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EL RUIDO ELCTRICO

Introduccin: espectros de ruido.


La fsica del ruido: clases de ruido.
Caracterizacin del ruido: parmetros equivalentes.


1.- Introduccin: espectros de ruido.
Por ruido elctrico (a partir de ahora, simplemente ruido) entenderemos toda
fluctuacin aleatoria de una magnitud elctrica (sea corriente, tensin, etc.) que tienda a
enmascarar la seal de inters para nosotros.
Estas fluctuaciones tienen como causa ltima la naturaleza discreta de la carga elctrica
y el movimiento errtico de las partculas cargadas en el seno de la materia.
En un sentido menos estricto, podra admitirse tambin como ruido cualquier seal
indeseada que perturbase la seal de inters. Sin embargo, en casos como ese, se habla de
interferencias y de seales interferentes, y no de ruido.
La presencia del ruido en un sistema electrnico es, de suyo, inevitable y puede
provocar falsas respuestas en l, degradar su comportamiento, o hacerlo ineficaz para llevar a
cabo las tareas para las que ha sido diseado.
Una caracterstica tpica de la mayora de los tipos de ruido es su naturaleza no
determinista, o sea la imposibilidad de predecir su forma de onda de modo exacto: se puede
medir el valor de pico, el valor medio, el valor eficaz, etc., de cada clase de ruido, pero no es
posible determinar con exactitud su valor instantneo, es decir su forma de onda.
Tambin puede caracterizarse el ruido en el dominio de la frecuencia, gracias a su
correspondiente densidad espectral, sea de potencia, W
p
(dada en vatios por hertzio: w/Hz),
de tensin, W
v
(en voltios al cuadrado por hertzio: v
2
/Hz), o de corriente, W
i
(en amperios al
cuadrado por hertzio: A
2
/Hz).
De acuerdo con la evolucin de dicha densidad espectral en funcin de la frecuencia, se
habla de ruido blanco (nivel constante en la banda de frecuencias considerada), rosa (nivel
decreciente con la frecuencia) o azul (nivel creciente con la frecuencia). Subrayemos, sin
embargo, que un mismo ruido puede ser de un tipo en una banda de frecuencias y cambiar en
otra, u otras.
Obviamente, el diseo de los equipos electrnicos debe ser garantizar valores elevados
de la relacin seal/ruido (del cociente de potencias de seal y de ruido), de modo que en todo
momento (y para no importa qu punto del recorrido de la seal) sea posible discriminar a sta
de aqul sin dificultad.


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2.- La fsica del ruido: clases de ruido.
Algunos de los tipos de ruido presentes en los equipos electrnicos son el trmico, el
de granalla -o de disparo ('shot-noise') o de efecto Schottky-, el de parpadeo ('flicker-noise') o
ruido 1/f, el de transicin, etc.
Cuando la temperatura de un cuerpo conductor est por encima del cero absoluto, los
portadores de carga que hay en su interior se hallan en movimiento aleatorio, con velocidad
creciente con la temperatura, lo cual genera una potencia de ruido cuya densidad espectral
tambin crece con la temperatura.
Sin embargo, para una temperatura dada, resulta ser un ruido blanco, es decir con
densidad espectral constante, y ello adems en un ancho de banda enorme (desde corriente
continua hasta frecuencias por encima del THz).
Evientemente, la potencia total de ruido trmico a considerar ser tanto mayor cuanto
mayor sea el ancho de banda considerado, lo cual lleva a la conclusin de lo nefasto que
resultar para la relacin seal/ruido de cualquier sistema electrnico emplear en l un ancho de
banda innecesariamente amplio.
En este sentido, a efectos del ruido, cualquier resistencia (conductancia) puede ser
modelada como un generador equivalente de tensin (corriente) de ruido en serie (paralelo)
consigo misma, pero considerada ya de naturaleza no ruidosa, es decir ideal. El valor nominal de
dichas fuentes es el valor cuadrtico medio de la tensin (corriente) de ruido presente en bornas
de la correspondiente resistencia (conductancia) real a la temperatura de que se trate en el ancho
de banda considerado, cuyo clculo vemos a continuacin.

Admitiendo el caso de un conductor aislado que presenta una impedancia dependiente
de la frecuencia, f, de valor Z(f) = R(f) + j X(f), es posible demostrar (lo dual sera cierto para
una admitancia) que la correspondiente densidad espectral de ruido, W
v
(f), vale:
W
v
(f) = 4hfR(f) / [exp(hf/kT) -1]
expresin en la que h y k son, respectivamente, las constantes de Planck (6'63
.
10
-34
J
.
sg) y
Boltzmann (1'38
.
10
-23
J/
o
K) y T la temperatura absoluta (
o
K) a que se encuentre Z(f).
De acuerdo con ello, y teniendo en cuenta que, a temperatura ambiente, el valor
absoluto de hf/kT es igual o menor que 0'2, para frecuencias no superiores al THz, se puede
desarrollar en serie la correspondiente funcin exponencial y admitir como suficientemente
aproximada para W
v
(f) la expresin siguiente:
W
v
(f) = 4kTR(f).
De este modo, para obtener el valor cuadrtico medio de la tensin de ruido trmico
generada por Z(f) en un determinado ancho de banda (B
n
: banda de ruido) bastar con integrar
la expresin anterior a lo largo de ese margen de frecuencias (recurdese que slo es vlida,
aproximadamente, hasta frecuencias por debajo del THz y a temperatura ambiente).


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En el caso particular de que R(f) = R, tendremos:
W
v
(f) = 4kTR y: v
n
2
= 4kTRB
n
voltios
2
,
de modo que el valor eficaz de la correspondiente tensin de ruido ser:
v
n
= (4kTRB
n
)
1/2
voltios.
En el caso de una conductancia, G, de valor constante con la frecuencia, el valor eficaz
del generador equivalente de corriente de ruido (que, en el correspondiente modelo, ira en
paralelo con dicha conductancia, ahora ya admitida no ruidosa) sera:
i
n
= (4kTGB
n
)
1/2
amperios.
Cabe subrayar, por lo dems, que el ruido trmico generado por las resistencias
comerciales de cuerpo metlico sigue con gran exactitud las expresiones que acabamos de
presentar, lo que no sucede as en el caso de las resistencias de pelcula de carbn, ni para las de
pelcula metlica o de cuerpo semiconductor, que presentan una cantidad adicional de ruido,
dependiendo de la cantidad de corriente que las atraviese (en el caso de las resistencias de cuerpo
metlico el efecto de la cantidad de corriente que soportan es despreciable, siempre que su paso
por ellas no provoque una variacin apreciable de la temperatura de trabajo de las mismas).

Por otra parte, en los dispositivos semiconductores es habitual el paso de portadores de
carga a travs de barreras de potencial o de discontinuidades energticas (como, por ejemplo,
sucede en la circulacin de corriente por la unin de un diodo o en la emisin de electrones por
una superficie fotoemisora).
En estos casos, debido a la naturaleza aleatoria del movimiento de esas cargas (o de su
emisin), aparecen pequeas fluctuaciones en la magnitud de la corriente que provocan, lo que
permite considerar que se tiene un valor constante para ella al que se le superpone un ruido,
llamado, por lo mismo, de granalla, o de disparo.
La densidad espectral del mismo es: W
i
(f) = 2qI (en A
2
/Hz, recurdese), donde
q es la carga del electrn e I el valor (medio, constante) de la corriente en cuestin.
El valor cuadrtico medio de la correspondiente corriente de ruido se obtendra
(tericamente) integrando, desde frecuencia cero hasta frecuencia infinito, dicha densidad
espectral. Tngase en cuenta, sin embargo que, en la prctica slo ser necesario integrar hasta la
frecuencia de transicin del correspondiente dispositivo.

Tipos adicionales de ruido pueden ser:
Ruido de avalancha o de ionizacin, que es el producido cuando campos elctricos
intensos arrancan electrones de los enlaces covalentes de un material por ionizacin directa o por
choque de otros portadores de carga grandemente acelerados.


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Ruido de parpadeo ('flicker noise') o 1/f, as llamado porque su densidad espectral
crece, por debajo del kilohertz, al disminuir la frecuencia. Tambin es llamado ruido en exceso o
ruido de semiconductor, habindosele atribuido diversos orgenes, entre ellos los procesos
aleatorios de generacin-recombinacin trmica de pares electrn-hueco.
Ruido de transicin, causado por los desfases que aparecen entre las tensiones y las
corrientes en el interior de los dispositivos debidos al tiempo que los portadores de carga tardan
en atravesarlos, desfases que se incrementan con el aumento de la frecuencia, lo que provoca una
disminucin de la impedancia de entrada del dispositivo, un incremento de la realimentacin
positiva del ruido y, en definitiva, la gnesis de una potencia adicional de ruido que depende
cuadrticamente de la frecuencia y que se hace rpidamente dominante sobre los dems tipos de
ruido.
Ruido de particin, ruido de fase, etc., etc., son otros tantos tipos de ruido posibles en
que obviamos entrar.

3.- Caracterizacin del ruido: parmetros equivalentes.
Volviendo al caso del ruido trmico, supongamos que se acopla una resistencia de carga
(no ruidosa), R
L
, a una resistencia, R, generadora de ruido trmico. Entonces, la potencia de
ruido entregada a dicha resistencia R
L
vendr dada por la expresin:
P
n
= [v
n
R
L
/(R+R
l
)]
2
/ R
L
= k T B
n
; = 4 R R
L
/ (R+R
L
)
2

Si ahora admitimos que existe adaptacin de potencia entre ambas resistencias, es
decir que R
L
= R, entonces: P
n
= (v
n
)
2
/4R = kTB
n
; = 1,
que es independiente del valor de R y R
L
(ahora iguales, segn nuestro supuesto).
En cualquier caso, recordamos que este resultado es suficientemente aproximado para
frecuencias por debajo del THz y a temperatura ambiente, y que debe ser corregido por un factor
multiplicativo dependiente de la frecuencia y la temperatura si no se dan tales supuestos (lo cual
es particularmente necesario tener en cuenta para aplicaciones criognicas).

As mismo, dado que, como el ruido trmico, el ruido de disparo tiene una densidad
espectral esencialmente constante con la frecuencia para considerables anchos de banda, suele
tratarse como si fuera ruido trmico, adjudicndole una temperatura equivalente de ruido en el
sentido que comentamos a continuacin:
Si sobre una resistencia exterior, R
x
, adaptada en potencia al dispositivo, aparece una
potencia de ruido de granalla, P
n
, entonces se dice que la temperatura equivalente de ruido es T
n
,
tomando T
n
tal que verifique:
P
n
= 2qIB
n
R
x
= kT
n
B
n
, siendo B
n
el ancho de banda de ruido con que se trabaja.
Entonces: T
n
= 2qIR
x
/k.


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Lo dicho para el ruido 'shot' vale tambin para cualquier otro tipo de ruido que, en la
banda de trabajo, presente una densidad espectral uniforme, de modo que pueda admitirse
producido por una resistencia adaptada a la fuente original de ruido a la temperatura equivalente
de ruido, T
xeq
, que en cada caso corresponda: T
xeq
= P
nx
/kB
nx
(donde P
nx
y B
nx
son,
respectivamente, la potencia de ruido y el ancho de banda en que sta se tiene).
De este modo, cuando en un punto dado de un circuito (con adaptacin de potencia en
l) deben sumarse potencias de ruido correspondientes a diversas fuentes de ruido (blanco)
independientes, el clculo de la correspondiente potencia total de ruido podr realizarse de
modo directo, bastando con sumar las temperaturas equivalentes de ruido (T
eq
) de cada una
de dichas fuentes independientes y multiplicar el valor resultante (temperatura equivalente
total de ruido,T
eqt
) por la constante de Boltzmann y el ancho de banda de trabajo.

Qu sucede cuando, como es habitual, la densidad espectral de ruido no es constante?.
La solucin es simple, se toma la potencia total de ruido, P
n
, en el ancho de banda, B,
en que se trabaja y, suponiendo adaptacin de potencia entre el dispositivo ruidoso y la carga
sobre la que se mide (o extrae) el ruido, se establece la igualdad siguiente: P
n
= k T
eq
B ,
de manera que T
eq
= P
n
/ k B ser la correspondiente temperatura equivalente de ruido de
dicho dispositivo, vlida nicamente mientras se mantengan las condiciones de adaptacin y el
valor de ancho de banda estipulados.

Supongamos, despus de lo dicho hasta ahora, que quisiramos calcular la cantidad total
de ruido presente a la salida de un bloque circuital, constituido por diferentes dispositivos y
componentes ruidosos.
Entonces, supuesto que es posible emplear el modelo de pequea seal y baja frecuencia
para cada componente y dispositivo activo, habramos de considerar las fuentes de ruido
asociadas a las diferentes resistencias internas de cada uno de ellos, a las propias de cada
generador equivalente, etc., etc., lo cual resultara complicado y engorroso, aun admitiendo que
todas esas fuentes de ruido estuvieran incorreladas entre s, lo cual permitira aplicar
directamente el principio de superposicin.
Por otro lado, como resulta obvio, sera necesario conocer todas las fuentes de ruido que
intervienen en cada dispositivo y en cada bloque circuital para poder precisar sus caractersticas
de ruido, tarea harto complicada y engorrosa donde las haya. Sera deseable, en consecuencia,
disponer de algn mtodo ms operativo.
Tal mtodo se basa en hacer caso omiso de las fuentes concretas de ruido del bloque
circuital a caracterizar, atendiendo nica y exclusivamente a la potencia total de ruido que
entrega a su salida.



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Consideremos, pues, que dicho cuadripolo lineal ve a su entrada un generador de seal
cuya resistencia interna, R
g
, est a una temperatura T
g

o
K, existiendo adaptacin de potencia a
su entrada y a su salida, y que, en dichas condiciones, la potencia de ruido entregada a su
carga, R
L
, en un determinado ancho de banda, B, es P
ns
.
Esto admitido, podemos decir que la temperatura de ruido (tambin llamada
temperatura equivalente de ruido o temperatura efectiva de ruido) de ese cuadripolo es la
diferencia entre T
g
y la temperatura (T
eqt
) que debera tener R
g
para que la potencia de ruido a
la salida del cuadripolo (supuesto ahora no ruidoso) fuese idntica a P
ns
.
En efecto, si el cuadripolo tiene una ganancia G y es P
ne
la potencia de ruido que recibe
a su entrada, tendremos:
P
ns
= P
ne
G + P
nc
= (P
ne
+ P
nc
/G) G = (P
ne
+ P
neqc
) G = P
neq
G , siendo P
nc
la
potencia de ruido aportada (a su salida) por el propio cuadripolo y P
neqc
la potencia equivalente
de ruido del cuadripolo (a su entrada).
Si dividimos ambos miembros de la expresin anterior por G, nos queda:
P
neq
= P
ns
/G = P
ne
+ P
nc
/G = P
ne
+ P
neqc
, de donde se deduce que podemos
obtener la potencia total de ruido a la salida de un cierto cuadripolo lineal suponindolo no
ruidoso, pero admitiendo que el generador de seal introduce una potencia de ruido P
neq
, suma
de la suya propia y otra correspondiente al comportamiento ruidoso de dicho cuadripolo, y que,
por lo mismo, se denomina potencia equivalente de ruido del cuadripolo (P
neqc
).
As mismo, teniendo en cuenta lo anterior, podemos poner:
P
neq
= P
ne
+ P
neqc
= kT
g
B
n
+ kT
eqc
B
n
= kT
eqt
B
n
, de modo que:
T
eqc
= P
neqc
/kB
n
= P
nc
/kGB
n ,
es la temperatura equivalente de ruido del
cuadripolo (que no depende de Tg, como debiera suceder, ya que corresponde, estrictamente, a
las caractersticas y condiciones de trabajo del cuadripolo)
.
Adems, T
eqt
resulta ser la temperatura equivalente de ruido total, es decir del
sistema electrnico completo, cuyo valor es:
T
eqt
= P
neq
/kB
n
= P
ns
/kGB
n
= T
g
+ T
eqc
, de manera que, como ya se haba
adelantado: T
eqc
= T
eqt
T
g
.
Pero, asimismo, podemos escribir lo siguiente:
P
ns
= P
ne
G + P
nc
= (P
ne
+ P
nc
/G) G = (kT
g
B
n
+ kT
eqc
B
n
) G = kT
eqt
B
n
G
k(T
eqt
G)B
n
= kT'
eqt
B
n
= k(T
g
G)B
n
+ k(T
eqc
G)B
n
= kT'
g
B
n
+ kT'
eqc
B
n , de
manera que las correspondientes temperaturas equivalentes de ruido a la salida del cuadripolo
resultan ser:


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T'
eqt
= T
eqt
G ; T'
g
= T
g
G ; T'
eqc
= T
eqc
G .

Se define asimismo el factor de ruido, F, de un cuadripolo lineal como cociente de la
potencia real de ruido existente a su salida y la que habra si fuese ideal (no ruidoso), medidas
ambas suponiendo que la resistencia interna del generador de seal, R
g
, a su entrada est a una
temperatura normalizada (llamada temperatura estndar) de 290
o
K.
Para este ltimo supuesto, tendramos: P
ne
= P
no
= kT
o
B
n
, de manera que:
F = P
ns
/P
no
G = (P
no
G + P
nc
)/P
no
G = 1 + P
neqc
/P
no
= 1 + T
eqc
/T
o
, de donde
resulta evidente que slo para un cuadripolo ideal el factor de ruido es la unidad, siendo mayor
en cualquier otro caso.
El factor de ruido expresado en decibelios es la figura de ruido, NF, del cuadripolo, de
modo que su valor queda siempre comprendido entre cero (caso ideal) e infinito (cuadripolo
total y absolutamente ruidoso -pero, afortunadamente, no real-): NF = 10 log
10
F.
Por otra parte, la expresin F = 1 + P
neqc
/P
no
nos permite escribir que:
P
neqc
= (F - 1) P
no
= (F - 1) kT
o
B
n
, luego:
T
eqc
= (F - 1) T
o
, lo que hace patente la relacin biunvoca entre la temperatura
de ruido del cuadripolo y su factor de ruido, poniendo de manifiesto la equivalencia de ambos
parmetros en cuanto a la caracterizacin del cuadripolo desde la perspectiva del ruido.
Asimismo, el trmino F - 1 suele ser conocido como (factor de) exceso de ruido del
cuadripolo, ya que es una medida de la potencia total de ruido que el conjunto de fuentes internas
del cuadripolo aportan a la salida de ste.

Por otra parte, podemos poner tambin (admitiendo que P
se
y P
ss
son, respectivamente,
las potencias de seal a la entrada y a la salida del cuadripolo) que:
F = (P
ns
/P
no
G) (P
ss
/P
ss
) = (P
ns
/P
no
G) (P
se
G/P
ss
)
F = (P
se
/P
no
)/(P
ss
/P
ns
) , de donde se deduce que el factor de ruido de un
cuadripolo nos dice en cunto empeorar la relacin seal/ruido a travs del mismo, en el caso
de existir adaptacin de potencia a la entrada y la salida del cuadripolo y supuesta la resistencia
del generador de seal a temperatura T
o
.
Sin embargo, raramente la temperatura del generador de seales coincidir con los 290
o
K, de modo que resulta interesante definir un factor de ruido de trabajo y una figura de
ruido de trabajo, en funcin ambas de la temperatura T
g
de dicho generador, a saber:
F
tr
= (P
se
/P
ne
)/(P
ss
/P
ns
) = (P
ns
/P
ne
)/(P
ss
/P
se
) = P
ns
/P
ne
G


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F
tr
= (kT
g
B
n
+ kT
eqc
B
n
)G / kT
g
B
n
G = (T
g
+ T
eqc
) / T
g
= 1 + T
eqc
/T
g

Verificndose tambin que:
F
tr
= 1 + (F - 1)(T
o
/T
g
) , de acuerdo con las expresiones anteriores.
Esta expresin, por otra parte, nos dice que: (F
tr
- 1) T
g
= (F - 1) T
o , como
deba ser, ya que Pneqc no depende de Tg, segn ya hemos visto antes.

En todo lo anterior, hemos supuesto una ganancia (G > 1), para el cuadripolo en estudio,
pero tal ganancia puede ser, en realidad, atenuacin, A = 1/G (siendo ahora, obviamente, G<1).
En este caso, admitiendo adaptacin de potencia a la entrada y a la salida del cuadripolo,
tendremos:
P
ns
= P
ne
G + P
neqc
G , es decir: kT'
eqt
B
n
= (kT
g
B
n
+ kT
eqc
B
n
)G ,
de donde:
T'
eqt
= (T
g
+ T
eqat
)G = (T
g
+ T
eqat
)/A .
Admitiendo ahora que todas las fuentes de ruido que posee dicho atenuador son de
origen trmico y que el conjunto (generador y cuadripolo) est a la temperatura T
x
, entonces:
T'
eqt
= T
x
= (T
x
+ T
eqat
)/A = T'
x
+ T'
eqat
, que nos permite obtener:
Teqat = Tx (A - 1) , de donde es directo deducir:
Ftr = A .

Ntese que, una vez establecida esta relacin, es vlida para no importa qu
temperatura de generador vea el atenuador, siempre y cuando se mantengan las condiciones de
trabajo de ste (temperatura fsica y adaptacin de impedancias a entrada y salida) que hemos
supuesto.


CUESTIONES DE EXAMEN.

1.- La relacin seal/ruido a la salida de un cuadripolo lineal nunca puede ser mejor que a su
entrada. Cierto o falso?. Raznese convenientemente la respuesta.

2.- Cul es la mnima potencia de ruido que puede presentar una seal?. Por qu?.

3.- Supuestas no ruidosas las resistencias R y R
L
, obtener razonadamente, desde la perspectiva de
la potencia de ruido entregada a R
L
, el circuito equivalente al del esquema de la figura que
emplee un generador de corriente de ruido, en sustitucin del de tensin, v
n
.


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4.- Un sistema tiene una cierta funcin de transferencia !H(f)"
2
. Si a su entrada le aplicamos un
ruido cuya densidad espectral es 4kT(f + f
o
), entre f
1
y f
2,
, siendo (en MHz) f
1
=f
o
2 y f
2
=f
o
+2,
cul ser la potencia de ruido a su salida (basta con dar la correspondiente expresin, sin
calcularla)?.

5.- Vara el factor de ruido de un cuadripolo al modificarse su resistencia de carga?. Raznese
convenientemente lo que proceda.

6.- Vara el factor de ruido de un cuadripolo al modificarse la resistencia del generador
conectado a su entrada?. Raznese convenientemente la respuesta.