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EL AGUA AMIGA O ENEMIGA

El agua, elemento indispensable para la vida, ya fu


considerada por los antiguos griegos, ARISTOTELES entre
ellos, como uno de los cuatro elementos fundamentales que
formaban la materia, aunque autores como TALES E
!ILETO cre"a que era el #nico elemento verdadero,
formador de todos los dem$s cuerpos%
En la &iblia, al relatar la formaci'n del mundo, se dice que (el Esp"ritu de ios cubr"a
las aguas), efecto similar al del ave que cubre a sus polluelos para que con su calor
desarrollen vida y lleguen a feli* trmino%
En el +nesis se dice c'mo ios separ' y distingui' las aguas superiores de las
inferiores, las primeras las atmosfricas, las nubes y las segundas las que est$n en
estado l"quido, separando las tierras o cubrindolas%
El ,ombre primitivo pronto vi' la importancia del agua como elemento de vida y as",
muc,os de los grandes yacimientos paleontol'gicos que se e-cavan en nuestros d"as
aparecen cerca de las pro-imidades de alg#n dep'sito natural de agua .lago/ o curso
de agua .r"o/, cauces de r"o que fue modificado por el tiempo y los fen'menos de
erosi'n de la corte*a terrestre
e la misma forma, instintivamente los animales buscan estos dep'sitos dep'sitos de
agua, r"os, lagos, fuentes, manantiales para apagar su sed, recorriendo a veces
grandes distancias como las aves ,aciendo alto en los grandes lagos o marismas
donde el agua les permite detenerse en su largo peregrina0e en busca de me0ores
climas%
Siguiendo los relatos b"blicos, el agua ,a estado siempre en relaci'n con los grandes
acontecimientos de la 1istoria%
2or e0emplo cuando el pueblo 0ud"o atraves' mar Ro0o en su salida de Egipto ,acia el
Sina" y la Tierra 2rometida las aguas se separaron para permitir moment$neamente
su paso en seco, unindose posteriormente para sepultar en ellas al e0rcito del
3ara'n que les persegu"a%
En el episodio del diluvio 4niversal el agua es el protagonista principal con 5o y su
arca en la que logr' reunir pare0as de las principales especies animales salv$ndolas
de perecer en las terribles inundaciones que siguieron
El r"o 6ord$n fu testigo de bautismo de 6esucristo y de las predicaciones de 6uan el
&autista y el lago Tiberiades de otros episodios evanglicos%
Aguas como las del !ar !uerto fueron un fen'meno que llam' la atenci'n de los
antiguos pueblos, a 788 m%ba0o el nivel del mar, constituye un enorme dep'sito de
agua de mar atrapada en alg#n movimiento s"smico que ,undi' la tierra alimentado
desde entonces por el R"o 6ord$n que no permite su total evaporaci'n manteniendo
constante su estado f"sico%
Los mares y ocanos ,an sido en la 1istoria la v"a a travs de la cual el ser ,umano
se despla*a a las m$s apartadas regiones del planeta y el elemento que le ,a
proporcionado buena parte de su alimento proteico .fauna y flora marina/%
1a sido la v"a de descubrimientos y poblamientos, medio donde se ,an desarrollado
batallas y contiendas y misterio siempre para muc,as generaciones que no llegaron a
comprender la redonde* de la tierra%
1asta que LA9OISIER demostr' que el agua, aunque elemento de aspecto liquido,
estaba formada por la combinaci'n de dos gases, 1idr'geno .1/ y O-igeno .O/,
nadie podr"a imaginar que tal fen'meno podr"a producirse%
Enormes e-tensiones de nuestro planeta aparecen cubiertas por las aguas de mares
y ocanos y otras como las *onas polares o las cumbres y valles de las elevadas
monta:as se ven cubiertas por enormes masas de agua congelada en forma de ,ielo,
glaciares, nieves perpetuas, debido a las ba0as temperaturas%
R"os procedentes del des,ielo peri'dico de estas grandes masas de agua ,elada, o de
las enormes lluvias tropicales que saturan la atm'sfera de ,umedad, originan las
grandes arterias como el Rio Ama*onas y sus tributarios, el !ississ"p", el +anges, el
5ilo, el ;ambe*e, El <ongo%
Estos fen'menos llamaron siempre la atenci'n
del antrop'logo, por la importancia que estas
grandes masas de agua ,an tenido como
elementos estadopoyticos, ya que en su
entorno se ,an formado las grandes
civili*aciones .el +anges, el 5"lo, el Eufrates, el
Tigris, el Rio Amarillo, y otros/ aunque
tambin se ,an desarrollado otras grandes
civili*aciones en *onas como el altiplano
andino o !esoamrica donde no e-ist"an tan
grandes masas de agua%
A= estudiar los pueblos de las $reas selv$ticas de Amrica, &orneo, >frica, se
comprende que el ser ,umano, al encontrar tantas dificultades para atravesar las
densas y peligrosas selvas, ,aya utili*ado los r"os que serpentean entre ellas como
sus caminos reales, caminos milenarios sobre los que ,a tenido que desarrollar
medios de transporte como balsas, canoas y peque:os esquifes y grandes esquifes
obtenidos de los troncos o $rboles de la selva tropical%
En otros lugares esos medios de transporte fueron creciendo en tama:o y
complicaci'n, utili*$ndose para transportar ,ombres y mercanc"as, recorriendo
grandes distancias, utili*ando la fuer*a ,umana o la del viento para llegar en tiempos
modernos a la fuer*a del vapor, los combustibles f'siles y los nucleares%
2ero el agua, la inmensidad del Ocano 2acifico por e0emplo, estimul' el ingenio de
,ombres procedentes probablemente del Sudeste asi$tico y les ,i*o inventar la
batanga o estabilizador, uno de los descubrimientos m$s ingeniosos que se le ,an
ocurrido al ser ,umano, tan #til como lo fu la rueda sobre la tierra%
El antrop'logo estudia el agua como un medio utili*ado tambin por el ,ombre para
predecir el futuro, diagnosticar y adivinar .hidromancia/%
La prueba del agua ,a sido una forma ord$lica de ,acer 0usticia no s'lo entre
MESOPOTAMIA
pueblos primitivos sino entre los nuestros mismos%
Tirar al agua atada a una persona sospec,osa de alg#n delito y esperar a ver si sal"a
con vida de la prueba en cuyo caso era inocente o mor"a en el intento, en cuyo caso
era considerada culpable, ,a sido una ordala empleada en el mundo entero%
El agua que da la vida, puede ser tambin ve,"culo que transmite la enfermedad y
ocasiona la muerte%
En las regiones tropicales especialmente, las aguas de los r"os est$n en general
contaminadas por m#ltiples motivos, entre los cuales no es el menor el que los
ind"genas tengan la costumbre que ellos consideran muy ,iginica, de ,acer sus
necesidades en el agua,
e aqu" que las deyecciones contaminadas por par$sitos de diversas especies desde
las Uncinarias, Oxiurus, ilharzias, !ricoc"#alos y especialmente las amebas,
Entamoeba <oli, E% 1ystol"tica, Giardia Lamblia, etc% pululen en estas aguas
tropicales% Aunque se suele decir que (el agua corriente no mata a la gente), no es
totalmente cierto este refr$n%
2uede ,aber *onas no pobladas donde el agua brota de un manantial que antes de
salir al e-terior ,a sido filtrada por la tierra y las rocas, en cuyo caso se puede beber
sin temor%
2ero en general, el agua de los r"os tropicales est$ contaminada por m#ltiples
grmenes pat'genos para el ,ombre%
<uando yo traba0aba en mi 0uventud en poblaciones del interior de la Republ"ca de
2anam$ creando <entros Sanitarios y en programas de educaci'n en salud, una de
mis mayores luc,as fu ense:ar a la gente el peligro que supon"a para su salud la
contaminaci'n del suelo y con ella la del agua%
!e cost' a:os de paciente labor llegar a convencer a los ,abitantes de aquellas
regiones del interior de 2anam$ que el agua era amiga y enemiga, que era preciso
aislar las deyecciones en e-cusados de ,ueco o letrinas que tuve que ense:arles a
construir%
Les proporcionaba el cemento para ,acer las plataformas y los asientos, el *inc para
el tec,o, la madera para levantar las paredes y ,acer la puerta del e-cusado, as"
como el petr'leo primero y m$s tarde el T y el ieldrin para regar las cavidades
del po*o o fosa sptica para destruir los insectos que por all" pululaban%
2or medio de pel"culas de dibu0os proyectadas durante reuniones nocturnas de
campesinos de todas las edades, utili*ando como fuente energtica el motor de mi
0eep, proyectaba pel"culas ,ec,as por ?alt isney, en las que se demostraba c'mo
se contamina el suelo, c'mo se reproduce el Necator americano o uncinaria,
par$sito temible que penetra por diversas v"as, especialmente por los pies descal*os
desde el barro contaminado por las deyecciones%
esde esta puerta de entrada mostraba c'mo llega a la sangre y al intestino donde
se multiplica y absorbe sangre lenta pero constantemente ,asta de0ar anmico al que
padece la infestaci'n y en precario estado de salud%
Les mostraba tambin la importancia de tomar el agua ,ervida y batida para
o-igenarla, o me*clada con t que adem$s de quitarle el mal sabor, constituye un
estimulante en estas $reas tropicales y un astringente contra las frecuentes
disenter"as%
El agua que tan necesaria es para el desarrollo de las cosec,as cuando se queda
estancada en c,arcas y en latas abandonadas a la intemperie, era el medio donde se
formaban criaderos de mosquitos transmisores de enfermedades como la malaria, el
dengue, la fiebre amarilla selv$tica y otras m$s%
As" que la limpie*a del terreno, el ocultamiento en po*os ba0o tierra de las basuras,
especialmente las latas de conserva y otros recipientes, as" como la vigilancia de los
aleros de los tec,os de las casas y cualquier lugar donde el agua pudiera empo*arse
es una necesidad indispensable si se quiere go*ar de buena salud en el tr'pico%
Lo mismo que el uso de mosquitero para dormir y el evitar tirar restos de materias
org$nicas en torno a los ranc,itos%
En otras pel"culas les mostraba cu$les deb"an ser los ,$bitos ,iginicos personales,
como el lavarse las manos, cubrirse los pies con cal*ado, cepillarse la dentadura
despus de las comidas, as" como practicar una dieta equilibrada y otros muc,os
detalles que ni:os y padres de familia iban aprendiendo en aquellas pel"culas%
El agua que mana de la tierra, de las rocas de yacimientos especiales puede ,acerlo
a diversas temperaturas que oscilan desde las aguas muy fr"as a aguas termales, en
ebullici'n y su composici'n qu"mica var"a tanto como los elementos solubles que
contenga el suelo y los lugares por donde discurre%
2or ese motivo, el agua ,a sido utili*ada como medio curativo para diversas
enfermedades, ya por los elementos y sales que contenga, bien por el efecto de la
temperatura sobre el cuerpo%
Estas variaciones del agua ,an dado origen a los
balnearios, algunos muy famosos desde tiempos
remotos%
2ueblos como los griegos y romanos, $rabes, turcos y escandinavos y los indios de
Amrica utili*aron los ba$os termales para curar, aliviar o prevenir diversas
enfermedades como el reumatismo, las fiebres, la obesidad, enfermedades de la piel,
etc% y para su uso constru"an edificios a veces suntuosos .ba$os, termas/ que ,an
llegado ,asta nuestros d"as, algunos s'lo como ruinas arqueol'gicas, otros todav"a
TEMAZCALI AZTECA
en uso%
2ueblos como los mayas, a*tecas, incas, escandinavos, rusos, utili*aron el %apor de
agua caliente para curar muy diversas enfermedades, febriles y dolorosas, en
recintos especiales donde al paciente se le ,acia sudar%
La captaci'n de aguas #re&ticas o subterr&neas, al%eos, dep'sitos en el seno de
la tierra o en las rocas, as" como r"os subterr$neos ,an sido el tema perseguido por
los zahores, o individuos que se consideraba dotados de un poder especial que les
permit"a, utili*ando una ramita de cere*o, predecir la e-istencia de tales corrientes
subterr$neas%
5o es dif"cil predecir la e-istencia de tales aguas, ya que ba0o el manto de tierra que
pisamos discurren corrientes llamadas fre$ticas por todas partes, a mayor o menor
profundidad seg#n la te-tura del terreno y especialmente si en las cercan"as ,ay
unas monta:a que recoge el agua de lluvia y el roc"o nocturno%
&asta cavar con paciencia en cualquier sitio para que m$s tarde o mas temprano
brote en el po*o agua de alguno de estos manantiales%La e-istencia de agua, sea en
corrientes superficiales o en el seno de la tierra ,a producido muy diversos efectos
sobre la conducta del ser ,umano, siendo incluso motivo de luc,as a muerte%
En ciertas $reas de secano donde el agua es elemento vital para el riego y la
agricultura, leyes locales o generales ,an tenido que ser establecidas para la
distribuci'n equitativa de ese agua que se convierte en una rique*a de mayor valor
que los metales preciosos%
As" surgieron famosos tribunales como el Tribunal de las Aguas valenciano para
disponer en forma inapelable el establecimiento de derec,os al uso de las aguas
locales%
En Espa:a en muc,as regiones todav"a contin#an en vigencia sistemas de riego
creados ya por los $rabes ,ace siglos%
Los po*os de los oasis del esierto del Sa,ara ,an sido motivo de leyes muy estrictas
y pactos entre los pueblos n'madas cuya vida ,a dependido siempre del buen uso de
esta agua%
En muc,os pa"ses deficitarios en agua como ocurre en algunas regiones del Africa
ecuatorial o la India, uno de los programas que m$s ,a impulsado la Organi*aci'n
!undial de la Salud ,a sido la perforaci'n y construcci'n de po*os artesianos que
SAUNA AZTECA
,an logrado salvar muc,as vidas ,umanas y a,orrar muc,os sufrimientos a los
,abitantes de estas regiones donde la gente y el ganado se mor"an de sed%
La e-tra:a y brusca despoblaci'n en el pasado de ciudades mayas cuya causa sigue
siendo un misterio para arque'logos y antrop'logos, fu seguida de -odos ,acia
regiones aparentemente desrticas pero que conten"an en su subsuelo grandes
dep'sitos de agua subterr$nea almacenada en los llamados cenotes, que sin duda
resolvieron el problema del abastecimiento de agua de aquellas poblaciones%
Algunos ,an sido muy famosos como el 'enote sagrado de 'hich"n Itz&, en el
que se practicaban ritos propiciatorios y sacrificios ,umanos en relaci'n con la
agricultura%
Esqueletos de 0'venes mu0eres y ,ermosas pie*as de oro de singular valor ,an sido
,allados despus de dragar estos cenotes%
El agua brota a veces de manantiales que se ,an ,ec,o famosos por sus propiedades
curativas, algunos ya en tiempos mitol'gicos como la (uente 'astalia)
2ero en la actualidad basta recordar fuentes como la de *an Isidro o (uente del
*anto patrono de Madrid que cada a:o es visitada por multitud de peregrinos en
busca de cura para sus piedras de ri:'n o enfermedades digestivas, o la del cerrillo
de *an las en el camino de Atoc,a en !adrid, llamada de Santa 2olonia que fu
centro de romer"as en el pasado, o la famosa (uente del !oro de El Molar, pueblo
cercano a !adrid, de la que manan aguas sulfurosas que curaban enfermedades de
la piel y sobre la que se construy' un &alneario a principios de siglo%
Recuerdo un manantial que ,ay en 2anam$, en la provincia de 9eraguas%
Sobre la ladera del cerro escalonado que le rodea se ,an ido formando plataformas
de sales a manera de estalagmitas a donde acude el ganado vacuno de aquella
regi'n despus de pastar%
Es curioso observar c'mo las vacas se pasan grandes ratos lamiendo con autntico
placer aquellas concreciones salinas%
<uando los r"os, por la especial disposici'n del terreno ven interrumpido su curso por
grandes grietas o bruscos cortes del terreno, se despe:an desde alturas a veces
considerables%
3'rmanse entonces los saltos de agua o cataratas, de lo que en el mundo ,ay
algunos muy famosos por su belle*a, como las cataratas de Iguaz+ o las de
Guair& en el ro ,aran&, el *alto del Angel en -enezuela, o el de !e.uendama
en <olombia, las 'ataratas del Ni&gara en Estados 4nidos o las de -ictoria del
/io 0ambeze, las de ,ansan1an en (ilipinas y otras muc,as%
En la Edad !edia se llam' ( agua di%ina ) a la piedra filosofal de los alquimistas% Era
el agua de a*ufre que utili*aban para colorear los metales%
Los egipcios ya la mencionan en algunos papiros muy antiguos como el de Leyden%
urante uno de mis via0es por !edio Oriente y regresando del +olfo de A@aba y la
ciudad de 2etra que tallaron los nabateos en la ro0a piedra arenisca, tuve la
oportunidad de pasar por el Monte Nebo que forma parte de la *errana de
Abarim que se e-tiende a lo largo de la costa oriental del !ar !uerto%
esde lo alto del ,isgah, una de las cimas m$s elevadas de esta sierra, fu desde
donde !oiss contempl' la Tierra 2rometida despus de su traves"a del Sina", como
se cuenta en el euteronomio%
Al pie de este !onte ,ay una 3uente llamada de !oiss, que la tradici'n cuenta que
fu donde Mois"s hizo brotar el agua con su %ara)
9erdad o no, lo cierto es que uno e-perimenta una e-tra:a emoci'n bebiendo de
aquellas aguas cristalinas tan cercanas a las terriblemente salinas del !ar !uerto%
En algunas regiones del mundo como el 2esierto de *turt, en el cora*'n de
Australia, en mi reciente via0e durante el que lo atraves de Sur a 5orte, ,asta la
!ierra de Arnhem, pude comprobar con los nativos una de las tcnicas que ,an
utili*ado en aquellas regiones tan secas para encontrar el agua que les salva de
perecer%
Ellos ,an aprendido generaci'n tras generaci'n que en los grandes est"os de aquellos
desiertos, cierta clase de sapos se esconde muy profundo ba0o la superficie del suelo%
Estos sapos ,an ido almacenando en las pocas mas ,#medas una buena cantidad
de agua que guardan en un repliegue de su est'mago%
Los nativos aruntas y otros abor"genes escarban en el suelo cuando la sed les
mortifica muc,o ,asta encontrar tales sapos y vac"an el contenido del est'mago del
sapo en sus propios est'magos%
Esto equivale a un buen vaso de agua que calma su sed%
En nuestro mundo industriali*ado, un terrible fen'meno est$ acabando
progresivamente con la seguridad y la salud de muc,as poblaciones y es la
contaminaci'n de los r"os por los des,ec,os de muc,as f$bricas que acaban con la
fauna de sus aguas y las ,acen impotables para el consumo ,umano o animal%
Este grave problema se ,a e-tendido a las aguas del mar que esos r"os contaminan
con sus vertidos%
2or otra parte la contaminaci3n del mar por los residuos radiacti%os es a#n
peor y llegar$ el momento en que se ponga en peligro al propio planeta en que
vivimos%
El agua en Antropologa es constante elemento utili*ado en innumerables ritos
religiosos y m$gicos%
Los cristianos somos bauti*ados con el agua, antiguamente por inmersi'n de todo el
cuerpo, actualmente tan s'lo por un c,orrito sobre la cabe*a del ne'fito%
El agua bendita que se colocaba en la pila a la entrada de los templos para que cada
fiel al entrar ella sus dedos y ,acer la se:al de la cru*, ,a ido desapareciendo,
probablemente al comprender que se trataba de una pr$ctica poco ,iginica%
Sin embargo a#n es utili*ado el hisopo para la aspersi3n del agua sobre los fieles
en determinadas ceremonias inauguraciones etc%
Rociar con agua bendita a los endemoniados o pose"dos por el demonio fue y es a#n
parte de los ritos del e-orcismo
En las sociedades primitivas siempre e-isti' como una verdadera instituci'n el
4hacedor de llu%ia) o (hacedor de agua)%
Se trata de un tipo especial de mago, bru0o o c,am$n meteor'logo cuya misi'n es
(regular el abastecimiento del agua celestial) como dice 3RA;ER%
Suele utili*ar los cl$sicos mtodos de la magia ,omeop$tica o imitativa%
(Lo seme0ante produce lo seme0ante, y lo contrario, lo contrario) .*imilia similibus
et contraria contrarii5)
Si desean que llueva, salpican con agua la tierra o bien con un ,isopo o
derram$ndola en tierra desde una vasi0a, Si por el contrario, lo que quieren es que
paren las e-cesivas lluvias, utili*an el fuego y la desecaci'n para que por imitaci'n el
cielo ,aga lo propio%
2ero la magia no se limita a los pueblos primitivos%
5o ,ay m$s que ir a algunos pueblos de Europa, entre ellos Espa:a y observar c'mo
se sacan algunos cr&neos de santos .en Segovia, San 9alentin y Santa Engracia,
los ,ermanos de San 3rutos/ cuando ,ay un persistente sequ"a y se les ,ace pasar
por agua en un peque:o manantial, <on esto y una procesi'n especial rogativa se
tiene el convencimiento de que llover$ y los santos as" remo0ados enviar$n el agua
necesaria para la agricultura%
Las rogati%as son una antigua pr$ctica religiosa
a manera de oraci'n p#blica y colectiva para
pedir a la 2rovidencia ivina que env"e el agua
para regar la tierra%
En ciertos lugares como en Sicilia, debido al car$cter qui*$s poco paciente de los
fieles, si las rogativas no dan los resultados esperados, la imagen del santo a quien
se re*' y que al parecer desoy' los ruegos es insultada y llevada al campo y
enterrada all" de cabe*a para que se d cuenta de lo que la tierra esta padeciendo%
En algunos pueblos de Rusia como 2orpat, cuando ,ab"a sequ"a, tres ,ombres
gateaban a lo alto de los abetos de un bosque sagrado%
4no golpeaba con un martillo sobre un caldero para imitar al trueno, otro frotaba dos
teas encendidas que soltaban c,ispas para imitar al rel$mpago y el tercero con unas
ramitas ma0adas asper0aba agua de una vasi0a a las cuatro puntos cardinales%
As" se esperaba que la lluvia aparecer"a%
En otro pueblo ruso, ,losd6a, para acabar con la sequ"a, se enviaba a las
muc,ac,as 0'venes del pueblo solas y desnudas durante la noc,e fuera del poblado
para que lan*asen agua sobre la tierra para que lloviese%
En muc,os lugares de Rusia ,a e-istido la costumbre de desenterrar el cad$ver de un
ras6olni6 o disidente y tirarlo al lago o laguna m$s cercano para propiciar la lluvia%
Entre los indios norteamericanos, el (hacedor de agua) tomaba buc,es de agua y
los pulveri*aba en el aire para imitar la lluvia para que as" m$gicamente lloviese%
Otros indios dan*aban en torno a una vasi0a con agua%
!uc,as de estas pr$cticas ind"genas van acompa:adas de oraciones y peticiones a
sus dioses protectores%
<uenta el ,istoriador $rabe !a@vi*i que cuando en 1adramaut, llov"a demasiado, los
n'madas Al7.amar tomaban ramas de cierto $rbol seco del desierto, las encend"an y
luego ec,aban agua sobre ellas para apagar el fuego%
!$gicamente la furia de la lluvia amainaba despus de esta ceremonia%
Los bechuanos africanos queman las tripas de un buey al anoc,ecer pensando que
el ,umo negro que producen reunir$ a las nubes y ocasionar$ la venida de la lluvia%
En 5ueva +ales del Sur, los c,amanes encend"an pelos y las tiraban al aire soplando
y gritando, con lo que esperaban detener la lluvia%
Otras culturas ,an reali*ado sacrificios ,umanos para propiciar la lluvia o se ,an
infligido ,eridas y escarificaciones para ,acer brotar la sangre lo que se consideraba
que atraer"a la lluvia%
En algunas tribus de la <olumbia brit$nica se cree que los melli*os tienen el poder de
atraer la lluvia%
Lo mismo creen los bant#es africanos%
2ara pronosticar el tiempo, especialmente la lluvia, se ,an tomado muc,o en cuenta
y a#n se toma en nuestra propia cultura el dolor de ,eridas, cicatrices y
articulaciones%
1ay regiones muy secas en el mundo como por e0emplo la costa de 2er# y Egipto%
2recisamente ,an sido estas regiones donde se ,a desarrollado me0or la tcnica de la
momificaci'n de los cad$veres, que requiere muc,a sequedad%
Recuerdo que la primera ve* que fui a Lima, me llam' muc,o la atenci'n el observar
que muc,as casas de los barrios e-tremos carec"an de tec,o, e-tra:ado pregunt
cu$l era el motivo y me contestaron sonriendoA (2ara qu, aqu" no nos ,acen falta
porque no llueve nunca),
<uando ,ay se.ua en el Norte de A#rica, los $rabes cogen a un Sant'n y a pesar
suyo lo *ambullen en una fuente como remedio seguro contra la escase* de agua%
Los campesinos 0aponeses, primero ,acen plegarias o rogativas a la deidad que
guarda sus cosec,as pero si ven que no escuc,a sus ruegos, derriban la imagen y
entre grandes maldiciones y gritos le ,unden la cabe*a en un campo de arro* podrido
donde se quedar$ pasando tambin sed ,asta que atraiga a la lluvia%
<osa parecida ,acen los #eloupes de *enegambia que arrastran sus "dolos y
fetic,es por los campos secos ,asta que llueve%
Los guanche de !eneri#e para combatir la sequ"a, conduc"an sus reba:os a un lugar
sagrado 0unto a un gran monolito y all" los separaban de las ove0as%
Los balidos se ,ac"an estruendosos y lastimeros, llamando a las madres sin cesar
durante toda la noc,e lo que enternec"a el cora*'n de los dioses que entonces
enviaban la lluvia%
En algunos lugares del mundo son famosas las piedras de agua o 4piedras de
llu%ia8, situadas en lugares sagrados%
A= mo0arlas se atra"a la lluvia%
1ay una fuente llamada arent3n que seg#n la leyenda est$ situada en los
selv$ticos lugares de roceliande, donde se dice que el mago !erlin duerme su
sue:o m$gico ba0o la sombra de un acerolo%
Los campesinos bretones cuando necesitaban la lluvia, iban a esta fuente de donde
tomaban agua y la arro0aban sobre una la0a de piedra cercana al manantial%
Los romanos ten"an en las afueras de Roma un templo dedicado a !arte y en l una
piedra a la que llamaban lapis manalis%
<uando ,ab"a sequ"a llevaban esa piedra dentro de la ciudad y esto provocaba seg#n
ellos inmediatamente la lluvia%
5o ,ay m$s que ver las grandes construcciones de acueductos ,ec,as por los
romanos en los lugares donde dominaron% La imponente mole del Acueducto de
*ego%ia es un buen e0emplo de la Ingenier"a de aquellos tiempos%
El ,ombre primitivo ya tuvo la idea de que las pocas de sequ"a pod"an evitarse,
recogiendo el agua en embalses, cerrando un valle con rocas, piedras y otros
materiales%
Restos de obras de esta naturale*a pueden verse a#n en diversos lugares del mundo%
B sin embargo, del agua puede ser tan enemiga como para producir grandes
cat$strofes, como las inundaciones en la India, Estados 4nidos, pueblos aleda:os a
la <ordillera andina y las temibles gotas #ras del !editerr$neo y otros lugares del
mundo que producen miles de muertes cuando se presentan%
En nuestros tiempos modernos las a veces enormes obras de Ingenier"a ,idr$ulica
tales como pantanos, represas, depuradoras permiten a gran escala el embalse
previsor y utili*an en el momento oportuno las aguas que de otra manera se
perder"an%
Estas aguas debidamente tratadas proporcionan bienestar a gran n#mero de
poblaciones, ponen en marc,a centrales elctricas que proporcionan la energ"a
necesaria a regiones e-tensas del pa"s y permite tomar el agua e-enta de
contaminaci'n o de sustancias qu"micas per0udiciales para la salud%
La ingenier"a Sanitaria contribuye as" con una eficacia cient"fica a superar la magia de
los antiguos tiempos en beneficio de la 1umanidad%

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