial, nutrida de arcasmos e de elementos eruditos. A verossimilh
ana de um jaguno dispor de uma tal linguagem reside em conferir-lhe um passado de
letrado, do qual Riobaldo se vangloria, embora no tenha ultrapassado as primeiras
letras. Foi ao se tornar professor e depois secretrio de Z Bebelo que acabou por
entrar no ofcio da jagunagem. At o fim, Z Bebelo o chamar com todo o respeito de "Pro
fessor" mas unicamente Z Bebelo, contrastando com os demais, que utilizam suas trs
alcunhas de jaguno.
Dando a palavra a um jaguno, o romance ganha outra vantagem, ao eliminar
o contraste canhestro, to praticado pela prosa regionalista, entre uma linguagem
pitoresca e folclrica, do sujeito analfabeto, e a norma culta, da classe a que pe
rtence o escritor, que assim exibe ao leitor o exotismo do cangao.



O PERCURSO DE RIOBALDO


Riobaldo, o narrador-protagonista, numa espcie de exame de conscincia feit
o na velhice, analisa em retrospecto seu duplo destino de jaguno-letrado, por sol
icitao do interlocutor "mudo" e contando com sua parceria. Nascido pobre e bastard
o, guarda uma boa lembrana da me, falecida quando o filho mal saa da infncia. Rememo
ra com freqncia o evento mais marcante dessa primeira parte de sua vida, a saber o
encontro com o Menino, ao qual ele far subseqentemente repetidas aluses.
Aps a morte da me, Riobaldo recolhido pelo padrinho Selorico Mendes na ver
dade, o pai ignorado , em cuja fazenda vai morar.
o padrinho quem o inicia nas artes da guerra e nas letras. O padrinho ti
nha ilimitada admirao pelos jagunos e gostava de se jactar das relaes de amizade que
tinha com muitos deles. Nessa ordem de idias, pe nas mos do afilhado diversas armas
com as quais deve se exercitar. E, contrariado porque o pequeno, analfabeto, no
consegue ler os documentos que lhe mostra para atestar sua familiaridade com jag
unos clebres, decide envi-lo escola da aldeia mais prxima.

Na escola, Riobaldo mostra boa aptido para os estudos. Mas no se sai to bem
nas tarefas da vida prtica, extraindo por isso de seu hospedeiro na aldeia a seg
uinte observao:"Baldo, voc carecia mesmo de estudar e tirar carta-de-doutor, porque
para cuidar do trivial voc jeito no tem. Voc no habilidoso" (p. 109). O professor,
Mestre Lucas, confirma: " certo. Mas o mais certo de tudo que um professor de mo-c
heia voc dava..." (p. 109). A partir da, Riobaldo passa a assistente de Mestre Luc
as, na escolinha de primeiras letras.
Ao saber, eventualmente, que seu presumvel padrinho de fato seu pai, Riob
aldo foge de casa e arranja um cargo para ensinar numa fazenda por indicao de Mest
re Lucas. At aqui, dois arbtrios da sorte. Primeiro, a jagunagem o joga nas letras,
pois o pai o manda alfabetizar-se ao no conseguir ler os documentos comprobatrios
de suas relaes com chefes de bando. Depois, as letras o jogam na jagunagem, o alun
o que o aguarda na fazenda sendo ningum menos que Z Bebelo, influncia maior na defi
nio de seu destino.
Devido aos brilhantes dotes do aluno, logo o professor nada mais tem a l
he ensinar. Mas aceitar o oferecimento do posto de secretrio, assim permanecendo a
o p de Z Bebelo. A fazenda deste est em p de guerra, em meio aos preparativos de arr
ancada da campanha para acabar com a jagunagem utilizando jagunos. Riobaldo, sem n
ada que o prendesse, segue junto, embora apenas como secretrio no-combatente.
Mas um dia, presa de desgosto vista de tanta mortandade, resolve fugir e
abandonar aquela vida. O que faz, para melhor ser laado por outro arbtrio da sort
e, tornando-se mais completamente presa do destino. Pois, em meio fuga, vai topa
r numa outra fazenda com o Menino, agora o adulto Diadorim, membro importante do
bando de Joca Ramiro, que Z Bebelo justamente combatia.
O enredo emaranhado, e a reflexo de Riobaldo tambm, pois se percebe joguet
e de foras que no compreende. Ao reencontrar o Menino, no mais o abandonar, e ser ele
quem determinar dali em diante seus passos. Passa a fazer parte do bando dos adv
ersrios de Z Bebelo e se tornar definitivamente um jaguno.



RIOBALDO E DIADORIM


No primeiro encontro entre ambos, ainda na adolescncia, Riobaldo recebera
do Menino uma lio de coragem quando da travessia do So Francisco numa canoa. No se
gundo encontro, arrebatado pelo fascnio de Diadorim, vai aprender em sucessivas l
ies de quanta coragem se precisa para ser jaguno. Sendo Diadorim filho secreto de J
oca Ramiro, chefe do bando, estabelece-se entre os dois uma relao de amor e de mor
te, que se desenrola sob o signo de Deus e do Diabo. Nessa relao, a camaradagem vi
ril se mistura a um desejo dos mais ambguos, assim como o prazer da amizade entre
ambos guerra incessante em que esto empenhados. Disso resultar, por fim, a morte
de Diadorim, da qual Riobaldo se sentir culpado pelo resto da vida.
Riobaldo demora um pouco a perceber que o que sente amor, e amor por um
outro homem. Sua perturbao enorme, e ele chega a pensar em suicdio. S saber, para sua
pena e alvio, que se trata de uma mulher disfarada de homem nas ltimas pginas do li
vro, quando Diadorim mata e morre, num duelo a faca com Hermgenes assassino de se
u pai, Joca Ramiro. Seu corpo vai ser preparado para receber a mortalha, quando
tambm o leitor fica sabendo seu verdadeiro sexo.
A essa ambigidade se acrescentam os problemas inerentes carreira de jaguno
: vencer o medo, provar a destreza nos combates e, sobretudo, empenhar lealdade
a um chefe. Tendo pertencido sucessivamente a vrios bandos, s vezes inimigos uns d
os outros, Riobaldo no tem clareza sobre suas prprias motivaes. Persistem suas indag
aes sobre a justia e sobre as causas ltimas. Para obter a confiana de Diadorim, que j
urou vingar o assassnio do pai matando o Hermgenes e exige igual juramento do amig
o, Riobaldo acaba por vender a alma ao Diabo em troca de atingir esse objetivo.
A partir da, diluem-se suas dvidas, ele destitui Z Bebelo e se torna chefe em seu l
ugar. Passa a ter apenas um alvo, inexorvel: eliminar o Hermgenes.
o que se encontra resumido numa frase que serve de epgrafe ao romance, j n
a folha de rosto, e que repetida inmeras vezes: "O Diabo na rua, no meio do redem
oinho". Frase que s se decifra quando Diadorim e Hermgenes afinal se defrontam e s
e entrematam no meio da rua, rodamoinhando um em torno do outro e levantando poe
ira. Desaparecidos o amigo e o inimigo, tudo fica sem sentido, e Riobaldo se ret
ira da jagunagem, para deitar-se na rede e ficar cogitando sobre sua vida, tal co
mo o interlocutor vir encontr-lo.
Para Antnio Cndido, um dos primeiros estudiosos de Grande Serto: Veredas, n
esse ponto, ao renunciar "aos altos poderes que o elevaram por um instante acima
da prpria estatura, o homem do serto se retira na memria e tenta laboriosamente co
nstruir a sabedoria sobre a experincia vivida, porfiando, num esforo comovedor, em
descobrir a lgica das coisas e dos sentimentos".
O crtico adverte ainda o leitor de que deve dispor-se a "penetrar nessa a
tmosfera reversvel, onde se cortam o mgico e o lgico, o lendrio e o real. S assim pod
er sondar o seu fundo e entrever o intuito fundamental, isto , o angustiado debate
sobre a conduta e os valores que a escoltam" . 9
Assim termina e comea, ou comea e termina, encerrado o colossal percurso d
e sua narrativa, esse monumento tanto da obra de Guimares Rosa quanto das letras
em lngua portuguesa.

3. DOS PRIMRDIOS
AOS PSTUMOS




SAGARANA


Se Grande Serto: Veredas a obra-prima, Sagarana assinala o ponto de partida.
Foi com ele que o escritor afinou seus instrumentos, sua maneira, sua linguagem
, e circunscreveu seu espao este ltimo to decisivo e marcante em toda a sua obra.
Incios tateantes cobriram quatro contos publicados em revistas (trs deles
mostrando preferncia por enredos localizados em pases estrangeiros) e um livro de
poesia, Magma, o qual, apesar de premiado, nunca obteve permisso do autor para vi
r luz, o que s ocorreu dcadas aps sua morte. Nada tinham a ver com o que futurament
e seria sua obra.
Entrementes, candidata-se a um concurso literrio, o prmio Humberto de Camp
os da Editora Jos Olympio de 1938, com um volume modestamente intitulado Contos,
tendo o jri agraciado outro concorrente.
No se sabe se foi a derrota que o desanimou, ou as dificuldades intrnsecas
a uma mudana para fora do pas, como exigia sua nova profisso, a de diplomata. O ce
rto que levou quase dez anos preparando o livro para publicao. E com certeza foi n
essa lida insana que aprendeu seu ofcio, tornando-se no s um escritor, mas um grand
e, um genial escritor.
Sempre de interesse verificar em que se constituiu essa aprendizagem, qu
e provou ser um verdadeiro rito inicitico. Para comear, podou os escritos sem pied
ade. O volume foi reduzido quase metade, passando de perto de 500 pginas para cer
ca de 300. Alm disso, trs dos contos foram sumariamente eliminados.
Sagarana finalmente foi publicado em 1946. Seu autor nada mais fez ness
e perodo em termos de literatura, a no ser reescrever sem cessar o livro, agora in
tegrado por nove contos, com extenses que vo de 20 ("Sarapalha") a 65 pginas ("O Bu
rrinho Pedrs"), todos j em plena "matria do serto".
Alm da matria do serto, tambm a linguagem j a da maturidade - original, sem dv
ida, a mais brilhante e estupenda das linguagens. E j, como sempre seria, baseada
na oralidade sertaneja, com aproveitamento de regionalismos e de arcasmos preser
vados no serto, mas tambm adaptando estrangeirismos e criando neologismos. Essa mi
stura ser a marca registrada de toda a obra do autor.
Outro trao que ser permanente aparece nesse livro de estria: a extrema fert
ilidade em criar enredos. So tantos, to variados e complexos que jamais se esgotar
iam e muito ainda renderiam. Mas vale a pena examin-los mais de perto nesse livro
.
"O Burrinho Pedrs" conta uma estria (termo que Guimares Rosa cunhou e divul
gou, opondo-o, como em ingls, a "histria") de cataclismo, na qual uma boiada e os
vaqueiros que a conduzem so tragados pelas guas de um crrego avolumado pelas chuvas
, s sobrevivendo um que cavalgava Sete-de-Ouros, o burrinho do ttulo, e outro que
se agarrou a sua cauda.
"A Volta do Marido Prdigo" narra uma trama picaresca de politicagens elei
torais e introduz as estrepolias de um invulgar protagonista, Lalino Salathiel,
que vende a esposa e depois a recupera de graa.
"Sarapalha" apresenta dois primos a tiritar de malria e a ajustar velhas
contas.
Em "Duelo", dois homens se perseguem mutuamente com intuitos assassinos,
sem se encontrar, ao azar do destino, que afinal cumprir por linhas tortas seus
desgnios.
Em "Minha Gente", uma temporada na fazenda vale por uma aula de poltica d
os coronis para dois primos, um rapaz e uma moa.





Em "So Marcos", um tenebroso caso de feitiaria produz cegueira temporria no
protagonista, juntando-se a uma reveladora discusso sobre o canto e a plumagem d
as palavras.
Em "Corpo Fechado", valentes se sucedem no arraial com um cmico episdio de
fechamento de corpo que d bom resultado.
Em "Conversa de Bois", os animais justiceiros que puxam o carro entabula
m dilogo, como nos tempos primordiais em que os bichos falavam, numa viagem que c
omea com o transporte de um defunto e termina com dois.
E em "A Hora e Vez de Augusto Matraga" vamos nos deter um pouco, por se
tratar do mais proeminente conto do livro, tendo uma recepo de alcance muito maior
do que os restantes. Relata o percurso de um homem que comea mando e prepotente e
, ao perder tudo de uma hora para outra, v-se vtima de um atentado, sendo jogado c
omo morto de um barranco.
Recolhido por um casal de pretos velhos que moram num rancho e por eles
tratado, volta vida e se arrepende dos pecados anteriores, tornando-se um penite
nte. Chegar s raias do martrio, ao se utilizar novamente da violncia que renegara, p
orm imolando-se em lugar de uma pessoa indefesa. assim que Matraga vai ao encontr
o daquilo por que tanto ansiava, sua hora e vez, na morte.
Uma ltima palavra a respeito do ttulo da coletnea. Apresentado ao concurso
como Contos, um termo andino, acabou ganhando outro, que faria histria, e que reve
la um escritor j dono de seus instrumentos e neles confiante, sem temor de invent
ar um neologismo e uma sonora palavra cheia de aa. Ao somar o germnico "saga"10 a
o sufixo tupi "rana" (" maneira de"), Guimares Rosa mostra que est pronto para se de
dicar ao restante de sua obra, sabendo o que est fazendo.
Oswaldino Marques, um dos primeiros e mais sutis exegetas de Sagarana, d
edicou-lhe um estudo focalizando sobretudo a linguagem. Ali examina minuciosamen
te os processos de criao de neologismos, argumentando que eles no so ornamentais nem
suprfluos, enquanto procura situar Guimares Rosa entre os escritores de lngua port
uguesa: "Compreende-se, assim, que as suas exigncias sejam de natureza substancia
lmente qualitativa, nunca quantitativa [...] A composio realizada [...] acabaria p
or impugnar toda deliqescncia sentimental, plasmando a maneira peculiar ao escrito
r segundo um anti-romantismo que o trao que melhor o diferencia de seus pares, aq
ui e em Portugal. No por mera coincidncia que se deve creditar a ele, de direito,
a criao da prosa expressionista brasileira".11



CORPO DE BAILE


Mais dez anos sem livro, e em 1956 Guimares Rosa surge logo com dois, amb
os volumosos, tendo Corpo de Baile precedido Grande Serto: Veredas por poucos mes
es.
Do que foi essa experincia quase enlouquecedora o escritor deixou registr
o em cartas, ao confessar-se povoado por uma multido de personagens. Novamente, o
bserva-se no s o pleno domnio de uma linguagem prpria, sabiamente manejada, mas, de
modo semelhante, a pluralidade de enredos.
De porte maior e mais extensas, essas novelas, como as rotulou o autor,
so bem mais ambiciosas e de densidade maior que os contos de Sagarana. Para se te
r uma idia, aqui o tamanho das estrias varia entre 68 ("Cara-de-Bronze") e 138 pgin
as ("A Estria de Llio e Lina"). Na primeira edio preenchendo dois grossos volumes, d
a segunda em diante passariam a ocupar trs.
"Campo Geral", a primeira novela, tornou-se uma das mais estimadas de su
as produes, devido ao encanto do protagonista, o menino Miguilim. inesquecvel o lan
ce no qual, em meio a uma tragdia familiar e s dificuldades de ser criana, do culos a
o menino, que no se sabia mope, e ele de repente descobre as belezas do mundo. Cos
tuma-se ver nisso a transposio de uma experincia pessoal do escritor, a quem teria
acontecido algo idntico.
Em "Uma Estria de Amor", depois republicada como "Manuelzo", o protagonist
a comanda uma festa de consagrao da capela que mandou erigir em sua fazenda, ponto
culminante de uma vida de trabalhos, no percurso da qual perdeu alguma coisa de
espontneo, o que o torna ressentido e cismado.
Em "A Estria de Llio e Lina", floresce uma amizade entre um moo e uma velha
, fonte de iluminaes para ambos.
Em "O Recado do Morro", assistimos tortuosa retransmisso de uma suposta m
ensagem, prevenindo e salvando a vida de uma personagem, enquanto paralelamente
se vai compondo uma cano.
Em"Lo-Dalalo", o protagonista recebe lies de vida da esposa, ex-prostituta q
ue retirou da zona para com ela se casar, sem que se proba de ter fortes cimes de
seu passado, que fazem de seu cotidiano um inferno.
Em"Cara-de-Bronze", o fazendeiro a quem cabe essa alcunha fica ancorado
em casa e manda seu vaqueiro Grivo fazer o levantamento de tudo o que existe no
mundo para vir contar-lhe de volta. Ele est interessado em conhecer "o quem das c
oisas".
Em "Buriti", duas moas da cidade, cunhadas, mantm-se sob a guarda de poder
oso fazendeiro, das quais uma delas a nora abandonada pelo marido. Outras person
agens circulam, como o chefe Zequiel, que sofre de insnia e gasta a viglia a ouvir
as vozes da noite.
Oswaldino Marques tambm se manifestou sobre Corpo de Baile num pequeno ar
tigo. Aps assinalar novamente a riqueza da linguagem, mas tambm a profundidade psi
colgica das personagens e o aproveitamento da pica dos vaqueiros, sada "uma obra na
iminncia de se instalar na memria primignia de um povo, reconvertendo-se [...] em
folclore. A destinao, alis, de todas as grandes criaes do esprito humano tender para o
folclore como um limite".12
O tradutor de Corpo de Baile para o italiano, Edoardo Bizzarri, trocaria
extensa correspondncia com o autor, discutindo pormenores da tarefa. Depois publ
icaria as cartas de ambos em volume, elucidando os bastidores da criao rosiana de
uma maneira at ento indita. O avano esttico do primeiro para o segundo livro medido p
ela observao de que um conto de Sagarana, que anteriormente tambm traduzira, no pass
a de um "riachinho montano, nenhum milagre que suas guas permanecessem limpas e c
laras, borbulhadas de luz". Em contraste, o novo livro "um bruto de um rio amazni
co, cheio de tudo".13
Se por um lado essas novelas mantm uma unidade, fornecida mais uma vez pe
lo espao e pela linguagem, por outro lado seu elenco e suas tramas manifestam a d
iversidade exigida por uma leitura de alto teor.


PRIMEIRAS ESTRIAS

Em 1962 vem luz um volume fino, batizado Primeiras Estrias. Contm 21 conto
s, que vo de quatro ("Soroco, Sua Mie, Sua Filha") a 14 pginas ("Darandina"). Os c
ontos encolhem enquanto seu nmero se multiplica.
O livro se abre e se fecha com um menino visitando os tios numa cidade e
m construo que se presume ser Braslia , em meio a um sofrimento infuso, mas permeado
por epifanias desencadeadas pela viso de duas aves, um peru no primeiro conto, "
As Margens da Alegria", e um tucano no ltimo,"Os Cimos".
Entre valentes locais e crianas em estado de graa, alm de alguns relatos sur
preendentes por seu cunho cmico, encontra-se nesse livro pelo menos uma obra-prim
a, "A Terceira Margem do Rio". Nesse conto, um homem, enigmaticamente, entra num
a canoa e vai viver no meio do rio, sem nunca mais tocar em terra, resistindo ao
s apelos de sua famlia para que volte. Na eventualidade, seu filho permanece beir
a do rio, mas, quando convocado a substituir o pai, vacila e no corresponde ao ap
elo, para ficar pelo resto da vida paralisado pelo remorso.
Contrapem-se a com fora duas imagens literrias: o rio, simbolizando a contin
uidade, e a canoa, a descontinuidade. Ambas se espelham, modificadas, no tempo,
que lentssimo como o fluir ininterrupto do rio, e na durao de uma vida humana, que
extremamente curta. E uma nova oposio entre a fixidez das margens e o movimento da
s guas remete a uma terceira margem, que nunca mencionada a no ser no ttulo e que a
bre o relato para uma outra dimenso, a da finitude.
Os laos de famlia aparecem aqui com todo o seu peso, acentuados pelo uso d
o possessivo plural de primeira pessoa: nunca se utiliza o singular, mas sempre
se diz "nosso pai", "nossa me", "nossa casa" etc. O pai deseja que o filho o subs
titua na mesma canoa, mas o filho se assusta e refuga, desistindo de cumprir seu
papel, por sua vez, de enfrentar a finitude, qual, como todo vivente, est de qua
lquer modo condenado.
Embora essa seja a mais impressionante, Primeiras Estrias um livro que me
rece ser lido por inteiro.
Outro autor de estudos clssicos sobre Guimares Rosa, Benedito Nunes, nele
enfatizou, entre outros mritos, a variedade a que submetido um tema constante em
toda a obra do autor, o da viagem: "H tambm, a par de muitos priplos, andanas, parti
das e chegadas de Primeiras Estrias, a peregrinao sem horizontes, antecipao da morte,
e voluntria provao". Mas por vezes tambm h o seu contrrio: "no assomo de vitalidade [
...] do velho de 'Taranto meu Patro', que, D. Quixote 'em maluca velhice', ganha o
mundo, para pelejar a esmo, em ritmo de farsa, parodiando antigos e gloriosos r
asgos dos Roldes e pares de Carlos Magno".14



TUTAMIA - TERCEIRAS ESTRIAS


No desmerecendo sua reputao de original, em 1967 Guimares Rosa publica um li
vro com esse ttulo, sem que existisse, como alis nunca veio a existir, um com "seg
undas estrias".
Acentuando a tendncia ao encolhimento da extenso, acoplada multiplicao do nme
ro, esse volume traz 44 textos. So 40 estrias e quatro prefcios, estes no acumulados
no incio, como seria de esperar, mas distribuindo-se a intervalos regulares. A m
aioria das estrias conta entre trs e quatro pginas, uma ou outra mal chegando a cin
co. Os textos maiores so os prefcios: dez pginas para o primeiro,"Aletria e Hermenut
ica", e um exagero de 21 pginas para o ltimo, "Sobre a Escova e a Dvida". A razo pel
o menos a razo material para a pequena extenso das estrias o limite do tamanho da s
eo em que Guimares Rosa as publicou primeiro, em Pulso, um jornalzinho de mdicos.
Os quatro prefcios entregam-se com prazer a especulaes sobre a linguagem e
o ato de narrar. J as estrias tratam de assuntos variados, e mais uma vez assombra
o leitor a capacidade do autor de criar intrigas to originais e to diferentes uma
s das outras, mais acentuada nesse caso por se tratar de 40 estrias num livro s.
Entre os variadssimos entrechos desse livro, a maioria deles tendendo par
a o inesperado, destaca-se "Desenredo", por sua perfeio e malabarismo. Nesse conto
temos, em resumo, a estria de um homem que sistematicamente trado por sua amada,
que s constante na traio. Sempre amante e disposto a recuperar a amada, ele se entr
ega paciente operao de reinventar o passado, para desculp-la e abrir as vias para q
ue ela venha de volta.
O conto escrito com base nas construes fixas e j como que calcificadas ou s
olidificadas da lngua, que vai sistematicamente desmantelando. No contente de escr
ever uma estria em que desmente o lugar-comum da tradicional honra masculina que
se lava com sangue, o discurso tambm se dedica a inverter os lugares-comuns da li
nguagem, um aps o outro. Em vez do clich "num abrir e fechar de olhos", temos "num
abrir e no fechar de ouvidos". Em vez de "olhos de mosca morta", temos "olhos de
viva mosca". Em vez de "cor de po de mel", temos "morena mel e po".
O objeto central da inverso acaba por ser o provrbio, frmula ossificada e c
onservadora. O narrador afirma que "a bonana nada tem a ver com a tempestade" quan
do a sabedoria popular garante que "depois da tempestade vem a bonana" ou ento que
"v-se a camisa, que no o dela dentro" (em vez de "vo-se os anis e fiquem os dedos" e
"o homem feliz no tem camisa"). Negando os provrbios existentes, o conto se esmer
a em cri-los inditos, como: "todo abismo navegvel a barquinhos de papel" ou "de sof
rer e amar, a gente no se desafaz". Tudo isso para narrar um caso que tambm o cont
rrio de um clich.
No fim das contas, Tutamia Terceiras Estrias vem a ser o mais minimalista
dos livros de Guimares Rosa. Suas narrativas esto dispostas em ordem alfabtica, con
forme a inicial do ttulo. Traz dois ndices um de leitura, no incio, e outro de rele
itura, no fim e os ndices tambm esto em ordem alfabtica, exceto numa pequena alterao:
quando o G e o R colocam-se fora de ordem, logo em seguida ao J, formando as ini
ciais do autor.
Dele disse Paulo Rnai:
"Estonteado pela multiplicidade dos temas, a polifonia dos tons, o formi
gar dos caracteres, o fervilhar de motivos o leitor naturalmente h de, no fim do
volume, tentar uma classificao das narrativas. provvel que a ordem alfabtica de sua
colocao dentro do livro seja apenas um despistamento e que a sucesso delas obedea a
intenes ocultas. Uma destas ser provavelmente a alternncia, pois nunca duas peas seme
lhantes se seguem. A instantneos mal esboados de estados de alma sucedem densas mi
cro-biografias; a patticos atos de drama rpidas cenas divertidas; incidentes banai
s do dia-a-dia alternam com episdios lrico-fantsticos".15



OS PSTUMOS


Ao morrer em 1967, Guimares Rosa deixou quase prontos para serem editados
dois outros livros, Estas Estrias e Ave, Palavra. Lendo esses volumes, percebe-s
e serem subprodutos dos extraordinrios xitos anteriores, que o alaram ao posto de m
ais importante ficcionista brasileiro, critrio partilhado pelos crticos e pelo pbli
co.Tornara-se um sucesso editorial, e tudo o que ele fornecesse seria bem-vindo
e avidamente comprado. Da o surgimento desses dois livros, reunindo textos que no
mostram a obsesso com a unidade e a coerncia que se encontram nos demais.
O primeiro deles, Estas Estrias (1969), constitui-se de nove contos, e se
u ttulo d continuidade tradio das "primeiras" e "terceiras" estrias.
Enquanto os anteriores se assinalam pela coeso, o mesmo no ocorre nesse li
vro, que rene estrias que o prprio Guimares Rosa no quis incluir nos outros, porque no
combinavam e no alcanavam o mesmo nvel. Figuram escritos que antes tinham sado em p
eridicos, mais um que tinha sado num volume coletivo, e alguns inditos, entre eles
sobras do conjunto de Contos que depois se transformaria em Sagarana. Mas ainda
so, todos, estrias.
O que resgata o conjunto "Meu Tio o Iauaret", uma de suas obras-primas, r
elatando a trajetria de um mestio de ndio, caador de onas no serto mais bravio e isola
do. O entrecho terrvel: de tanto ser maltratado pelos brancos, o onceiro acaba pr
eferindo as onas, vivendo entre elas e se acreditando uma. O feito lingstico dos ma
is notveis, porque elege uma mistura de trs canais de comunicao, a saber: o portugus,
o tupi do ndio e as onomatopias da ona.
O segundo livro, Ave, Palavra (1970), traz ainda mais acentuado o cunho
de miscelnea. Compem-no quase exclusivamente recortes de jornais e revistas, inclu
indo crnicas, pequenas fices, anotaes sobre zoolgicos, vrios poemas, fragmentos de dir
s, oratrios etc. So ao todo 54 textos e, o que mais bizarro, aqui o escritor escap
a de seu espao por assim dizer co-natural, a quase totalidade deles tendo cenrio a
lheio ao serto.
Sem a anuncia de Guimares Rosa, e trs dcadas aps sua morte, veio luz o livro
de poemas que vencera um concurso em 1937, Magma, e que ele, bom juiz de sua prpr
ia obra, sempre se esquivara a publicar.







4. TRAOS BIOGRFICOS



Guimares Rosa durante cerimnia de posse na ABL, em 1966

Se Guimares Rosa veio a se tornar mais conhecido como escritor, ocuparam-no
todavia outras profisses.
Depois de ter aprendido as primeiras letras em sua cidade natal, Cordisb
urgo, Guimares Rosa teve que deix-la para candidatar-se aos benefcios de uma educao p
ropriamente formal. Em 1918, aos dez anos, dirigiu-se inicialmente a So Joo Del Re
i e seu Colgio Santo Antnio e depois a Belo Horizonte. Nessa cidade, pela mo de seu
av e padrinho Lus Guimares, matriculou-se no Colgio Arnaldo, dos padres alemes, o ma
is prestigioso da capital, tambm freqentado em diferentes fases por Carlos Drummon
d de Andrade, Pedro Nava e Gustavo Capanema.16
Ao passar para os estudos superiores na mesma cidade, inicia em 1925 e c
onclui em 1930 o curso de medicina, ano em que se casa com Lgia Cabral Pena.
Dois anos antes de se formar, em 1928, obtivera sua primeira colocao, na S
ecretaria Estadual da Agricultura. De uma maneira ou de outra, tramitar como func
ionrio pblico por vrios pequenos empregos.
Logo em seguida formatura, comea a trabalhar em 1931 como mdico em Itaguar
a, cidadezinha do interior de Minas Gerais. Ali, nasce-lhe nesse ano a primeira
filha, Vilma. No ano seguinte, 1932, nomeado inspetor de Educao e Sade, em Itaguara
. E, por ocasio da Revoluo Constitucionalista de 1932, em que So Paulo, com grupos m
ineiros e gachos, rebelou-se contra o governo federal, apresentou-se como voluntri
o Fora Pblica de seu estado, tendo servido no tnel da serra da Mantiqueira, onde ho
uve uma das mais importantes batalhas da conflagrao.
Em 1933 presta concurso para a Fora Pblica, tornando-se oficial-mdico, em o
utra cidade mineira, Barbacena, sendo promovido a capito no ano seguinte. Em 1934
nasce Agnes, segunda filha do casal. E de 1933 a 1935 trabalha no Servio de Prot
eo ao ndio. Na corporao militar reencontrou outro oficial-mdico, Juscelino Kubitschek
de Oliveira, futuro presidente da Repblica, que conhecera quando ambos estagiavam
na Santa Casa de Belo Horizonte e ao qual, muitos anos mais tarde, em 1958, dev
eria sua promoo a embaixador.
Em 1935 ingressa no Itamarati, sendo nomeado cnsul de terceira classe. Su
a trajetria naquele ministrio est bem registrada, em livro interessante, 17 que tra
z alguns documentos redigidos por Guimares Rosa e submetidos a seu crivo antes de
serem selecionados para publicao. Dentre eles se destaca um oficio interno que te
m o requinte de limitar-se a palavras iniciadas pela letra c. Os testemunhos con
vergem para delinear o perfil de um funcionrio consciencioso e trabalhador.
A carreira de diplomata, como de praxe, implicaria em deslocamentos suce
ssivos. Cnsul-adjunto em Hamburgo em 1938, ali conheceria Aracy Moebius de Carval
ho, sua segunda esposa. Aproveita a oportunidade da estada no exterior para viaj
ar pela Europa. A Segunda Guerra, provocando o rompimento de relaes com a Alemanha
, leva-o a ser internado por quatro meses em 1942, em Baden-Baden. Nesse ano nom
eado segundo-secretrio da embaixada em Bogot, de onde volta em 1944, para trabalha
r na Secretaria de Estado, no Rio.
Em 1946 nomeado chefe de gabinete do ministro Joo Neves da Fontoura, com
o qual desenvolveu calorosa amizade e do qual faria o elogio protocolar ao tomar
posse 20 anos depois na Academia Brasileira de Letras, ao suced-lo na mesma cade
ira. Viaja para Paris nesse ano, para a Conferncia de Paz ao trmino da guerra, com
o secretrio de nossa delegao. Em 1948, a mesmo ttulo, vai Conferncia Pan-Americana, e
m Bogot. Antes do fim do ano nomeado secretrio da embaixada em Paris, e promovido
a conselheiro no ano seguinte, obtendo o cargo de ministro de segunda classe em
1951, quando reassume seu antigo posto junto a Joo Neves da Fontoura, no Rio.
Dois anos depois passa chefia da Diviso de Oramento e em 1958 a ministro d
e primeira classe, ou embaixador. De 1962 em diante, seria chefe do Servio de Dem
arcao de Fronteiras, posto em que viria a falecer, em 1967.



CONCLUSO




Embora tenha sido objeto de efmeras polmicas quando surgiu, hoje em dia ningum
mais discute o papel de Guimares Rosa na literatura e na cultura brasileiras. Re
cente pesquisa18 realizada entre ns para eleger os dez melhores romances da liter
atura universal no sculo que passou, apontou como o nico brasileiro dentre eles Gr
ande Serto: Veredas.
Por isso, no de surpreender que tenha gerado um bom nmero de discpulos, que
procuraram e procuram imitar sua maneira inconfundvel. Desse ponto de vista, pod
e-se dizer que fecundou nosso panorama literrio de um modo duradouro. Antepe-se, t
odavia, a essa estimativa por assim dizer positiva, uma outra, que deixa uma dvid
a pairando no ar. Um mestre, Guimares Rosa esgotou a tal ponto a feliz combinao ent
re oralidade sertaneja e erudio poligltica que nossa literatura como que paira aqum
daquilo que ele realizou. Provavelmente, as novidades estticas interessantes viro
de outros quadrantes.
Mas o mais curioso de tudo que ele tenha dado frutos onde menos se esper
ava: na literatura africana. Dentre os mais importantes ficcionistas escrevendo
em portugus no continente, destacam-se o angolano (naturalizado) Luandino Vieira
e o moambicano Mia Couto. Ambos no s incorporam, com naturalidade, descobertas de G
uimares Rosa naquilo que escrevem, como at contam em entrevistas a revelao que foi p
ara eles a leitura de um tal autor, quando, at por projeto poltico, no conseguiam s
air do neo-realismo de influncia tanto portuguesa quanto brasileira, atravs do rom
ance de 30 - que at ento praticavam.
Entre ns, a influncia propriamente literria de Guimares Rosa tornou-se difus
a e ubqua. Do mesmo modo, estendeu-se a outras reas da cultura, fazendo-se notar,
por exemplo, no cinema. Muito do que escreveu j foi filmado, como Grande Serto: Ve
redas; "A Hora e Vez de Augusto Matraga", de Primeiras Estrias; "Buriti", de Corp
o de Baile; "A Terceira Margem do Rio", de Primeiras Estrias etc, com resultados
variveis. Dentre eles, o trabalho de Roberto Santos com "A Hora e Vez de Augusto
Matraga" (1965) se destaca pela qualidade.
Inmeras montagens teatrais j foram feitas, e ainda se fazem, adaptando obr
as suas. Dentre elas, teve grande repercusso aquela dirigida por Antunes Filho so
bre Grande Serto: Veredas. Esse romance foi igualmente objeto de uma minissrie da
TV Globo.
Guimares Rosa foi parar de um modo perceptvel tambm na cano popular, cujas le
tras influenciou fortemente, como se nota em Chico Buarque, Milton Nascimento, C
aetano Veloso e Gilberto Gil. Mais ou menos inesperada foi uma assinalvel e confe
ssada absoro de algumas de suas tcnicas por humoristas mais cultos e sofisticados,
como Millr Fernandes e Lus Fernando Verssimo.
Um desenvolvimento recente tem sido a recuperao da oralidade de Guimares Ro
sa num retorno que o leva de volta a suas razes, mas depois de ter atravessado o
patamar letrado dos livros difceis. (Os Miguilins, contadores de estrias originrios
de sua cidade natal, Cordisburgo, esto agora decorando pginas de Guimares Rosa e d
eclamando-as.)
Algo que sempre agradou aos leitores foi sua habilidade para criar palav
ras, e de fato se notam em toda parte muitas escolas e logradouros pblicos batiza
dos com invenes suas. Dentre elas, a mais popular parece ser a palavra "Sagarana",
que se encontra disseminada pelo Brasil afora, como rua, praa, centro cultural,
colgio.
Em suma, uma obra to vasta e to rica como essa descortina um amplo futuro
pela frente, a respeito do qual se pode prever que ainda muito dinamizar o proces
so cultural.










BIBLIOGRAFIA


















DE GUIMARES

Sagarana. Rio de Janeiro: Universal, 1946.
Corpo de Baile. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956, 2 volumes.
Grande Serto: Veredas. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1956.
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Tutamia Terceiras Estrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1967.
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SOBRE A AUTORA


Walnice Nogueira Galvo professora titular de teoria literria e literatura
comparada na USP.
Palestrante convidada em instituies da Europa, dos Estados Unidos, da sia e
da frica, tem livros publicados sobre Guimares Rosa, Euclides da Cunha, crtica da
literatura e da cultura. Entre esses, os mais recentes so Correspondncia de Euclid
es da Cunha (Edusp, 1997), Desconversa (UFRJ, 1998), A Donzela-Guerreira (Senac,
1998) e Le Carnaval de Rio (Chandeigne, 2000).

FOLHA
EXPLICA




Folha Explica uma srie de livros breves, abrangendo todas as reas do conhe
cimento e cada um resumindo, em linguagem acessvel, o que de mais importante se s
abe hoje sobre determinado assunto.
Como o nome indica, a srie ambiciona explicar os assuntos tratados. E faz-
lo num contexto brasileiro: cada livro oferece ao leitor condies no s para que fique
bem informado, mas para que possa refletir sobre o tema, de uma perspectiva atu
al e consciente das circunstncias do pas.
Voltada para o leitor geral, a srie serve tambm a quem domina os assuntos,
mas tem aqui uma chance de se atualizar. Cada volume escrito por um autor recon
hecido na rea, que fala com seu prprio estilo. Essa enciclopdia de temas , assim, um
a enciclopdia de vozes tambm: as vozes que pensam, hoje, temas de todo o mundo e d
e todos os tempos, neste momento do Brasil.

1 MACACOS Drauzio Varella
2 OS ALIMENTOS TRANSGNICOS Marcelo Leite
3 CARLOS DRUMMOND DE ANDRADE Francisco Achcar
4 A ADOLESCNCIA Contardo Calligaris
5 NIETZSCHE Oswaldo Giacia Jnior
6 O NARCOTRFICO Mrio Magalhes
7 O MALUFISMO Maurcio Puls
8 A DOR Joo Augusto Figueir
9 CASA-GRANDE & SENZALA Roberto Ventura
10 GUIMARES ROSA Walnice Nogueira Galvo 11
AS PROFISSES DO FUTURO Gilson Schwartz
12 A MACONHA Fernando Gabeira
1 M. Cavalcanti Proena, Trilhais no Grande Serto. Rio de Janeiro:
MEC.1958.
2 Antnio Cndido, Formao da Literatura Brasileira. So Paulo: Martins,
1959. Jos Aderaldo Castello, A Literatura Brasileira. So Paulo: Edusp, 1999. Ligia
Chiappini Moraes Leite, "Velha Praga? Regionalismo Literrio Brasileiro". Em: Ana
Pizarro (org.), Amrica Latina - Palavra, Literatura, Cultura. Campinas: Unicamp,
1994, v. II.
3 Antonio Candido A Revoluo de 1930 e a Cultura". Em: A Educao Pela Noite
4 Srgio Miceli, Intelectuais e Classe dirigente no Brasil (1920-1945). So Paulo: D
ifel, 1979
5 Alceu Amoroso Lima, "A Reao Espiritualista". Em: Afrnio Coutinho (org.), Literat
ura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1986, v. IV, 3. ed., revista e atuali
zada.
6 Walnice Nogueira Galvo, As Formas do Falso um Estudo Sobre a Ambigidade no Grand
e Serto: Veredas. So Paulo: Perspectiva, 1972.
7 Oxford" vem de ox (boi) e fora (passagem, vau, trecho raso do
rio).
8 M. Cavalcanti Proena, op. cit.
9 Antnio Candido/'O Homem dos Avessos". Em: Tese e Anttese. So Pau
lo: Companhia Editora Nacional, 1964; p. 135 e 139.
10 Saga: conjunto ou srie de estrias orais; termo derivado do verb
o "dizer", portanto um ndice pico.
11 Oswaldino Marques, "Canto e Plumagem das Palavras". Em: A Set
a e o Alvo. Rio de Janeiro: MEC/INL, 1957; p. 26-7.
12 A Revoluo Guimares Rosa". Em: Oswaldino Marques, op. cit.; p. 175-6.
13 Edoardo Bizzarri (org.), J. Guimares Rosa - Correspondncia com
o Tradutor Italiano. So Paulo: Instituto Cultural Italo-Brasileiro, s/d; p. 105.
14 Benedito Nunes,"Guimares Rosa". Em: O Dorso do Tigre. So Paulo: Perspectiva, 1
969; p. 177-8.
15 Paulo Rnai,"Apndice - Os Prefcios de Tutamia - As Estrias de Tutamia". Em Joo Guimar
s Rosa, Tutamia -Terceiras Estrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1967 ;p. 193-201.
16 Renard Perez,"Perfil de Joo Guimares Rosa1'.Em: Em Memria de Joo Guimares Rosa. R
io de Janeiro- Jos Olympio, 1968.Vicente Guimares, Joozito - Infncia de Joo Guimares R
osa. Rio de Janeiro: Jos Olympio/INL, 1972.Vilma Guimares Rosa, Relembramentos:Joo
Guimares Rosa, Meu Pai. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1983.
17 Helosa Vilhena de Arajo, Guimares Rosa: Diplomata. Braslia: Ministrio das Relaes Ext
eriores, 1987.
18 Mais!", Folha de S.Paulo, 3 jan. 1999; p. 4-8.
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