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Para o Socilogo, o poder no um atributo mas uma relao social entre

indivduos ou grupos sociais (). Toda a relao social () pode ser


considerada como uma relao de poder.
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O conceito de poder e dominao vem sendo estudado na Sociologia desde o
seu inicio. O poder intrnseco a todas as relaes sociais, associado ao rol de
interesses individuais que cada um de ns tem na sociedade, que se reflecte
no processo de interaco, representando a interdependncia e reciprocidade
das relaes humanas.
Karl Marx abrange na sua obra uma grande diversidade de assuntos,
centrando-se nas mudanas econmicas dos tempos modernos: o capitalismo
e a luta de classes. Para o autor, o capitalismo assenta num sistema de
classes (capitalistas/operariado), sendo as relaes entre as mesmas
caracterizadas pelo conflito, e consequentemente pela existncia de uma
relao de poder. Estamos perante um epifenmeno na medida em que o
poder se restrige luta de classes.A histria da humanidade apresenta-se
assim centrada na luta pelos recursos materiais, e nas sociedades
capitalistas que melhor se observa a divergncia ao nvel da deteno de
poder. Atravs da teoria do valor, Marx explica como os capitalistas detm
poder sobre os assalariados, por no retribuirem na realidade toda a fora de
trabalho empregue para produzir, esse excedente, a mais valia apropriada
pelos capitalistas, o que leva acumulo de capital e por conseguinte
concentrao do poder nos proprietrios dos meios de produo.O Estado
surge como produto histrico do aparecimento das classes sociais na
sociedade, numa determinada etapa do seu desenvolvimento, e representa o
poder de uma certa categoria de homens que utilizado no em benefcio do
ordem ou interesse geral, mas sim para governar outros homens recorrendo a
um aparelho de coero e violncia que funciona de modo sistemtico e
permanente. O Estado desempenha igualmente tarefas de administrao, que
so do interesse de toda a sociedade, mas sem que a sua natureza essencial
deixe de estar patente.A naturezado poder do Estado assim

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Bloess, Franoise; Jean Etinne; Jean-Pierre Noreck; Jean-Pierre Roux, (2008) Dicionrio de
Sociologia, As Noes, os Mecanismos e os Autores, Pltano Editora, Lisboa.
determinadapelaevoluo das necessidades daeconomia epelamudana do
equilbrio dafora de classesao nvel econmico.
A teoria Marxista sobre o Estado obteve um enriquecimento e desenvolvimento
ao longo dos anos, tendo encontrado sempre novas realidades e experincias
a integrar. Embora as evolues tericas tenham permitido alcanar
perspectivas mais abrangentes acerca do conceito de poder enquanto parte
integrante e estrutural da sociedade, o contributo de Karl Marx permanece
como um legado que no obstante as suas limitaes conceptuais, considero
determinante para todas as concepes formuladas posteriormente.

Max Weber colocou em evidncia a dimenso relacional do poder, definindo-o
como toda a hiptese de fazer triunfar no seio de uma relao social a sua
prpria vontade, mesmo contra eventuais resistncias, defendendo que o
exerccio do poder pressupe que haja uma imposio de vontade por parte de
um indivduo sobre outro. Adoptando uma posio contrria de Marx, Weber
defende que o poder uma consequncia da aco humana intencional, sendo
um conceito central na medida em que est inscrito na forma como os
indivduos se relacionam entre si. Esta concepo de poder revelou-se exgua
na medida em que limita as relaes de poder fora de vontade e de
carcter, no abrangendo os diferentes contextos existentes nas relaes
sociais, e por conseguinte no dando conta da existncia de factores de base
intrnsecos aplicao do poder, que faz com que o mesmo possa ter
diferentes tipos.
A concepo relacional do poder deve ento ser articulada com a noo
estrutural de dominao.
Na Sociologia Clssica, o conceito de dominao foi abordado por Karl Marx no
mbito das relaes econmicas entre as classes: a dominao econmica,
ideolgica e poltica. Por seu lado Max Weber caracteriza a dominao, ou
autoridade, pela obedincia a ordens especficas por parte de um determinado
grupo de pessoas e distinguiu a dominao prpria da esfera econmica: a
dominao por constelao de interesses, e a dominao por autoridade
remetendo para uma relao de comando/obedincia, que assenta na crena
na legitimidade de quem ordena: a dominao tradicional, a dominao
carismtica e a dominao legal-racional. O contributo de Max Weber
incontornvel, na medida em que, tal como Karl Marx, proporcionou aos
tericos posteriores uma base conceptual de extrema relevncia e que
possibilitou a continuao de um legado terico consistente.

Outra teorizao considerada como fundadora das teorias do poder, o
Elitismo Clssico. Defende a existncia de um sistema inteiramente
independente e dominante de estratificao poltica onde so identificados
dois estratos: as elites e as massas. A elite um grupo social que detm o
poder para controlar, e onde se verifica e existncia de uma conscincia de
grupo, coerncia e conspirao. Esta distino entre elites e massas implica
uma distribuio heterognea do poder. Na actualidade, parece-me seguro
convir, no contexto de crise econmica, financeira e social em que Portugal se
encontra, e atendendo configurao da classe poltica actual, que a
reminiscncia com a teoria das elites se verifica.
Pareto, Mosca e Michels foram os seus fundadores. Pareto baseou a sua teoria
das elites numa teoria do comportamento social, em que o comportamento
social o resultado de dois aspectos: derivaes (ideais que legitimam a
conduta) e resduos (os instintos bsicos que determinam a conduta). Mosca
defende tal como Pareto que todas as sociedades so governadas por um
grupo restrito de pessoas, e enuncia dois tipos de elite: autocrtica-aristocrtica
e liberal-democrtica. Por seu lado, Michels ope-se a Pareto e Mosca,
propondo a lei de ferro da oligarquia : se os membros da elite controlam a
sociedade em geral controlam as organizaes que fazem parte da sociedade.
Tambm a viso de Michels me permite olhar para a actualidade e reflectir
acerca da forma como de facto a elite poltica controla as instituies polticas,
numa perspectiva de democracia real.

Na Sociologia Contempornea, em particular pelos Socilogos que adoptaram
as Teorias do Conflito, foi retomada a distino entre poder e
dominao/autoridade de Max Weber, e tomada por Ralf Dahrendorf a
concepo de poder como estando ligado personalidade dos indivduos, e a
autoridade como sendo o exerccio de um poder legtimo associado posio
social ocupada, encarada como uma relao de direito. Segundo o Socilogo
Alemo so as diferenas de poder e autoridade que sustentam o conflito de
classes, indo contra a posio Marxista da definio das classes sociais
(propriedade). Embora a personalidade esteja intrinsecamente ligada ao
comportamento, numa perspectiva de exerccio de dominao/autoridade
parece-me redutor que um processo to complexo e com implicaes histricas
to fortemente vincadas, se possa relacionar com as caractersticas pessoais
dos indivduos, no sentido de poder advir da personalidade um sentimento
consciente e deliberado de poder.

Dentro do Estruturalismo Crtico, as principais teorias emergem do contributo
das teorias Crticas Americanas da dcada de 40 e 50 do sculo XX, e
reflectem o esprito da esquerda radical Norte-americana.
James Burnham apresenta uma tentativa de sntese entre o pensamento
Marxista e a tradio Elitista, ao defender que o desenvolvimento do
capitalismo corporativo levou a que os accionistas passem a estar distribudos
pela populao, e por sua vez estes passam a ser controlados pelos
administradores. A sociedade passa a ser governada por uma elite
tecnicamente qualificada tanto no sector pblico como no privado.
Michel Foucault considerado Ps-Estruturalista. Procura assim a
descontruo das estruturas de poder e no das estruturas lingusticas, e
procura igualmente estabelecer as origens histricas das estruturas de
significao. Foucault faz uma crtica radical das concepes de poder, para o
autor o poder de mbito relacional e inigualitrio na medida em que so os
indivduos que o transportam consigo, sendo exercido subjectiva e
intencionalmente, atravs do discurso lingustico. Por seu lado, Jurgen
Habermas em oposio a Foucault defende a existncia de dois discursos
diferentes: o ideal, em que no existe controlo por parte dos actores, pois
procuram o entendimento, e o distorcido, em que um dos actores procura
controlar o outro atravs do engano. Habermas segue o argumento de Arendt
que enuncia que o exerccio do poder est condicionado pelo consentimento
dos governados, mas contudo critica-o ao defender que existem outras formas
de exercer poder sem o consentimento dos governados, atravs da persuasso
ou da manipulao. Esta premissa visvel na sociedade ao longo da histria
atendendo aos regimes no democrticos, na sua forma de Totalitarismo e
Autoritarismo. O Totalitarismo a ttulo de exemplo, apoiado numa ideologia
utpica, ilustra os processos de manipulao passveis de ser exercidos sobre
uma populao, e como esses processos podem ganhar uma dimenso e
dinmica extraordinrias. No regime Comunista Estalinista, no regime Nazi, no
regime da Coreia do Norte, ou ainda no regime da Europa Central e de Leste
at ao fim dos anos 50, verifica-se o controlo centralizado de todas as
organizaes polticas, sociais e culturais, o monoplio estatal dos meios de
comunicao social, bem como a subordinao total das foras armadas ao
poder poltico, sendo a fora militar que exerce a coaco por parte do Estado.
Os regimes Totalitrios ilustram a forma com o Estado pode, sob determinadas
formas e contextos histricos e culturais ter o total controlo sobre os indivduos.

Na perspectiva do Funcionalismo e do Construtivismo o poder visto como
uma capacidade substantiva e independente, que no se restringe
propriedade, nem interpretado como uma caracteristica das relaes, mas
sim como uma substncia que pode ser trocada, acumulada, distribuda e
concentrada. Assim, os indivduos detm mais ou menos poder consoante a
sua posio nas organizaes,que por sua vez so as estruturas que
desenvolvem o poder.
Talcott Parsons fundador da Teoria do Estrutural-Funcionalismo do sculo XX,
ope-se concepo Marxista relacional do poder, em que o poder encarado
como um jogo de soma nula, defendendo antes que o poder um recurso
infinitamente expansvel, semelhana dos recursos econmicos. Defende que
a sociedade um sistema altamente complexo, constitudo por subsistemas
que funcionam de modo interdependente, em que cada um dos componentes
desempenha um papel que contribui para a harmonizao da sociedade. O
autor destaca trs mecanismos fundamentais para o funcionamento do Sistema
Social: o Poder Politico, o Capital e a Regulao, definindo o poder como ()
uma capacidade generalizada () para influenciar a atribuio de recursos
para os objectivos de uma colectividade e das suas unidades membros
().
2
Parsons, apresenta assim a sua definio de poder estreitamente ligada
dimenso poltica e de direito: O poder () o mecanismo que regula o

2
Talcott, Parsons (1961), An Outline of the Social System, in Talcott Parsons, E. Shils, K. Naegele, J.
Pitts (eds.) (1961), Theories of Society, New York, Free Press, pp. 30-79.
cumprimento da lei () e a autoridade () a base institucional do exerccio
do poder, e acrescenta que O sistema de poder () um mecanismo
regulador dos conflitos de interesses nas mais diversas reas, em que o poder
ocupado em cada lado tem de ser tido em conta, e em que as regras do jogo
relativamente estveis mantm os conflitos dentro dos limites.
Considera assim que o poder uma capacidade de transformao, o poder
de , em vez de um sentido de controlo, o poder sobre, isto , o poder o
meio atravs do qual opera a poltica, que usa o poder para combinar os
factores de tomada de deciso de forma a aumentar a sua capacidade de
transformao.
Michael Mann ope-se a Parsons, adoptando uma concepo dualista do
poder: distribuitivo ou autoritrio (Marxista) e colectivo ou difuso(Parsoniana).
Defende que o poder no um aspecto relacional mas antes um recurso
gerado dentro das organizaes. Identifica quatro tipos de poder, ou fontes
organizacionais de poder: ideolgico, econmico, militar e poltico. Actualmente
embora se possa considerar a diviso de poderes como institucionalizada,
verifica-se que os mesmos se encontram parcialmente agregados, resultando
que o poder poltico tem poder sobre todos os outros.
Robert K. Merton Socilogo que dentro do Estrutural- Funcionalismo se voltou
para as Teorias de Alcance Intermdio, aborda o poder no mbito daquilo que
designa como mquina poltica: um tipo genrico de organizao social que
se preocupa com os cidados, estando atento s suas necessidades e
intervindo atravs das suas entidades locais na resoluo dos problemas
sociais.
Considera que A funo estrutural chave do chefe politico organizar,
centralizar e manter em boas condies de funcionamento os fragmentos
disseminados de poder que andam dispersos na organizao politica.
Mediante esta organizao centralizada de poder poltico, o chefe e a sua
mquina podem satisfazer as necessidades de diversos grupos da comunidade
maior, que no se sentem satisfeitos com estruturas sociais legalmente
concebidas e culturalmente aprovadas.
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Considera que o poder poltico est
disperso, porque se verifica a sua separao pelos diferentes ramos do

3
Merton, Robert K. (1949), Manifest and Latent Functions, in: ID., Social Theory and Social Structure,
New York, Free Press, 1968 (ed.orig. : 1949), pp. 73-138
governo. A esta separao de poderes acresce a limitao do perodo de
exerccio dos respectivos cargos polticos, bem como a limitao da esfera de
poder associada a cada cargo.
Herberth Blumer (1900-1987), apresenta o pensamento de George Herberth
Mead (1863-1931) que se encontra afastado das teorias do poder. As Teorias
do Poder defendem que as aces dos indivduos e dos grupos so
condicionadas pelo poder que lhes atribudo pela sua posio social, isto ,
os participantes representam o poder enquanto indivduos e pela posio que
ocupam. Segundo a perspectiva da Teoria do Interaccionismo Simblico, Mead
defende que () quando uma disputa de poder est em jogo, o respectivo
poder de cada participante depende da forma como cada um se define na
situao em que se encontram.
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O seu conceito de poder relaciona-se ento com a totalidade do indivduo e a
noo de si mesmo, e no apenas com a questo do papel social.
No mbito das Teorias Criticas que sustentam a corrente de pensamento da
Escola de Frankfurt, Herberth Marcuse (1898-1979) apresenta uma definio
de poder bastante divergente das apresentadas at agora.
Os lderes tecnolgicos so tambm os lderes sociais.
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Com esta afirmao
observamos a importncia que atribuda pelo autor ao poder das tecnologias
modernas to largamente difundidas e enraizadas na cultura das sociedades
actuais. Como reflexo, estabeleceu-se um novo sistema poltico, social e
econmico que facilmente poderemos identificar nos dias de hoje, e que
dominado pelo sistema burocrtico pblico, em que a competio se
transforma em cooperao: Na sociedade de massas actual, o poder da
burocracia pblica pode ser a arma que protege as pessoas e a manuteno
do seu bem-estar.
Em One-Dimensional Society, Herberth Marcuse frisa que A dominao est
a transformar-se em administrao. Os investidores, detentores de capital, e

4
Blumer, Herberth, (1981), George Herberth Mead, in: Rhea, B., The Future of Sociological Classics,
London, Allan&Unwin, 1981, pp. 143-169, reed. In: Plummer, Ken (ed.), Symbolic Interactionism. Vol.1.
Foundations and History,Aldershot, Edward Elgar Publishing (col. Schools of Thought in Sociology N
7), 1991, pp. 143-175
5
Marcuse, Herberth (1941), Some Social Implications of Moderrn Technology, Zeitschrift fur
Sozialforschung/ Studies in Philosophy and Social Sciences, 9,3 (New York), pp.414-439
proprietrios esto a perder a sua identidade como agentes responsveis, e
esto a assumir a funo de burocratas num sistema corporativo.
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Isto significa que a imagem associada aos detentores de capital e proprietrios
est a desvanecer no sistema burocrtico.

Segundo o Utilitarismo e de acordo com Parsons, o poder distribudo pela
sociedade, no estando apenas agregado s autoridades governativas. Assim,
as diferenas de poder emergem atravs da interaco, e das intenes da
procura dos interesses individuais de cada um.
Robert Dahl segue a concepo Behaviourista e relacional do poder: se o
poder distribudo pelos indivduos, e faz parte de qualquer relao, existe
sempre uma distribuio pluralista do poder. Assim utiliza o conceito de
agncia, relao e comportamento, subjacentes ideia de que A tem poder
sobre B, com a exteno de que conseguir que B faa algo que de outra
maneira B no faria. Substitui o termo poder por Influncia, em que o poder
um tipo de influncia. O poder varia consoante a sua magnitude, distribuio,
alcance e domnio.
Para Dahl o sistema poltico consiste numa Poliarquia definida com base nas
seguintes caractersticas: controlo das decises governamentais por eleitos,
eleies livres, justas e sem constrangimento, direito de voto de todos os
adultos, direito universal de candidatura a cargos polticos, liberdade de
expresso poltica, liberdade de acesso informao e liberdade de
associao poltica. Estamos perante as caractersticas de um regime
Democrtico, cujos princpios resultantes da Revoluo Francesa so o de
composio de um Estado em que o povo soberano, guiado por leis que
aprovaram, representado. Em 1976 havia 40 democracias no mundo, em
1988, um ano antes da queda do Muro de Berlim passaram para 60, e em 2010
havia 89 democracias, o que corresponde a 46% dos pases. De um modo
geral a democratizao um processo longo que nasce nas sociedades e que
no se obtm apenas com eleies livres e justas.

6
Marcuse, Herberth (1964), One Dimesional Society, in: Id., One-Dimensional Man, London,
Routledge&Kegan , 1991 (1 edio: 1964), pp. 1-123
A Poltica surge como ferramenta de gesto do conflito social a partir do
indivduo e advm das diferenas e desigualdades sociais que levam ao risco
de conflitos entre grupos que se percepcionam de forma diferente. As
incertezas sobre o futuro, no sentido em que o poder de cada grupo pode
entrar em declnio levam a uma busca de segurana, operacionalizada por
meio da Poltica, entendida como a capacidade de distribuir os recursos que
existem.
As instituies polticas so entidades duradouras, entendidas como as regras
do jogo, isto , as regras formais legislao e normas, e as regras informais
normas implicitas, costumes, hbitos, procedimentos aceites. O poder para que
as instituies possam agir advm entre a fora e a legitimidade. A fora
relaciona-se com a coaco (coagir os sujeitos a aceitar as regras) e ameaa
(existncia de sano para o incumprimento das regras), enquanto a
legitimidade se relaciona com a aceitao das regras e vai sendo construda,
englobando a tradio (celebrao de datas), a representatividade (como
reflectem a vontade da sociedade), a racionalidade (transparencia dos
processos), o carisma (liderana) e os outputs que so os resultados do
sistema, ou seja as polticas pblicas.

Desde o inicio da humanidade que o poder e a dominao esto presentes,
representados pelos vrios tipos de poder e dominao.
A Sociologia distingue o poder econmico, o poder social, o poder poltico,
poder militar, ou poder tecnolgico, e actualmente podemos afirmar que
vivemos num mundo transformado pela moderna tecnologia que por sua vez
afecta o universo da economia, consequentemente a politica e a esfera militar,
e em ltima anlise, o universo social dos indivduos enquanto seres humanos.
Considero que a nossa concepo de ns prprios, da nossa identidade, do
nosso self em tudo condicionada pela multiplicidade de factores ligados ao
poder com os quais somos confrontados no nosso dia-a-dia.
No temos capacidade de resposta perante os avanos tecnolgicos que tm
ocorrido nas ltimas dcadas e que alteraram os padres de comportamento,
de socializao e interaco dos indivduos, afastando-os do seu princpio
regente, que assume o homem como um ser social. Considero que o poder
econmico, politico e militar, apesar de servir de estmulo e potenciar o
desenvolvimento e a competitividade das sociedades, e em certa parte ser um
factor muito positivo e que proporciona crescimento a todos os nveis, tem a
capacidade de afastar as naes e de criar conflitos que perduram na Histria,
na Politica, e na Economia.
A nova era da globalizao encontra-se lado a lado com a hegemonia do poder
e to s ambiciono para o meu futuro, que haja a capacidade de equilibrar a
balana do poder, para podermos de facto viver numa democracia melhor, em
que a qualidade das polticas pblicas se adequa s necessidades reais da
sociedade actual e que seja garantida a proteco social dos indivduos.

























Bibliografia

- Bloesse, Franoise; Jean Etinne; Jean- Pierre Noreck; Jean-Pierre Roux
(2008), Dicionrio de Sociologia, As Noes, OsMmecanismos e os Autores,
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- Blumer, Herberth, (1981), George Herberth Mead, in: Rhea, B., The Future
of Sociological Classics, London, Allan&Unwin, 1981, pp. 143-169, reed. In:
Plummer, Ken (ed.), Symbolic Interactionism. Vol.1. Foundations and
History,Aldershot, Edward Elgar Publishing (col. Schools of Thought in
Sociology N 7), 1991, pp. 143-175;


- Marcuse, Herberth (1941), Some Social Implications of Moderrn Technology,
Zeitschrift fur Sozialforschung/ Studies in Philosophy and Social Sciences, 9,3
(New York), pp.414-439;

- Marcuse, Herberth (1964), One Dimesional Society, in: Id., One-Dimensional
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- Merton, Robert K. (1949), Manifest and Latent Functions, in: ID., Social
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- Talcott, Parsons (1961), An Outline of the Social System, in Talcott Parsons,
E. Shils, K. Naegele, J. Pitts (eds.) (1961), Theories of Society, New York, Free
Press, pp. 30-79

-Waters, Malcolm(1994), Power and the State, Modern sociological theory,
London, Blackwell. Chapter 1, pp. 1-37