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UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO FACULTAD DE HUMANIDADES Y ARTES ESCUELA DE HISTORIA CTEDRA: HISTORIA DE ASIA Y FRICA I PROF. TITULAR: CRISTINA DE BERNARDI

SCHWARTZ, GLEN. Pastoral Nomadism in Ancient Western Asia en SASSON, J. (Ed. in Chief) Civilizations of the Ancient Near East, Vol I, Charles Scribners Sons, Macmillan Library Reference Usa Simon & Schuster Macmillan, New York, 1995 , pp. 249-258. Traduccin: Prof. Eleonora Ravenna, 2002. [249]

NOMADISMO PASTORAL EN EL ASIA OCCIDENTAL ANTIGUA Los grupos de pastores nmadas han existido a lo largo de la historia del Cercano Oriente, pero el hecho de que no dejaran registros escritos o rastros fsicos abundantes ha significado que su vida haya sido pobremente documentada en relacin a los sedentarios. Para poder evaluar el rol de los pastores nmades en el Antiguo Cercano Oriente estamos, por lo tanto, obligados a basarnos en los escasos restos arqueolgicos, en los registros de los sedentarios y en la informacin comparativa de los estudios etnolgicos sobre los pastores modernos.

Caractersticas Generales El nomadismo pastoral es una forma de vida concentrada en la explotacin de animales de rebao domesticados, que trae aparejado un movimiento estacional entre diferentes nichos ecolgicos para obtener pasturas optimas. En vez de vagar al azar, los pastores tienden a seguir rutas migratorias que son cuidadosamente planificadas y repetidas anualmente. En el Cercano Oriente uno puede distinguir entre patrones migratorios verticales y horizontales. El nomadismo vertical implica movimientos entre las reas de pastoreo en las tierras bajas en invierno y las pasturas de las tierras altas en verano; es caracterstico de los grupos que se mueven entre los Zagros, los Taurus y las tierras altas del Lbano y sus regiones bajas adyacentes. El nomadismo horizontal entraa el aprovechamiento de las pasturas de invierno en la estepa seca o el desierto y un movimiento hacia regiones bajas ms hmedas frecuentemente en o cerca de zonas agrcolas- en verano. Ejemplo de tales rutas migratorias incluyen aquellas que van desde las pasturas de invierno en el Negev o el Sina hasta las tierras de pastoreo estivales ms al norte, a lo largo de los lmites del pas montaoso o de la llanura costera de Palestina, o movimientos desde el desierto sirio en el invierno del norte a la llanura mesopotmica en verano. Debido a que las ovejas y las cabras eran los principales animales de rebao en el Cercano Oriente, los pastores podan utilizar tierras para el pastoreo en las reas
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relativamente secas en los bordes del Creciente Frtil, pero no podan aventurarse ms all, a las zonas ridas del desierto Sirio o el desierto Arbigo norte hasta la domesticacin del camello. Los pastores nmadas estn tpicamente organizados en tribus, grupos de personas que dicen descender de un antepasado comn. Tales linajes pueden ser ms imaginarios que reales, ya que las filiaciones tribales son tradicionalmente muy fluidas, con tribus absorbiendo a otras tribus o individuos cambiando de status tribal. Algunas autoridades mantienen esa organizacin tribal, desarrollada slo como respuesta al contacto de los pastores con sociedades que poseen una mayor complejidad poltica. Puede haber una variedad considerable en las formas de organizacin poltica de los pastores nmadas; desde grupos pequeos, relativamente descentralizados e igualitarios a grandes jefaturas altamente integradas a pesar de que an, en jefaturas bien estratificadas, las posiciones de liderazgo tendan a /250/ ser inestables. Las unidades polticas centralizadas son ms caractersticas de grupos que operan en estrecha proximidad a los poderosos sedentarios, ya que tal proximidad requiere de lderes pastorales que puedan confrontar exitosamente y negociar con las autoridades sedentarias. Tambin pueden haberse desarrollado roles de liderazgo fuertes cuando hubiera habido una acusada necesidad de control y distribucin de personas y recursos, como en las reas montaosas donde las rutas migratorias eran difciles.

Nmades y sedentarios. La visin tradicional de las relaciones nmades-sedentarios en el Cercano Oriente era aquella del antagonismo mutuo, con mnimos contactos, ms all de las expresiones de hostilidad entre los dos grupos. Esta visin estaba muy influenciada por las fuentes textuales del Cercano Oriente antiguo, todas compuestas por escribas urbanos, quienes enfatizaban la otredad de los grupos pastorales nmadas y el peligro que representaban para la sociedad sedentaria. Por ejemplo, en La maldicin de Agad, un texto literario de fines del III milenio a.C. de la Mesopotamia sur, los pastores Guti son descriptos como un grupo no registrado entre las personas, no considerados como parte del pas / ... personas que no conocen inhibiciones, / con instintos humanos pero con inteligencia canina y con rasgos de monos. El mismo grupo es representado en otro texto, la Crnica Weidner , como individuos a quines nunca se ha visto venerar a un dios, quienes no saban como realizar apropiadamente los ritos y las prcticas en sntesis, personas absolutamente ms all de la civilizacin urbana, y tal vez ms acertadamente, ms all del control de las autoridades polticas urbanas.

Guiados por tales posturas basadas en el urbanismo, los estudiosos tradicionales vieron las relaciones nmadas sedentarios en el Cercano Oriente antiguo como una serie de olas nmadas arrasadoras, provenientes del desierto sirio o las tierras altas de los Zagros-Taurus, aplastando a los sedentarios en tiempos de dificultades climticas o de debilidad poltica. Pero esta visin de las relaciones pastores-sedentarios ha sido repensada en dcadas recientes, y hay considerable evidencia nueva para sostener la existencia de una relacin simbitica mutuamente dependiente entre pastores y sedentarios en la antigedad ms all de la propaganda diseminada por las lites urbanas. En vez de permanecer en los bordes de las regiones pobladas, los pastores nmades del Cercano Oriente, frecuentemente utilizaban, en palabras de Michael Rowton, una zona dimrfica, un rea en la que eran practicables tanto la alimentacin de los rebaos de los pastores, como la vida sedentaria basada en la agricultura. Slo con el desarrollo del nomadismo de camellos hacia finales del II milenio, los pastores nmades del Cercano Oriente pudieron extenderse a travs de reas desrticas, muy alejadas de las zonas de los sedentarios del corredor siro-palestino y Mesopotamia (ver el mapa en La Historia de Siria y Palestina en la parte 5, Vol II) pero, an entonces, parecen haber tenido importantes lazos con las comunidades sedentarias. Tal vez, el aspecto ms importante de la simbiosis nmadas-sedentarios fue el intercambio de bienes: los pastores provean productos animales a los sedentarios y reciban a cambio productos agrcolas o manufacturados. Otras manifestaciones de las relaciones entre nmadas y sedentarios incluyeron a los pastores ocupndose de los rebaos de los sedentarios y, a su vez, alimentando a sus rebaos en el rastrojo de las tierras puestas en barbecho y proporcionando, por lo tanto, el estircol de los animales como fertilizante. Los pastores y los agricultores no slo estaban en frecuente contacto unos con otros, sino que, en muchas ocasiones, probablemente se movieron continuamente entre los dos estilos de vida. Pastoreo nmada, sedentarismo agrcola y combinaciones de ambos (por ej. cultivo de granos a lo largo de las rutas migratorias llevado a cabo por pastores nmades, especializacin en la cra de animales entre los miembros de las aldeas sedentarias) pueden ser vistos como parte de un espectro de estrategias econmicas potenciales. Robert McCormick Adams, discutiendo tal rango de estrategias productivas, enfatiz el carcter riesgoso de la agricultura en el Cercano Oriente y sugiri que el nomadismo pastoral sirvi como una alternativa cuando la agricultura no fue viable. Cuando se enfrentaron a medio ambientes severos o dificultades climticas, autoridades centrales rapaces o a la destruccin de los cultivos en tiempos de guerra, los agricultores tenan la opcin de adoptar una forma de vida pastoral nmada. En este contexto, los animales domsticos pueden ser vistos como capital en pie una inversin contra las
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dificultades de la agricultura, de las que se poda escapar -si resultaban insuperables- a travs del pastoreo. Asimismo, este parece haber /251/adquirido la forma de una estrategia econmica de mltiples recursos, en la que la cra fue enfatizada pero otras actividades tales como la caza, recoleccin, comercio y agricultura fueron tambin practicadas. A pesar de que debi haber prevalecido una relacin simbitica entre nmadas y sedentarios, esta relacin no excluy el estallido de hostilidades entre los grupos. Los sedentarios pueden no haber necesitado los productos de los pastores como los nmades necesitaban el grano, y tal relacin asimtrica puede haber desembocado en ataques de los nmades, cuya movilidad les daba una pronunciada ventaja militar. La propensin de los pastores nmades a los ataques, o razzias, entre ellos y contra los grupos sedentarios est bien atestiguada en el registro histrico del Cercano Oriente.

Datos arqueolgicos y textuales

Visibilidad de los nmades en el registro arqueolgico A pesar de que pocos cuestionaran la importancia del nomadismo pastoral en el antiguo Cercano Oriente, su reconocimiento en el registro arqueolgico es notoriamente dificultoso, porque los pastores nmadas tienden a dejar slo escasas trazas fsicas. Tales vestigios pueden incluir sitios - campamentos, trampas de caza, corrales de animales, cementerios no vinculados a asentamientos permanentes o arte en rocas, as como cermica, herramientas de piedra y otros artefactos porttiles hallados junto con estas caractersticas. Pero la asociacin especfica de tales restos con los pastores nmades, a diferencia de lo que sucede con los sedentarios o los cazadores, es difcil de establecer. El datado de los restos es tambin controvertido debido a la relativa escasez de materiales asociados con ellos. La ignorancia de la arqueologa de los pastores esta exacerbada porque sus campamentos, frecuentemente estaban situados en reas marginales fuera del alcance de los estudios, arqueolgicos convencionales, que usualmente se focalizan en las regiones de tierras bajas o en los valles inter-montanos. Otro problema, es la tendencia de los vestigios de los campamentos pastorales, brevemente ocupados, a hacerse invisibles despus de miles de aos de erosin. (Ver Apreciando el pasado a travs de la arqueologa antropolgica en Parte 11, Vol. IV). Adems de identificar los campamentos pastorales u otros restos, uno puede intentar reconocer el antiguo nomadismo pastoral a partir del anlisis de los patrones de distribucin del sitio; por ejemplo, pequeos sitios en los valles del sudoeste de Irn a fines del IV milenio a.C., ubicados en una proximidad consistente con las tierras altas adyacentes, han sido interpretados
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como aldeas ocupadas en la cra especializada que utilizaban las pasturas altas. Adems, el anlisis de los huesos de animales provenientes /252/ de excavaciones arqueolgicas ha probado una frontera promisoria para el estudio de los pastores, permitiendo a los especialistas distinguir , por ejemplo, entre ovejas de tierras bajas y de tierras altas.

Los nmades en las fuentes textuales Los pastores nmadas pueden ser tan elusivos en las fuentes histricas como lo son en el registro arqueolgico. Mientras que ciertos grupos son descriptos como marginales o incivilizados por los escribas urbanos del Cercano Oriente, con muy poca frecuencia hay (esto es, en los archivos reales de Mari) suficiente evidencia para identificar los pueblos dedicados al pastoreo nmada.

Los orgenes del nomadismo pastoral La ubicacin y las razones para el temprano nomadismo pastoral en el Cercano Oriente antiguo, son an tema de debate. Por lo menos est claro que el pastoreo se desarroll no antes del establecimiento de las comunidades aldeanas del Neoltico que practicaban la agricultura o la cra de animales o ambos entre el IX-VIII milenio a.C. La mayora de los estudiosos considera que el pastoreo es una especializacin de la vida agrcola sedentaria y de la domesticacin de animales concomitante.

Orgenes en los Zagros La presencia de nomadismo pastoral en las tierras altas de los Zagros del Irn occidental ha sido reconstruida hasta fechas tan tempranas como el VII milenio, en base a abrigos identificados como campamentos estacionales excavados en los niveles ms tempranos de ocupacin en Tepe Sarab y Tepe Guran. En Tepe Tulai, un sitio en la llanura del Khuzestan norte, datada para este perodo, las caractersticas excavadas han sido interpretadas como pertenecientes a un campamento pastoral; a partir del anlisis de los huesos asociados concluyeron que los restos fueron dejados por personas con vida aldeana que estaban cuidando un rebao de cabras. Ms indicios de pastoreo especializado aparecen a fines del V milenio en Luristan, donde se han identificado cementerios sin asociacin con asentamientos permanentes. Ms all de estos datos tempranos, no aparece evidencia sustancial de la presencia de pastores nmadas en las tierras altas de los Zagros hasta fines del IV milenio. En este punto, cementerios no asociados a

asentamientos proliferan en Luristan, y campamentos pastorales aparecen en la llanura intermontana del Izeh, en el sureste de Khzestan. Tanto la informacin de Luristan y de Izeh indican un cierto grado de complejidad social; entre los pastores de Luristan, algunas tumbas fueron adornadas ricamente mientras otras tenan ajuares simples, lo que implica estratificacin social, y en el Izeh, sitios identificados como campamentos pastorales exhiben una jerarqua de tamaos, indicativa de una jerarqua organizacional. Un gran componente pastoral identificado en el nacimiento del ro Kur, en Fars, de fines del IV milenio parece haber estado asociado con la emergencia del mayor centro urbano, Tal-e (Tepe) Malyan (antigua Anshan). Esta presencia pastoral se infiere del emplazamiento de asentamientos ms pequeos en las mrgenes del valle. William Sumner, quien excav Tal-e Malyan, ha hipotetizado que la degradacin ambiental, causada por la excesiva irrigacin impuls a los agricultores aldeanos a concentrarse en la cra de animales, lo que condujo a la nomadizacin de buena parte de la poblacin. Debido a que el crecimiento en nmero y complejizacin organizacional de los grupos de pastores nmades hacia fines del IV milenio y principios del III milenio en el Irn occidental es coincidente con el desarrollo de la urbanizacin y con la formacin del estado en las tierras bajas mesopotmicas y en Khuzestan, muchos estudiosos han especulado sobre las posibles asociaciones entre estos dos procesos. Es tentador, por ejemplo, atribuir el crecimiento del nmero de pastores en las tierras altas, a un influjo de refugiados escapando de las demandas cada vez mayores de los nuevos estados de las tierras bajas. La evidencia actual, sin embargo, indica que la poblacin en las regiones marginales altas aumentan y disminuyen al mismo tiempo que la poblacin de las tierras bajas, lo que contradice la hiptesis de movimiento de personas de las tierras bajas a las tierras altas. Los modelos explicativos del desarrollo del pastoreo habitualmente hacen hincapi en el establecimiento de nuevos asentamientos agrcolas en reas arrebatadas a las pasturas. El ganado perteneciente a tales asentamientos puede haber requerido un traslado hacia pasturas distantes, y los miembros de los asentamientos que realizaban esta tarea especializada /253/ pueden haber abandonado la vida sedentaria y desarrollado una forma de vida nmada pastoral. Empleando este modelo, Susan Lees y Daniel Bates han vinculado los comienzos del nomadismo pastoral en los Zagros con el desarrollo del la agricultura de irrigacin en Mesopotamia hacia el IV milenio. Las tempranas comunidades agrarias, que basaban su agricultura en las lluvias, se hallaban asentadas en tierras aptas para el pastoreo del ganado, pero el establecimiento de comunidades que practicaban la agricultura de regado en las regiones ms secas del sur de la llanura aluvional
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mesopotmica iniciada como una estrategia de reduccin de riesgos-, debi haber requerido el movimiento de los rebaos por largas distancias hacia reas ms hmedas donde podan hallarse buenas pasturas. Los miembros de las aldeas, especializados en la supervisin de esos movimientos, eventualmente pueden haberse separado para concentrarse completamente en una economa basada en la ganadera. Este desarrollo especializado puede ser visto como parte del movimiento hacia la especializacin laboral y la diferenciacin social que es caracterstico de las tardas sociedades prehistricas del Cercano Oriente.

Nmades tempranos en el Levante Ha sido presentada evidencia de grupos pastorales en el Levante como en los Zagros, de tiempos tan tempranos como el VII milenio a.C., en el Neoltico precermico B. En este perodo, en el que se experiment un aumento de la humedad, puede ser observada una ocupacin extensiva de las zonas ridas de lo que hoy es el sureste de Siria, el este de Jordania y el oeste de Irak evidenciada por grupos de rocas, arte lapidario y desert kites (trampas de caza). Se ha propuesto que mientras aqu los grupos cazaban inicialmente gacelas y otra fauna salvaje, la reduccin de la cantidad de estos animales llevaron a la concentracin sobre ovejas y cabras domsticas y el consiguiente desarrollo del nomadismo pastoral. Sin embargo, en los Zagros no aparece ms evidencia sustancial dl nomadismo pastoral hasta el IV milenio. En este punto, conjuntos de estructuras de enterramiento en piedra llamados nawamis, no vinculados a ningn sitio permanente, son hallados en un gran nmero en el Sina. Los estudios de estas estructuras, que estn orientadas a la puesta del Sol, han revelado que la mayora fueron construidas durante el invierno y que pueden haber estado localizadas en tierras de pastoreo invernal. Para el norte de Negev, Thomas Levy ha propuesto que el nomadismo pastoral comenz cuando los desarrollos en la tecnologa agrcola se articularon con la presin demogrfica, lo que permiti el establecimiento de asentamientos en reas ridas, no habitadas previamente; el ganado de estas nuevas aldeas puede haber requerido el movimiento hacia pasturas distantes, supervisado por un nuevo grupo de pastores especializados quienes eventualmente pueden haber abandonado la vida sedentaria. Andrew Sherrat dat, en su modelo de origen del pastoreo, el desarrollo del mismo en el IV milenio y vincul el fenmeno a una revolucin de productos derivados. Postul que el crecimiento en el perodo Neoltico fue conducido, en primer lugar, por el consumo de carne y que la explotacin de los animales domsticos para la obtencin de sus productos derivados piel, lana, leche, trabajo, no ocurrieron hasta el IV milenio a.C., un desarrollo coincidente con la introduccin de la agricultura de arado. El nomadismo pastoral es visto en este modelo como
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resultado de la revolucin de los productos derivados, facilitado por la utilizacin de animales como bestias de carga. Mientras que la evidencia actual confirma que el ms importante animal de carga del Cercano Oriente era el burro, este no fue domesticado hasta el IV milenio a.C., el nomadismo no depende necesariamente del uso de animales de carga. Es ms, no hay evidencia arqueolgica que descarte la explotacin de los animales para la obtencin de productos lcteos antes del IV milenio.

Nomadismo pastoral en el perodo histrico Los pastores nmades no son explcitamente mencionados en las fuentes escritas del Cercano Oriente hasta la segunda mitad del III milenio, aunque el pequeo nmero de textos previos a este perodo, as como su caracterstica brevedad, no excluye contactos ms tempranos con esas gentes. Los textos posteriores del III milenio tienden a representar a los nmadas pastorales como grupos fuera de la esfera urbana, cuyo comportamiento era peligroso y disrruptivo; una descripcin tambin hallada en los perodos sucesivos; en los ciclos alternos de centralizacin poltica y desintegracin, caractersticos de la historia del Cercano Oriente, los antiguos textos frecuentemente consideran a los grupos nmades como los principales agentes de la descentralizacin /254/.

Los guti El primer grupo aludido en este sentido son los guti, un grupo de los Zagros vinculado a la destruccin del Imperio acadio de Sargn y al establecimiento de una breve dinasta en Mesopotamia en el siglo XX a.C. A pesar de ser descriptos como intrusos, los gobernantes guteos dejaron inscripciones reales del estilo mesopotmico, como lo hicieron los lderes de otros grupo poderosos de los Zagros, los Lullubi, cuyo gobernante Annubanini tena un relieve en piedra, excavado cerca de Sar-i Pol-i Zohab en los Zagros iranes, que emulaba el estilo y lenguaje del arte real mesopotmico. El xito de las campaas militares de los pastores contra las sociedades sedentarias debe haberse debido, en gran parte, a la movilidad de los nmadas; a pesar de que es probable que los caballos -domesticados en el Cercano Oriente hacia fines del III milenio- no hubieran jugado un rol significativo en las actividades militares nmadas hasta el I milenio a.C. Los ataques de grupos pastores fueron ms eficaces en los perodos de debilidad sedentaria, y es probable que los guti hubieran sido militarmente exitosos por las sistemticas dificultades inherentes al terriblemente sobre-extendido estado acadio.
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Las razones de la agresin pastoral no son usualmente explicitadas y pueden comprender un nmero de posibles variables. Esto incluye una mayor necesidad de productos agrcolas por parte de los pastores, que de productos pastorales por parte de los sedentarios, lo que pudo llevar a los pastores a arrebatar los bienes deseados por la fuerza. La hostilidad de los grupos nmadas contra los sedentarios tambin puede ser vista como una reaccin al hostigamiento militar por parte de las sociedades sedentarias. Adems, condiciones climticas y ambientales adversas pueden haber sido variables influyentes en los ataques de los pastores a las sociedades sedentarias: las luchas entre los arameos y los reyes asirios a finales del siglo XII a.C., por ejemplo, tuvieron lugar durante un perodo de sequa y de colapso ambiental extensivo. En tales condiciones, el desecamiento de las tierras dedicadas tradicionalmente al pastoreo, en los bordes de la sociedad sedentaria, pueden haber impulsado a grupos de pastores a buscar reas ms hmedas, utilizadas por los campesinos y tomar esas por la fuerza.

Los amorreos Probablemente, el grupo pastoral ms abundantemente documentado en las fuentes mesopotmicas tempranas es el amorreo. El trmino usado para describir a esta poblacin, MAR.TU en sumerio, amurru en acadio, tambin significa Oeste y parece referirse a grupos semito-parlantes que venan de regiones al occidente de Sumer y Acad. Estaban particularmente asociados con el rea de Jebel Bishri en el norte del desierto sirio, pero es probable que el nombre amorreo tuviera un significado ms general y que se refiriera a un rango de pastores que se hallaban a lo largo del norte de la Mesopotamia y Siria. Los nombres de los individuos amorreos pertenecen a una lengua semtica occidental (o lenguas?) diferentes del acadio, lo que tal vez indica una dicotoma lingstica -entre pastores nmadas, que hablaban una lengua semtico-occidental y poblaciones sedentarias que hablaban acadio en Mesopotamia-, dadas las actuales visiones de la lengua de las tablillas de Ebla, Siria (ver: Lenguas semticas, en Parte 9, Vol. IV). Por un lado, las fuentes mesopotmicas de fines del III milenio mostraban a los amorreos como un peligro externo, al punto que los reyes de Ur se embarcaron en un gran proyecto defensivo denominado la muralla que mantiene alejados a los Tidnum [un grupo amorreo]; por otro lado, est claro que muchas personas amorreas haban entrado a la sociedad sedentaria mesopotmica y estaban jugando una variedad de roles en ella. Luego del colapso de la III dinasta de Ur, hubo amorreos que asumieron el gobierno de ciertas ciudades mesopotmicas, y todos los indicios muestran que estaban operando dentro de las sociedades urbanas sedentarias mesopotmicas y que no eran lderes de olas que arrasaban desde el desierto. Entre los ms
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prominentes de estos gobernantes estaba Shamshi Adad I, quien cre un estado que abarc virtualmente toda la alta Mesopotamia y cuyo linaje se deca que descenda de ancestros que vivan en tiendas, esto es, nmadas (Ver Shamshi Adad e hijos en Parte 5, Vol. II). Es interesante que el linaje de un famoso contemporneo amorreo en el sur, Hammurabi de Babilonia, deca incluir tambin los mismos ancestros que habitaban en tiendas. Los archivos del palacio real de la ciudad-estado de Mari (el moderno Tell Hariri) en el Eufrates medio, provee un rico cuerpo de evidencias sobre la relacin entre los pastores nmadas amorreos con la autoridad central sedentaria (tambin amorrea) y sobre los patrones migratorios de estos grupos. Esto incluy pueblos tales como /255/ los Hanneos, los Yaminitas hijos de la derecha [esto es, del sur], los Simalitas, hijos de la izquierda [esto es, el norte], y los Suteos, adems cada grupo dividido en unidades menores. El estado de Mari, observaba de cerca los movimientos de los grupos pastorales e intentaba regular sus patrones migratorios. Adems, los miembros de los grupos tribales eran frecuentemente empleados por el estado de Mari como de fuerza de trabajo y para el servicio militar, -a pesar de que su participacin incondicional en estas tareas no estaba de ninguna manera asegurada. Mientras que las designaciones de los textos de Mari, claramente incluyen a grupos nmadas pastorales, estas designaciones eran, en algunos casos, aplicadas a los agricultores y a los habitantes urbanos, indicando la fluidez entre los estilos de vida nmada y sedentario, sealada por Adams, Rowton y otros. El mismo rey Zimri-Lim de Mari, aparentemente provena de una familia del linaje Simalita y se auto-designaba como rey de los Hanneos adems de Rey de Mari. Las cartas de la ciudad de Eshnunna (moderno Tell Asmaren la Mesopotamia central), recientemente publicadas, fechadas en el siglo XX a.C. tambin brindan informacin sobre las relaciones entre las autoridades urbanas y los grupos de pastores nmadas. As como en Mari, tales relaciones podan ser extremadamente estrechas o completamente hostiles. En tanto hay referencias a ataques llevados a cabo por grandes grupos de pastores amorreos, otros textos revelan que los lderes de los pastores amorreos estaban vinculados a los gobernantes de Eshnunna por matrimonio. Un documento interesante, hace referencia a un pedido de regalos al gobernante de Eshnunna por parte del hijo de un recientemente fallecido jefe de pastores-, para ayudarlo a adquirir la posicin de jefe. La sedentarizacin de los pastores nmadas, visible en la infiltracin de los amorreos en la sociedad Mesopotmica, pudo ocurrir por cierto nmero de razones. Frederik Barth, en su influyente estudio de los Basseri del actual sur Iran, encontr que la sedentarizacin era caracterstica de los extremos de las sociedades pastorales: los miembros ms pobres del grupo,
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quienes posean muy pocos animales para sustentarse, deban buscar oportunidades entre los sedentarios, y los pastores ms ricos invertan en tierra entre los sedentarios y se asentaban para administrarla. Otras variables instrumentales en la sedentarizacin de los nmadas podan incluir desastres ambientales y climticos o el colapso de la sociedad agrcola, forzando a los nmadas a dedicar ms tiempo al cultivo de cereales en ausencia de campesinos que lo hicieran por ellos. Se piensa que los amorreos se encontraban tambin en Palestina en el Bronce Temprano IV, a fines del III milenio, cuando grandes ciudades fueron abandonadas y numerosos cementerios no vinculados a asentamientos permanentes aparecieron, junto a nuevas variedades cermicas. Estos cementerios fueron interpretados como los territorios de enterramiento de los pastores quienes, con su nueva cermica, debieron haber venido de otra parte y no pudieron ser otros que los amorreos de los textos mesopotmicos y bblicos. Quienes propusieron esta teora se equivocaron al no apreciar que influjo de los amorreos en la Mesopotamia no fue acompaado por mayores cambios en los estilos cermicos o por cementerios aislados; el Bronce Temprano IV es actualmente visto por la mayora de los especialistas como un perodo que implic grandes cambios sociales y econmicos, que parecen haber incluido un incremento en el pastoreo. Este perodo tambin fue testigo de un marcado incremento de los sitios en Negev y el Sina que han sido interpretados como asentamientos invernales de gentes que guiaban sus rebaos hacia el norte en verano al pas montaoso, donde los cementerios estaban localizados. (Para ms informacin ver Los Amorreos, en parte 5, Vol. II).

Nmades de Fines del Segundo Milenio. Los archivos reales de los estados urbanos de mediados a fines del II milenio, ocasionalmente mencionan grupos que posiblemente eran pastores nmadas, a veces responsabilizados de acciones hostiles contra los estados. Los Suteos eran uno de esos grupos, cuyo registro a veces se superpone con referencias a un grupo denominado Akhlamu, quienes en su momento fueron seguidos por los arameosAkhlamu, luego simplemente denominados arameos. La secuencia de designaciones de amorreos a arameos probablemente refleja cambios en la afiliacin tnica o tribal de grupos de pastores que utilizaban las tradicionales rutas migratorias desde el desierto sirio hasta Mesopotamia y Siria occidental (Ver el captulos sobre Arameos, parte 5, Vol. II). Los Casitas, un grupo cuyos miembros establecieron una dinasta que gobern Babilonia por cuatrocientos aos, pudieron haber sido pastores de los Zagros con una organizacin tribal evidenciada en su divisin en casas (bittu ). Los famosos /256/ khabiru de las fuentes del II milenio, parecen haber sido forajidos o excluidos de las sociedades urbanas, pero no

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definitivamente pastores nmadas. (Para ms informacin ver el captulos sobre casitas en, parte 5, Vol. II). Grupos mviles mencionados en la Biblia Hebrea, tales como los Midianitas y los Amalekitas, son difciles de reconocer en el registro arqueolgico, a pesar de que los tipos cermicos de los ltimos siglos del II milenio a. C. encontrados en Negev, sur de Jordn y el noroeste de Arabia Saudita han sido apodados La mercanca midianita y bien puede ser relevante para esos pueblos pastorales. Sin embargo, los riesgos de equiparar los estilos cermicos con grupos tnicos o lingsticos se ha vuelto dolorosamente obvia para la mayora de los arquelogos del Cercano Oriente, desde que esta claro que las asociaciones usualmente no son congruentes con las unidades tnicas, lingsticas o polticas. En ninguna parte este problema es ms acuciante que en el caso de los israelitas, quienes han intentado ser identificados en la cultura material de la Edad del Hierro Temprano en el Sur del Levante por los arquelogos bblicos. Ms recientemente, la proliferacin de sitios del Hierro I en el pas montaosos de Palestina, advertidos en los restos arqueolgicos han sido asociados con los israelitas tempranos. Una revisin de la evidencia llevada a cabo por Israel Finkelstein lo ha llevado a concluir que quienes se asentaron en el pas montaoso fueron pastores nmadas, identificados por su pobre cultura material y su uso de los tipos arquitectnicos, reminiscencias de las tiendas de los beduinos. Mientras que esta interpretacin es consistente con la identificacin de los antiguos israelitas con sus ancestros patriarcas como pastores nmadas, otras lecturas de la evidencia, que no asignan un rol crucial a los pastores nmadas, son igualmente dignas de crdito. Los arameos de Siria fueron contemporneos a los Israeltas a fines del II y principios del I milenio a.C. Son mencionados por primera vez en las fuentes textuales a fines del siglo XX a.C., cuando el rey asirio, Tiglat pileser I, condujo una serie de campaas contra los pastores nmadas arameos en las tierras esteparias a lo largo del ufrates medio, en el Jebel Bishri, y en el corazn del desierto sirio. Los siguientes ataques arameos a Asiria, durante el reinado de Tiglat-pileser coinciden con hambrunas y prdida de cosechas, y los pocos registros del siglo XI aluden escasamente a una presencia aramea a lo largo del Jazira sirio. Cuando los reyes asirios comenzaron una serie de campaas hacia el oeste, hacia fines del X siglo, se encontraron con una constelacin de pequeos estados arameos en el Jazira y en el oeste de Siria, muchos de los cuales fueron mencionados despus de ancestros tribales, tales como Bit-Adini (Casa de Adini), en la gran curva del ufrates, y Bit-Bakhiani (Casa de Bakhiani) en las planicies altas del Khabur. En principio se encuentran inscripciones reales de los gobernantes de estos estados, en el sigo IX y estn escritas en su propia lengua, el arameo, en escritura alfabtica. Despus de
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la conquista de los estados arameos por los gobernantes Neo-asirios en los siglos IX y VIII, el arameo fue adoptado por la burocracia asiria, tal vez porque su sistema de escritura alfabtico fue ms fcil de usar. Hacia el siglo VI a.C., el arameo se haba convertido en la lengua franca de todo el Cercano Oriente, una posicin preeminente que retuvo hasta el perodo Islmico.

El nomadismo de camellos.. A pesar de que los inseparables del inmutable Oriente, en la mente popular, los camellos no fueron importantes en las sociedades del Creciente Frtil hasta fines del II milenio a.C. En este punto, los nmadas camelleros de Arabia, donde el camello fue domesticado en pocas tan tempranas como el III milenio, abrieron una altamente prspera ruta de comercio de incienso y de especias que iba desde el sur de Arabia hacia los mercados siro-palestinos y de Mesopotamia. Debido a que los camellos pueden resistir con menos agua que las ovejas y las cabras, los pastores de camellos pudieron utilizar vastas reas de desierto rido, inaccesible a los nmadas de ovejas y cabras y gozaron de una mucho mayor movilidad. (Ver el captulo sobre cra de animales, en Parte 2, Vol. I). La evidencia textual referida a los nmades de camellos aparece, por primera vez, en los registros de los reyes neo-asirios en el sigo IX a.C., en la batalla de Qarqar (ca. 854 a.C.) en el norte de Siria, donde ua coalicin de gobernantes confrontaron al ejercito de Shalmaneser III, incluyendo a Gindibu de Arab, cuyo contingente inclua a cientos de camellos. Posteriormente, los asirios lucharon contra una sucesin de reyes rabes, incluyendo una secuencia de reinas, a quienes se les exigi cientos de camellos como tributo. La designacin de rabe en estas fuentes probablemente se refiera a un amplio grupo /257/ de pastores operando en y fuera del norte del desierto arbigo y en las reas urbanizadas de Siria y Mesopotamia, en principio pero no exclusivamente, criadores de camellos. Hacia el siglo VIII, hay evidencia del intento de los asirios de regular el movimiento de los pastores nmadas y de incorporar a los nmadas a la estructura administrativa del estado de una forma que notablemente parecida al estado de Mari, ms de mil aos antes. Los registros administrativos del reinado de Sargn II detallan los problemas inherentes a esos asuntos: uno de los gobernantes asirios, por ejemplo, escribi al rey que ciertos pastores [es seguro que] dejarn el territorio que les estoy asignando, se movern aguas abajo y realizarn saqueos; no prestan la menor atencin al jefe de exploradores que les he asignado; otras cartas muestran que los lderes de los pastores que fueron acusados de arrasar reas sedentarias eran, al mismo tiempo, considerados sujetos del estado. Esta relacin de simultnea interdependencia y mutuo

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antagonismo, tpica de la relacin nmades-sedentarios a lo largo de la historia del Cercano Oriente antiguo, ha permanecido como la norma en el Cercano Oriente hasta nuestros das.

Nomadismo y sedentarismo: miradas a estilos de vida opuestos


En el siguiente pasaje de un mito sumerio, las rudas caractersticas del nmade dios Martu son enumeradas como una advertencia a su futura esposa, la diosa citadina, Adnigkidu. De todos modos Adnigkidu sigue adelante con el casamiento un ejemplo de la mutua dependencia de nmades y sedentarios ms all de las diferencias.

l, que reside en las montaas... Habiendo tenido que mantener (?) muchos conflictos con Kur1, l no conoce la sumisin, l come carne cruda, No tiene casa mientras vive, No ser enterrado cuando muera, Mi amiga - Cmo es que te casaras con Martu? Adnigkidu respondi a su amiga: En efecto, me casar con Martu (En Samuel Noah Kramer, The marriage of Martu en J.Klein y Aaron Skaist, Bar-Ilan Studies in Assyriology. Dedicated to Pinhas Artzi, 1990, p. 21) La mirada de la vida sedentaria desde el pastoralismo pudo ser igualmente desconfiada. La siguiente es una carta intercambiada entre dos lderes Yaminitas, (circa 1770 a. C.): Buscas comer, beber, y dormir pero no me acompaas? Sentarte o dormir no te enrojecer (por el sol). En lo que a mi respecta, si permanezco adentro slo un da, hasta que deje atrs las murallas de la ciudad para renovar mi vigor, mi vitalidad mengua. (Marello, Pierre Vie nomade en Florilegium Marianum: Recueil detudes en lhonneur de Michel Fleury editado por J.-M. Durand, [1992], traducido al ingles por J. M. Sasson.

Traduccin del ingls: Leticia Rovira, 2008

En acadio significa montaa, pas extranjero o enemigo. [N. de T.]

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