You are on page 1of 179

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra: A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura. expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso comercial do presente contedo Sobre ns: O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.Info ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link. "Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

A TEORIA DA EXPLORAO DO SOCIALISMO-COMUNISMO

A ideia de que toda renda no advinda do trabalho (aluguel, juro e lucro) envolve injustia econmica (Um extrato)

2 Edio

Copy right Instituto Liberal e Instituto Ludwig von Mises Brasil

Ttulo: A Teoria da Explorao do Socialismo Comunismo

Autor: Eugen von Bhm-Bawerk

Esta obra foi editada por: Instituto Ludwig von Mises Brasil Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi, So Paulo SP Tel: (11) 3704-3782 Impresso no Brasil / Printed in Brazil

ISBN: 978-85-62816-29-1 2 Edio

Traduzido por Ly a Luft

Reviso para nova ortografia: Cristiano Fiori Chiocca

Capa: Neuen Design

Projeto Grfico: Andr Martins

Imagens da capa: SoRad/Shutterstock - hobbit /Shutterstock - musicman /Shutterstock

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio Sandro Brito CRB8 7577 Revisor: Pedro Anizio

Sumrio Capa Agradecimentos Observaes do Editor Sobre Esta Edio Indicaes Biobibliogrficas Prefcio a Primeira Edio A Teoria da Explorao Conquistou o Mundo Nos Estados Unidos a Teoria da Explorao Influencia a Opinio Publica A Legislao Popular Trabalhista se Baseia em Ideias da Teoria da Explorao A Taxao Moderna Reflete a Teoria da Explorao Os Sindicatos de Trabalhadores Justificam sua Existncia pela Teoria da Explorao Muitos Intelectuais Aceitam a Teoria da Explorao Bhm-Bawerk no Podia ter, Sobre a Teoria da Explorao, a Perspectiva Pratica e Crtica que Temos no Sculo XX A Primeira Anlise Sobre a Teoria da Explorao - Que Ainda a Mais Importante - Foi a de Bhm-Bawerk Consequncias Econmicas e Sociais Desastrosas Parte I Pesquisa Histrica da Teoria da Explorao Caractersticas Gerais da Teoria a Explorao 1. Luta Mortal Entre Socialismo e Capitalismo Rodap Economistas Pr-Socialistas Influenciados Pela Teoria da Explorao 3. Adam Smith e David Ricardo, Fontes Ambguas 4. Outros Precursores da Teoria da Explorao 5. Fontes de Teorias da Explorao mais Explcitas e mais Agressivas 6. William Thompson e a Explorao dos Trabalhadores 7. Sismondi e a Explorao dos Trabalhadores Rodap Socialistas 8. Proudhon e a Explorao dos Trabalhadores 9. Rodbertus e a Explorao dos Trabalhadores 10. Ferdinand Lassalle e a Explorao dos Trabalhadores Rodap Aceitao da Teoria da Explorao no Restrita aos Socialistas 11. Ideias de Guth Sobre a Explorao dos Trabalhadores 12. Ideias de Dhring Sobre a Explorao dos Trabalhadores Rodap O Princpio Essencial da Teoria: O Trabalho a nica Fonte de Todo Valor Parte II - Estrutura Geral Desta Descrio e Crtica da Teoria da Explorao

1. Por Que Foram Escolhidos Rodbertus e Marx 2. O Que e o Que no Levado em Conta Parte III - A Teoria do Juro de Rodbertus23 Apresentao Detalhada da Teoria de Rodbertus 1. Rodbertus Considera sua Teoria como Baseada em Smith e Ricardo 2. Como Rodbertus Formula suas Reivindicaes a Favor dos Trabalhadores 3. Afirmao de Rodbertus Sobre o Problema Geral do Juro 4. Rodbertus e Quanto Maior a Produtividade, Maior a Explorao 5. Rodbertus Divide a Produo em Bruta e Manufaturada 6. No h Relao Entre a Quantidade de Capital Empregado e o Juro Recebido Sobre o Capital 7. A Distino que Rodbertus faz Entre Renda Sobre Terra e Ganho de Capital 8. Surpreendentemente, Rodbertus no Pede a Abolio da Propriedade Privada nem do Ganho Imerecido Rodap Deficincias do Sistema de Rodbertus 9. Bhm-Bawerk: Decididamente Errado Afirmar que Todos os Bens, do Ponto de Vista Econmico, so Apenas Produto de Trabalho 10. Apesar da Fama, Smith e Ricardo No So as Autoridades Adequadas 11. Erros de Rodbertus Quanto aos Custos 12. A Abordagem do Custo do Trabalho Feita por Rodbertus Deve ser Estendida ao Custo de Outros Elementos de Produo 13. Primeiro Grande Erro de Rodbertus: Bens So Apenas Produto de Trabalho Manual 14. Segundo Grande Erro de Rodbertus: Negligenciar a Influncia do Tempo Sobre o Valor 15. Bhm-Bawerk d o Exemplo de Cinco Socialistas que Construram uma Mquina a Vapor e Receberam Pagamento Desigual mas Justo 16. Terceiro Erro de Rodbertus: O Valor da Troca de Bens Determinado Pela Quantidade de Trabalho Neles Contida 17. Como Rodbertus, Atravs de uma Omisso, Realmente Deturpa os Pontos de Vista de Ricardo 18. O Que Ricardo Apresenta Apenas Como Exceo Devia ter Sido sua Principal Explicao Para o Juro. Rodbertus Foi Demasiadamente Pobre e Sem Acuidade Como Leitor de Ricardo. 20. Quinto Erro de Rodbertus: O Erro Geral e Espantoso que o Incapacita de dar Qualquer Explicao Sobre um Aspecto Importante do Fenmeno do Juro Rodap Parte IV - A Teoria do Juro de Marx

Apresentao Detalhada da Teoria de Marx 1. A Teoria de Marx Sobre Juro mais Extremista que a de Rodbertus 2. Dialtica do Valor em Marx 3. O Tempo de Trabalho Socialmente Necessrio de Marx 4. A Lei de Valor de Marx 5. A Mais-Valia de Marx 6. As Inovaes de Marx Comparadas com as de Rodbertus Rodap Fraqueza da Prova de Autoridade de Marx, Baseada em Smith e Ricardo 7. Nem Smith nem Ricardo Fundamentaram sua Prpria Obra Rodap Exame e Refutao da Proposio Bsica de Marx 8. Marx Escolheu um Mtodo de Anlise Defeituoso 9. Fatos que Antecedem uma Troca Devem Evidenciar Antes Desigualdade do que Igualdade 10. Mtodo Intelectual Errneo de Marx 11. A Falcia de Marx Consiste Numa Seleo Tendenciosa de Evidncias 12. Ideia de Bhm-Bawerk de que Marx Tinha Um Intelecto de Primeira Categoria 13. Outros Mtodos de Abordagem que No os de Marx 14. Cinco Excees Factuais Negligenciadas por Marx 15. Marx Agravou o Erro de Ricardo 16. Dois Volumes Pstumos Contraditrios no Sistema Marxista (Por Engels: Vol. II, em 1885, e Vol.III, em 1894) Rodap 1. Reinterpretao de Werner Sombart 2. Reinterpretao de Konrad Schmidt 3. Reinterpretao de Edward Bernstein Concluso Rodap Apndice Eugen von Bhm-Bawerk e o Leitor Crtico (Comentrio De Ludwig von Mises Sobre Capital e Juro) Rodap Posfcio do Editor Americano 1. Problema com a Leitura de Extratos 2. Volume I: Histria e Critica das Teorias de Juro 3. Volume II: Teoria Positiva do Capital 4. Volume III: Novos Ensaios Sobre Capital e Juro 5. Bhm-Bawerk e Rodbertus 6. Bhm-Bawerk e Karl Marx

7. Economia Neoclssica Austraca 8. Os Economistas Austracos por Eugen von Bhm-Bawerk Caractersticas da Teoria Austraca do Valor A Utilidade Final O Ponto Vital: A Utilidade Final Repousa na Substituio de Bens Primeira Complicao: Decorrente do Comrcio Escapando ao Crculo Vicioso da Expresso Oferta e Procura Para Explicar o Preo A Segunda Complicao: Decorrente da Produo Como o que Antecede Leva Determinao do Valor de Bens que Podem ser Produzidos sem Limitaes O Custo No o Regulador do Valor: o Valor do Produto Acabado que Determina o Valor dos Fatores de Produo Utilizados O Princpio Correto foi Reconhecido h Muito em Casos Especficos, mas o Princpio Geral no foi Analisado No Se Justifica Qualquer Hesitao: Ou o Custo Regula o Valor, ou o Valor Regula o Custo O Problema da Valorizao dos Bens Complementares O Velho Mau Hbito de Cair Num Crculo Vicioso Quando se Trata do Valor dos Bens Complementares O Erro de Tentar Fugir ao Problema Geral Contribuies Austracas s Teorias de Distribuio, Capital, Salrios, Lucros e Aluguel A at Aqui to Negligenciada Doutrina dos Bens Econmicos Ateno Crescente Para os Problemas Prticos Objetivo dos Austracos; Renascimento da Teoria Econmica; Carter Desse Renascimento Dois Problemas Distintos: Relaes Entre os Homens e as Coisas; Relaes dos Homens Entre Si Subvalorizao, no Passado, dos Problemas das Relaes Entre os Homens e as Coisas: O Grave Defeito da Economia Clssica A Necessidade de Reconstruir a Cincia da Economia No Justifica o Descontentamento; Temos de Construir Melhor do Qu os Pioneiros da Economia A Escola Historicista Alem no Contribuiu Efetivamente Para Solucionar o Problema do Aperfeioamento da Economia 9. Como Bhm-Bawerk Delimitou o Campo da tica 10. Marx: Seus Traos Mentais Quando as teorias de Marx e os fatos se harmonizam ele argumenta bem, mas fora disso insincero um castelo de cartas 11. Como Podemos Avaliar Marx Pelas Consequncias Praticas

12. Marx Epistemologia Regressiva Rodap

Agradecimentos

Para a reimpresso do material previamente publicado, o editor americano agradece aos seguintes rgos: The Annals (Janeiro, 1891) American Academy of Political and Social Science. 3937 Chestnut Street Philadelphia, Pennsy lvania 19104

Christian Economics (Maio, 1961) Christian Freedom Foundation, Inc. 7960 Crescent Avenue Buena Park, California 90620

The Freeman (Agosto, 1959 e setembro, 1973) The Foundation for Economic Education, Inc. Irvington-on-Hudson, New York 10533

Harry W. Laidler, Social Economic Movements Thomas Y. Crowell Company 666 Fifth Avenue, New York, New York 10022

Walter Lippmann, The Good Society

Little Brown and Company 34 Beacon Street Boston, Massachusetts 02106

Observaes do Editor Sobre Esta Edio

ESTE LIVRO o Captulo XII de Geschichte und Kritik der Kapitalzins-Theorien (Histria e crtica das teorias de juro), primeiro dos trs volumes da famosa obra de Bhm-Bawerk intitulada Kapital und Kapitatzins (Capital e juro). Sua traduo para o portugus se baseia no original alemo Kapital und Kapitaizins, de 1921, e na edio americana The Exploitation Theory of Socialism-Comunism, de 1975, inclusive no que diz respeito nova diviso de captulos e seus subttulos. Foram mantidas, como na edio americana, as referncias s pginas originais de Bhm-Bawerk. Encontram-se entre colchetes, ao longo do texto. As notas ao texto coincidem com esta paginao original.

Indicaes Biobibliogrficas Sobre o Autor EUGEN VON BHM-BAWERK nasceu na cidade de Brnn, ustria, no dia 12 de fevereiro de 1851. Foi um dos estadistas e economistas mais destacados da ustria. Sua prolongada fama se deve, em grande parte, defesa das cincias econmicas e firme resistncia tanto ao crescente fluxo intervencionista quanto ao socialismo. Foi um dos primeiros estudiosos a vislumbrar a iminente destruio da nossa sociedade pela adoo de prticas marxistas e outras formas de socialismo. Estudou Direito na Universidade de Viena e Cincias Polticas em Heidelberg, Leipzig e Jena. Em 1881 foi designado professor de Economia na Universidade de Innsbruck, onde desenvolveu e defendeu os princpios econmicos delineados por Carl Menger e os economistas clssicos. Sua reputao como estadista est associada ao melhor perodo da histria financeira da ustria. Em 1889 ingressou no Departamento de Finanas do governo, onde sua habilidade como economista foi extremamente valiosa para um projeto de reforma monetria que se desenvolvia no momento. Foi vicepresidente da comisso que conduziu adoo do padro ouro, que tinha como unidade a Krone (coroa; moeda austraca). Foi ministro das Finanas em 1895, voltando a ocupar esse cargo em 1897 e, novamente, entre 1900 e 1904. Os perodos em que exerceu essa funo foram caracterizados por uma administrao capaz de prever consequncias a longo prazo, assim como de manter oramentos balanceados, estabilidade monetria e uma bem-sucedida converso da dvida pblica. Bhm-Bawerk obteve xito na abolio dos privilgios de longa data que os exportadores de acar detinham na forma de subsdios governamentais. Vale a pena ressaltar que tudo isso foi conquistado num perodo de crescente nacionalismo econmico, que contribua sobremaneira para a desintegrao da unio Austro-Hngara, e que BhmBawerk no era afiliado a nenhum partido poltico. Em 1904 demite-se do cargo de ministro em protesto contra as irregularidades apresentadas nas estimativas oramentrias do Exrcito. Passa a se dedicar aos seus escritos e ao ensino da Economia na Universidade de Viena. Como economista, deve a sua notoriedade a uma rara combinao de qualidades: extraordinria capacidade de aprendizagem, independncia de pensamento e julgamento, habilidade dialtica, penetrante poder de crtica e mestria na exposio e ilustrao de assuntos. Intelectual infatigvel, ia sempre ao mago da questo. Mostrou grande interesse pelos problemas das democracias ocidentais, por vezes participando das controvrsias levadas a pblico atravs de jornais ingleses e americanos. Suas obras so prodigiosas. Em seu famoso tratado intitulado Kapital und Kapitalzins,

Bhm-Bawerk expe no apenas uma completa teoria de distribuio, mas uma teoria de cooperao social que exerceu profunda influncia no pensamento de outros economistas, muito contribuindo para a fundao do que hoje se conhece como Escola Austraca de Economia.

Prefcio a Primeira Edio A Teoria da Explorao Conquistou o Mundo Assim como a evoluo da teoria da explorao foi um dos acontecimentos mais importantes do sculo XIX, sua aceitao geral bem como sua triunfante divulgao constituem o fato mais sinistro do sculo XX. No pode haver dvida de que a teoria da explorao conquistou o mundo. Hoje, mais de um tero da humanidade vive sob o comunismo, cujos lderes emitem seus pronunciamentos arrogantes e militantes a partir da plataforma do dogma socialista. Outro tero da humanidade, naquilo que por vezes se chama de mundo livre, vive sob sistemas econmicos claramente socialistas. Praticamente todo o resto tem organizaes sociais e econmicas em que a teoria da explorao indicador de interveno governamental. Nos Estados Unidos a Teoria da Explorao Influencia a Opinio Publica Mesmo nos Estados Unidos, baluarte do mundo livre, a teoria da explorao influencia a opinio pblica. Essa influncia se mostra na crena popular no fato de que uma economia capitalista livre submete os assalariados ao poder e arbtrio dos industriais ricos. Considera-se o trabalhador, como indivduo, um ser desamparado, carente de proteo legal nas negociaes que mantm com as empresas, cuja maior preocupao esta no poder e no lucro. O mercado livre que objetiva o lucro numa livre competio prevaleceu neste pas antes da Primeira Guerra e condenado por causar sofrimento a muitas geraes de trabalhadores. Essas ideias, verses populares da teoria da explorao, invadiram nossas escolas e universidades, penetraram, na verdade, por todos os canais, e mudaram radicalmente nossos partidos polticos e Igrejas. Deram origem a um gigantesco movimento de sindicatos de trabalhadores e nova ordem em assuntos sociais e econmicos. , sem dvida, a teoria da explorao que determina nossa poltica econmica bsica, em todos os nveis de governo. A Legislao Popular Trabalhista se Baseia em Ideias da Teoria da Explorao A crescente massa de legislao trabalhista um dos frutos da teoria da explorao. Seus defensores atribuem moderna poltica social o fato de se ter reduzido a semana de trabalho para 48, 44 e 40 horas semanais ou para menos ainda. Aplaudem a legislao trabalhista por ter eliminado o trabalho de mulheres e de crianas. Atribuem, tambm, o presente nvel dos salrios ao salrio mnimo imposto por interveno das autoridades. Na verdade, praticamente todas as melhorias no trabalho so creditadas legislao social e interveno dos sindicatos de trabalhadores.

O seguro social compulsrio incluindo salrio-desemprego nasce das mesmas razes intelectuais. Diz-se que o capitalismo incapaz de sustentar os trabalhadores desempregados, doentes ou idosos. Por isso, a poltica salarial tem de assegurar condies de vida decentes para essa parte, cada vez maior, da populao. A Taxao Moderna Reflete a Teoria da Explorao Tambm a taxao moderna revela que adotamos a teoria da explorao. A maior parte dos impostos visa no apenas a uma receita pblica crescente, mas tambm correo ou eliminao dos alegados males de nosso sistema econmico. Alguns impostos pretendem umaredistribuio da riqueza e do ganho. Taxas de confisco so impostas aos empresrios e capitalistas cujo ganho e capital so transformados em bens para consumo dos menos privilegiados. Outros impostos visam a mudar hbitos e comportamento nos negcios, ou a conduzir e regular a produo e o comrcio. Os Sindicatos de Trabalhadores Justificam sua Existncia pela Teoria da Explorao Nossos sindicatos de trabalhadores retiram da teoria da explorao a justificativa para sua existncia. Poucos americanos negam o orgulho que os lderes sindicalistas cultivam em razo de seus sindicatos terem elevado e ainda estarem elevando os salrios de todos os trabalhadores, atravs de associaes e de negociaes coletivas. A opinio pblica americana acredita que a histria recente provou a natureza beneficente do sindicalismo, sem o qual os trabalhadores estariam submetidos a ganncia e arbitrariedade de seus empregadores. Por causa do medo comum da explorao do trabalho, o povo sofre greves ou ameaas de greve, coero e violncia sindical, bem como a agitao interminvel de dio e inveja dos lderes trabalhistas contra o perverso egosmo dos exploradores. Para muitos milhes de americanos, ser membro de um sindicato um importante dever social, e fazer greve, uma misso essencial. Muitos Intelectuais Aceitam a Teoria da Explorao Mas no so apenas os milhes de trabalhadores que se unem contra os pretensos males apontados pela teoria da explorao. Se no houvesse uma maioria de economistas, socilogos e cientistas polticos e historiadores dando seu apoio entusistico a essa teoria, dificilmente a sociedade toleraria a extorso e a violncia dos sindicatos. Nos campus de nossas escolas e universidades, nossos intelectuais trabalham laboriosamente para desmascarar as contradies bsicas e vcios fundamentais do sistema empresarial privado. Segundo eles, a sociedade se compe de classes deliberadamente unidas para proteger seus

interesses de grupo. Uma nova ordem surge das cinzas do velho sistema capitalista em todo o mundo. Este grupo de intelectuais, finalmente, se completa com os artistas que introduziram a figura do explorador capitalista na literatura e nas artes da atualidade. A combinao de todas essas foras influenciou a opinio pblica americana, levando essa nao s fronteiras do socialismo. Bhm-Bawerk no Podia ter, Sobre a Teoria da Explorao, a Perspectiva Pratica e Crtica que Temos no Sculo XX Quando pela primeira vez o professor Bhm-Bawerk manejou sua pena contra a teoria da explorao, o sistema de livre mercado prevalecia ainda nos pases modernos. verdade que, como resultado da agitao feita por Marx e por seus seguidores acadmicos, tinham emergido, especialmente na Europa, poderosos partidos socialistas. Mas a influncia desses partidos era pequena na poltica econmica dos governos. Foi um perodo de progresso sem precedentes na economia. O livre comrcio unia a humanidade numa pacfica e prspera diviso de trabalho. Homens e capital moviam-se livremente entre pases, sem fronteiras polticas que os restringissem. Acumulava-se capital rapidamente, e a produtividade no trabalho crescia ano a ano. Salrios e condies de trabalho melhoravam sempre, e auxiliada pelo progresso tecnolgico a indstria fornecia a uma populao em crescimento produtos sempre novos e melhores. A Primeira Anlise Sobre a Teoria da Explorao - Q ue Ainda a Mais Importante - Foi a de Bhm-Bawerk No se pode explicar, atravs da experincia histrica, a ascenso da teoria da explorao e de outros dogmas socialistas. A luta entre os dois sistemas se decide na interpretao e explicao dos fatos por ideias e teorias. por isso que a anlise de Bhm-Bawerk est na linha de frente da batalha. Sua Teoria da explorao, que constitui um extrato de seu grande tratado Capital e juro, um marco na crtica ao pensamento socialista. At o aparecimento do Socialismo de Ludwig von Mises, uns 38 anos depois, essa foi praticamente a nica crtica sistemtica economia de Karl Marx. Com lgica devastadora e riqueza de detalhes, Bhm-Bawerk faz sua tese destruir alegaes socialistas. Seu raciocnio rigoroso e seu domnio das mincias so irrefutveis e convincentes. As concluses so livres de sentimentos pessoais e de preconceitos. A apresentao, de uma sbria elegncia. Em suma, h poucas anlises na histria do pensamento econmico que se lhe podem equiparar. Os argumentos de Bhm-Bawerk destroem o prprio alicerce do socialismo, sobre o qual se constri a teoria da explorao. Segundo os socialistas, todos os bens econmicos so produto unicamente do trabalho, e seu valor se determina

pela quantidade de trabalho que sua produo exigiu. Bhm-Bawerk demonstra que tal afirmao, alm de se contradizer a si mesma, est em desacordo com a realidade. Do ponto de vista da validade terica, conclui Bhm-Bawerk, essa teoria ocupa um dos lugares de menor importncia entre todas as demais teorias do juro. Por mais srios que possam ser os erros de lgica cometidos por representantes de outras teorias, acho que dificilmente existam, como nessa, com o mesmo grau de gravidade e em uma concentrao to abundante. So afirmaes frvolas e prematuras, uma dialtica enganadora, contradies internas e total cegueira diante dos fatos reais. Consequncias Econmicas e Sociais Desastrosas Do ponto de vista das consequncias econmicas e sociais, a teoria marxista provoca a desgraa. A legislao trabalhista que sobrevm com a sua adoo no apenas reduz a produtividade do trabalho e o salrio, mas tambm traz descontentamento e conflitos sociais. Tanto as legislaes de salrio mnimo, como outras tentativas de elevar os salrios acima dos nveis determinados pelo mercado, esto criando desemprego e depresso, o que, por sua vez, fomenta um coletivismo radical. O seguro social compulsrio torna seus receptores tutelados do estado, destruindo a sua autoconfiana, sua responsabilidade individual e sua independncia. As taxas de confisco que incidem sobre o capital e o ganho de nossos empresrios e capitalistas impostas em benefcio dos que ganham menos prejudicam o crescimento econmico e causam estagnao. Encorajam o desperdcio e a ineficincia, baixam os salrios, causam rigidez econmica e criam as classes sociais. Por fim, os sindicatos de trabalhadores no apenas reduzem a eficincia do trabalho, atravs de uma multiplicidade de medidas, que causam desajustamentos e desemprego, mas tambm agem como eficientes propagadores da ideologia socialista. Todas essas polticas e medidas, juntas, esto provocando o controle econmico geral e a onipotncia do governo. Este pequeno trabalho vai muito alm da mera questo acadmica de saber qual das teorias a decisiva e qual a falaciosa: as teorias da explorao de Rodbertus e Marx, ou a crtica de Bhm-Bawerk. Seu ponto crucial a defesa da empresa privada contra o ataque do socialismo, que traz o totalitarismo e o comunismo. Hanz Sennholz Grove City College, Grove City , PA, Janeiro, 1960

Parte I Pesquisa Histrica da Teoria da Explorao

Captulo 1 Caractersticas Gerais da Teoria a Explorao 1. Luta Mortal Entre Socialismo e Capitalismo Chego agora quela teoria memorvel, cuja formulao talvez [p. 241]1 no seja um dos mais agradveis acontecimentos cientficos do sculo XIX, muito embora seja um dos mais importantes destes acontecimentos. Situada no bero do moderno socialismo, esta teoria com este se desenvolveu e atualmente constitui o ponto crucial em torno do qual giram ataque e defesa na disputa pela organizao da sociedade moderna.2 2. Teoria Socialista de que o Juro se Fundamenta na Explorao No entanto, essa teoria ainda no tem nome certo nem caracterstico. Se eu quisesse retirar tal nome de uma caracterstica de seus principais partidrios, poderia cham-la teoria socialista do juro. Se, conforme julgo mais conveniente, quiser fazer valer para essa denominao o contedo terico da doutrina, pareceme que o melhor nome ser teoria da explorao, termo que empregarei daqui por diante. Condensada em algumas frases, a essncia da teoria pode ser caracterizada da maneira que se segue. Todos os bens de valor so produtos do trabalho humano; do ponto de vista econmico, so exclusivamente produto do trabalho humano. Contudo, os trabalhadores no recebem o produto integral do que sozinhos produziram, pois os capitalistas, utilizando-se do controle que, pela instituio da propriedade privada, exercem sobre indispensveis auxiliares da produo, tomam para si parte do produto dos trabalhadores. Fazem isso atravs do contrato de trabalho, por meio do qual compram a fora de trabalho dos verdadeiros produtores, obrigados pela fome a concordarem, enquanto o restante do produto reverte para os capitalistas, sem qualquer esforo de sua parte. O juro de capital consiste, pois, numa parte do produto de trabalho alheio que se obtm atravs da explorao da condio de oprimidos dos trabalhadores. Rodap 1 Os nmeros entre colchetes correspondem paginao original de Capital e Juro, Libertarian Press, South Holland, Illinois, 1959. As referncias de BhmBawerk se baseiam nessa paginao original. 2 Escrito em 1884 e mantido nas edies de 1900, 1914 e 1921.

Captulo 2 Economistas Pr-Socialistas Influenciados Pela Teoria da Explorao 3. Adam Smith e David Ricardo, Fontes Ambguas O surgimento dessa doutrina, que h longo tempo j vinha sendo preparado, tornou-se quase inevitvel devido singular direo assumida pela doutrina econmica do valor dos bens desde Smith, e, mais ainda, depois de Ricardo. Ensinava-se e acreditava-se, generalizadamente, que o valor de todos ou da maioria dos bens econmicos se medisse pela quantidade de trabalho que tinham incorporado, e que essa era a causa do valor dos bens. Assim, no foi possvel evitar que, cedo ou tarde, se comeasse a indagar: por que ento o trabalhador no detm todo o valor que nasceu do seu trabalho? E, quando era feita essa pergunta, a nica resposta condizente com o esprito daquela doutrina era: uma parte da sociedade, os capitalistas, apodera-se de parte do valor dos bens que resultam unicamente do trabalho da outra parte da sociedade, os trabalhadores. Smith e Ricardo, criadores dessa teoria do valor do trabalho, como vimos, no forneceram tal resposta. Vrios de seus primeiros seguidores, prudentemente, tambm evitaram respond-la. Enfatizaram que o trabalho tem o poder de criar valor; na concepo geral da economia, no entanto, seguiram fielmente a trilha de seus mestres. Assim agiram os economistas alemes Soden e Lotz. Mas a resposta estava imanente, como consequncia lgica, na sua doutrina. Bastariam uma condio adequada e um discpulo mais consequente para que ela emergisse. Smith e Ricardo podem, pois, ser considerados padrinhos involuntrios da teoria da explorao. Tambm os seguidores dessa teoria os encaram como tal. Eles, e praticamente s eles, so tambm considerados, pelos mais dogmticos socialistas, com o respeito devido aos descobridores da verdadeira lei do valor. A nica acusao que lhes fazem a de no terem chegado consequncia lgica, que os teria habilitado a coroar sua prpria obra com a teoria da explorao. 4. Outros Precursores da Teoria da Explorao Quem gosta de pesquisar rvores genealgicas, no apenas de famlias mas tambm de teorias, poder encontrar, j em sculos passados, muitas manifestaes que se adaptam bem escola de pensamento da teoria da explorao. Sem falar nos canonistas, que concordam mais por acaso com as concluses dessa teoria, cito Locke, que em determinada passagem aponta com muita nfase o trabalho como fonte de todos os bens3 e, em outra ocasio, apresenta o juro como fruto de trabalho alheio4; James Stuart, que se move, embora com menor nfase, nesta mesma linha de pensamento; Sonnenfels, que

eventualmente designa os capitalistas como a classe daqueles que no trabalham e se alimentam do suor das classes trabalhadoras5; e Busch, que tambm considera o juro de capital ( verdade que ele s trata do juro estipulado para emprstimos) [p. 243] o ganho de propriedade obtido por indstria alheia6. Provavelmente esses exemplos poderiam ser multiplicados se fizssemos uma pesquisa ativa na literatura mais antiga. 5. Fontes de Teorias da Explorao mais Explcitas e mais Agressivas Contudo, o nascimento da teoria da explorao como doutrina consciente e coerente s se pode situar num perodo posterior. Antes dele aconteceram mais dois fatos preparatrios. Primeiro, como foi mencionado acima, o desenvolvimento e popularizao da teoria do valor, de Ricardo, que forneceu a base terica na qual a teoria da explorao pde crescer naturalmente; e, depois, o avano vitorioso de uma produo capitalista em massa, que, criando e expondo uma abissal oposio entre capital e trabalho, props simultaneamente a questo do juro de capital sem trabalho como um dos grandes problemas sociais. Sob tais influncias, parece que nossa era est madura, desde os anos vinte do sculo XIX, para a elaborao sistemtica da teoria da explorao. Entre os primeiros tericos que a fundamentaram mais amplamente (deixo de lado, nessa histria da teoria, os comunistas prticos cujos esforos naturalmente se enraizavam em ideias semelhantes) temos William Thompson na Inglaterra e Sismondi na Frana. 6. William Thompson e a Explorao dos Trabalhadores Thompson7 elaborou de maneira breve mas notavelmente clara e perspicaz os princpios bsicos da teoria da explorao. Comea com a premissa terica de que o trabalho a fonte de todo valor, e chega concluso prtica de que os produtores devem receber todo o lucro do que produziram. Com relao a essa exigncia do lucro total do trabalho, constata que os trabalhadores, na verdade, se limitam a receber um salrio que mal cobre suas necessidades de sobrevivncia, enquanto a mais-valia (valor adicional, supervit), que pode ser provocada com auxlio de maquinaria e de capital adicional com a mesma quantidade de trabalho, auferida pelos capitalistas, que juntaram capital e o adiantaram aos trabalhadores. Por isso, renda de terras e juro de capital representam descontos no produto total do trabalho a que os trabalhadores teriam direito8. H uma ciso nos pontos de vista quanto medida da influncia de Thompson sobre a posterior evoluo da literatura. Suas pistas visveis so muito poucas. Na literatura especializada inglesa, a orientao de Thompson teve pouco eco9, e os mais conhecidos socialistas da literatura especializada francesa e alem pelo

menos externamente no se ligaram a ele. difcil decidir se a ideia que Anton Menger10 recentemente defendeu com entusiasmo, de que Marx e Rodbertus tiraram suas mais importantes teorias socialistas de modelos ingleses e franceses antigos, especialmente de Thompson, tem fundamento. No considero essa ideia muito convincente. Quando uma doutrina, por assim dizer, est no ar, nem sempre se deve considerar emprstimo a concepo do mesmo pensamento: a originalidade de um escritor no se fundamenta nem se prejudica por ele ter expressado alguns anos antes ou depois um pensamento desses. Ao contrrio, sua fora criadora prova-se no fato de ele conseguir [p. 244] fazer acrscimos originais ideia, assim construindo uma doutrina viva e coerente. Alis, em assuntos cientficos embora haja excees muitas vezes a manifestao intuitiva de uma ideia muito menos importante e meritria do que a fundamentao e execuo bem aliceradas dessa ideia. Lembro a conhecida relao de Darwin para com a premonio de Goethe quanto teoria evolucionista. Ou, em nosso campo, recordo Adam Smith, que, das sementes do pensamento de Locke, no sentido de que trabalho fonte de toda riqueza, desenvolveu seu famoso sistema industrial. Em nosso caso parece-me que Rodbertus e Marx conceberam e desenvolveram com tamanha originalidade a ideia da explorao, que, pessoalmente, no os pretendo apresentar como emprestadores, nem reciprocamente nem com relao aos antecessores11. 7. Sismondi e a Explorao dos Trabalhadores

Em contrapartida, indubitavelmente grande e abrangente a influncia de Sismondi. Quando cito Sismondi como representante da teoria da explorao, fao-o com certa reserva. que Sismondi elaborou uma doutrina que contm em si todos os traos essenciais d teoria da explorao, menos um: ele no pronuncia uma sentena de repdio ao juro de capital. Ele , simplesmente, o escritor de um perodo de transio: no fundo, devotado causa da nova teoria, ainda no rompera por inteiro com a teoria antiga, e por isso recuava diante de certas consequncias extremas da nova posio. A grande e influente obra de Sismondi, que interessa principalmente nossa questo, so seus Nouveaux prncipes dconomie politique12. Sismondi nela se aproxima de Adam Smith. Aceita a tese deste de que o trabalho a nica fonte de toda riqueza13, concordando entusiasticamente com ela (p. 51). Censura o fato de que frequentemente se considerem as trs formas de ganho renda, ganho de capital e salrio como trs fontes diversas, relacionadas a terra, ao

capital e ao trabalho. Na verdade, segundo ele, todo ganho vem s do trabalho, e aquelas trs categorias seriam maneiras diferentes de se participar dos frutos do trabalho humano (p. 85). O trabalhador, que pelo seu trabalho cria todos os bens, no conseguiu, em nosso estgio de civilizao, manter a propriedade sobre os meios necessrios de produo. De um lado, a terra habitualmente propriedade privada de outra pessoa, que, como recompensa ao trabalhador pela colaborao da fora produtiva, toma para si uma parte dos frutos do trabalho; essa parcela que fica para o proprietrio chama-se lucro da terra. De outro lado, o trabalhador produtivo habitualmente no tem suficiente proviso de alimentos dos quais pudesse viver durante a execuo de seu trabalho. Tampouco possui a matria bruta necessria produo ou os no raro dispendiosos instrumentos e mquinas. O rico, que possui todas essas coisas, [p. 245] obtm assim certo controle sobre o trabalho do pobre: sem participar ele mesmo do trabalho, toma a si, como recompensa pelas vantagens que oferece ao pobre, a melhor parte dos frutos do trabalho (la part la plus importante de son travail). Essa parte o ganho de capital (pp. 86 e 87). Assim, como decorrncia da organizao da sociedade, a riqueza adquiriu a capacidade de multiplicar-se atravs do trabalho alheio (p. 82). Embora no trabalho dirio o trabalhador produza bem mais do que sua necessidade de cada dia, depois da diviso com donos das terras e capitalistas raramente lhe sobra mais do que um sustento mnimo irrecusvel que recebe em forma de salrio. A razo disso est na dependncia em que ele se encontra em relao ao empresrio, dono do capital. O trabalhador precisa muito mais do seu sustento do que o empresrio precisa do trabalho dele. O trabalhador necessita do salrio para viver, enquanto o empresrio apenas necessita do trabalho alheio para obter lucro. Assim, geralmente a barganha desfavorece o trabalhador: este precisa contentar-se com um salrio insignificante, enquanto a parte do leo nas vantagens decorrentes da produtividade crescente fica nas mos do empresrio (p. 91 ss.). Quem tiver seguido at aqui as ideias de Sismondi, lendo entre [p. 246] outras a frase que diz que os ricos devoram o produto do trabalho alheio (p. 81), deve esperar que Sismondi finalmente declare, e repudie, o juro de capital como um ganho extorsivo, que deve ser condenado. Mas Sismondi no tira essa concluso de suas ideias. Ao contrrio, num inesperado volteio, em algumas expresses vagas e obscuras, favorece o juro de capital, e o apresenta como coisa justa. Primeiramente, diz que o dono da terra adquiriu, pelo trabalho original de tornar a terra cultivvel, ou pela ocupao de terras sem dono, um direito sobre o lucro da terra (p. 110), Analogamente, atribui ao dono do capital o direito ao juro do capital, que se fundamenta no mesmo trabalho original graas ao qual esse capital existe (p. 111). Esses dois tipos de renda tm uma caracterstica comum,

qual seja a de constiturem, ambos, renda de propriedade, e podem, pois, ser contrastados com a renda advinda do trabalho. Mesmo assim, Sismondi procura atribuir-lhes uma boa reputao, demonstrando que eles tambm devem sua origem ao trabalho, sendo a nica diferena decorrente do fato de que sua honrosa origem data de um perodo anterior. Os trabalhadores ganham anualmente um novo direito de renda por novo trabalho, enquanto os proprietrios, em poca anterior, obtiveram, atravs de um trabalho inicial, um direito permanente que possibilita um trabalho anual cada vez mais vantajoso (p. 112)14. Cada um recebe sua parte nos ganhos nacionais unicamente na medida em que ele prprio, ou seu representante, colaborou, ou colabora, para a existncia de tais ganhos, conclui ele. Naturalmente no diz se, nem como, essa afirmao pode-se harmonizar com a anterior de que o juro de capital retirado dos frutos do trabalho alheio. As concluses que Sismondi no havia ousado tirar da sua teoria foram logo tiradas por outros, e de maneira muito decidida. Ele a ponte entre Smith e Ricardo e as subsequentes doutrinas do socialismo e comunismo. Estes, com sua teoria de valores, tinham proporcionado o surgimento da teoria da explorao, mas ainda no a haviam elaborado. Sismondi virtualmente levara a efeito a teoria da explorao, sem, contudo, orient-la para o terreno poltico-social. A ele segue-se aquela fora macia que, sob o rtulo de socialismo e comunismo, continua a sequncia lgica da antiga doutrina de valores com todas as suas consequncias tericas e prticas, e chega finalmente concluso de que juro explorao, e, portanto, deve ser eliminado. Rodap 3 Civil Government (Vol. II. cap. V. 40). O trecho que reproduzo aqui, segundo traduo de Roscher em seu trabalho Histria da economia inglesa, diz o seguinte: Tambm no causa tanta estranheza, como poderia parecer primeira vista, o fato de que a propriedade do trabalho consiga superar a comunidade da terra. Pois, com efeito, o trabalho que d a cada coisa um valor diverso. Pensemos na diferena entre um acre de terra plantado com tabaco ou acar. semeado com trigo ou cevada, e um acre da mesma terra no cultivado, e veremos que a melhoria introduzida pelo trabalho constitui a maior parte do valor. Penso que uma avaliao muito moderada dizer que 9/10 dos produtos do solo teis vida humana provm do trabalho: sim, se quisermos avaliar corretamente as coisas conforme as usamos, calculando-lhes os vrios gastos o que nelas vem da natureza e o que se deve ao trabalho veremos que em geral 99 por cento se devem inteiramente ao trabalho. 4 Considerations of the consequences of the lowering of interest etc. 1691 (p. 24)

5 Handlunqswissenschaft, 2. ed. (p. 430). 6 Geldumlouf (Cap. III, 26). 7 An Inquiry into the Principles of the Distribution of Wealth most Conducive to Human Happiness, 1824. Sobre Thompson e seus antecessores imediatos Godwin e Hall, ver Anton Menger, Das Recht auf den vollen Arbeitsertrag. Stuttgart 1866, 3-5, e Held, Zwei Bcher zur sozialen Geschichte Enqlands, Leipzig, 1881 (pp. 89ss. re378ss.). 8 Cf. Anton Menger, op. cit, 5. 9 Dois trabalhos de Hodgskin pertencem a este mesmo perodo e orientao: um o seu pouco conhecido Popular Political Economy ; o outro, um texto publicado anonimamente com o significativo ttulo Labour Defended againtst the Claims of Capital. Eu prprio no tive acesso aos livros e s tomei conhecimento deles atravs de citaes encontradas em outros autores ingleses da mesma poca. Especialmente Read e Scrope os citam muitas vezes, polemizando contra seu contedo. O ttulo completo do texto annimo : Labour Defended against the Claims of Capital: or the Unproductiveness of Capital Proved, by a labourer, London, 1825. Deduzo que Hodgskin seja o autor desse trabalho por causa de um, comentrio de Scrope na p. 150 do seu Principies of Political Economy , Londres, 1833. Reproduzo algumas passagens caractersticas, segundo citaes de Read: All the benefts attributed to capital arise from co-existing and skilled labor (Introduo). Mais adiante admite-se que, com a ajuda de instrumentos e mquinas, se podem produzir mais e melhores produtos do que sem eles: mas segue-se a seguinte observao: But the question then occurs what produces instruments and machines, and in what degree do they aid production independem of the labourer, so that the owners of them are entitled to by far the greater part of the whole produce of the country ? Are they or are they not the produce of labour? Do they or do they not constitute an efficient means of production separate from labour? Are they or are they not so much inert, decay ing, and dead matter, of no utility whatever possessing no productive power whatever, but as they are guide directed and applied by skillful hands? (p. 14). 10 Cf. Anton Menger op. cit. Prefcio (p. V. e p. 53. 79 e ss. 97 e muitas outras). 11 A. Wagner expressou-se de forma semelhante em Grundlegung. 3a ed. (Parte 1 p. 37. Nota 1. e Parte II p. 281). 12 1 ed. 1819. 2a ed. Paris, 1827. A citao tirada da ltima edio. Na obra

anterior de Sismondi, ainda muito prxima da doutrina clssica. De la richesse commerciale, 1803, encontra-se entre outros um comentrio interessante de que o emprego de cada trabalhador produtivo envolve uma troca de bens presentes por bens futuros. Os bens presentes so os que so dados ao trabalhador como salrio, em troca dos bens futuros, ou seja, aqueles que ele receber no futuro com o produto do seu trabalho (op. cit., p. 53). Uma citao de Solz Beitrge zur Geschichte und Kritik der Lohnfondstheorie, 1905 (p. 65) chamou minha ateno para essa expresso precoce de um pensamento que muitas dcadas depois usei mais amplamente em minha teoria do juro (cf. p. ex. minha Positive Theorie. 3. ed. pp. 503 ss e 524; 4. ed. ,pp. 374ss. e391). 13 Princpio que, alis, nem sempre foi coerentemente sustentado por Smith. Alm de labor, ele menciona com certa frequncia Terra e capital como fontes de bens. 14 Se quisermos, poderemos ver nessas palavras uma expresso muito resumida da teoria do trabalho de James Mill.

Captulo 3 Socialistas Para mim no haveria interesse terico em fazer excertos da volumosa literatura socialista do sculo XIX em todas as passagens em que ela anuncia a teoria da explorao. Eu teria de cansar meu leitor com grande quantidade de paralelos que, quase sem variao de vocbulos, resultariam numa longa monotonia, e que na sua maior parte se contentam em afirmar as teses cardinais da teoria da explorao, sem acrescentar, para sua comprovao, mais do que referncias autoridade de Ricardo, ou alguns lugares-comuns. A maioria dos socialistas cientficos exercitou a sua fora intelectual muito mais no ataque custico s teorias adversrias do que na fundamentao de suas prprias teorias. Por isso, contento-me com mencionar, na massa de autores com tendncias socialistas, alguns poucos homens que se tornaram importantes para a evoluo ou divulgao da teoria em questo. 8. Proudhon e a Explorao dos Trabalhadores Entre esses autores destaca-se P. J. Proudhon, autor de Contradictions conomiques, graas clareza de seus pontos de vista e sua dialtica brilhante, qualidades que fizeram dele o mais eficaz apstolo da teoria da explorao na Frana. Como nos interessa mais o contedo do que a forma, deixo de lado a reproduo detalhada de exemplos do estilo de Proudhon, contentando-me em resumir em poucas frases a essncia de sua doutrina. H de se notar imediatamente que, excetuando algumas singularidades externas, ela se distingue muito pouco do esquema geral inicial da teoria da explorao. Para comear, Proudhon considera certo que o trabalho cria todo valor. Por isso o trabalhador tem um direito natural de propriedade de seu produto integral. No contrato de salrio ele cede esse direito ao dono do capital, em troca de um salrio pelo trabalho, salrio este que menor do que o produto cedido. Com isso ele logrado, uma vez que, no conhecendo seu direito natural, no sabe a magnitude da concesso que fez, nem o sentido do contrato que o proprietrio firma com ele. E este ltimo se utiliza do engano e da surpresa, para no dizer mesmo que pratica dolo e fraude (erreur et surprise, si mme on ne doit dire dol et fraude) [p. 247]. Acontece, assim, que hoje em dia o trabalhador no consegue comprar seu prprio produto. No mercado seu produto custa mais do que a quantia que ele recebeu como salrio; custa mais em funo da soma de toda sorte de ganhos ligados ao direito de propriedade que, agora, sob diversas denominaes, tais

como lucro, juro, interesse, renda, arrendamento, dzimo etc..., constituem uma soma de tributos (aubaines) que so impostos sobre o trabalho. O que, por exemplo, 20 milhes de trabalhadores produziram por um salrio anual de 20 bilhes de francos, custa, por causa desses ganhos, que passam a ser includos no custo, 25 bilhes. Mas isso significa que os trabalhadores que, para poder viver, so forados a comprar de volta esses mesmos produtos, tm de pagar cinco pelo mesmo que produziram por um salrio de quatro, ou que tero de jejuar um em cada cinco dias. Assim o juro um imposto adicional sobre o trabalho, uma reteno (retenue) no salrio de trabalho15. 9. Rodbertus e a Explorao dos Trabalhadores Equiparvel a Proudhon por sua pureza de intenes, mas muito superior a ele em termos de profundidade de pensamentos e de ponderao, embora inferior ao ardente francs no que concerne exposio das ideias, o alemo Rodbertus. Para o historiador de economia, ele a mais importante personalidade aqui citada. Por longo tempo desconheceu-se a sua importncia cientfica, e, por estranho que parea, isso deveu-se precisamente ao fato de seu trabalho ser to cientfico. Por no se dirigir, como outros, diretamente ao povo, por se restringir particularmente pesquisa terica, por ser comedido e reservado em relao s sugestes prticas voltadas para o interesse direto das massas, por longo tempo foi bem menos famoso do que homens menos importantes que pegavam em segunda mo suas ideias e as apresentavam numa forma agradvel s massas. S mais recentemente Rodbertus, esse socialista sedutor, foi tratado com justia e reconhecido como pai espiritual do moderno socialismo cientfico. Em lugar das acaloradas agresses e antteses retricas que a massa dos socialistas tanto gosta de exibir, Rodbertus deixou uma doutrina profunda, de pensamento honesto, sobre a distribuio dos bens. Essa doutrina, embora enganada em muitos pontos, tem suficiente valor para assegurar ao seu autor uma importncia permanente entre os tcnicos da economia. Reservo-me o direito de voltar, mais adiante, detidamente sua frmula de teoria da explorao. No momento, falarei de dois seguidores seus, que se distinguem um do outro tanto quanto de seu antecessor Rodbertus. 10. Ferdinand Lassalle e a Explorao dos Trabalhadores Um dos seguidores de Rodbertus Ferdinand Lassalle, o mais eloquente embora, em contedo, menos brilhante dos lderes socialistas. Menciono-o aqui apenas pelo muito que influiu, graas sua brilhante eloquncia, na difuso da teoria da explorao. No entanto, sua contribuio para o desenvolvimento dessa teoria nula. Por isso no [p. 248] necessrio reproduzir, atravs de

citao de textos, sua doutrina, que a de seus antecessores. Contento-me em indicar, atravs de notas de rodap, algumas das passagens mais marcantes de sua obra16. Rodap 15 Cf. vrias passagens dos numerosos textos de Proudhon. Especialmente Quest-ce que la proprit (1840; na ed. Paris, 1849. p. 162); Philosophie der Not (em traduo alem de Wilhelm Jordan, 2. ed.) (p. 62, 287 ss): Verteidigungsrede vor den Assisen von Besanon. pronunciado a 3 de fevereiro de 1842 (ed. Obras completas. Paris. 1868. vol. II). Sobre Proudhon, ver a abrangente obra de Diehl, P. J. Proudhon, seine Lehre und sein Leben em trs sees, Jena. 1888- 1896. 16 Entre seus muitos textos, Herr Bastiat-Schulze von Delitzsch der okonomische Julian oder Kapital und Arbeit (Berlim, 1864), aquele em que Lassalle expressa mais resumidamente suas opinies sobre o problema do juro e ao mesmo tempo apresenta com maior brilhantismo seu gnio agitador. Trechos principais: o trabalho fonte e gerador de todos os valores (p. 83. 122, 147). O trabalhador, porem, no recebe todo o valor, e sim apenas o preo de mercado do trabalho, encarado como mercadoria, que o equivalente de seu custo de produo, ou seja, a sua mera subsistncia (p. 186 ss). Todo o excedente recai sobre o capital (p. 194). Por isso, o lucro uma deduo do produto do trabalho, que pertence ao trabalhador (p. 125), e de forma muito drstica (p. 97). Contra a doutrina da produtividade do capital, ver p. 21 ss. Contra a teoria da abstinncia, ver p. 82 ss, e especialmente 110 ss. Cf. tambm os demais escritos de Lassalle.

Captulo 4 Aceitao da Teoria da Explorao no Restrita aos Socialistas 11. Ideias de Guth Sobre a Explorao dos Trabalhadores Embora a teoria da explorao tenha sido desenvolvida especialmente por tericos socialistas, as ideias que lhes eram prprias, encontraram aceitao em outros meios intelectuais, em diversos graus e maneiras. Muitos aceitam por completo a teoria da explorao, ou quando muito recusam apenas suas aplicaes prticas mais extremas. Nessa posio encontra-se, por exemplo, B. Guth17. Ele aceita integralmente todos os princpios essenciais dos socialistas. Para ele, o trabalho a nica fonte de valor. O lucro nasce porque, em funo da concorrncia desfavorvel, o salrio do trabalho fica sempre aqum do seu produto. Alis, Guth no receia empregar para esse fato a expresso spera explorao, como termo tcnico. Mas, ao final, esquiva-se das consequncias prticas dessa doutrina, atravs de algumas clusulas de tergiversao: Longe de ns querer tachar a explorao do trabalhador considerada como fonte do lucro original de ao injustificada do ponto de vista legal: at certo ponto, ela se fundamenta num acordo livre entre o empregador e o empregado, realizado, verdade, em condies habitualmente desfavorveis a este ltimo. O sacrifcio realizado pelo trabalhador explorado antes um adiantamento a ser recompensado. Isto porque a multiplicao do capital aumenta sempre mais a produtividade do trabalho; consequentemente, os produtos do trabalho se tornam mais baratos, e o trabalhador pode comprar mais com seu salrio: seu salrio concreto, portanto, tambm sobe. Por causa da maior procura, cresce o campo de trabalho do trabalhador, fazendo subir seu salrio em dinheiro. A explorao assemelha-se, pois, a um emprego de capital que, atravs de seu efeito indireto, aumenta em porcentagens crescentes o lucro do trabalhador18. 12. Ideias de Dhring Sobre a Explorao dos Trabalhadores Tambm Dhring, em sua teoria do juro, se restringe viso socialista... O carter do ganho de capital uma usurpao da parte principal do produto da fora do trabalho... O aumento da produtividade do trabalho e a diminuio do tempo despendido nesse trabalho [p. 249] so efeitos do aperfeioamento e da expanso dos meios de produo; mas o fato de que os obstculos e dificuldades da produo se reduzem, acrescido ao fato de que o trabalho, no especializado se torna mais produtivo pela aquisio de novas tcnicas, no d ao instrumento inanimado o direito de absorver o mnimo ganho alm daquele que exigido para a sua reproduo. O ganho de capital, portanto, no conceito que se possa

desenvolver na base de afirmaes relativas unicamente produo, ou de afirmaes que se encaixem no esquema de um determinado sistema econmico. uma forma de apropriao, e um resultado das condies de distribuio19. Um segundo grupo de escritores aceita ecleticamente as ideias da teoria da explorao incorporando-as a seus outros pontos de vista sobre o problema do juro. Assim fazem, por exemplo, John Stuart Mill e Schaffle.20 Finalmente, outros ainda, se no se impressionaram com os textos socialistas a ponto de aceitarem todo o seu corpo de doutrinas, mesmo assim incorporaram isoladamente alguns dos seus traos importantes. Parece-me que o mais importante acontecimento nesse campo foi o fato de um renomado grupo de professores universitrios alemes, os socialistas de ctedra, terem revivido o velho conceito de que o trabalho a nica fonte de todo valor, a nica fora criadora de valor. Rodap 17 Die Lehre vom Einkommen in diesen Gesamtzweigen, 1869. Cito pela 2 ed. de 1878. 18 Op. cit. (p. 109 ss. Cf. tambm p. 271ss). 19 Kursus der National-und Sozialkonomie, Berlim 1873, p. 183. Um pouco adiante (p. 185), ele declara, em visvel reminiscncia do droit daubaine de Proudhon, que o lucro um imposto arrecadado para compensar a renncia ao poder econmico. A taxa de lucro representa a percentagem desse imposto. 20 No original, comentados no cap. XIII (N. da T.).

Captulo 5 O Princpio Essencial da Teoria: O Trabalho a nica Fonte de Todo Valor estranho o destino que teve esse conceito, cuja aceitao ou rejeio de enorme importncia para se julgarem os mais relevantes fenmenos da economia. Ele surgiu originalmente na economia inglesa, e, nos primeiros decnios aps a publicao da teoria de Smith, foi juntamente com ela divulgado. Mais tarde, por influncia dos ensinamentos de Say , que elaborou a teoria dos trs fatores da produo natureza, trabalho, capital , e depois por influncia de Hermann e Senior, o conceito caiu em descrdito entre a maioria dos economistas, mesmo da escola inglesa. Por algum tempo s foi cultivado pelo grupo dos intelectuais socialistas. Quando os intelectuais socialistas alemes o retomaram, retirando-o dos textos de Proudhon, Rodbertus e Marx, esse conceito voltou a receber firme apoio dos economistas acadmicos. Parece mesmo que, sustentado pela boa reputao dos lderes daquela escola alem, ele poder ressurgir vitorioso na literatura de todas as naes21. Passo agora ao exame crtico da teoria da explorao: veremos se ela ou no desejvel.

Parte II - Estrutura Geral Desta Descrio e Crtica da Teoria da Explorao

1. POR Q UE FORAM ESCOLHIDOS RODBERTUS E MARX Para exercer a funo de crtico diante da teoria da explorao tive vrios caminhos a escolher. Poderia criticar individualmente cada um dos representantes dessa teoria. Seria o caminho mais exato, mas a grande semelhana das diversas doutrinas levaria a repeties suprfluas e cansativas. Uma outra possibilidade seria a de, sem me deter em formulaes individuais, criticar o esquema geral que fundamenta todas essas manifestaes isoladas. Esta opo, porm, me exporia a uma dupla desgraa. De um lado, haveria o perigo de menosprezar certas nuances individuais da doutrina; de outro, mesmo que eu escapasse desse perigo, certamente no escaparia acusao de ter escolhido o caminho mais fcil, exercendo minha crtica no verdadeira doutrina, mas a uma imagem deformada dela, voluntariamente construda. Por isso, decidi-me por um terceiro caminho: retirar da massa de exposies isoladas algumas poucas que considero as melhores e mais perfeitas, submetendo-as a uma crtica individual. Para esse fim escolhi as exposies de Rodbertus e de Marx. So as nicas que oferecem fundamentao razoavelmente profunda e coerente: em minha opinio, a do primeiro a melhor delas; a do segundo, por sua vez, a mais amplamente reconhecida, constituindo, de certa forma, a doutrina oficial do socialismo de hoje. Submetendo as duas a um exame detalhado, creio estar enfocando a teoria da explorao pelo seu lado mais forte segundo as belas palavras de Knies: Quem quiser ser vitorioso no reino da pesquisa cientifica tem de deixar o adversrio aparecer com todo o seu armamento e fora.22 . 2. O Q ue e o Q ue no Levado em Conta Antes disso, um comentrio para evitar mal-entendidos: o objetivo das pginas que se seguem exclusivamente criticar a teoria da explorao enquanto teoria, ou seja, examin-la para verificar se efetivamente o fenmeno econmico do juro de capital tem suas causas naquelas circunstncias que a teoria da explorao d como causas primeiras do juro. No entanto, no pretendo fazer um julgamento sobre o lado prtico, poltico-social do problema do juro ou sobre suas implicaes do ponto de vista da legislao social. Tampouco pretendo fazer qualquer julgamento sobre a sua qualidade boa ou m, nem mesmo defender a sua permanncia ou revogao. No me proponho a escrever um livro sobre o juro de capital, silenciando, ao mesmo tempo, sobre a mais importante das indagaes a ele relacionadas. Eu posso, entretanto, comentar eficazmente o lado prtico desse assunto, desde que a parte terica esteja inteiramente clara, o

que me fora a deixar essa anlise para o segundo volume do meu trabalho. Aqui, repito, desejo apenas examinar se o juro de capital, seja ele bom ou ruim, existe pelas razes alegadas pela teoria da explorao.

Parte III - A Teoria do Juro de Rodbertus23

21 Escrito em 1884. Desde ento parece-me ter havido a tendncia inversa. verdade que, por uns poucos anos, a teoria do valor do trabalho, juntamente com a divulgao das ideias socialistas, ganhou terreno, mas recentemente ela o perdeu nos meios tericos de todos os pases, especialmente em favor da teoria, cada vez mais difundida, do uso marginal. 22 DerKredit, Parte 2, Berlim. 1879 (p. VII). 23 Uma lista bastante completa dos inmeros textos do Doutor Karl Rodbertus, Jagetzow est em Kozak: Rodbertus sozial-konomische Ansichten, Jena, 1882 (p. 7 ss). Usei basicamente as cartas 2 e 3 enviadas a von Kirchman, na impresso (um pouco modificada) que Rodbertus publicou em 1875 sob o ttulo Zur Beteuchtung der sozialen Frage, e tambm o texto Zur Erklrung und Abhilfe der heutigen Kreditnot des Grundbesitzes (2. ed. Jena, 1876), assim como a obra pstuma de Rodbertus, editada por Adolf Wagner e Kozak sob o ttulo Das Kapital, que era a 4 carta social enviada a von Kirchman (Berlim, 1884). A teoria de juros de Rodbertus foi a seu tempo submetida a uma crtica muito detida e conscienciosa por parte de Knies (DerKredit, Parte II, Berlim, 1879, p. 47 ss), crtica esta que confirmo nos pontos mais importantes, embora no possa deixar de efetuar um novo exame crtico e independente, uma vez que meu ponto de vista terico muito diferente do de Knies, pois encaramos vrios fatos sob luzes bastante diversas. Cf. sobre Rodbertus tambm A. Wagner em sua Grundlegung III, 3 ed. (Parte 1 13, Parte II 132), e tambm H. Dietzel, C. Rodbertus, Jena, 1886-1888.

Captulo 1 Apresentao Detalhada da Teoria de Rodbertus 1. Rodbertus Considera sua Teoria como Baseada em Smith e Ricardo O ponto de partida da teoria do juro de Rodbertus o princpio introduzido por Smith na cincia econmica e mais profundamente corroborado pela escola de Ricardo de que todos os bens, economicamente considerados, so apenas o produto do trabalho, e s custam trabalho. Rodbertus esclarece esse princpio que costuma ser expresso sob a forma s o trabalho produtivo da maneira seguinte: em primeiro lugar, s so bens econmicos aqueles bens que custaram trabalho, enquanto todos os outros bens, por mais teis e necessrios que sejam aos homens, so bens naturais, que no interessam economia; em segundo lugar, todos os bens econmicos so apenas produto de trabalho e, no conceito econmico, no so concebidos como produto da natureza ou de qualquer outra fora, mas somente como produto do trabalho: qualquer outra concepo deles cairia no campo das cincias naturais, no no do econmico; e, em terceiro lugar, do ponto de vista econmico, todos os bens so produto s daquele trabalho que executou as operaes materiais necessrias sua produo. Mas tal trabalho inclui no apenas aquele que produz diretamente o bem, como, igualmente, aquele que produz os instrumentos necessrios produo do bem. O cereal, por exemplo, produto no apenas do trabalho de quem maneja o arado, mas tambm daquele de quem o construiu24. 2. Como Rodbertus Formula suas Reivindicaes a Favor dos Trabalhadores Os trabalhadores manuais que criam todos os bens tm, ao menos segundo o Direito em si, um ttulo natural e justo posse de todo o produto25. H, porm, duas importantes limitaes, a saber: em primeiro lugar, o sistema de diviso de trabalho, segundo o qual muitos colaboram para a criao de um produto, torna tecnicamente impossvel que cada trabalhador receba seu produto in natura. Por isso o direito ao produto todo tem de ser substitudo pelo direito ao valor inteiro do produto26. Em segundo, devem participar do produto todos os que prestam servios teis sociedade sem colaborar diretamente na criao material do produto, como o padre, o mdico, o juiz, o cientista, e, na opinio de Rodbertus, tambm os empresrios que sabem atravs de seu capital ocupar produtivamente uma multido de trabalhadores.27. Mas esse trabalho indiretamente ligado economia no ter direito a pagamento j na distribuio dos originais dos bens, da qual s devem participar os produtores, mas ser remunerado numa distribuio secundria de bens. O que, segundo o Direito em si, podem reivindicar os que trabalham diretamente na criao de bens receber na distribuio original o valor integral do produto de seu trabalho sem

prejuzo do direito secundrio de outros membros teis da sociedade. Rodbertus diz que essa exigncia natural no atendida na estrutura social atual. Isto porque, na distribuio original, os trabalhadores recebem s parte do valor do seu produto em forma de salrio, enquanto donos de terras e de capital recebem todo o resto em forma de renda. Para Rodbertus, renda todo ganho obtido sem trabalho prprio, unicamente devido a alguma propriedade.28. Ele cita dois tipos de renda: renda de terras e ganho de capital 3. Afirmao de Rodbertus Sobre o Problema Geral do Juro Que motivos indaga Rodbertus fazem com que, sendo todo ganho apenas um produto de trabalho, haja pessoas na sociedade que obtm ganhos ganhos primitivos sem terem movido um dedo para produzirem esses ganhos? Com essas palavras Rodbertus coloca o problema terico geral da renda29. E para ele encontra a seguinte resposta: A renda deve sua existncia ligao entre dois fatos: um econmico; o outro, positivamente jurdico. O motivo econmico da renda reside no fato de que, desde a introduo da diviso de trabalho, este produz mais do que os trabalhadores necessitam para seu sustento e continuidade do trabalho, de modo que tambm outras pessoas podem viver disso. O motivo jurdico reside na existncia da propriedade privada de terras e de capital. Uma vez que, em funo dessa propriedade privada, os trabalhadores ficam excludos do controle das condies indispensveis para a produo, no podem produzir seno segundo um acordo prvio, e a servio dos proprietrios. Estes, por sua vez, tornam acessveis aos trabalhadores as condies de produo, impondo-lhes, em troca, a obrigao de lhes entregarem parte do produto de seu trabalho como renda. Na verdade, essa entrega acontece mesmo de uma forma ainda mais onerosa para os trabalhadores, que entregam aos proprietrios todo o produto de seu trabalho, recebendo de volta, como salrio, apenas parte do seu valor, ou seja, o mnimo indispensvel para seu sustento e para a continuidade do trabalho, O poder que fora os trabalhadores a concordarem com esse contrato a fome. Vejamos o que diz o prprio Rodbertus: Uma vez que no pode existir ganho que no seja criado pelo trabalho, a renda se fundamenta em dois pr-requisitos indispensveis [p. 253], quais sejam: 1) No pode haver renda, a menos que o trabalho produza mais do que o necessrio para que os trabalhadores prossigam com o trabalho , pois, impossvel que, sem esse supervit, algum venha a conseguir um ganho regular sem trabalhar.

2) No pode haver renda se no houver condies de privar os trabalhadores desse supervit, total ou parcialmente, dirigindo-o para outros que no trabalham pois, por natureza, os trabalhadores so sempre proprietrios diretos de seu produto. O fato de o trabalho criar esse supervit resulta de fatores econmicos, em particular daqueles que aumentam a produtividade do trabalho. O fato de esse supervit ser retirado aos trabalhadores, no todo ou parcialmente, decorre de fatores jurdicos. Assim, como a lei sempre se ligou ao poder, tambm neste caso essa privao imposta por uma coero constante. Originalmente, foi a escravido iniciada com a agricultura e com a propriedade de terra que exerceu essa coero. Os trabalhadores que criavam esse supervit com seu trabalho eram escravos. O senhor a quem pertenciam os trabalhadores e o prprio produto s concedia aos escravos o mnimo necessrio para continuarem trabalhando, guardando para si o restante, ou seja, o supervit. Quando toda a terra se tornou propriedade privada, todo o capital passou, simultaneamente, aos particulares; a propriedade de terras e de capital passou, ento, a exercer coero semelhante tambm sobre trabalhadores libertos ou livres. Isso acarretou um duplo efeito. O primeiro semelhante ao produzido pela escravido: o produto no pertence aos trabalhadores, mas aos donos do solo e do capital. O segundo efeito que os trabalhadores, que nada possuem, ficam satisfeitos por receberem dos donos do solo e do capital uma parte do produto de seu prprio trabalho para se sustentarem, isto , para poderem continuar trabalhando. Assim, em lugar do domnio do dono de escravos, surgiu o contrato entre trabalhadores e empregadores, um contrato que livre somente na forma, no na substncia: quase sempre a fome substitui a chibata, e o que antes era chamado rao dos escravos agora se chama salrio.30. Segundo essa ideia, toda a renda fruto da explorao31, ou, como diz Rodbertus s vezes ainda mais causticamente32, um roubo do produto do trabalho alheio. esse o carter de todos os tipos de renda excedente seja sobre terras seja sobre capital, ou mesmo aquelas derivadas dessas duas: o aluguel e o juro de emprstimo. Esses ltimos so justificados para os patres que os pagam, mas so injustificados em relao aos trabalhadores, a cuja custa so em ltima anlise obtidos33. 4. Rodbertus e Q uanto Maior a Produtividade, Maior a Explorao O valor da renda cresce com a produtividade do trabalho. Isto porque, no sistema de livre concorrncia, de modo geral, o trabalhador s recebe de forma permanente a quantia necessria para sobreviver, ou seja, uma determinada

parcela concreta do produto. Quanto maior a produtividade do trabalho, tanto menor a porcentagem do valor total do produto [p. 254] representada por esta parcela concreta do produto que ele recebe, e tanto maior a porcentagem do produto e do valor que sobra para o proprietrio, ou seja, seu lucro34. Segundo o que se afirmou at aqui, no fundo, toda renda uma massa unificada de origem completamente homognea; no entanto, na vida econmica prtica ela se divide sabidamente em dois tipos bsicos: a renda sobre terra e o ganho de capital. Rodbertus esclarece de maneira bem singular os motivos e as leis dessa diviso. Deve-se mencionar, de incio, que ele parte da premissa terica de que o valor de troca de todos os produtos igual ao seu custo de trabalho35. Ele assume, em outras palavras, que todos os produtos so intercambiveis uns pelos outros, na base de seus custos relativos em termos de trabalho. O que h de singular nessa afirmao que Rodbertus sabe que ela no est de acordo com os fatos. Mas ele acredita que a teoria se desvia da realidade apenas no aspecto em que o verdadeiro valor de troca ora maior, ora menor; assim, haveria sempre certa tendncia gravitacional para aquele ponto que seria o valor de troca natural e, portanto, justo. 36.Rodbertus rejeita firmemente a ideia de que haveria um rumo normal de eventos que faria com que os bens fossem trocados em outra base que no o trabalho ao qual se ligam. Ele exclui a possibilidade de que desvios dessa situao possam ser o resultado, no de oscilao passageira de mercado, e sim da aplicao de uma lei definida que leve o valor noutra direo37. Chamo agora a ateno para esse ponto que ser muito importante mais adiante. 5. Rodbertus Divide a Produo em Bruta e Manufaturada Segundo Rodbertus, a produo total de bens se divide em dois tipos, quais sejam, a produo bruta, que, com ajuda da terra, gera produtos brutos e a manufatura, que processa os produtos brutos. Antes de se introduzir a diviso do trabalho, a obteno e o processamento de produtos brutos se efetuavam em sequncia direta por um mesmo empresrio que tambm auferia, indiferenciadamente, toda a renda resultante. Nesse estgio de desenvolvimento econmico ainda no se realizara a separao entre a renda sobre terras e ganho de capital. Desde a introduo da diviso do trabalho, porm, os empresrios da produo bruta e os empresrios da ulterior manufatura so pessoas distintas. A questo preliminar como determinar a proporo em que se deve dividir a renda resultante do processo produtivo total. A resposta repousa na natureza da renda. A renda uma deduo do valor do produto, uma porcentagem dele. A massa da renda a ser obtida de um dado processo produtivo, portanto, depender do valor de troca [p. 255] do produto.

Mas como o valor do produto depende da quantidade de trabalho empregado, produo bruta e manufatura se dividiro, na renda total, segundo o respectivo custo de trabalho gasto em cada um desses dois ramos de produo. Vejamos um exemplo concreto.38 6. No h Relao Entre a Q uantidade de Capital Empregado e o Juro Recebido Sobre o Capital Se forem necessrios 1.000 dias de trabalho para se conseguir um produto bruto e 2.000 dias para seu ulterior processamento; se, por outro lado, forem deduzidos 40% do valor do produto em favor do proprietrio, os produtores do produto bruto recebero, ento, em forma de renda, o produto de 400 dias de trabalho, enquanto os industriais da manufatura recebero o equivalente a 800 dias. O montante de capital empregado em cada ramo da produo irrevelante, para tal diviso: a renda, embora seja calculada sobre o capital, no se determina segundo ele, e sim segundo as quantidades de trabalho aplicadas. exatamente o fato de o montante do capital empregado no ter influncia efetiva sobre a massa da renda obtida num ramo da produo que d origem renda sobre terras. Isso ocorre da seguinte maneira: a renda, embora produto do trabalho, considerada rendimento da riqueza, porque depende da posse de riquezas. Como, em relao manufatura, s se empreguem bens de capital, e no terras, considera-se como rendimento de capital ou ganho de capital toda renda obtida especificamente da manufatura. Atravs dos clculos costumeiros da relao entre o montante do rendimento e o montante do capital que originou esse rendimento, chega-se quela determinada porcentagem de ganho, que pode ser obtida com o capital empregado na manufatura. Essa porcentagem de ganho, que, em funo de conhecidas tendncias da concorrncia, ser mais ou menos uniforme em todos os ramos, tambm servir de base para o clculo do ganho sobre o capital investido na produo bruta. Mesmo que no houvesse outra razo, isso j seria verdadeiro simplesmente porque na manufatura se emprega parcela bem maior do capital nacional do que na agricultura e porque, compreensivelmente, o rendimento da parcela de capital que predominante vai determinar a taxa de lucro aceitvel para a parcela menor. Por isso, os produtores do produto bruto calcularo seu ganho de capital sobre o montante do capital empregado e sobre o valor da porcentagem habitual de ganho de capital. O restante do ganho, ao contrrio, considerado como rendimento da terra e do solo constituindo-se na renda. Segundo Rodbertus, essa renda sobre a terra deve necessariamente ser deixada de lado na produo bruta, por causa da premissa de que os produtos so trocados com base no trabalho incorporado a cada um deles. Rodbertus fundamenta esse

seu modo de pensar mostrando que a quantidade de renda que se pode obter na manufatura no depende [p. 256] como se disse acima da quantidade de capital gasto, mas da quantidade de trabalho empregado no processo de manufatura. Esse trabalho apresenta duas facetas: de um lado, o trabalho direto de manufatura; de outro, o trabalho indireto, que deve ser levado em conta em funo do desgaste dos instrumentos e mquinas. S alguns dos vrios elementos que compem o dispndio de capital tm influncia sobre o montante da renda, a saber, os salrios e os gastos com mquinas e instrumentos. O capital despendido com matria-prima, ao contrrio, no exerce tal influncia porque essa despesa corresponde a um trabalho inexistente no estgio de manufatura, muito embora essa parte do gasto aumente o capital sobre o qual se calcula a renda que ser obtida. A existncia de uma parcela de capital que, por um lado, aumenta o capital de manufatura sobre o qual se calcula como ganho a renda deduzida, mas que, por outro lado no aumenta propriamente esse ganho, obviamente deve reduzir a relao do ganho sobre o capital, ou seja, a porcentagem do ganho de capital na manufatura. 7. A Distino que Rodbertus faz Entre Renda Sobre Terra e Ganho de Capital Tambm o ganho de capital da produo bruta calculado com base nessa taxa inferior. Mas, neste caso, as condies so ainda mais favorveis. Como a agricultura inicia sua produo ab ovo a partir do nada , sem processar nenhum material originado de produo anterior, falta ao seu capital a parte de valor material. A nica analogia possvel seria com o solo, que, segundo todas as teorias, se pressupe gratuito. Consequentemente, na diviso do ganho no participa nenhuma parcela de capital que no tenha influncia sobre sua quantidade. Mais ainda: a relao entre a renda desejada e o capital empregado tem de ser mais favorvel na agricultura do que na manufatura. No entanto, como o ganho de capital, tambm na agricultura, calculado com base nas mesmas taxas inferiores que prevalecem na manufatura, preciso que haja sempre um excedente em renda para o proprietrio da terra, que o receber como renda sobre a terra. Essa , segundo Rodbertus, a origem da renda sobre a terra e de sua diferena em relao ao ganho de capital39. 8. Surpreendentemente, Rodbertus no Pede a Abolio da Propriedade Privada nem do Ganho Imerecido Para completar, desejo observar, brevemente, que apesar do seu agudo julgamento terico sobre a natureza exploradora do ganho de capital, Rodbertus no deseja abolir a propriedade de capital nem o ganho de capital. Ao contrrio, atribui propriedade de terras e de capital um poder educativo indispensvel.

Uma espcie de poder domstico que s poderia ser substitudo por um sistema nacional de educao totalmente modificado, que ainda no temos condies de instaurar.40. A propriedade de terras e de capital parece-lhe uma espcie de rgo pblico que exerce funes na economia nacional [p. 257], funes estas que consistem no direcionamento do trabalho econmico e nos meios econmicos da nao segundo necessidades nacionais. A renda pode ser encarada a partir desse ponto de vista favorvel como uma forma de salrio que aqueles funcionrios recebem pelo exerccio de suas funes41. J comentei anteriormente o fato de que Rodbertus, ao fazer essa observao bastante casual apenas uma nota de rodap, menciona pela primeira vez um pensamento que alguns dos escritores que o sucederam, especialmente Schaffle, desenvolveram numa variante singular da teoria do trabalho. Rodap 24 Zur Beleuchtung der Sozialen Frage (pp. 68 e 69). 25 Soziale Frage (p. 56); Erklrunq und Abhilfe (p. 112). 26 Soziale Frage (p. 87 e 90); Erklrung und Abhilfe (p. 111); Kapital (p. 116), 27 Soziale Frage (p. 146); Erklrung und Abhilfe (II, p. 109 ss.). 28 Soziale Frage (p. 32). 29 Soziale Frage (p. 74 ss.). 30 Soziale Frage (p. 33); similarmente, de forma detalhada (pp. 77 -94). 31 Soziale Frage (p. 115 e em diversas outras). 32 Op. cit. 150; Kapital (p. 202). 33 Soziale Frage (pp. 115, 148); Cf. tambm a crtica contra Bastiat, op. Cit. (pp. 115 a 119). 34 Soziale Frage (p. 123 ss.). 35 Op. cit. (p. 106). 36 Soziale Frage (p. 107); similarmente, pp. 113, 147; tambm Erklrung (I p. 123). 37 Soziale Frage (p. 148).

38 Esse exemplo no dado por Rodbertus: acrescentado por mim apenas para proteger de contuses esse rduo raciocnio. 39 Soziale Frage (p. 94 ss.); especialmente pp. 109-111. Erklrung (I. p. 123). 40 Erklrung (II, p. 303). 41 Erklrung (II, p. 273 ss.). No seu texto pstumo sobre o Kapital Rodbertusmanifesta-se mais asperamente contra o capital privado, querendo que ele seja substitudo, e no simplesmente abolido.

Captulo 2 Deficincias do Sistema de Rodbertus Tratarei agora da crtica da doutrina de Rodbertus. Direi sem rodeios que considero totalmente errnea a teoria de juro de capital nela contida. Estou convencido de que ela comete uma srie de pecados tericos graves, os quais, a seguir, tentarei apresentar da maneira mais clara e imparcial possvel. 9. Bhm-Bawerk: Decididamente Errado Afirmar que Todos os Bens, do Ponto de Vista Econmico, so Apenas Produto de Trabalho O exame crtico esbarra logo na primeira pedra que Rodbertus coloca no edifcio da sua doutrina, quando afirma que, do ponto de vista econmico, todos os bens so apenas produto do trabalho. Primeiramente, o que significa a expresso do ponto de vista econmico? Rodbertus explica isso numa anttese, contrapondo o ponto de vista da economia ao das cincias naturais. Admite expressamente que, segundo as cincias naturais, os bens so produtos no apenas de trabalho mas tambm de foras da natureza. Assim mesmo, caso se considere que do ponto de vista econmico so produtos apenas do trabalho, isso pode significar apenas uma coisa: que a colaborao das foras naturais na produo totalmente irrevelante para o estudo da economia humana. Rodbertus expressa esse conceito drasticamente, dizendo: Todos os demais bens (alm dos que custaram trabalho), por mais necessrios e teis que sejam aos homens, so bens naturais, que em nada interessam a uma economia. O que a natureza realizou previamente em matria de bens econmicos merece a gratido do homem, uma vez que ela lhe poupou trabalho, mas, para a economia, estes bens tm valor apenas na medida em que o trabalho completou a obra da natureza42. Isso simplesmente falso. Tambm certos bens puramente naturais, conquanto muito raros em comparao com a necessidade que h deles, interessam economia. Acaso uma pepita de ouro encontrada no solo de um proprietrio de terras, ou uma mina de ouro por ele eventualmente descoberta em suas terras, no vo interessar economia? O dono do ouro e da prata dados de presente pela natureza acaso os deixar na terra sem lhes dar importncia, ou os dar de presente, ou os esbanjar, apenas porque lhe foram dados pela natureza sem qualquer esforo [p. 258] de sua parte? Ou, ao contrrio, ele os vai guardar cuidadosamente contra a cobia alheia, aplicando-os prudentemente no mercado, explorando-os e, em suma, administrando-os como se este ouro e esta prata tivessem sido obtidos com o trabalho de suas prprias mos? E ser verdade que o interesse da economia por aqueles bens que custaram trabalho s se d na

mesma medida em que o trabalho completou a obra da natureza? Se fosse assim, as pessoas atribuiriam a um barril de magnfico vinho do Reno exatamente o mesmo valor que atribuem a um barril de vinho da colnia bem tratado, mas, por natureza, inferior ao primeiro: ambos custaram mais ou menos o mesmo trabalho humano! O fato, porm, de que o vinho do Reno em geral custa dez vezes mais que o da colnia uma prova eloquente de que a vida refuta o teorema de Rodbertus. Objees desse tipo so to evidentes que poderamos esperar que Rodbertus protegesse contra elas, com muito cuidado, sua afirmao bsica. Mas, se esperssemos isto, ficaramos desiludidos: Rodbertus elaborou todo um aparato de persuaso em favor de sua tese; no entanto, tudo acaba num apelo no fundamentado a certas autoridades, numa dialtica pouco convincente, que apenas rodeia, sem atingir, o ponto crucial. 10. Apesar da Fama, Smith e Ricardo No So as Autoridades Adequadas Nessa primeira categoria situo a repetida meno a Smith e Ricardo como defensores do princpio sobre o qual no se discute mais na economia progressista, aceito pelos economistas ingleses e defendido na Frana, e, o que mais importante, gravado para sempre na conscincia do povo, defendendo-a dos sofismas de uma doutrina de segundas intenes43. Ns poderemos fazer um pouco adiante a interessante constatao de que Smith e Ricardo afirmam apenas axiomaticamente a tese da qual falamos, sem a fundamentarem. Ao mesmo tempo, conforme Knies provou to brilhantemente44, nenhum dos dois sequer aderiu coerentemente a essa tese. Alm disso, na discusso cientfica, uma tese no pode ser aprovada apenas com a invocao de nomes de autoridades: provam-na os fundamentos expostos por estas autoridades. No caso em questo, no entanto, no h nem fundamentos nem afirmaes coerentes que deem respaldo a esses nomes. Assim, o apelo s autoridades no fortalece a posio de Rodbertus, a qual se apoia apenas nos alicerces que ele prprio consegue para sua tese. 11. Erros de Rodbertus Q uanto aos Custos Em funo disso, deve-se examinar a exposio bastante longa feita no primeiro dos cinco teoremas Zur Erkenntnis unserer staatswirtschaftlichen Zustnde, 45 e o silogismo mais consistente no texto Zur Erklrung und Abhilfe der heutigen Kreditnot des Grundbesitzes. 46 No primeiro. Rodbertus comenta acertadamente o fato de termos de administrar bens que custam trabalho e o porqu de termos de faz-lo. Com muita justeza, coloca em primeiro plano a disparidade quantitativa entre, de um lado, a

infinitude e insaciabilidade de nossa ambio [p. 259] ou de nossas necessidades, e de outro, a limitao de nosso tempo e fora. S secundariamente, e de maneira incidental, ele comenta que o trabalho cansativo, um sacrifcio da liberdade, e coisas desse gnero47. Da mesma forma explica, com acerto, que um gasto de trabalho deve ser entendido como custo e explica tambm a causa disso. E preciso diz ele 48 apenas esclarecer o conceito de custo. Este conceito no significa apenas que para produzir uma coisa necessitamos de outra. O essencial que, por um lado, foi feito um dispndio que no pode voltar a ser feito para outra coisa, e que, por outro, o dispndio efetuado atinge a pessoa que o efetuou, com sua irrecuperabilidade. Esta ltima afirmao explica por que s o ser humano pode sentir o custo de alguma coisa. Totalmente correto! igualmente correto que, como prossegue Rodbertus, os dois critrios de custo se aplicam ao trabalho. Isto porque o dispndio de trabalho feito para a produo de um bem qualquer no pode mais ser feito para nenhum outro bem primeiro critrio. E o dispndio de trabalho efetuado s atinge ao homem, uma vez que requer tempo e fora, ambos muito limitados se se considera a lista interminvel de bens que uma pessoa pode ambicionar segundo critrio. 12. A Abordagem do Custo do Trabalho Feita por Rodbertus Deve ser Estendida ao Custo de Outros Elementos de Produo Rodbertus precisa, ento, provar que um custo, portanto um motivo para administrar, se aplica s ao trabalho e no a outros elementos. Logo de incio, ele tem de aceitar que para a produo de um bem preciso algo mais (alm do trabalho), ou seja, alm das ideias que o esprito fornece, preciso um material, fornecido pela natureza, bem como foras naturais que, a servio do trabalho, ajudem a transformar ou a adaptar o material. Mas participao da natureza faltam os dois critrios de custo. Isso porque a fora natural ativa infinita e indestrutvel a fora que nutre uma espiga de cereal das substncias que lhe so necessrias est sempre disposio dessas substncias. O material que a natureza fornece para a produo de um bem no se pode aplicar ao mesmo tempo a um segundo bem. Mas se quisssemos falar de custos, teramos de personificar a natureza, e falar em seus custos. A matria no um dispndio que o homem efetue em troca do bem; custo do bem s aquilo que custo para o homem49. Dos dois elementos dessa concluso, o primeiro que pretende negar a exatido do primeiro critrio obviamente errneo. verdade que as foras naturais so eternas e indestrutveis; mas, quando se trata do dispndio para a produo, o

que interessa no se essas foras continuam a existir, e sim se elas subsistem e continuam a agir de modo a se tornarem adequadas para novo efeito produtivo. E nesse sentido o nico que interessa ao nosso problema no se pode falar de permanncia indestrutvel [p. 260]. Quando queimamos nosso carvo, as foras qumicas da substncia do carvo o qual, por mistura com o oxignio ao ar, produziu o calor desejado subsistem. Mas a eficcia de suas propriedades no permanece, pois os tomos de carvo se misturaram aos tomos do oxignio, e no se pode mais falar na repetio da eficcia dessas foras. O dispndio de foras qumicas que efetuamos quando queimamos carvo para produzir um bem no pode mais ser realizado em favor de outro bem50. Exatamente a mesma coisa vale para as matrias da produo. Rodbertus admite isso em relao a elas, embora de maneira insuficiente, ao dizer que enquanto isso elas no podem ser empregadas para outro bem. Na verdade, elas deixam de ser aplicveis a uma segunda produo, no apenas enquanto esto sendo empregadas no primeiro produto: tambm depois deixam de estar regularmente disponveis para produo de um segundo bem. A madeira que uso para fazer vigas no serve mais para a produo de outro bem. E isso verdade no apenas para o perodo em que esta madeira estiver na casa servindo de viga e apodrecendo aos poucos, mas tambm para depois de ela ter apodrecido: o estado em que estaro os elementos qumicos que ho de persistir vai torn-la inadequada para o emprego humano. Um pouco mais tarde, na discusso de uma objeo proposta por ele mesmo, Rodbertus abandona o seu primeiro critrio, apoiando-se unicamente no segundo critrio, qual seja o fato de faltar a relao do custo com a pessoa. Tambm nesse ponto Rodbertus est sem razo. Mesmo o dispndio das ddivas mais raras da natureza um dispndio, uma irrecuperabilidade que atinge a pessoa, daquele mesmo modo exposto por Rodbertus em sua definio de custo e por aquele mesmo motivo alegado por ele para que o trabalho tenha valor. Mas, o que significa isso se, para Rodbertus, no o sofrimento ligado ao trabalho, mas a limitao quantitativa do trabalho em relao infinitude de nossas necessidades, o que, na verdade, nos fora a administrar o trabalho e seus produtos? Significa, na verdade, que qualquer desperdcio de trabalho trabalho este que, de qualquer modo, sempre ser insuficiente para a satisfao plena de nossas necessidades abrir uma lacuna ainda maior em relao a essa mesma necessidade. Essa alegao vale tambm para o caso de o trabalho no se ligar a qualquer sensao pessoal de sofrimento, aborrecimento, compulso ou algo semelhante, mas sim, proporcionar ao trabalhador um prazer puro e imperturbado: mesmo assim, o trabalho seria insuficiente, em termos quantitativos, para produzir todos os bens necessrios. Desse modo, a pessoa atingida ou por um gasto de trabalho em vo, ou pelo prprio gasto de trabalho,

simplesmente porque desperdia a possibilidade de ter uma outra necessidade atendida51. Exatamente a mesma coisa acontece quando se desperdia ou mesmo quando apenas se emprega uma ddiva rara da natureza. Se desperdio, propositalmente [p. 261] ou por minerao errnea, algum mineral valioso ou depsito de carvo, estou desperdiando uma quantidade de satisfaes de desejos que teria podido obter com um comportamento mais econmico e que estou esbanjando com meu comportamento no econmico52. 13. Primeiro Grande Erro de Rodbertus: Bens So Apenas Produto de Trabalho Manual Em relao a essa objeo, que praticamente no se pode ignorar, o prprio Rodbertus se posiciona; diz que seria possvel retrucar que o proprietrio de uma floresta arca com os custos, entre outros, do trabalho gasto para cortar madeira, com os custos deste material, que assim foi obtido e que, sendo empregado para um bem, no pode mais ser empregado para outro, constituindo-se, portanto, em dispndio que afeta a ele, proprietrio53. Mas Rodbertus foge dessa objeo atravs de um sofisma. Ele diz que ela repousa numa fico, porque estabelece uma relao do direito legal com uma base econmica, que s deveria servir para relaes naturais legtimas. S do ponto de vista do direito legal se poderia presumir que nas coisas da natureza, antes de se aplicar nelas algum trabalho, j exista um proprietrio, e que essa situao mudaria eliminando-se a propriedade de terra. Mas, em questes decisivas nada mudaria. A madeira do tronco uma ddiva natural relativamente rara; no entanto, a prpria natureza, independente do direito legal, atesta que qualquer desperdcio desse raro dom implica bem-estar ou sofrimento, envolve pessoas. Ao direito legal s concerne o tipo de pessoa que ser afetada. Num sistema de propriedade privada de terras, o interessado portanto, o afetado ser o proprietrio. Num sistema de propriedade comum, toda a comunidade ser afetada. E, no havendo nenhum direito estabelecido, seria afetado aquele que detm o poder: ou o que chegou primeiro ou o mais forte. Nunca se poderia evitar que o gasto ou dispndio de dons raros da natureza afetasse uma pessoa, ou comunidade, quanto satisfao de suas necessidades. A no ser que imaginemos uma floresta que no tenha moradores humanos, ou cujos moradores, por alguma razo no econmica, como religio, no tocassem em madeira. Nesse caso, a madeira no seria objeto da economia. Mas no porque dons puros da natureza no possam representar sacrifcio para uma pessoa, e sim porque, nesse caso, essas ddivas teriam sido excludas, pelas circunstncias, da vida humana, na qual poderiam muito bem estar envolvidas. Num texto posterior Rodbertus dedica novamente sua tese uma breve

argumentao, que aparentemente segue este mesmo raciocnio, mas, na verdade, assume, em parte, outra direo. Ele diz que produto tudo o que nos chega como bem atravs do trabalho e que, por isso, esse termo deve ser atribudo economicamente s ao trabalho humano, uma vez que este a nica fora original e tambm o nico dispndio original que a economia humana administra54. Podemos duvidar seriamente dessa [p. 262] argumentao. A premissa em que ela se fundamenta ser correta? Knies questiona firmemente a validade desta premissa, valendo-se, a meu ver, de bons argumentos55. Alm disso, ainda que a premissa fosse correta, a concluso no o seria necessariamente: mesmo que o trabalho fosse a nica fora original administrada pela economia humana, no vejo por que esta economia teria que se limitar a administrar as foras originais. Por que no administraria, por exemplo, certos frutos daquela fora original, ou mesmo o resultado de outras foras originais? Por que, por exemplo, no administraria o meteoro ou o ouro de que falamos? Ou as pedras preciosas encontradas por acaso, ou os depsitos naturais de carvo? Rodbertus tem uma concepo muito estreita da essncia e dos motivos da economia humana. Diz, acertadamente, que lidamos economicamente com a fora original trabalho, j que, por ser limitado em tempo e medida, uma vez usado, o trabalho se gasta, transformando-se, por fim, em privao de nossa liberdade. Mas estas so apenas razes intermedirias: no so a razo ltima de nosso comportamento econmico. No fundo, aguentamos o trabalho limitado e cansativo porque, se tivssemos um comportamento no econmico em relao a ele, nosso bem-estar sofreria. E exatamente este mesmo motivo que nos leva a administrar todas as outras coisas teis que, por existirem em quantidade limitada, no podemos perder ou dispensar sem sacrifcio de nosso bem-estar, seja uma fora original ou no, tenha ou no custado a fora original trabalho. Por fim, a posio de Rodbertus torna-se totalmente insustentvel quando ele acrescenta que devemos encarar os bens apenas como produtos de trabalho manual Essa afirmao, que exclui da atividade econmica produtiva, entre outras, at mesmo a orientao intelectual direta do trabalho de produo, leva a uma srie de contradies internas e concluses erradas, que comprovam, sem dvida alguma, a falsidade dessa tese. Essas contradies foram atacadas por Knies de maneira to irrefutvel que seria uma repetio suprflua de minha parte voltar a esse assunto56. Assim, ao armar seu primeiro princpio fundamental, Rodbertus j contradiz a verdade. Para ser inteiramente justo, devo fazer aqui uma concesso, que Knies no pde fazer do ponto de vista da teoria do uso que estava defendendo: a objeo quele princpio fundamental no atinge toda a teoria do juro de Rodbertus. Aquele seu princpio falso [p. 263] no porque ele interprete mal a

contribuio do capital, mas, sim, porque interpreta mal a colaborao da natureza na criao de bens. Creio, como Rodbertus, que, considerando a sequncia das fases de produo como um todo, o capital no ter lugar independente nos custos da produo. Afinal, o capital no exclusivamente trabalho prvio, como diz Rodbertus, mas , em parte, trabalho prvio e, em parte, valiosa fora natural armazenada. Onde esta fora natural se retrai por exemplo, numa produo que, em todas as fases, emprega apenas ou ddivas naturais e trabalhos espontneos, ou produtos surgidos unicamente disso ento efetivamente se pode dizer, com Rodbertus, que do ponto de vista econmico tais bens so apenas produto do trabalho. Por conseguinte, uma vez que o erro fundamental de Rodbertus se relaciona no com o papel do capital e sim com o da natureza, tambm as concluses que ele tira a respeito do ganho de capital tm de ser erradas. S poderemos considerar sua doutrina falsa se, no prosseguimento de sua apresentao, aparecerem erros graves. E eles aparecero. Para no extrair dividendos indevidos do primeiro engano de Rodbertus, organizarei minhas pressuposies no resto da presente anlise de modo a eliminar totalmente as consequncias desse engano. Vou supor que todos os bens so criados unicamente por uma colaborao entre o trabalho e as foras livres da natureza, com a ajuda exclusiva daqueles elementos de capital que surgiram, eles prprios, apenas da colaborao entre o trabalho e as foras naturais livres, sem a interveno de dons naturais com valor de troca. Considerando essa premissa limitadora, eu tambm posso aceitar aquele princpio fundamental de Rodbertus, de que os bens encarados economicamente custam somente trabalho. Vamos adiante. 14. Segundo Grande Erro de Rodbertus: Negligenciar a Influncia do Tempo Sobre o Valor A tese seguinte de Rodbertus diz que, segundo a natureza e o direito, o produto que o trabalhador produziu sozinho ou todo o valor desse produto, sem dedues deve pertencer unicamente a ele. Concordo plenamente com essa tese; contra ela, dentro da limitao que estipulei acima, no se pode levantar qualquer objeo em termos de correo e de justeza. Mas creio que Rodbertus, como todos os socialistas, tem uma concepo falsa de como se concretizaria esse princpio realmente justo. Enganados por essa concepo, desejam uma situao que, alm de no corresponder quele princpio, at o contraria. Como, singularmente, nas tantas tentativas de refutar a teoria da explorao, ou raramente se tem tocado nesse ponto, ou, quando ele levado em considerao, isto feito de maneira muito superficial, permito-me solicitar ao leitor muita ateno para a exposio que se segue, principalmente por causa de sua

complexidade. Quero, primeiramente, apontar o erro que critico para depois elucid-lo. O princpio correto de que o trabalhador deve receber todo [p. 264] o valor de seu produto pode ser interpretado, sensatamente, da seguinte maneira: o trabalhador deve receber agora o valor atual do seu produto. Ou, ainda: o trabalhador deve receber no futuro todo o valor futuro do seu trabalho. Acontece que Rodbertus e os socialistas explicam que o trabalhador deve receber agora o valor futuro do seu produto, e agem como se isso fosse coisa evidente, como se fosse a nica interpretao possvel desse princpio. Ilustremos a questo com um exemplo concreto. Imaginemos que a produo de um bem, por exemplo, uma mquina a vapor, custe cinco anos de trabalho, e o valor de troca da mquina pronta seja de 5. 500 dlares. Imaginemos, tambm sem levar em conta, por enquanto, a diviso do trabalho entre vrias pessoas que um trabalhador sozinho tenha construdo a mquina com trabalho continuado de cinco anos. Perguntaremos, ento, o que lhe devido como salrio, com base no princpio de que ao trabalhador deve pertencer ou todo o seu produto, ou todo o valor do seu produto. No pode haver, em nenhum momento, qualquer sombra de dvida em relao resposta: ele deve receber ou a mquina a vapor inteira ou todos os 5.500 dlares. Mas quando? Tambm quanto a isso no pode haver nenhuma dvida: obviamente, depois de transcorridos os cinco anos. Isto porque, pelas leis naturais, ele no pode receber a mquina a vapor antes que ela exista, nem o valor por ele produzido de 5.500 dlares antes que esse valor tenha sido criado. Nesse caso o trabalhador receber seu salrio segundo a frmula: todo o produto futuro, ou todo o seu valor futuro, num determinado momento futuro. Mas acontece muitas vezes que o trabalhador no pode esperar ou no o deseja seu produto estar inteiramente pronto. Nosso trabalhador deseja, por exemplo, receber, logo depois de um ano, parte do pagamento. Surge, ento, a pergunta: como, de acordo com o princpio acima, se far para medir esta parte? Creio que, tambm a, no cabe qualquer dvida: ser justo para com o trabalhador que ele receba o todo que trabalhou at ento. Portanto, se at ento ele tiver criado um monte de bronze, ferro ou ao no concludo, ser justo para com ele entregar-lhe ou esse monte inteiro de bronze, ferro ou ao, ou todo o valor desse monte de matria, naturalmente seu valor atual. Creio que nenhum socialista poder fazer qualquer crtica a essa deciso. Qual ser, no entanto, o valor desta parte do trabalho em relao ao valor da mquina pronta? Este um ponto em que um pensador superficial pode errar facilmente. O trabalhador executou at agora um quinto do trabalho tcnico

exigido para a criao da mquina inteira [p. 265]. Consequentemente somos tentados a concluir num pensamento superficial seu produto atual ser um quinto do valor do produto inteiro, o que corresponde, portanto, a 1.100 dlares. Conclui-se, ento, que o trabalhador deve receber um salrio anual de 1.100 dlares. Errado: a quantia de 1.100 dlares corresponde a um quinto do valor de uma mquina a vapor pronta, atualmente; mas o que o trabalhador produziu at aqui no um quinto de uma mquina pronta, e sim um quinto de uma mquina que s estar pronta em quatro anos. E isso so duas coisas diferentes. No se trata apenas de um jogo de palavras, de um sofisma: objetivamente, so duas coisas distintas. O primeiro quinto tem um valor diferente do do ltimo quinto, da mesma forma que uma mquina completa tem, hoje, um valor diferente do de uma mquina que s estar disponvel dentro de mais quatro anos. Isto to certo quanto o fato de que todos os bens hoje existentes tm um valor diferente daquele que tm os bens futuros. Uma das mais difundidas e importantes realidades econmicas esta: numa avaliao presente, atribui-se aos bens presentes um valor mais elevado do que o de futuros bens da mesma espcie e qualidade. As causas desse fato, suas diversas modalidades de manifestao, as tambm variadas consequncias a que ele leva na economia, sero objeto de uma anlise detida que farei no segundo volume desta obra.57 Estas anlises no sero to fceis e simples como parece prometer a simplicidade desse pensamento fundamental. Mas, mesmo antes de completada essa anlise detalhada, creio poder lembrar o fato de que bens atuais tm um valor mais elevado do que bens futuros da mesma espcie. Isto porque a prpria existncia deste bem, em si mesma, graas mais simples experincia da vida cotidiana, deixa de ser duvidosa. Faa-se 1.000 [p. 266] pessoas escolherem entre receber um presente de 1.000 dlares daqui a 50 anos ou receb-lo hoje, e todas as 1.000 preferiro receber logo os 1.000 dlares. Ou, ento, pergunte-se a outras 1.000 pessoas que precisem de um bom cavalo e estejam inclinadas a dar 200 dlares por um bom animal quanto dariam hoje por um cavalo que fosse tambm muito bom, mas que elas s receberiam dentro de 10 ou 50 anos. Todas ofereciam uma quantia infinitamente pequena. Isto mostra que quem lida com conceitos de economia sempre valoriza mais os bens presentes do que os mesmos bens futuros. Dessa forma, a parte daquela mquina a vapor mquina que ficar pronta em mais quatro anos que nosso trabalhador obteve com um ano de trabalho, no tem o valor total de um quinto da mquina acabada; seu valor mais baixo. Em

quanto? No posso dizer ainda, sem fazer uma antecipao que poder confundir o leitor. Basta observar que a importncia representada por essa diferena se relaciona com a porcentagem de juro vigente no pas, bem como com o tempo que falta para chegar ao momento em que o produto ficar pronto. Se eu presumir um juro de 5%, o produto do primeiro ano de trabalho custar, ao cabo desse ano, mais ou menos 1.000 dlares58. Assim, o salrio que o trabalhador deve receber pelo primeiro ano de trabalho ser com base no axioma de que deve receber ou seu produto inteiro ou o valor deste de 1.000 dlares59. Se, apesar das concluses a que chegamos acima, ainda ficar a impresso de que este valor baixo, preciso pensar no seguinte: ningum pode ter dvidas de que o trabalhador no estar sendo prejudicado se, depois de cinco anos, receber a mquina a vapor inteira, ou o seu valor inteiro, de 5.500 dlares. Para efeito de comparao, vamos calcular tambm o valor que ter a parcela antecipada de salrio no fim do quinto ano. Como os 1.000 dlares recebidos no fim do primeiro ano ainda podem ser postos a juros por mais quatro anos, eles devem ser multiplicados, numa porcentagem de 5%, perfazendo mais 200 dlares (sem juro composto). Como esta aplicao est aberta tambm ao trabalhador, os 1.000 dlares recebidos pelo trabalhador no fim do primeiro ano equivalem [p. 267] a 1.200 dlares ao fim do quinto ano. Assim, se o trabalhador recebeu, depois de um ano, por um quinto do trabalho tcnico, a quantia de 1.000 dlares, obviamente foi recompensado com base em um critrio mais favorvel a ele, uma vez que, se recebesse pelo todo, depois de cinco anos, s teria 5.500 dlares. Como imaginam Rodbertus e os socialistas que se deva cumprir o princpio segundo o qual o trabalhador deve receber todo o valor do seu produto? Eles querem que o valor total que o produto pronto v ter ao fim do trabalho seja a base dos pagamentos de salrios, mas no somente quando concluda a produo: querem que o seja, parceladamente, j durante o decorrer do trabalho. Imaginese o que representa isso. Representa, em nosso exemplo, que o trabalhador j receberia com base na mdia dos pagamentos parcelados depois de dois anos e meio, o total de 5.500 dlares, total este que a mquina a vapor s vai valer depois de cinco anos, quando pronta. Devo admitir que considero totalmente impossvel basear essa exigncia naquela premissa. Como se pode justificar, segundo a natureza e o direito, que algum receba j depois de dois anos e meio um total que ter produzido ao cabo de cinco anos? Isso to pouco natural que nem ao menos exequvel. No ser exequvel nem se livrarmos o trabalhador de todas as algemas do to censurado contrato de trabalho, colocando-o na posio pretensamente privilegiada de empresrio. Como trabalhador-empresrio, ele realmente receber todos os 5.500 dlares, mas no antes de os ter produzido, no antes dos cinco anos. E como se far, por contrato de trabalho e em nome do direito, aquilo que a natureza das coisas recusa ao

prprio empresrio? O que os socialistas desejam , usando das palavras certas, que os trabalhadores recebam atravs do contrato de trabalho mais do que trabalharam, mais do que receberiam se fossem empresrios, mais do que produzem para o empresrio com quem firmaram contrato de trabalho. O que eles produziram e ao que tm direito justo so 5.500 dlares depois de cinco anos. Mas 5.500 dlares depois de dois anos e meio, que o que exigem, mais que isso, chega a corresponder a cerca de 6.200 dlares depois de cinco anos, a um juro de 5%. Essa valorizao relativa no resulta de instituies sociais duvidosas que criaram o juro e o fixaram em 5%, mas resultado direto do fato de que nossa vida transcorre no tempo, de que o hoje, com suas necessidades e preocupaes, vem antes do amanh, e de que talvez nem cheguemos a ver o depois de amanh. No apenas os capitalistas ambiciosos, como tambm cada trabalhador, cada ser humano alis, faz essa diferena de valor entre presente e futuro. Estaria certo o trabalhador que se queixasse de estar sendo logrado se, ao invs dos dez dlares que lhe devessem como salrio semanal hoje, lhe oferecessem 10 dlares em um ano! E o que relevante para o trabalhador, por acaso deveria ser irrelevante para o empresrio? E possvel querer que ele d 5.500 depois de dois anos e meio, em troca de 5.500 que s depois de cinco anos receber na forma do produto acabado? Isso no justo, nem natural! Justo e natural, admito novamente com boa-vontade, que o trabalhador ganhe todos os 5.500 dlares depois de cinco anos. Se ele no pode, ou no quer esperar cinco anos, mesmo assim dever receber o valor total do seu produto; mas, naturalmente, o valor atual do seu produto atual. Esse valor ter de ser menor do que a cota do futuro valor do produto correspondente ao trabalho tcnico, porque na economia impera a lei de que o valor atual de bens futuros menor do que aquele de bens presentes; lei que no nasceu de nenhuma instituio pblica ou social, mas diretamente da natureza dos homens e das coisas. Se h alguma desculpa para ser prolixo, creio que ela caiba aqui, neste espao onde se questiona uma doutrina de consequncias to graves como a doutrina socialista da explorao. Por isso, correndo o risco de entediar os meus leitores, desejo apresentar um segundo caso concreto, que, espero, me dar oportunidade de provar, de modo ainda mais convincente, o erro dos socialistas. 15. Bhm-Bawerk d o Exemplo de Cinco Socialistas que Construram uma Mquina a Vapor e Receberam Pagamento Desigual mas Justo Em nosso primeiro exemplo abstra o fator diviso de trabalho. Agora, farei uma mudana nas circunstncias, aproximando-as mais da realidade da vida econmica. Vamos, pois, presumir que cinco trabalhadores participaram na feitura dessa mquina, cada um deles contribuindo com um ano de trabalho.

Talvez um dos trabalhadores extrasse da mina o minrio necessrio, o segundo preparasse o ferro, o terceiro o transformasse em ao, o quarto fabricasse com o ao as peas necessrias, e o quinto, por fim, as organizasse devidamente e desse a ltima demo no trabalho. Como cada trabalhador, pela natureza do processo, s pode comear quando o anterior tiver concludo seu trabalho, os cinco anos de trabalho de nossos homens no seriam simultneos, mas subsequentes. Portanto, como no primeiro exemplo, a produo da mquina demoraria cinco anos. O valor da mquina pronta continua sendo 5.500 dlares. Segundo o princpio de que o trabalhador deve receber todo o valor do produto de seu trabalho, quanto poder exigir cada um dos cinco participantes pelo que realizou? Solucionemos primeiro o problema considerando o caso de os salrios se dividirem entre os trabalhadores, sem interveno de um empresrio: o produto obtido ser simplesmente dividido entre os cinco. Nesse caso, duas coisas so certas: primeiro, que a diviso s poder ocorrer depois de cinco anos, porque antes no existir nada adequado para se dividir; se quisssemos, por exemplo, usar o minrio e o ferro [p. 268] obtidos nos dois primeiros anos como pagamento de cada um, faltaria matria-prima para a continuao da obra. claro que o produto prvio conseguido nos primeiros anos tem de ser necessariamente isento de qualquer diviso, ficando preso produo at o fim. Segundo, certo que um valor total de 5.500 dlares ter de ser dividido entre cinco trabalhadores. Mas, em que proporo? Esta diviso no deveria, certamente, ser feita em partes iguais, como se poderia pensar numa primeira viso superficial: isso favoreceria grandemente os trabalhadores que fizessem seu trabalho num estgio mais avanado da produo. A pessoa que trabalhasse no acabamento da mquina receberia pelo seu ano de trabalho os 1.100 dlares imediatamente depois de terminar seu trabalho. O que tivesse produzido as peas receberia a mesma quantia, mas teria tido de esperar um ano inteiro para receber seu salrio. O que tivesse extrado o minrio receberia o mesmo pagamento quatro anos depois de trabalhar. Como impossvel que tal atraso no fizesse diferena para os trabalhadores, todos iriam querer executar o trabalho final, cujo pagamento no sofreria atraso algum, e ningum iria querer assumir os trabalhos preparatrios. Para encontrar quem os executasse, os trabalhadores das fases finais seriam forados a ceder aos colegas que os antecedessem uma recompensa pelo atraso, na forma de uma participao maior no valor final do produto. O montante dessa diferena dependeria em parte da demora do atraso, em parte da diferena que existe entre a valorizao de bens presentes e a de bens futuros, de acordo com

as condies econmicas e culturais de nossa pequena sociedade. Se essa diferena for, por exemplo, 5%, as partes dos cinco trabalhadores ficariam assim distribudas: O primeiro trabalhador, que tem de esperar mais quatro anos depois de concludo seu trabalho, receber ao fim

S se poderia imaginar todos os trabalhadores recebendo o mesmo salrio de 1.100 a partir do pressuposto de que a diferena de tempo no tivesse para eles qualquer importncia, de que se satisfizessem com 1.100 dlares recebidos trs ou quatro anos depois, considerando-se [p. 269] to bem pagos como se recebessem esta quantia logo depois da concluso do trabalho. No creio ser necessrio dizer que essa pressuposio nunca correta, nem pode ser. Por outro lado, totalmente impossvel que cada um receba 1.100 dlares imediatamente depois de executado o trabalho, a no ser com a intromisso de uma terceira parte. Talvez valha a pena, de passagem, chamar ateno para uma circunstncia especial. No creio que algum julgue injusto o esquema de distribuio feito acima; no , tambm, o caso de se poder falar em injustia do empresrio, pois os trabalhadores dividiram seu produto unicamente entre eles. Mesmo assim, aquele trabalhador que executou o penltimo trabalho no receber um quinto completo do valor final do produto, mas apenas 1.050 dlares, e o ltimo trabalhador receber, ao cabo, apenas 1.000. Vamos presumir, agora, o que em geral acontece na realidade: que os trabalhadores no podem ou no querem esperar o fim do trabalho todo para receberem seu salrio, e que faam um acordo com o empresrio, para obterem dele, no fim do seu trabalho, um salrio em troca do qual ele, o empresrio, ser dono do produto final. Vamos fazer mais: vamos imaginar que esse empresrio

um homem justo e desprendido, que jamais se aproveitaria de uma situao difcil dos trabalhadores para baixar com usura o salrio deles. Indaguemos, agora: em que condies se far tal contrato de salrio, numa situao dessas? Pergunta bastante fcil de responder. Obviamente os trabalhadores tero tratamento justo, se o empresrio lhes oferecer como salrio o mesmo que teriam recebido como cota no caso de uma produo independente. Esse princpio nos fornece um critrio fixo para aquele trabalhador que, no nosso exemplo, teria recebido 1.000 dlares logo depois de cumprir seu trabalho. Para ser inteiramente justo, essa a quantia que o empresrio dever oferecer-lhe. Para os outros quatro trabalhadores, no entanto, o princpio acima fixado no fornecer nenhum critrio direto. Como o momento de pagar no caso do nosso exemplo ser diferente do momento de pagar se ocorresse uma distribuio de cotas, no nos podemos valer das cifras dessa distribuio como padro. Mas temos outro critrio fixo: como os cinco trabalhadores realizaram o mesmo para seu trabalho, merecem, com justia, o mesmo salrio; e este se expressar numa cifra igual, agora que cada trabalhador ser pago imediatamente aps seu trabalho. Portanto, de maneira justa, todos os cinco trabalhadores recebero 1.000 dlares cada um ao fim do seu ano de trabalho. Se algum pensar que muito pouco, dar-lhe-ei o seguinte exemplo bastante fcil, que provar que os trabalhadores recebem exatamente o mesmo valor que receberiam numa distribuio absolutamente justa do produto inteiro entre eles. O trabalhador n 5 recebe, no caso [p. 270] de uma distribuio, 1.000 dlares logo no fim do seu ano de servio e, no caso de um contrato de salrio, a mesma quantia no mesmo tempo. O trabalhador n 4 recebe, no caso de distribuio, 1.050 dlares, um ano depois de concludo seu ano de trabalho; tratando-se de contrato de salrio, receberia 1.000 imediatamente depois do ano de trabalho. Se durante um ano colocar essa quantia a juros, estar exatamente na mesma situao em que estaria no caso de uma distribuio de cotas: ter 1.050 dlares um ano depois de concluir seu trabalho. O trabalhador n 3 recebe, com a distribuio de cotas, 1.100 dlares dois anos depois de terminar seu trabalho; no caso de um contrato de salrio, os 1.000 que receberia imediatamente, a juros, cresceriam para 1.100 dlares no mesmo perodo. E, assim, finalmente, os 1.000 dlares que os trabalhadores 1 e 2 recebem, com o acrscimo dos juros, completaro perfeitamente os 1.200 e 1.150 dlares que teriam recebido em caso de distribuio de cotas, quatro e trs anos depois de concludo seu servio. Mas se cada salrio se equipara cota de distribuio equivalente, naturalmente a soma dos salrios deve equiparar-se soma de todas as cotas: a soma de 5.000 dlares, que o empresrio paga a seus trabalhadores diretamente depois de executarem seu trabalho vale exatamente o mesmo que os 5.500 dlares que poderiam ser repartidos entre os trabalhadores, ao fim de cinco

anos60. Um pagamento maior, por exemplo um salrio, pelo trabalho anual, de 1.100 dlares cada um, s seria imaginvel ou se o que faz diferena para os trabalhadores, ou seja, defasagem de tempo, fosse totalmente indiferente para o empresrio, ou se o empresrio quisesse presentear aos trabalhadores a diferena de valor entre os 1.100 dlares presentes e futuros. Via de regra no se deve esperar nem unia coisa nem outra de empresrios privados, e no os devemos, por isso, criticar nem muito menos dizer que cometem explorao, injustia ou roubo. Existe s uma pessoa de quem os trabalhadores podem esperar, como regra, aquele comportamento: o estado. Este, como entidade permanente que , no precisa ligar tanto para a diferena de tempo entre o fornecimento e o pagamento de bens quanto os indivduos, que tm uma existncia breve. O estado cujo objetivo mais importante o bemestar de todos os seus membros , quando se trata de um bom nmero destes membros, pode abandonar sua postura rgida de pagar contra fornecimento e presentear em lugar de negociar. Assim, seria concebvel que o estado, e s ele, aparecendo como um gigantesco empresrio da produo, oferecesse aos trabalhadores, assim que o trabalho destes terminasse, o futuro valor total do seu futuro produto, em forma de salrio. Se o estado deve fazer isso resolvendo praticamente a questo social, em termos de socialismo , um problema de oportunidade, que no abordarei mais minuciosamente aqui. Repito, porm, com toda a nfase: se o estado socialista paga aos trabalhadores como salrio, agora, todo o valor futuro do seu produto [p. 271], isso no o cumprimento de algum acordo mas, por motivos poltico-sociais, um desvio do princpio bsico de que o trabalhador deve receber, como salrio, o valor do seu produto. Portanto, no se trata da restaurao de uma condio que, por natureza ou por direito, foi violada pela ambio dos capitalistas; trata-se, sim, de um gesto artificial, a partir do qual algo que no seria exequvel no curso natural das coisas torna-se possvel. E isso acontece atravs de um disfarado presente dessa generosa entidade chamada estado aos seus membros mais pobres. Agora, uma breve explicao prtica. Reconhece-se facilmente que a situao de pagamento que descrevi por ltimo a que efetivamente acontece em nossa economia: esse sistema no distribui, como salrio, o valor pleno do produto do trabalho, distribui uma quantia menor, porm o faz mais cedo. Na medida em que a soma total do salrio, distribuda em parcelas, s menor do que o valor final do produto final naquilo que necessrio para se manter a diferena entre bens presentes e futuros em outras palavras, quando a cifra do salrio s for menor do que o valor final do produto segundo os juros vigentes , os trabalhadores no tero reduo alguma de seus direitos ao valor total do seu

produto. Recebero o produto inteiro, de acordo com sua valorizao no momento em que receberem o salrio. S quando a diferena entre o salrio total e o valor do produto final perfizer uma cifra superior dos juros vigentes, que se poder falar, em certas circunstncias, numa verdadeira explorao dos trabalhadores61. Voltemos a Rodbertus. O segundo erro decisivo de que o acusei nas ltimas pginas reside justamente no fato de ele interpretar de modo injusto e ilgico o princpio de que o trabalhador deve receber agora todo o valor que seu produto acabado ter um dia. 16. Terceiro Erro de Rodbertus: O Valor da Troca de Bens Determinado Pela Q uantidade de Trabalho Neles Contida Se examinarmos o porqu de Rodbertus ter cado nesse segundo erro, encontraremos um outro erro, um terceiro erro importante que vejo em sua teoria da explorao. que ele parte da pressuposio de que o valor dos bens depende exclusivamente da quantidade de trabalho exigida para a sua produo. Se isso fosse correto, o pr-produto, ao qual se acrescentou um ano de trabalho, deveria passar a valer um quinto pleno do valor do produto acabado, para o qual foram necessrios cinco anos de trabalho. E, nesse caso, a exigncia de que o trabalhador [p. 272] deva receber j agora um quinto pleno daquele valor como salrio seria justa. 17. Como Rodbertus, Atravs de uma Omisso, Realmente Deturpa os Pontos de Vista de Ricardo Da maneira como Rodbertus apresenta aquela pressuposio, ela indubitavelmente falsa. Para provar isso, nem preciso desacreditar a famosa lei de valor de Ricardo, de que o trabalho fonte e medida de todo valor. Basta chamar ateno para a existncia de uma importante exceo a essa lei, que o prprio Ricardo registra conscienciosamente e comenta amplamente em certa passagem, e que Rodbertus, singularmente, no percebe. o fato de que, de dois bens cuja produo custou o mesmo trabalho, aquele cujo acabamento exigiu maior quantidade de trabalho preparatrio, ou mais tempo, adquire maior valor de troca. Ricardo nota esse fato de maneira singular. Ele afirma (Seo IV do Captulo I de seus Principles) que o princpio de que a quantidade de trabalho aplicado produo de bens determina o valor relativo desses bens sofre uma importante modificao atravs do emprego de mquinas e de outro capital fixo e durvel. Mais adiante (Seo V): atravs da durao desigual do capital e da velocidade desigual com que este retorna ao seu dono. Ento, aqueles bens em cuja produo se emprega muito capital fixo, ou capital fixo de longa durao, ou aqueles para os quais o perodo de retorno do capital lquido ao dono for

maior, tero valor de troca mais alto do que bens que custaram imediatamente muito trabalho, mas que ou no so atingidos pelas circunstncias referidas, ou o so apenas em grau muito reduzido. Esse valor de troca mais alto depender do ganho de capital exigido pelo empresrio. Nem os mais ardorosos defensores da lei do valor do trabalho podem duvidar de que essa exceo existe. Nem devem duvidar de que, em certas circunstncias, o fator distncia no tempo tenha at maior influncia no valor dos bens do que a quantidade de trabalho aplicada. Lembro, por exemplo, o valor de um vinho antigo armazenado por decnios, ou o de um tronco centenrio na floresta. Mas essa exceo tem ainda outro aspecto especial. No preciso ser muito arguto para notar que nela reside a essncia do juro de capital original: o supervit do valor de troca daqueles bens cuja produo exige determinado trabalho prvio aquilo que fica nas mos do empresrio capitalista como ganho de capital na distribuio do valor do produto [36]. Se essa diferena de valor no existisse, tambm o juro de capital original no existiria. Essa diferena de valor possibilita que este juro exista e perdure, e idntica a ele. Nada mais fcil de ilustrar do que isso se que um fato to evidente [p. 273] precise ser comprovado. Vamos presumir trs bens que, apesar de exigirem um ano de trabalho cada um para serem produzidos, implicam uma durao diferente de trabalho prvio; o primeiro necessitaria s um ano, o segundo dez anos, o terceiro vinte anos de trabalho prvio para poder realizar esse ano de trabalho. Nessas condies, o valor de troca do primeiro bem precisa cobrir o salrio de um ano de trabalho, mais o juro de um ano de trabalho prvio. Mas evidente que o mesmo valor de troca no pode cobrir o salrio de um ano de trabalho, mais os juros de dez ou vinte anos de trabalho prvio. Isso s poderia acontecer se os valores de troca do segundo e do terceiro bem fossem proporcionalmente mais elevados do que o valor de troca do primeiro, embora os trs tenham exigido trabalho igual. E a diferena no valor de troca claramente a fonte de onde o juro de capital de dez e vinte anos brota e deve brotar. 18. O Q ue Ricardo Apresenta Apenas Como Exceo Devia ter Sido sua Principal Explicao Para o Juro. Rodbertus Foi Demasiadamente Pobre e Sem Acuidade Como Leitor de Ricardo. A exceo da lei de valor do trabalho apresentada por Ricardo tem a importncia de ser idntica ao principal exemplo de juro de capital original. A pessoa que quiser explicar a exceo ter, logo de incio, de explicar o exemplo, e viceversa. Sem a explicao daquela exceo, no h explicao para o problema do juro. No entanto, a exceo de que falamos ignorada para no dizer rejeitada em ensaios cujo objeto exatamente o juro de capital, o que nos

coloca diante de um erro muito grave. No caso de Rodbertus, ignorar aquela exceo significou ignorar o ponto principal daquilo que lhe cabia explicar. No se pode desculpar esse erro dizendo que Rodbertus no pretendia levantar uma regra vlida para a vida real, mas apenas uma hiptese para facilitar anlises abstratas. Em algumas passagens de seus escritos, Rodbertus apresenta em forma de mera pressuposio o princpio de que todo valor dos bens determinado pelo custo do trabalho [37]. Mas, por um lado, h passagens em que ele demonstra estar certo de que sua regra de valor tambm vale para a vida econmica real [38]. Por outro lado, mesmo em forma de mera suposio, uma pessoa no pode aceitar o que bem entender. Igualmente, mesmo numa pura hiptese, s se pode abstrair condies reais irrelevantes para o problema analisado. O que dizer, porm, quando, no ponto crucial de uma anlise terica sobre juro de capital, se abstrai o mais importante exemplo de juro de capital?! Quando a melhor parte do que deve ser explicado fica escamoteada por pressuposio?! Rodbertus tem razo ao dizer que, quando se deseja verificar um princpio como o da renda de terra ou juro de capital, no se pode fazer o valor subir e descer como numa dana [39], mas que se deve supor uma regra slida de valor. O fato de que bens com diferena temporal [p. 274] maior entre custo de trabalho e acabamento caeteris paribus62* tm valor maior, no tambm uma slida regra de valor? E essa regra de valor no tambm de fundamental importncia para o surgimento do juro de capital? Mesmo assim deveramos abstrair dela como se ela fosse um fenmeno casual nas condies de mercado?! [40]. As consequncias dessa singular abstrao no se fizeram esperar. Uma primeira consequncia j foi comentada por mim: ignorando a influncia do tempo no valor do produto, Rodbertus cometeu o erro de confundir o direito do trabalhador a todo o valor presente do seu produto com o direito ao valor futuro do mesmo produto. Veremos, logo a seguir, outras consequncias. 19. Quarto Erro de Rodbertus; sua Doutrina Contraditria em Questes Importantes. Sua Lei da Tendncia Geral de Equalizao de Todo o Supervit Contradiz Importantes Pontos de sua Teoria do Juro em Gerai, e de sua Teoria do Juro de Terras em Particular Uma quarta acusao que levanto contra Rodbertus a de que sua doutrina contradiz a si mesma em pontos importantes. Toda a teoria de renda de terras de Rodbertus se fundamenta no princpio que

ele, repetida e enfaticamente, afirma de que o montante absoluto de renda que se pode obter num produto no depende do montante do capital empregado, mas unicamente da quantidade de trabalho aplicado. Supondo que numa determinada produo industrial por exemplo, numa indstria de calados estejam ocupados dez trabalhadores e que cada trabalhador produza num ano um produto de valor equivalente a 1.000 dlares. O sustento mnimo que ele recebe como salrio retira 500 dlares deste montante. Deste modo, seja qual for a quantidade de capital empregado, a renda anual do empresrio ser de 5.000 dlares. Caso o capital empregado seja de 10.000 dlares com 5.000 em salrios e 5.000 de material , a renda constituir 50% do capital. Imaginemos que numa outra produo, digamos, de objetos de ouro, tambm se ocupem dez trabalhadores. Suponhamos, tambm, que o valor do que esses trabalhadores produzem depende da quantidade de trabalho neles empregado: num produto anual de 1.000 dlares cada um, a metade fica para eles como salrio, a outra metade fica para o empresrio como renda. Mas como o material ouro representa um valor de capital muito mais alto do que o couro de sapateiro, nesse exemplo a renda total de 5.000 dlares advir de um capital muito maior. Imaginemos que ele ser de 200.000 dlares, dos quais 5.000 sero de salrios e 195.000 de investimento em material. A renda de 5.000 dlares ser, ento, equivalente a um juro de apenas 2,5% do capital do negcio. Os dois exemplos esto inteiramente dentro do esprito da teoria de Rodbertus. Por outro lado, se em quase toda a manufatura existe outra relao entre o nmero de trabalhadores (direta ou indiretamente) ocupados e a magnitude do capital empregado, pode-se concluir, tambm, que, em quase todas as manufaturas, o capital deveria render juros [p. 275] em porcentagens diversas, com limites muito amplos. No entanto, nem o prprio Rodbertus se atreve, a afirmar que isso realmente acontece na prtica. Ao contrrio, num trecho singular da sua teoria sobre a renda da terra, ele pressupe que, devido concorrncia dos capitais, haver em todo o campo da manufatura uma porcentagem igual de ganho. Apresentarei essa passagem textualmente. Depois de comentar que a renda advinda da manufatura considerada inteiramente um ganho de capital, j que nela se aplicam somente bens de capital, ele prossegue: H, alm disso, uma porcentagem de ganho de capital que agir como equiparadora dos ganhos de capital. Por isso tambm sobre o capital necessrio agricultura se deve calcular, segundo esta porcentagem equiparadora, o ganho de capital referente quela parte da renda que recai sobre o produto bruto. Se, como resultado do valor de troca estabelecido, agora existe um critrio uniforme para expressar a relao entre rendimento e capital, esse mesmo critrio serve, quando se trata da parcela da renda que recai sobre o produto da manufatura, para expressar a relao entre ganho e capital. Em outras palavras, poderemos

dizer que o ganho numa indstria equivale a X por cento do capital aplicado. Ento, a porcentagem de ganho de capital dar o critrio para a equiparao dos ganhos de capital. Naquelas indstrias em que essa porcentagem de ganho de capital acusar ganhos maiores, a concorrncia providenciar maior aplicao de capital, provocando, assim, um esforo geral no sentido da equiparao dos ganhos. Por isso, ningum aplicar capital onde no puder esperar ganhos segundo essa porcentagem. [41]. Vale a pena examinar melhor essa passagem. Rodbertus aponta a concorrncia como fator que garantir uma porcentagem uniforme de ganho no campo da manufatura. E comenta isso brevemente. Pressupe que qualquer porcentagem de ganho acima da mdia baixar ao nvel mdio em decorrncia de um aumento da aplicao de capital. Podemos deduzir, ento, que qualquer porcentagem de ganho mais baixa ser erguida ao nvel mdio pela disperso de capitais. Levemos adiante nosso exame dos fatos, pois Rodbertus interrompe bruscamente o seu. De que modo uma maior aplicao de capital pode nivelar uma porcentagem de ganho anormalmente alta? Obviamente isso s acontece porque, com o capital aumentado, a produo do artigo em foco cresce, e em razo do crescimento da oferta o valor de troca do produto baixa tanto que, depois de descontados os salrios, sobra como renda apenas a porcentagem de ganho comum. Em nosso exemplo da indstria de calados, teramos de imaginar da seguinte forma o nivelamento da porcentagem anormal de ganho de 50% para a porcentagem mdia de 5%: atradas pelo ganho elevado de 50%, no s inmeras pessoas retomaro a fabricao de sapatos, como tambm os atuais produtores de calados aumentaro sua produo. Com isso, a oferta de calados cresce [p. 276], e seu preo seu valor de troca baixa. Esse processo ter efeito at o ponto em que o valor de troca do produto anual de dez trabalhadores da indstria de calados baixar de 10.000 dlares para 5.500. Assim, depois de descontar os salrios necessrios de 5.000 dlares, o empresrio ficar com apenas 500 dlares de renda, que, repartidos num capital de 10.000 dlares, lhe daro o juro comum de 5%. Assim, o valor de troca dos calados ter de se manter no ponto atingido para que o ganho nessa indstria no volte a crescer anormalmente, o que levaria repetio do processo. De maneira anloga, a porcentagem de ganho abaixo do normal de 2,5%, no nosso exemplo da manufatura de objetos de ouro, subir para 5%. Este lucro insignificante restringir a manufatura de ouro, reduzindo a oferta em produtos de ouro e aumentando, consequentemente, seu valor de troca, at o ponto em que o produto de dez trabalhadores no ramo de ourivesaria atinja um valor de troca

de 15.000 dlares. Ai, ento, vo restar, depois da deduo dos salrios necessrios de 5.000 dlares, os 10.000 dlares de renda para o empresrio, que equivalem ao juro costumeiro de 5% sobre o capital empregado, que era de 200.000 dlares. Com isso, chegou-se ao ponto de estabilizao, no qual o valor de troca de objetos de ourivesaria poder firmar-se duradouramente, como acima vimos acontecer com o valor dos calados. um aspecto importante este de que o nivelamento de porcentagens anormais de ganhos no possa acontecer sem uma mudana duradoura no valor de troca dos produtos envolvidos. Antes de prosseguir, desejo tocar em outra faceta desta questo para que ela fique totalmente isenta de dvidas. Se o valor de troca dos produtos no mudasse, uma porcentagem de ganho insuficiente s poderia voltar ao nvel normal caso se cobrisse a diferena com o salrio indispensvel ao trabalhador. Se, no nosso exemplo, o produto dos dez trabalhadores na manufatura de objetos de ouro se mantivesse com o valor imutvel de 10.000 dlares correspondente quantidade de trabalho empregado , um nivelamento da porcentagem de ganho de 5%, ou seja, um aumento do ganho de 5.000 para 10.000 dlares no seria possvel seno com retirada total do salrio de 500 dlares de cada trabalhador, ficando o produto inteiro como ganho para o capitalista. Abstra aqui totalmente o fato de que essa suposio j , em si, uma impossibilidade. Desejo apenas lembrar que ela contraria tanto a experincia quanto a prpria teoria de Rodbertus. Contraria a experincia porque esta mostra que a limitao niveladora da oferta em um ramo de produo no tem, como efeito regular, a reduo do salrio, mas, sim, o aumento do preo do produto regular. Alm do mais, essa suposio ignora que, nessas indstrias que exigem grande investimento de capital, o salrio teria de ser bem mais baixo do que em outras. Por outro lado, pela experincia [p. 277], tambm no comprova que a exigncia de ganho maior seja repassada aos salrios, e no aos preos dos produtos. Essa suposio contraria, ainda, a prpria teoria de Rodbertus, que pressupe que os trabalhadores recebem permanentemente como salrio o custo mnimo de sua subsistncia, regra fortemente infringida pelo nivelamento acima descrito. Seria fcil, por outro lado, provar o contrrio, ou seja, que s poderia haver uma diminuio dos ganhos exagerados com valor de produto inalterado, caso na indstria o salrio dos trabalhadores fosse elevado a nveis acima do normal, o que tambm contradiz essa teoria de Rodbertus bem como a experincia. Estou certo de que descrevi o problema do nivelamento de ganhos conforme os fatos e conforme as pressuposies de Rodbertus, ao mostrar que o nivelamento de ganhos excessivos obtido atravs de alteraes, redues ou aumentos do valor de troca dos produtos em questo.

No entanto, se admitimos que o produto anual de dez trabalhadores na indstria caladista tem valor de troca de 5.500 dlares, e que o produto anual de dez trabalhadores em ourivesaria vale 15.000 dlares, como preconiza a equiparao de ganhos imaginada por Rodbertus, como fica a ideia desse mesmo Rodbertus, de que produtos se trocam com base no custo do trabalho? A contradio em que Rodbertus se envolveu to evidente quanto insolvel. Ou os produtos realmente se trocam de maneira duradoura segundo o trabalho neles despendido, dependendo o montante da renda numa produo da quantidade de trabalho neles aplicado e, neste caso, impossvel nivelar o ganho de capital ; ou existe esse nivelamento e, nesse caso, impossvel que os produtos continuem a ser trocados segundo o trabalho neles despendido, e que a quantidade de trabalho despendido seja o nico fator a condicionar a soma da renda a ser obtida. Rodbertus teria notado essa contradio to bvia se, ao invs de se ater a uma frase superficial sobre o efeito nivelador da concorrncia, tivesse pensado seriamente, por pouco que fosse, no fenmeno do nivelamento de supervit. Mas no s isso. Toda a explicao sobre a renda de terras que em Rodbertus se liga to intimamente explicao do juro de capital se baseia numa inconsequncia de tal modo evidente, que s por [p. 278] uma distrao quase inacreditvel pode ter passado despercebida a este autor. S possvel uma das duas alternativas: ou acontece um nivelamento de ganhos de capital em funo da concorrncia, ou este nivelamento no acontece. Admitamos que ele acontea: qual seria a justificativa para o fato de Rodbertus presumir que o nivelamento, depois de atingir todo o terreno da manufatura, h de parar como que por encanto na fronteira da produo bruta? No caso da agricultura, que no permite um ganho mais elevado e atraente, por que motivo no se deveria aplicar mais capital, por que no se aumentaria o cultivo, buscando outros mtodos, melhorando a cultura at o ponto em que o valor dos produtos brutos se harmonizasse com o capital agrcola crescente, passando a lhe conceder tambm a porcentagem habitual de ganhos? Se a lei de que a quantidade de renda no depende do gasto de capital, mas sim da quantidade de trabalho despendido, no impediu o nivelamento da manufatura, por que impediria o da produo bruta? Onde fica ento o constante supervit sobre a porcentagem habitual de ganhos, ou da renda sobre a terra? Vejamos a outra alternativa: o nivelamento no acontece. Neste caso, no existe porcentagem de juros vigente e geral, e falta, tambm agricultura, uma certa norma para a cifra que se pode calcular, em renda como ganho de capital. Ento faltar tambm, por fim, uma fronteira entre ganho de capital e renda de terra. Por isso, haja ou no haja equiparao de ganhos, em qualquer das duas alternativas, a teoria de renda sobre a terra, de Rodbertus, fica solta no ar.

Portanto, so contradies sobre contradies, que ocorrem no em aspectos de somenos importncia, mas nos princpios bsicos da teoria! 20. Q uinto Erro de Rodbertus: O Erro Geral e Espantoso que o Incapacita de dar Q ualquer Explicao Sobre um Aspecto Importante do Fenmeno do Juro At aqui dirigi minha crtica contra detalhes da teoria de Rodbertus. Quero concluir, analisando a teoria como um todo. Se a teoria for correta, ela dever ser capaz de fornecer uma explicao satisfatria para o fenmeno do juro de capital, assim como ele aparece na vida econmica real, em todas as suas manifestaes. Caso a teoria no d conta disso, estar condenada: ser falsa. Posso garantir e prov-lo, a seguir que a teoria da explorao de Rodbertus at seria capaz, embora muito precariamente, de tornar inteligvel o ganho de juros das parcelas de capital investidas nos salrios de trabalho, mas, atravs dela, absolutamente impossvel explicar o ganho de juros daquelas parcelas de capital aplicadas em materiais de manufatura. Vejamos. Um joalheiro que se dedica a fazer colares de prolas manda cinco empregados enfiarem em cordes anualmente um milho de dlares em prolas legtimas, e vende os colares em mdia aps um ano. Assim [p. 279], ter investido um capital de um milho de dlares em prolas, que, segundo a porcentagem normal de juros, lhe daro um ganho anual lquido de 50.000 dlares. Mas como se explica que o joalheiro tenha esse ganho em juros? Rodbertus diz que o juro de capital um ganho originado da explorao, nascido do roubo praticado contra salrios justos e naturais. Salrios de que trabalhadores? Dos cinco que selecionam prolas e as enfiam em cordes? No pode ser, pois, se algum que roubasse parte dos salrios justos de cinco trabalhadores pudesse ganhar 50.000 dlares, o salrio justo deles deveria ser de mais de 50.000 dlares, ou seja, deveria ser superior a 10.000 dlares por cada homem cifra que no se pode levar a srio, pois o trabalho de selecionar e enfiar prolas muito pouco difere de qualquer trabalho no especializado. Examinemos melhor a questo: talvez o joalheiro consiga esse ganho explorador a partir do produto do trabalho de trabalhadores em algum estgio anterior da produo. Mas ocorre que o joalheiro nem teve contato com esses trabalhadores; ele comprou as prolas do empresrio da pesca de prolas, ou at de algum intermedirio: portanto, ele nem teve ocasio de tirar dos pescadores de prolas uma parte de seu produto ou do valor dele. Talvez, em lugar dele, tenha feito isso o empresrio da pesca de prolas, nascendo, assim, o ganho do joalheiro, de uma reduo de salrios imposta por esse empresrio a seus trabalhadores. Tambm

isto impossvel, pois obviamente o joalheiro teria seu ganho mesmo que o empresrio da pesca de prolas no deduzisse nada dos salrios de seus trabalhadores. Mesmo que este dividisse entre seus trabalhadores todo o milho que valem as prolas pescadas e que ele recebeu como preo de compra do joalheiro, s conseguiria no ter lucro, mas de maneira alguma poderia prejudicar o lucro do joalheiro. Pois, para o joalheiro, a maneira como vai ser dividido o preo de compra que pagou caso este no se tenha elevado totalmente indiferente. Portanto, por mais que forcemos nossa fantasia, ser vo procurarmos os trabalhadores de cujo salrio justo poderia ter sido subtrado o ganho de 50.000 dlares do joalheiro. Talvez esse exemplo ainda deixe escrpulos em algum leitor. Talvez alguns julguem estranho que o trabalho de cinco enfiadores de prolas seja a fonte da qual o joalheiro consiga um ganho to considervel, de 50.000 dlares. No entanto, mesmo parecendo estranho, o exemplo no , em absoluto, inconcebvel. Quero dar um segundo exemplo, ainda mais convincente. Trata-se, alis, de um bom exemplo, bem antigo, a partir do qual muitas teorias de juros j foram propostas e refutadas no curso dos tempos. O dono de uma vinha colheu um barril de bom vinho novo, vinho este que tem, logo depois da colheita, um valor de troca de 100 dlares [p. 280]. Deixou o vinho no poro, e, depois de doze anos de envelhecimento, esse vinho adquiriu um valor de troca de 200 dlares. O fato conhecido. A diferena de 100 dlares ficou para o dono do vinho, como juro de capital aplicado no vinho. De que trabalhadores ele extorquiu esse ganho de capital? Como, durante o armazenamento, no houve absolutamente nenhum trabalho relacionado ao vinho, s se pode concluir que os explorados foram aqueles trabalhadores que produziram o vinho novo. O vinhateiro lhes teria pago um salrio insuficiente. Mas, pergunto eu, como lhes poderia ter pago um salrio justo? Mesmo que ele lhes pagasse todos os 100 dlares que o vinho novo valia na poca da colheita, ainda continuaria com o acrscimo de valor de 100 dlares, que Rodbertus rotula de ganho de explorao. Mesmo que lhes pagasse 120 ou 150 dlares, ainda seria acusado de explorao. E s se livraria dessa ndoa se pagasse todos os 200 dlares. possvel querer, em s conscincia, que sejam pagos duzentos dlares como justo salrio de trabalho por um produto que no vale mais de cem dlares? O proprietrio poderia saber, de antemo, que o produto algum dia valer 200 dlares?

Ou ento, no poderia ser forado a contrariar sua inteno inicial, e gastar ou vender o vinho antes dos doze anos? E, neste caso, ele no teria pago 200 dlares por produto que nunca iria valer mais de 100, ou talvez de 120 dlares? Quanto, ento, teria de pagar aos trabalhadores que produzem o vinho que ele vende antes do envelhecimento por 100 dlares? Tambm a estes deveria dar 200 dlares? Se fosse assim, ele ficaria arruinado. Ou ser que deve pagar-lhes s 100 dlares? Nesse caso, trabalhadores diferentes recebero por trabalho absolutamente igual salrios diferentes, o que novamente injusto. E no se levou em conta, aqui, o fato de que dificilmente se pode saber antecipadamente qual dos produtos ser vendido logo, e qual deles ser armazenado durante doze anos. E ainda h mais: mesmo o salrio de 200 dlares por um barril de vinho novo ainda poderia vir a ser considerado como explorador. Pois o dono pode armazenar o vinho no poro durante vinte e quatro anos em vez de doze; o vinho, ento, j no valer apenas 200, mas sim 400 dlares. Ser que, por isso, os trabalhadores que produziram esse vinho 24 anos atrs seriam, por justia, credores de quatrocentos dlares? A ideia absurda demais! Mas se o proprietrio lhes pagar s 100 dlares ou mesmo 200 dlares ter um ganho de capital, e Rodbertus declara que, com isso, estar reduzindo o salrio justo do trabalhador, uma vez que retm parte do valor do seu produto! 21. Crtica Final Doutrina de Juros de Rodbertus: A) Mal Fundamentada; B) Concluses Falsas; C) Contraditria No creio que algum se atreva a afirmar que os casos de obteno de juros aqui apresentados, e inmeros casos anlogos, fiquem esclarecidos pela doutrina de Rodbertus. O fato que uma teoria que fica devendo explicao para parte importante dos fenmenos a serem explicados no pode ser verdadeira. Sendo assim, esta sumria anlise final leva aos mesmos resultados da crtica detalhada que a antecedeu; a teoria da explorao de Rodbertus falsa em sua fundamentao e em seus resultados, contradiz-se a si mesma, e contradiz os fatos reais [p. 281]. A natureza de minha tarefa crtica fez com que nas folhas acima eu tivesse de apontar apenas alguns dos erros em que Rodbertus incorreu. Creio dever memria desse grande homem o reconhecimento do mrito inegvel de sua contribuio para o desenvolvimento da teoria econmica, embora no faa parte de minha tarefa atual descrever tais mritos.

Rodap

42 Soziale Frage (p. 69). 43 Soziale Frage (p. 71). 44 Kredit (Parte II p. 60 ss.). 45 Para reconhecimento de nossa situao econmica (N. da T.) 46 Para esclarecimento e correo da atual falta de crdito na propriedade de terras (N. da T.) 47 Zur Erkenntnis unserer staatwirstschafttichen Zustand (1842), Primeiro teorema (pp. 5 e 6). 48 Op. cit. (p. 7). 49 Op. cit. (p. 8). 50 fcil ver que Rodbertus tambm deveria, por coerncia, ter declarado a fora de trabalho algo eterno e indestrutvel, uma vez que tambm as foras qumicas e mecnicas que existem no organismo humano no desaparecem da terra! 51 Ser que uma pessoa que empreita o trabalho dos outros, seja esta pessoa um empregador, um patriarca ou um dono de escravos, no tem por que administrar o trabalho alheio? Naturalmente aqui no se pode considerar como motivo o fato de esse trabalho de administrar custar o tempo dele, a fora dele, ou seu sacrifcio pessoal em liberdade. O que importa a relao, descrita no texto, com a satisfao das necessidades dele ou de sua famlia. 52 Todas as legislaes sobre minerao que contm determinaes contra mtodos predatrios constituem uma contradio a Rodbertus, pois tornam um dever administrar economicamente dons raros da natureza. 53 Op. cit. (p. 9). 54 Erklrung und Abhilfe (II. p. 160): similarmente. Soziale Fraqe (p. 69). 55 Der Kredit (II. p. 69): Objetivamente, no verdadeiro o nico motivo apresentado por Rodbertus: o trabalho a nica fora original e tambm o nico dispndio original com o qual se efetua a economia humana. Seria um engano surpreendente num proprietrio de terras se ele afirmasse ser impossvel que as foras efetivas do solo de suas limitadas propriedades pudessem ficar mortas ou desperdiadas pelo ino por causa de pessoas que no as sabem

administrar. Um julgamento to absurdo teria tambm de defender o princpio de que a perda de x acres no significa perda econmica para o dono de y milhas quadradas de terra. 56 Veja-se Knies, DerKredit (II, p. 64 ss.). Por exemplo: Quem deseja produzir carvo no deve apenas cavar, mas deve cavar em determinado local: em milhares de locais se poder efetuar, sem resultados, a mesma operao material de cavar. Mas se o ato difcil e necessrio de determinar o local correto assumido por um especialista, por exemplo um gelogo: se o ato de cavar um poo depende de uma Certa fora intelectual etc. , como ento se pode querer que o ato de cavar, por si s, constitua servio econmico? Ser que o valor econmico de remdios manufaturados estar unicamente ligado atividade manual de que estes remdios resultam, quando, na verdade, a escolha dos materiais, a determinao das quantidades etc. , partem de outras pessoas que no aquelas que fazem as plulas? 57 Bhm-Bawerk refere-se ao segundo volume da obra em trs volumes. Capital e juro de capital, da qual o presente livro um excerto (N. da T.). 58 Naturalmente no me ocorre querer apresentar a porcentagem de juros como causa da baixa valorizao de bens futuros. Sei muito bem que juro e porcentagem de juro so apenas consequncias daquele fenmeno primrio. Alis, no pretendo aqui dar explicaes, mas descrever fatos. 59 Logo adiante ser demonstrado o acerto dessa cifra de juros que, primeira vista, pode parecer estranha. 60 Stolzmann, Soziale Kategorie (p. 305 ss.) fez, em relao a este exemplo, algumas objees que me parecem bastante secundrias, alm de errneas. Partindo da opinio equivocada de que em meu grupo de trabalhadores eu quis apresentar ou teria apresentado uma espcie de arqutipo, um pequeno estado com economia independente e fechada em si mesma, ele argumenta que tambm o ltimo trabalhador no poderia fazer nada com a mquina pronta, no poderia prolongar com ela um s dia de sua vida (307). Argumenta, ainda, que o pagamento do primeiro trabalhador, de 1.200 dlares ao cabo do quinto ano, uma recompensa insuficiente para sua espera de cinco anos. Se nesse longo tempo ele no morresse de fome afirma o autor da objeo enquanto fosse forado a deixar no regao as mos ociosas e inteis, deveria receber o pagamento por cinco anos inteiros, isto , 5.000 dlares (308). Direi apenas, em relao a isso, que no tive inteno de dar como exemplo algum arqutipo isolado, mas pretendi descrever, e descrevi, uma sociedade de cinco pessoas, dentro da moderna vida econmica, ocupada num trabalho de produo:

a construo de uma mquina. Remeto s claras palavras que usei para expressar as condies de meu exemplo, nestas pginas. Nesse exemplo fala-se, entre outras coisas, do valor de troca da mquina acabada. No exemplo em questo, fiz abstrao apenas da diviso do trabalho e assim mesmo s de passagem relacionado fabricao daquela mquina. Por isso no se pode dizer, tambm, que os participantes daquela operao produtiva fossem forados a permanecer ociosos quando no estavam ocupados com ela. E quando na p. 313 Stoizmann me acusa de um gravis error dupli pelo fato de eu julgar possvel que um dos trabalhadores pudesse colocar a juros at o fim do quinto ano seu salrio, recebido antes dos outros, e de, com isso, ter feito o que ele chama de rotular os trabalhadores de capitalistas junto com os empresrios, devo dizer que no h, no meu exemplo, uma s palavra que exclua a possibilidade de que um ou outro dos participantes pudesse ter meios que lhe permitissem essa espera. Ao contrrio, nas pp. 346 e 351 pressupus expressamente a alternativa de que os trabalhadores no possam ou no queiram esperar. Essa passagem foi erroneamente citada por Stolzmann nas pp. 307 e 309 como no possam e no queiram esperar. Por fim, j na nota 32 deste mesmo captulo, afirmei claramente que com meu exemplo no pretendi explicar o fenmeno do juro, mas apenas ilustrar com fatos determinado raciocnio. Objeo interessante, e bem mais profunda, foi feita pelo doutor Robert Mey er na sua excelente obra sobre Wesen des Einkommen (Berlim. 1887 p. 270 ss.). Mas, como o esclarecimento da sua objeo, igualmente fruto de interpretao errnea, exigiria inmeros detalhes a respeito de minha teoria positiva de capital, deixo sua discusso para o volume II desta obra. 61 No segundo volume desta obra procederei a exames mais detidos. Para me proteger de mal-entendidos bem como da suspeita de considerar ganho explorador todo ganho empresarial acima dos juros vigentes no pas, acrescentarei apenas o breve comentrio a seguir. A diferena entre o valor total do produto e o montante pago em salrios, diferena esta que fica para o empresrio, pode ser constituda de quatro componentes diferentes entre si: 1) Um premio de risco pelo perigo de a produo fracassar. Corretamente medido, ele ser usado no decorrer dos anos para cobrir perdas efetivas e naturalmente no implica dedues do salrio dos trabalhadores. 2) Uma recompensa pelo prprio trabalho do empresrio, recompensa essa que naturalmente justa e em certas circunstncias; p. ex: no aproveitamento de alguma nova inveno do empresrio, poder ser computada segundo uma porcentagem alta, sem haver nisso injustia contra os trabalhadores.

3) A recompensa mencionada no texto, advinda da diferena de tempo entre pagamento de salrio e concretizao do produto final, e medida segundo os juros vigentes. 4) Por fim, o empresrio pode conseguir ganho extra, aproveitando-se da situao de misria dos trabalhadores para reduzir ainda mais seu salrio. S esse ltimo aspecto fere o princpio de que o trabalhador deve receber todo o valor do seu produto. 62 Sem modificao das demais coisas (N. da T.).

Parte IV - A Teoria do Juro de Marx 63 63 Zur Kritik der politischen konomie. Berlim, 1859. Das Kapital. Kritik, de politischen konomie, 3 vol., 1867: 1894. Cp. sobre Marx o artigo Marx, de Engels, no Handwrterbuch des Stats-wissenschaften. (alm de lista completa de escritos de Marx, na 3 edio no Handwrterbuch, completado por K. Diehl); cp. tambm Knies, Das Geld, 2. ed. 1885, (p. 153 ss); A. Wagner em sua Grundlegung der politischen konomie, 3. ed. passim. especialmente II (p. 285 ss); Lexis nos Jahrbcher de Conrad. 1885, nova srie, XI (p. 452 ss), Gross, K. Marx, Lpsia, 1885; Adler, Grundlagen der Marxschen Kritik der bestehenden Volkswirtschaft, Tubingen, 1887; Komorozynski, Der dritte Band von Karl Marx: Das Kapital, in Zeitschrift fr Volkswirtschaft, Sozialpolitik und Verwaltung, Vol. VI (p. 242 ss); Wenckstern, Marx, Leipzig, 1896; Sombart, Zur Kritik des konomischen Systems von Karl Marx, Archiu fr sozialistische Gesetzgebuns und Statistik (Vol. VII, Cad. 4, p. 555 ss); meu texto Zum Abschluss des Marxschen Systems in Festgaben fr Karl Knies, Berlim, 1896 (publicado em livro em russo, em Petersburgo, 1897 e em ingls, em Londres, 1898); Diehl, ber das Verhltnis von Wert und Preis im konomischen System vom Karl Marx, reproduo de Festschrift zur Feier des 25 jhringen Bestehens des staatwissenschajtlichen Seminars zu Halle a . S., Jena, 1898; Masaryk, Die Philosophischen und sozioiogischen Grundlagen des Marxismus, Viena, 1899; Tugan-Baranowski, Theoretische Grundlagen des Marxismus, Lpsia, 1905; v. Bortkiewicz, Wertrechnung und Preisrechnung im Marxschen System in Archiv fr Sozialwissenschaft un Sozialpolitik, Vol. 23 e 25; e muitos outros textos da imensa e ainda crescente literatura sobre Marx.

Captulo 1 Apresentao Detalhada da Teoria de Marx O principal trabalho terico de Marx sua grande obra em trs volumes, sobre o capital. Os fundamentos de sua teoria da explorao esto expostos no primeiro destes volumes, o nico a ser publicado em vida do autor, em 1867. O segundo, editado postumamente por Engels, em 1885, est em total harmonia com o primeiro, quanto ao contedo. Menos harmnico sabidamente o terceiro volume, publicado novamente aps intervalo de vrios anos, em 1894. Muitas pessoas, entre elas o autor destas linhas, acreditam que o contedo do terceiro volume seja incompatvel com o do primeiro, e vice-versa. Mas, como o prprio Marx no admitiu isso e, ao contrrio, tambm no terceiro volume exigiu que se considerassem totalmente clidas as doutrinas do primeiro, a crtica deve considerar as teses expostas nesse primeiro livro expresso da verdadeira e permanente opinio de Marx. Mas igualmente vlido e necessrio abordar no momento adequado as doutrinas do terceiro volume como ilustrao e crtica. 1. A Teoria de Marx Sobre Juro mais Extremista que a de Rodbertus Marx parte do princpio de que o valor de toda mercadoria depende unicamente da quantidade de trabalho empregada em sua produo. D muito mais nfase a esse princpio do que Rodbertus. Enquanto este o menciona de passagem, no correr da exposio, muitas vezes apenas como hiptese, sem gastar tempo em sua comprovao64, Marx o coloca no pice de sua teoria, dedicando-lhe uma explicao extensa e fundamentada. O campo de pesquisa que Marx se prope examinar para entrar na pista do valor (I, p. 23)65 fica limitado originalmente s mercadorias, o que, para Marx, no significa todos os bens econmicos, mas apenas os produtos de trabalho criados para o mercado66. Ele comea com uma anlise da mercadoria (I, p. 9). A mercadoria , por um lado [p. 282], uma coisa til cujas qualidades satisfazem algum tipo de necessidade humana, um valor de uso; por outro, constitui o suporte material do valor de troca. A anlise passa agora para este ltimo. O valor de troca aparece de imediato como a relao quantitativa, a proporo na qual valores de uso de um tipo se trocam com valores de uso de outro tipo, relao essa que muda constantemente, conforme tempo e lugar. Portanto, parece ser algo casual. Mas nessa troca deveria haver algo de permanente, que Marx trata de pesquisar. E faz isso na sua conhecida maneira dialtica: Tomemos duas mercadorias, p. ex., trigo e ferro. Seja qual for a sua relao de troca, pode-se represent-la sempre numa equao segundo a qual uma quantidade dada de trigo igualada a uma quantidade de ferro, p. ex., um moio de trigo, x quintais de ferro. O que significa essa equao? Que existe

algo de comum, do mesmo tamanho, em duas coisas diferentes, ou seja, em um moio de trigo e x quintais de ferro. Portanto, as duas coisas se equiparam a uma terceira, que em si no nem uma nem outra. Cada uma das duas, portanto, na medida em que tem valor de troca, deve ser reduzvel a essa terceira. 2. Dialtica do Valor em Marx Esse elemento comum prossegue Marx no pode ser uma caracterstica mtrica, fsica, qumica, ou outra caracterstica natural das mercadorias. Suas caractersticas corporais, alis, s entram em considerao na medida em que as tornam teis, e so, portanto, valores de uso. Mas, por outro lado, a relao de troca das mercadorias aparentemente se caracteriza por se abstrair dos valores de uso dessas mercadorias. Segundo ela, o valor de uso vale tanto quanto qualquer outro, desde que aparea na proporo adequada. Ou, como diz o velho Barbon: ... Um tipo de mercadoria to bom quanto outro, quando seu valor de troca for igual. No existe distino entre coisas do mesmo valor de troca. Como valores de uso, as mercadorias so principalmente de qualidades diferentes, como valores de troca s podem ser de quantidades diferentes e, portanto, no contm um tomo sequer de valor de uso. Abstraindo o valor de uso das mercadorias, elas guardam ainda uma caracterstica, a de serem produtos de trabalho. No entanto, tambm o produto de trabalho j se transformou em nossas mos. Se abstrairmos o seu valor de uso, tambm estaremos abstraindo os elementos e formas corporais que o tornam valor de uso. No se trata mais de mesa, ou casa, ou fio, ou outra coisa til. Todas as suas caractersticas sensoriais esto apagadas. Ele tambm j no o produto da marcenaria, ou da construo, ou da tecelagem, ou de qualquer trabalho produtivo. Com o carter utilitrio dos produtos de trabalho, desaparece o carter utilitrio dos trabalhos neles efetuados, e somem tambm as diversas formas concretas desses trabalhos. Eles j no se distinguem entre si [p. 283]: reduziramse todos ao mesmo trabalho humano, trabalho humano abstrato. Consideremos agora o que restou dos produtos de trabalho. Nada resta deles seno aquela mesma objetualidade espectral, mera gelatina de trabalho humano indistinto, ou seja, o gasto de foras de trabalho humanas sem considerao pela forma desse dispndio. Essas coisas apenas nos dizem que na sua produo se gastou fora de trabalho humano, se acumulou trabalho humano. Como cristais dessa substncia social comum, eles so valores. Assim se define e se determina o conceito de valor. Segundo a teoria dialtica, ele no idntico ao valor de troca, mas relaciona-se com ele de maneira ntima e inseparvel: ele uma espcie de destilado conceitual do valor de troca. Para

usar as palavras do prprio Marx, ele a parte comum que aparece na relao de troca ou valor de troca das mercadorias. O reverso igualmente vlido: o valor de troca a expresso necessria ou a manifestao do valor (I, p. 13). 3. O Tempo de Trabalho Socialmente Necessrio de Marx Marx passa da determinao do conceito de valor para a exposio de sua medida e grandeza. Como o trabalho a substncia do valor, consequentemente a grandeza do valor de todos os bens se mede pela quantidade de trabalho neles contido, ou seja, pelo tempo de trabalho. Mas no aquele tempo de trabalho individual, que aquele indivduo que produziu o bem casualmente precisou gastar, mas o tempo de trabalho necessrio para produzir um valor de uso, nas condies sociais normais de produo disponveis, e com o grau de habilidade e intensidade do trabalho possveis nessa sociedade (I, p. 14). S a quantidade de trabalho socialmente necessrio ou o tempo de trabalho socialmente necessrio para produzir um valor de uso que determina o seu valor. A mercadoria isolada vale aqui como exemplo mdio da sua espcie. Mercadorias contendo igual quantidade de trabalho, ou que podem ser produzidas no mesmo tempo de trabalho, tm por isso o mesmo valor. O valor de uma mercadoria relaciona-se com o valor de outra mercadoria, da mesma forma que o tempo de trabalho necessrio para a produo de uma delas se relaciona com o tempo de trabalho necessrio para a produo da outra. Como valores, todas as mercadorias so apenas medidas de tempo de trabalho cristalizado. 4. A Lei de Valor de Marx De tudo isso deduz-se o contedo da grande lei de valor, que imanente troca de mercadorias (I, pp. 141 e 150) e que domina as condies de troca. Essa lei significa e s pode significar que as mercadorias se trocam entre si segundo as condies de trabalho mdio, socialmente necessrio, incorporado nelas (p. ex., I. p. 52). H outras formas de expresso da mesma lei; as mercadorias se trocam entre si conforme seus valores (p. ex., I. pp. 142, 183; III, p. 167); ou equivalente se troca com equivalente (p. ex., I, p. 150. p. 183). E verdade que, em casos isolados, segundo oscilaes momentneas de oferta e procura, tambm aparecem preos que esto acima ou abaixo do valor. S que essas constantes oscilaes dos preos de mercado (...) [p. 284] se compensam, se equilibram mutuamente e se reduzem ao preo mdio, que sua regra interna (I, p. 151, nota 37). Mas a longo prazo nas relaes de troca casuais e sempre variveis, o tempo de trabalho socialmente necessrio acaba sempre impondo-se fora, como lei natural imperante (I. p. 52). Marx considera essa lei como eterna lei de troca de mercadorias (I, p. 82),

como racional, como a lei natural do equilbrio (III, p. 167). Os casos eventuais em que mercadorias so trocadas a preos que se desviam do seu valor so considerados casuais em relao regra (I, p. 150, nota 37), e os prprios desvios devem ser vistos como infrao da lei de troca de mercadorias (I, p. 142). 5. A Mais-Valia de Marx Sobre essa base da teoria do valor, Marx ergue a segunda parte de sua doutrina, a sua famosa doutrina da mais-valia. Ele examina a origem dos ganhos extrados pelos capitalistas dos seus capitais. Os capitalistas tomam determinada soma em dinheiro, transformam-na em mercadorias, e, atravs da venda, transformam as mercadorias em mais dinheiro com ou sem um processo intermedirio de produo. De onde vem esse incremento, esse excedente da soma de dinheiro obtida em relao soma originalmente aplicada, ou, como diz Marx, essa mais-valia? Marx comea limitando as condies do problema, na sua peculiar maneira de excluso dialtica. Primeiro, ele explica que a mais-valia no pode vir do fato de que o capitalista, como comprador, compra as mercadorias regularmente abaixo do seu valor e, como vendedor, regularmente as vende acima do seu valor. Portanto, o problema o seguinte: Nosso (...) dono do dinheiro tem de comprar as mercadorias pelo seu valor, e vend-las pelo seu valor, mas, mesmo assim, no fim do processo, tem de extrair delas valor mais alto do que o que nelas aplicou... Essas so as condies do problema. Hic Rhodus, hic salta!67 (I, p. 150 ss). Marx encontra a soluo dizendo que existe uma mercadoria cujo valor de uso tem a singular faculdade de ser fonte de valor de troca. Essa mercadoria a capacidade de trabalho, ou seja, a fora de trabalho. Ela posta venda no mercado sob dupla condio: a primeira, de que o trabalhador seja pessoalmente livre caso contrrio no seria a fora de trabalho o que ele estaria vendendo, mas ele prprio, sua pessoa, como escravo; a segunda, de que o trabalhador seja destitudo de todas as coisas necessrias para a realizao de sua fora de trabalho, pois, se delas dispusesse, ele preferiria produzir por conta prpria, pondo venda seus produtos, em vez de sua fora de trabalho. Pela negociao com essa mercadoria, o capitalista obtm a mais-valia. O processo se d da seguinte forma: O valor da mercadoria fora de trabalho depende, como o de qualquer outra mercadoria [p. 285], do tempo de trabalho necessrio para sua produo, o que, nesse caso, significa que depende do tempo de trabalho necessrio para produzir todos os alimentos que so indispensveis subsistncia do trabalhador. Se, por

exemplo, para os alimentos necessrios para um dia for preciso um tempo de trabalho de seis horas, e se esse tempo de trabalho corporificar trs moedas de ouro, a fora de trabalho de um dia poderia ser comprada por trs moedas de ouro. Caso o capitalista tenha efetuado essa compra, o valor de uso da fora de trabalho lhe pertence, e ele a concretiza fazendo o trabalhador trabalhar para ele. Se o fizesse trabalhar apenas as horas dirias corporificadas na fora de trabalho pelas quais ele teve de pagar quando comprou essa fora de trabalho, no existiria a mais-valia. Ou seja, seis horas de trabalho no podem atribuir ao produto em que se corporificam mais do que trs moedas, uma vez que foi isso que o capitalista pagou como salrio. Contudo, os capitalistas no agem dessa maneira. Mesmo que tenham comprado a fora de trabalho por um preo que corresponde s a seis horas de trabalho, fazem o trabalhador trabalhar o dia todo. Ento, no produto criado durante esse dia, se corporificam mais horas de trabalho do que as que o capitalista pagou, o que faz o produto ter valor mais elevado do que o salrio pago. A diferena a mais-valia, que fica para o capitalista. Tomemos um exemplo: suponhamos que um trabalhador possa tecer em seis horas cinco quilos de algodo em fio, com o valor de trs dlares. Suponhamos, tambm, que esse algodo tenha custado vinte horas de trabalho para ser produzido e que, por isso, tem um valor de dez dlares; suponhamos, ainda, que o capitalista tenha despendido, na mquina de tecer, para estas seis horas de tecelagem, o correspondente a quatro horas de trabalho, que representam um valor de dois dlares. Assim, o valor total dos meios de produo consumidos na tecelagem (algodo + mquina de tecer) equivaler a doze dlares, correspondentes a vinte e quatro horas de trabalho. Se acrescentarmos a isso as seis horas do trabalho de tecelagem, o tecido pronto ser pois, no total, produto de trinta horas de trabalho, e ter, por isso, valor de quinze dlares. Se o capitalista deixar o trabalhador alugado trabalhar apenas seis horas por dia, a produo do fio vai custar-lhe 15 dlares: 10 pelo algodo, 2 pelo gasto dos instrumentos, 3 em salrio. No existe mais-valia. Muito diferente seriam as circunstncias se este mesmo capitalista fizesse o trabalhador cumprir 12 horas dirias. Nestas 12 horas, o trabalhador processaria 10 quilos de algodo, nos quais j teriam sido corporificadas, anteriormente, 40 horas de trabalho, com um valor de 20 dlares. Os instrumentos teriam consumido o produto de 8 horas de trabalho, no valor de 4 dlares, mas o trabalhador acrescentaria ao material bruto um dia de 12 horas de trabalho, ou seja, faria surgir um valor adicional de 6 dlares. As despesas do capitalista 20 dlares pelo algodo, 4 dlares pelo gasto dos instrumentos, e 3 pelo salrio somariam apenas 27 dlares, Iria, ento, sobrar uma mais-valia de 3 dlares. Portanto, para Marx, a mais-valia uma consequncia do fato [p. 286] de o

capitalista fazer o trabalhador trabalhar para ele sem pagamento durante uma parte do dia. O dia de trabalho se divide, assim, em duas partes: na primeira, o tempo de trabalho necessrio, o trabalhador produz seu prprio sustento, ou o valor deste; por essa parte do trabalho, ele recebe o equivalente em forma de salrio. Durante a segunda parte, o supervit em tempo de trabalho, ele explorado, e produz a mais-valia, sem receber qualquer equivalente por ela (I, p. 205 ss). Portanto, o capital no apenas controle sobre o trabalho, como diz A. Smith, essencialmente controle sobre o trabalho no pago. Toda a maisvalia, seja qual for a forma em que v se cristalizar mais tarde lucro, juro, renda etc. , substancialmente, materializao de trabalho no pago. O segredo da autovalorizao do capital reside no controle que exerce sobre determinada quantidade de trabalho alheio no pago. (I, p. 554). 6. As Inovaes de Marx Comparadas com as de Rodbertus Esse o cerne da teoria da explorao de Marx, exposta no Volume I de O capital. No Volume III, essa teoria talvez tenha sido involuntariamente contraditada mas nunca foi revogada, segundo ainda veremos. O leitor atento reconhecer nessa exposio embora parcialmente revestidas de outra forma todas as teorias essenciais a partir das quais Rodbertus j havia construdo sua teoria do juro. Por exemplo, as teorias de que o valor dos bens se mede pela quantidade de trabalho; de que s o trabalho cria valor; de que o trabalhador recebe em seu salrio menos valor do que criou, forado por sua misria, sendo o excesso tomado pelo capitalista; de que o ganho de capital assim conseguido tem, portanto, um carter de saque, de lucro sobre trabalho alheio. Devido consonncia entre as duas teorias ou, melhor, entre as duas formulaes da mesma teoria quase tudo o que apresentei como objeo doutrina de Rodbertus tambm vale, plenamente, para a de Marx. Por isso, posso agora limitar-me a algumas exposies complementares, que julgo necessrias, em parte para adequar minha crtica singular formulao de Marx, em parte para tratar de uma verdadeira inovao introduzida por Marx. Entre essas inovaes, a mais importante a tentativa de afirmar e fundamentar o princpio de que todo valor se baseia em trabalho. Em relao a Rodbertus, combati esse princpio to incidentalmente como ele o apresentou: contentei-me com a incluso de algumas excees indiscutveis, sem ir ao fundo do assunto. Em relao a Marx, no posso nem quero fazer isso [p. 287]. Encontro-me num terreno que foi inmeras vezes palmeado por excelentes intelectuais, em discusses tericas, de modo que no posso esperar acrescentar a muita novidade. Mas creio que no seria bom, ao escrever um livro que tem como tema a crtica das teorias de juro, fugir da crtica profunda a um princpio que

consiste no prprio fundamento de uma das mais importantes teorias. Infelizmente, tambm, o estado atual da nossa cincia no permite que se considere como um exerccio suprfluo a renovao do exame crtico: exatamente em nossos dias68 aquele princpio que, na verdade, no passa de uma fbula contada certa vez por um grande homem, e desde ento repetida por uma massa crdula comea a ser aceito como evangelho em crculos cada vez maiores.

Rodap 64 Lifschitz, Zur Kritik der Bhm-Bawerkschen Werttheorie, Lpsia, 1908 (p. 16). O autor pretende ter-me apanhado numa contradio citando essa observao e a sria defesa de Rodbertus, num trecho anterior de meu livro (acima, p. 257 ss). Parece-me que ou leu muito superficialmente, ou pensou to superficialmente, que troca entre si duas teses diferentes. Na verdade Rodbertus defendeu a tese de que todos os bens economicamente custam apenas trabalho, enquanto eu falo aqui de uma tese bem diferente, de que o valor dos bens se determina unicamente pela quantidade de trabalho. Lifschitz poderia ter dado alguma ateno diferena bastante grande entre as duas teses, nem que fosse somente pela postura totalmente diversa que assumi acima na p. 262 ss, e 271 ss em relao a elas! 65 Cito o Vol. I de, O capital de Marx sempre a partir da (segunda) edio de 1872, o Vol. II segundo a ed. de 1885, o Vol. III segundo a de 1894. Salvo meno explcita, os comentrios sobre o Vol. III referem-se sua primeira parte. 66 I, p. 15, 17, 49 e 87 e outras. Cf. tambm Adler, Grundlagen der Karl Marxschen Kritik der bestehenden Volkswirtschaft, Tbingen, 1887 (p. 210 e 213). 67 Aqui Rodes, ento salte aqui! (N. da T.). 68 Escrito em 1884; veja tambm acima Nota 19, Cap. I.

Captulo 2 Fraqueza da Prova de Autoridade de Marx, Baseada em Smith e Ricardo Geralmente mencionam-se, no s como origem, mas tambm, como autoridades testemunhais da doutrina de que todo valor repousa no trabalho, dois nomes de peso: Adam Smith e Ricardo. Isso no constitui erro, mas tambm no inteiramente correto. Nos textos de ambos encontra-se essa doutrina, mas por vezes Adam Smith a contradiz69. Ricardo, por sua vez, limita de tal forma sua validade, e a contraria com to importantes excees, que no muito justo afirmar que ele considere o trabalho como fonte geral e exclusiva do valor dos bens70. Ele abre seus Principles explicando claramente que o valor de troca dos bens nasce de duas fontes: da sua raridade, e da quantidade de trabalho que custaram. Certos bens, como esttuas raras e quadros, auferiram seu valor exclusivamente da primeira fonte. Assim, s o valor daqueles bens que se deixam multiplicar ilimitadamente pelo trabalho que so, na opinio de Ricardo, a grande maioria determinado pela quantidade de trabalho que custaram. Mas tambm em relao aos ltimos bens, Ricardo se v forado a nova limitao. Ele precisa admitir que tambm em relao a eles o valor de troca no se determina s pelo trabalho: o tempo decorrido entre o dispndio de trabalho inicial e a realizao final do produto tem uma influncia importante71. Com isso, nem Smith nem Ricardo defenderam o princpio em questo sem reservas, como se acredita popularmente. Vejamos, pois, em que bases eles o aceitaram. 7. Nem Smith nem Ricardo Fundamentaram sua Prpria Obra Aqui se pode fazer uma estranha descoberta. Smith e Ricardo nem mesmo fundamentaram seu princpio: apenas afirmaram sua validade, como se esta fosse algo por si mesma evidente. As famosas palavras de Smith em relao a isso, assumidas textualmente por Ricardo em sua prpria doutrina, foram: O verdadeiro preo de cada coisa o que cada coisa custa realmente a quem a deseja adquirir [p. 288] equivale ao esforo e dificuldade da aquisio. O que cada coisa vale realmente para aquele que a adquiriu e a deseja vender ou trocar o esforo e a dificuldade que essa coisa lhe poupa, e que podem ser repassados a outrem 72. Aqui convm parar um pouco. Smith diz isso como se a veracidade de tais palavras fosse evidente em si. Mas sero to bvias assim? Valor e esforo sero realmente dois conceitos to interligados que se tem de reconhecer, de imediato, que o esforo razo do valor? Creio que nenhuma pessoa imparcial dir isso. O fato de eu me ter esfalfado por uma coisa um dado; o fato de essa coisa valer

todo esse esforo um segundo dado diferente. Por outro lado, a experincia nos mostra, de maneira indubitvel, que os dois fatos nem sempre andam juntos. Cada um dos incontveis esforos vos, desperdiados num resultado insignificante, seja por falta de habilidade tcnica, seja por especulao errnea, ou simplesmente por infelicidade, d testemunho disso a cada dia. Mas tambm o testemunha cada um dos incontveis casos em que pouco esforo compensado com alto valor: a ocupao de um pedao de terra, a descoberta de uma pedra preciosa ou de uma mina de ouro. Mas, para fazer uma abstrao de tais casos que se podem considerar excees no curso regular das coisas, um fato absolutamente normal que o mesmo esforo de pessoas diferentes ter valor bem diverso. O fruto do esforo de um ms de um artista muito bom normalmente vale cem vezes mais do que o fruto do mesmo ms de trabalho de um simples pintor de paredes. Isso no seria possvel se realmente o esforo fosse o princpio do valor. Ou se, em funo de uma relao psicolgica, nosso julgamento de valor tivesse de se apoiar unicamente sobre critrios de esforo e dificuldade. A natureza no to elitista que suas leis psicolgicas nos obriguem a valorizar cem vezes mais o esforo de um artista do que aquele de um modesto pintor de paredes73. Penso que quem se propuser a refletir um pouco sobre isso, ao invs de acreditar cegamente, se convencer de que no possvel falar numa relao interna bvia entre esforo e valor, como a que parece pressupor aquele trecho de Smith. Alm disso, ser que aquela realmente se relaciona como em geral aceitamos sem discusso com o valor de troca? Creio que, lendo Smith de modo imparcial, no se poder, tampouco, afirmar isso. No h referncia nem a valor de troca, nem a valor de uso, nem a qualquer valor no sentido estritamente cientfico. Mas aqui, como j indica o termo usado (worth, no value), Smith quis dizer que a palavra valor est sendo usada naquele sentido mais amplo e indeterminado da linguagem comum. Fato muito significativo! Sentindo que uma reflexo cientfica sria no aceitaria seu princpio, Smith se utiliza da linguagem corrente para entrar no terreno das impresses cotidianas, menos controladas. E, conforme nos mostra a experincia, ele teve sucesso, o que, para a cincia, lamentvel [p. 289]. No se pode considerar que essa passagem seja sria do ponto de vista cientfico. Uma prova disso que, em suas poucas palavras, existe uma contradio. Num mesmo flego, Smith admite serem princpios do verdadeiro valor tanto o esforo que poupado pela posse de um bem, quanto o esforo que repassado a outrem. Ora, essas duas medidas, todos o sabem, no so idnticas. Com a diviso de trabalho vigente, o esforo que eu pessoalmente teria de aplicar para obter a posse de certa coisa desejada , em geral, bem maior do que o esforo com que um operrio especializado a produz. Qual desses dois esforos, o

poupado ou o repassado, determinar o verdadeiro valor? Em suma, a famosa passagem em que o velho mestre Adam Smith introduz o princpio do trabalho na doutrina do valor fica bem distante do que se pretende ver nela: um grande e bem fundamentado princpio cientfico bsico. Essa passagem no bvia, no apresenta fundamento em palavra alguma. Alm de ter a forma e a natureza negligentes de uma frase vulgar, encerra uma contradio em si mesma. Na minha opinio, o fato de ela geralmente merecer crdito deve-se a dois fatores: primeiro, ela foi emitida por um Adam Smith; segundo, ele a emitiu sem qualquer fundamentao. Se Adam Smith tivesse dirigido ao interlocutor uma s palavra que a fundamentasse ao invs de falar apenas para a emoo o interlocutor no teria desistido do seu direito de colocar prova esse fundamento, o que certamente faria aparecer sua precariedade. Esse tipo de doutrina s vence pela surpresa. Vejamos o que Smith e, depois dele, Ricardo tm a dizer: O trabalho foi o primeiro preo, o dinheiro de compra original, que se pagou por todas as coisas. Essa frase irrefutvel, mas no prova nada para o princpio do valor. Naquele estado primitivo e rude da sociedade em que acontece a acumulao de capitais e a apropriao de terra, a relao entre as diversas quantidades de trabalho necessrias aquisio de diversos objetos parece ser a nica circunstncia capaz de dar uma norma para a troca recproca. Quando, por exemplo, uma tribo de caadores gasta na caa de um castor duas vezes mais do que na caa de um cervo, naturalmente um castor comprar ou valer dois cervos. natural que aquilo que habitualmente produto de trabalho de dois dias ou de duas horas de trabalho valha duas vezes o que produto de um dia ou uma hora. Tambm nessas palavras procuraremos em vo qualquer fundamento. Smith diz simplesmente parece, deve ser natural, natural [p. 290] etc., mas deixa que o leitor se convena por si da naturalidade dessas palavras. Alis, tarefa que pois os primeiros, via de regra, se levam dez dias para encontrar, enquanto o cervo habitualmente se caa depois de um segundo condies de tempo de trabalho, teria de ser natural tambm, por exemplo, que uma borboleta rara e colorida, ou uma r comestvel, valesse dez vezes mais do que um cervo, pois os primeiros, via de regra, se levam dez dias para encontrar, enquanto o cervo habitualmente se caa depois de um dia de trabalho. E uma relao cuja naturalidade dificilmente parecer bvia a quem quer que seja. Creio poder resumir da seguinte maneira o resultado dessas ltimas consideraes: Smith e Ricardo afirmaram axiomaticamente, sem nenhuma

fundamentao, que o trabalho princpio do valor dos bens. No entanto, no se trata de um axioma. Consequentemente, se quisermos manter este princpio, devemos ignorar Smith e Ricardo como autoridades, e procurar fundamentaes independentes. muito singular que quase ningum entre os seus sucessores tenha feito isso. Os mesmos homens que normalmente varavam as doutrinas tradicionais com sua crtica devastadora, os mesmos para quem no havia princpio antigo que parecesse suficientemente firme, a ponto de no precisar ser novamente questionado e examinado, esses mesmos homens renunciaram a qualquer crtica diante do princpio fundamental mais importante tomado da doutrina tradicional. De Ricardo a Rodbertus, de Sismondi a Lassalle, o nome Adam Smith o nico aval que se julga necessrio para aquela doutrina. Como contribuio original s acrescentaram a essa doutrina repetidas afirmaes de que o princpio verdadeiro, irrefutvel, indubitvel. No houve qualquer tentativa de realmente provar sua veracidade, de refutar possveis objees, de eliminar dvidas. Os que desprezam provas baseadas em autoridades contentam-se, eles prprios, com a invocao de autoridades. Os que lutavam contra afirmaes infundadas contentam-se, eles prprios, em afirmar, sem comprovao. S muito poucos defensores da teoria do valor do trabalho constituem exceo a essa regra, e um desses poucos Marx. Rodap 69 Por exemplo, quando no Cap. 5 do Livro II ele se expressa da seguinte maneira: No s os criados e criadas do arrendador, mas tambm seus animais de carga so trabalhadores produtivos, e adiante: Na agricultura, a natureza trabalha com os homens, e, embora seu trabalho nada custe, seus produtos tm tanto valor quanto o produto dos trabalhadores mais bem pagos. Cp. Knies, Der Kredit, Parte II (p. 62). 70 Cf. sobre isso Verrijn Stuart em seu belo estudo Ricardo e Marx, e meu comentrio sobre isso nos Jahrbchern de Conrad, III, Vol. I, 1891, (p. 877ss.). 71 Ver p. 48 ss e Knies, op. cit .(p. 66 ss.). 72 Inquiry Vol. I, Cap. V (p. 13 da ed. de MacCullogh); Ricardo, Principles, Cap. I. 73 Smith diz o seguinte sobre o fenmeno mencionado no texto: Quando um tipo de trabalho exige um grau extraordinrio de habilidade e inteligncia, confere-se a suas realizaes em decorrncia do respeito que tais talentos inspiram um valor maior do que o que corresponderia ao simples clculo d tempo neles

despendido. Tais talentos raramente se conseguem seno aps longo tempo de dedicao e habitualmente o valor mais alto de seus resultados apenas um substituto barato para o tempo e esforo gastos na sua obteno. (Livro I, Cap. VI). evidente que essa explicao no satisfaz. Primeiramente, claro que o valor mais elevado dos produtos de pessoas extraordinariamente hbeis repousa em motivo bem diverso do respeito que tais talentos inspiram. Quantos escritores e intelectuais passaram fome apesar de todo o respeito pblico por seus talentos! E quantos vigaristas inescrupulosos foram premiados com fortunas imensas, embora seus talentos no fossem respeitados! Mas, caso supusssemos que respeito fosse medida de valor, no estaramos confirmando, e sim violando, a lei de que valor se baseia em esforo. Quando Smith, ao atribuir aquele valor mais alto ao esforo despendido para obter uma habilidade, usa a palavra habitualmente, ele prprio admite que isso no acontece em todos os casos. Portanto, continua a contradio.

Captulo 3 Exame e Refutao da Proposio Bsica de Marx 8. Marx Escolheu um Mtodo de Anlise Defeituoso Algum que busque uma verdadeira fundamentao da tese em questo poder encontr-la atravs de dois caminhos naturais: o emprico e o psicolgico. O primeiro caminho nos leva a simplesmente examinar as condies de troca entre mercadorias, procurando ver se nelas se espelha uma harmonia emprica entre valor de troca e gasto de trabalho. O outro com uma mistura de induo e deduo muito usada em nossa cincia nos leva a analisar os motivos psicolgicos que norteiam as pessoas nas trocas e na determinao de preos, ou em sua participao na produo. Da natureza dessas condies de troca poderamos tirar concluses sobre o comportamento tpico das pessoas. Assim, descobriramos, tambm, uma relao entre preos regularmente pedidos e aceitos, de um lado, e a quantidade de trabalho necessria para produzir mercadorias de outro [p. 291]. Mas Marx no adotou nenhum desses dois mtodos naturais de investigao. muito interessante constatar, em seu terceiro volume, que ele prprio sabia muito bem que nem a comprovao dos fatos nem a anlise dos impulsos psicolgicos que agem na concorrncia teriam bom resultado para a comprovao de sua tese. Marx opta por um terceiro caminho de comprovao, alis, um caminho bastante singular para esse tipo de assunto: a prova puramente lgica, uma deduo dialtica tirada da essncia da troca. Marx j encontrara no velho Aristteles que a troca no pode existir sem igualdade, e a igualdade no pode existir sem a comensurabilidade (I, p. 35). Marx adota esse pensamento. Imagina a troca de duas mercadorias na forma de uma equao, deduz que nas duas coisas trocadas, portanto igualadas, tem de existir algo comum da mesma grandeza, e conclui propondo-se a descobrir essa coisa em comum, qual se devem poder reduzir, como valores de troca, as coisas equiparadas.74. 9. Fatos que Antecedem uma Troca Devem Evidenciar Antes Desigualdade do que Igualdade Eu gostaria de intercalar aqui um comentrio. Mesmo a primeira pressuposio a de que na troca de duas coisas existe uma igualdade das duas, igualdade essa que se manifesta, o que, afinal, no significa grande coisa me parece um pensamento muito pouco moderno e tambm muito irrealista, ou, para ser bem claro, muito precrio. Onde reinam igualdade e equilbrio perfeitos no costuma

surgir qualquer mudana em relao ao estado anterior. Por isso, quando no caso da troca tudo termina com as mercadorias trocando de dono, sinal de que esteve em jogo alguma desigualdade ou preponderncia que forou a alterao. Exatamente como as novas ligaes qumicas que surgem a partir da aproximao entre elementos de corpos: muitas vezes o parentesco qumico entre os elementos do corpo estranho aproximado no forte, mas mais forte do que o parentesco existente entre os elementos da composio anterior. De fato, a moderna Economia unnime em dizer que a antiga viso escolsticoteolgica da equivalncia de valores que se trocam incorreta [p. 292]. Mas no darei maior importncia a esse assunto, e volto-me agora ao exame crtico daquelas operaes lgicas e metdicas atravs das quais o trabalho termina por surgir como aquela coisa em comum qual as coisas equiparadas se poderiam reduzir. 10. Mtodo Intelectual Errneo de Marx Para a sua busca desse algo em comum que caracteriza o valor de troca, Marx procede da seguinte maneira: coteja as vrias caractersticas dos objetos equiparados na troca e, depois, pelo mtodo de eliminao das diferenas, exclui todas as que no passam nessa prova, at restar, por fim, uma nica caracterstica, a de ser produto de trabalho. Conclui, ento, que seja esta a caracterstica comum procurada. E um procedimento estranho, mas no condenvel. E estranho que, em vez de testar a caracterstica de modo positivo o que teria levado a um dos dois mtodos antes comentados, coisa que Marx evitava , ele procure convencerse, pelo processo negativo, de que a qualidade buscada exatamente aquela, pois nenhuma outra a que ele procura, e a que ele procura tem de existir. Esse mtodo pode levar meta desejada quando empregado com a necessria cautela e integridade, ou seja, quando se tem, escrupulosamente, o cuidado necessrio para que entre realmente, nessa peneira lgica, tudo o que nela deve entrar para que depois no se cometa engano em relao a qualquer elemento que porventura fique excludo da peneira. Mas como procede Marx? Desde o comeo, ele s coloca na peneira aquelas coisas trocveis que tm a caracterstica que ele finalmente deseja extrair como sendo a caracterstica em comum, deixando de fora todas as outras que no a tm. Faz isso como algum que, desejando ardentemente tirar da urna uma bola branca, por precauo coloca na urna apenas bolas brancas. Ele limita o campo da sua busca da substncia do valor de troca s mercadorias. Esse conceito, sem ser

cuidadosamente definido, tomado como mais limitado do que o de bens e se limita a produtos de trabalho, em oposio a bens naturais. A, ento, fica bvio que, se a troca realmente significa uma equiparao que pressupe a existncia de algo comum da mesma grandeza, esse algo comum deve ser procurado e encontrado em todas as espcies de bens trocveis: no s nos produtos de trabalho, mas tambm nos dons da natureza, como terra, madeira no tronco, energia hidrulica, minas de carvo, pedreiras, jazidas de petrleo, guas minerais, minas de ouro etc.75. Excluir, na busca do algo comum que h na base do valor de troca, aqueles bens trocveis que no sejam bens de trabalho , nessas circunstncias, um pecado mortal metodolgico [p. 293]. como se um fsico que quisesse pesquisar o motivo de todos os corpos terem uma caracterstica comum, como o peso, por exemplo, selecionasse um s grupo de corpos, talvez o dos corpos transparentes, e, a seguir, cotejasse todas as caractersticas comuns aos corpos transparentes, terminando por demonstrar que nenhuma das caractersticas a no ser a transparncia pode ser causa de peso, e proclamasse, por fim, que, portanto, a transparncia tem de ser a causa do peso. A excluso dos dons da natureza (que certamente jamais teria ocorrido a Aristteles, pai da ideia da equiparao na troca) no pode ser justificada, principalmente porque muitos dons naturais, como o solo, so dos mais importantes objetos de fortuna e comrcio. Por outro lado, no se pode aceitar a afirmao de que, em relao aos dons naturais, os valores de troca so sempre casuais e arbitrrios: no s existem preos eventuais para produtos de trabalho, como tambm, muitas vezes, os preos de bens naturais revelam relaes ntidas com critrios ou motivos palpveis. E conhecido que o preo de compra de terras constitui um mltiplo da sua renda segundo a porcentagem de juro vigente. tambm certo que, se a madeira no tronco ou o carvo na mina obtm um preo diferente, isso decorre da variao de localizao ou de problemas de transporte, e no do mero acaso. Marx se exime de justificar expressamente o fato de haver excludo do exame anterior parte dos bens trocveis. Como tantas vezes, tambm aqui sabe deslizar sobre partes espinhosas de seu raciocnio com uma escorregadia habilidade dialtica: ele evita que seus leitores percebam que seu conceito de mercadoria mais estreito do que o de coisa trocvel. Para a futura limitao no exame das mercadorias, ele prepara com incrvel habilidade um ponto de contato natural, atravs de uma frase comum, aparentemente inofensiva, posta no comeo do seu livro: A riqueza das sociedades em que reina a produo capitalista aparece como uma monstruosa coleo de mercadorias. Essa afirmao totalmente falsa se entendermos o termo mercadoria no sentido de produto de trabalho, que o prprio Marx lhe confere mais tarde. Pois os bens

da natureza, incluindo a terra, so parte importante e em nada diferente da riqueza nacional. Mas o leitor desprevenido facilmente passa por essas inexatides, porque no sabe que mais tarde Marx usar a expresso mercadoria num sentido muito mais restrito. Alis, esse sentido tambm no fica claro no que se segue a essa frase [p. 294]. Ao contrrio, nos primeiros pargrafos do primeiro captulo fala-se alternadamente de coisa, de valor de uso, de bem e de mercadoria, sem que seja traada uma distino ntida entre estes termos. A utilidade de uma coisa, escreve ele na p. 10. faz dela um valor de uso. A mercadoria... um valor de uso ou bem. Na p. 11, lemos: o valor de troca aparece... como relao quantitativa... na qual valores de uso de uma espcie se trocam por valores de uso de outra. Note-se que aqui se considera primordialmente no fenmeno do valor de troca tambm a equao valor de uso = bem. E com a frase examinemos a coisa mais de perto, naturalmente inadequada para anunciar o salto para outro terreno, mais estreito, de anlise, Marx prossegue: Uma s mercadoria, um moio de trigo, troca-se nas mais diversas propores por outros artigos. E ainda: tomemos mais duas mercadorias etc.. Alis, nesse mesmo pargrafo ele volta at com a expresso coisas, e logo num trecho muito importante, em que diz que algo comum da mesma grandeza existe em duas coisas diferentes (que so equiparadas na troca). 11. A Falcia de Marx Consiste Numa Seleo Tendenciosa de Evidncias No entanto, na p. 12, Marx prossegue na sua busca do algo comum j agora apenas para o valor de troca das mercadorias, sem chamar a ateno, com uma palavra que seja, para o fato de que isso estreitar o campo de pesquisa, direcionando-o para apenas uma parcela das coisas trocveis76. Logo na pgina seguinte (p. 13) ele abandona de novo essa limitao, e a concluso, a que h pouco havia chegado para o campo mais restrito das mercadorias, passa a ser aplicada ao crculo mais amplo dos valores de uso dos bens. Um valor de uso ou bem, portanto, s tem um valor, na medida em que o trabalho humano abstrato se materializa ou se objetiva nele! Se, no trecho decisivo, Marx no tivesse limitado sua pesquisa aos produtos de trabalho, mas tivesse tambm procurado o algo comum entre os bens naturais trocveis, ficaria patente que o trabalho no pode ser o elemento comum. Se Marx tivesse estabelecido essa limitao de maneira clara e expressa, tanto ele quanto seus leitores infalivelmente teriam tropeado nesse grosseiro erro metodolgico. Teriam sorrido desse ingnuo artifcio, atravs do qual se destila, como caracterstica comum, o fato de ser produto de trabalho,

pesquisando num campo do qual antes foram indevidamente retiradas outras coisas trocveis que, embora comuns, no so produto do trabalho. S seria possvel lanar mo deste artifcio da maneira como o fez, ou seja, subrepticiamente, com uma dialtica rpida, passando bem depressa pelo ponto espinhoso da questo. Expresso minha admirao sincera pela habilidade com que Marx apresentou de maneira aceitvel um processo to errado, o que, sem dvida, no o exime de ter sido inteiramente falso [p. 295]. Continuemos. Atravs do artifcio acima descrito, Marx conseguiu colocar o trabalho no jogo. Atravs da limitao artificial do campo de pesquisa, o trabalho se tornou a caracterstica comum. No entanto, alm dele, h outras caractersticas que deveriam ser levadas em conta, por serem comuns. Como afastar essas concorrentes? Marx faz isso atravs de dois raciocnios, ambos muito breves, e ambos contendo um gravssimo erro de lgica. No primeiro, Marx exclui todas as caractersticas geomtricas, fsicas, qumicas ou quaisquer outras caractersticas naturais das mercadorias. Isso porque suas caractersticas fsicas s sero levadas em conta na medida em que as tomam teis, portanto as transformam em valores de uso. Mas por outro lado, a relao de troca das mercadorias aparentemente se caracteriza pela abstrao de seus valores de uso. Pois dentro dela (da relao de troca) um valor de uso cabe tanto quanto outro qualquer, desde que exista a em proporo adequada (I, p. 12). O que diria Marx do argumento que segue? Num palco de pera, trs cantores, todos excelentes, um tenor, um baixo e um bartono, recebem, cada um, um salrio de 20.000 dlares por ano. Se algum perguntar qual a circunstncia comum que resulta na equiparao de seus salrios, respondo que, quando se trata de salrio, uma boa voz vale tanto quanto outra: uma boa voz de tenor vale tanto quanto uma boa voz de baixo, ou de bartono, o que importa que a proporo seja adequada. Assim, por poder ser, aparentemente, afastada da questo salarial, a boa voz no pode ser a causa comum do salrio alto. claro que tal argumentao falsa. igualmente claro tambm que incorreta a concluso a que Marx chegou, e que foi por mim aqui transcrita. As duas sofrem do mesmo erro. Confundem a abstrao [p. 296] de uma circunstncia em geral com a abstrao das modalidades especficas nas quais essa circunstncia aparece. O que, em nosso exemplo, indiferente, para a questo salarial, apenas a modalidade especfica da boa voz, ou seja, se se trata de voz de tenor, baixo ou bartono. Mas no a boa voz em si. Da mesma forma,

para a relao de troca das mercadorias, abstrai-se da modalidade especfica sob a qual pode aparecer o valor de uso das mercadorias, quer sirvam para alimentao, quer sirvam para moradia ou para roupa. Mas no se pode abstrair do valor de uso em si. Marx deveria ter deduzido que no se pode fazer abstrao desse ltimo, pelo fato de que no existe valor de troca onde no h valor de uso. Fato que o prprio Marx forado a reconhecer repetidamente77. Mas coisa pior acontece com o passo seguinte dessa cadeia de argumentao. Se abstrairmos do valor de uso das mercadorias, diz Marx textualmente, resta-lhes s mais uma caracterstica, a de serem produtos de trabalho. Ser mesmo? S mais uma caracterstica? Acaso bens com valor de troca no tm, por exemplo, outra caracterstica comum, qual seja, a de serem raros em relao sua oferta? Ou de serem objetos de cobia e de procura? Ou de serem ou propriedade privada ou produtos da natureza? E ningum diz melhor nem mais claramente do que o prprio Marx que as mercadorias so produtos tanto da natureza quanto do trabalho: Marx afirma que as mercadorias so combinao de dois elementos, matria-prima e trabalho, e cita Petty num trecho em que este diz que o trabalho o pai (da riqueza) e a terra sua me78. Por que, pergunto eu, o princpio do valor no poderia estar em qualquer uma dessas caractersticas comuns, tendo de estar s na de ser produto de trabalho? Acresce que, a favor dessa ltima hiptese, Marx no apresenta qualquer tipo de fundamentao positiva. A nica razo que apresenta negativa, pois diz que o valor de uso, abstrado, no princpio de valor de troca. Mas essa argumentao negativa no se aplica, com igual fora, a todas as outras caractersticas comuns, que Marx ignorou? E h mais ainda! Na mesma p. 12, em que Marx abstraiu da influncia do valor de uso no valor de troca, argumentando que um valor de uso to importante quanto qualquer outro, desde que exista em proporo adequada, ele nos diz o seguinte sobre o produto de trabalho: Mas tambm o produto de trabalho j se transformou em nossas mos. Se abstrairmos do seu valor de uso, abstrairemos tambm dos elementos materiais e das formas que o tornam valor de uso. Ele j no ser mesa, casa ou fio, ou outra coisa til. Todas as suas caractersticas sensoriais sero eliminadas. Ele no ser produto de trabalho em marcenaria, construo ou tecelagem, ou outro trabalho produtivo. O carter utilitrio dos trabalhos corporificados nos produtos de trabalho desaparece se desaparecer o carter utilitrio destes produtos de trabalho, da mesma forma que desaparecem as diversas formas concretas desse trabalho: elas j no se distinguem; so reduzidas a trabalho humano igual, a trabalho humano abstrato. Ser que se pode dizer, de modo mais claro e explcito, que, para a relao de

troca, no apenas um valor de uso, mas uma espcie de trabalho, ou produto de trabalho, vale tanto quanto qualquer outro, desde que exista na proporo adequada? E que se pode aplicar ao trabalho exatamente o mesmo critrio em relao ao qual Marx antes pronunciou seu veredito de excluso contra o valor de uso? Trabalho e valor de uso tm, ambos, um aspecto quantitativo e outro qualitativo. Assim como o valor de uso qualitativamente diverso em relao mesa, casa ou fio, assim tambm so qualitativamente diferentes os trabalhos de marcenaria, de construo ou de tecelagem. Por outro lado, trabalhos de diferentes tipos podem ser diferenciados em funo de sua quantidade, enquanto possvel comparar valores de uso de diferentes tipos segundo a magnitude do valor de uso. absolutamente inconcebvel que [p. 297] circunstncias idnticas levem, ao mesmo tempo, excluso de alguns elementos e aceitao de outros! Se, por acaso, Marx tivesse alterado a sequncia de sua pesquisa, teria excludo o trabalho com o mesmo raciocnio com que exclui o valor de uso. Com o mesmo raciocnio com que premiou o trabalho, proclamaria, ento, que o valor de uso, por ser a nica caracterstica que restou, aquela caracterstica comum to procurada. A partir da poderia explicar o valor como uma cristalizao do valor de uso. Creio que se pode afirmar, no em tom de piada, mas a srio, que nos dois pargrafos da p. 12 onde se abstrai, no primeiro, a influncia do valor de uso e se demonstra, no segundo, que o trabalho o algo comum que se buscava, esses dois elementos poderiam ser trocados entre si sem alterar a correo lgica externa. E que, sem mudar a estrutura da sentena do primeiro pargrafo, se poderia substituir valor de uso por trabalho e produtos de trabalho, e na estrutura da segunda colocar, em lugar de trabalho, o valor de uso! 12. Ideia de Bhm-Bawerk de que Marx Tinha Um Intelecto de Primeira Categoria Assim a lgica e o mtodo com que Marx introduz em seu sistema o princpio fundamental de que o trabalho a nica base do valor. Como j afirmei recentemente em outra parte79, julgo totalmente impossvel que essa ginstica dialtica fosse a fonte e a real justificativa da convico de Marx. Um pensador da sua categoria e considero-o um pensador de primeirssima ordem caso desejasse chegar a uma convico prpria, procurando com olhar imparcial a verdadeira relao das coisas, jamais teria partido por caminhos to tortuosos e antinaturais. Seria impossvel que ele tivesse, por mero e infeliz acaso, cado em todos os erros lgicos e metodolgicos acima descritos, obtendo, como resultado no conhecido nem desejado, essa tese do trabalho como nica fonte de valor.

Creio que a situao real foi outra. No duvido de que Marx estivesse sinceramente convencido de sua tese. Mas os motivos de sua convico no so aqueles que esto apresentados em seus sistemas. Ele acreditava na sua tese como um fantico acredita num dogma. Sem dvida, foi dominado por ela por causa das mesmas impresses vagas, eventuais, no bem controladas pelo intelecto, que antes dele j tinham desencaminhado Adam Smith e Ricardo, e sob influncia dessas mesmas autoridades. E ele, certamente, jamais alimentou a menor dvida quanto correo dessa tese. Seu princpio tinha, para ele prprio, a solidez de um axioma. No entanto, ele teria de prov-lo aos leitores, o que no conseguiria fazer nem empiricamente nem segundo a psicologia que embasa a vida econmica. Voltou-se, ento, para essa especulao lgico-dialtica que estava de acordo com sua orientao intelectual. E trabalhou, e revolveu os pacientes conceitos e premissas, com uma espcie de admirvel destreza, at obter realmente o resultado que desejava e que j de antemo conhecia, na forma de uma concluso externamente honesta. Conforme vimos acima, Marx teve pleno sucesso nessa tentativa de fundamentar convincentemente sua tese, enveredando pelos caminhos da dialtica. Mas ser que teria obtido algum amparo se tivesse seguido [p. 298] aqueles caminhos especficos que evitou, ou seja, o emprico e o psicolgico? 13. Outros Mtodos de Abordagem que No os de Marx No segundo volume do presente trabalho sua parte principal e positiva veremos que a anlise dos motivos psicolgicos que influenciam o valor de troca levaria a um resultado diferente. Isso foi admitido at por Marx no seu terceiro volume pstumo 80. Resta, pois, a prova emprica, a prova da experincia factual. O que esta nos revelaria? 14. Cinco Excees Factuais Negligenciadas por Marx A experincia mostra que o valor de troca esta em relao com a quantidade de trabalho apenas em parte dos bens, e, mesmo nesses, isto s acontece incidentalmente. A relao factual, embora seja muito conhecida em decorrncia da obviedade dos fatos em que se baseia, raramente levada em conta. Todo mundo inclusive os intelectuais socialistas concorda que a experincia no confirma inteiramente o princpio do trabalho. Frequentemente encontramos a opinio de que os casos em que a realidade est de acordo com o princpio do trabalho formam a regra geral, e que os casos que contrariam esse princpio so uma exceo bastante insignificante. Essa ideia muito errnea. Para corrigi-la de uma vez por todas, pretendo reunir as excees que

proliferam no incio do trabalho, dentro da Economia. Vero que as excees so to numerosas, que pouco sobra para a regra. 1) Em primeiro lugar, todos os bens raros foram excludos do princpio do trabalho. Esses so todos os bens que no podem nunca ou s podem limitadamente ser reproduzidos em massa, por algum impedimento objetivo ou legal. Ricardo menciona, por exemplo, esttuas e quadros, livros raros, moedas raras, vinhos excelentes, e comenta ainda que esses bens so apenas uma parte muito pequena dos bens diariamente trocados no mercado. Se pensarmos que nessa mesma categoria se situam, alm da terra, todos os inmeros bens cuja produo est relacionada patente de inveno, direitos autorais ou segredo industrial, no se consideraria insignificante a extenso de tais bens81. 2) Todos os bens que no se produzem por trabalho comum, mas qualificado, so considerados como exceo. Embora nos produtos dirios de um escultor, de um marceneiro especializado, de um fabricante de violinos [p. 299], ou de um consultor de mquina etc., no se corporifique mais trabalho do que no produto dirio de um simples trabalhador manual, ou de um operrio de fbrica, os produtos dos primeiros frequentemente tm valor de troca mais elevado s vezes muito mais elevado que os dos segundos. Os defensores da teoria do valor do trabalho naturalmente no puderam ignorar essa exceo. Porm, singularmente, fazem de conta que isso no exceo, mas apenas uma pequena variante, que ainda se mantm dentro da regra. Marx, por exemplo, considera o trabalho qualificado apenas um mltiplo do trabalho comum. O trabalho complexo, diz ele, (p. 19), vale s como trabalho comum potenciado, ou multiplicado. Assim, uma pequena quantidade de trabalho complexo equivale a uma quantidade maior de trabalho comum. A experincia nos mostra que essa reduo acontece constantemente. Uma mercadoria pode ser produto de um trabalho complexo mas, se seu valor a iguala ao produto de trabalho comum, ela passa a representar apenas determinada quantidade de trabalho comum. Eis uma obra-prima de espantosa ingenuidade! No h nenhuma dvida de que em muitas coisas, por exemplo, no valor monetrio, um dia de trabalho de um escultor pode valer cinco dias de trabalho de um cavador de valetas. Mas que 10 horas de trabalho do escultor sejam realmente 60 horas de trabalho comum, certamente ningum pretende afirmar. Acontece que, para a teoria assim como para se estabelecer o princpio do valor no importa o que as pessoas pretendem, e sim o que real. Para a teoria, o produto dirio do escultor continua sendo produto de um dia de trabalho. Se, por acaso, um bem que seja produto de

um dia de trabalho vale tanto quanto outro bem que seja produto de cinco dias de trabalho, no importa o que as pessoas queiram que ele valha. E a est uma exceo regra que se quer impor de que o valor de troca dos bens se mede pela quantidade de trabalho humano neles corporificado. Imaginemos uma ferrovia que determinasse suas tarifas segundo a extenso do trajeto exigido por passageiros e cargas, mas que determinasse, tambm, que, dentro de um trecho com operaes particularmente dispendiosas, cada quilometro fosse computado como dois quilmetros. Ser possvel a algum dizer que a extenso do trajeto o nico princpio para a determinao das tarifas da ferrovia? Certamente no; finge-se que sim, mas, na verdade, o princpio modificado legando em conta a natureza do trajeto. Assim tambm, apesar de todos os artifcios, no se pode salvar a unidade terica do princpio do trabalho82. Essa segunda exceo abrange tambm significativa parcela dos bens comerciais, o que no deve ser necessrio explicar mais detidamente. Se quisermos ser rigorosos, esto a contidos praticamente todos os bens, uma vez que na produo individualizada de quase todos os bens entra em jogo ao menos um pouco de trabalho qualificado: o trabalho de um inventor, de um diretor, de um capataz etc. [p. 300], Isso eleva o valor do produto a um nvel um pouco acima daquele que corresponderia apenas a quantidade de trabalho. 3) A quantidade de excees aumenta com o nmero bastante grande de bens produzidos por trabalho extraordinariamente mal pago. sabido que por razes que aqui no se precisa mencionar em certos ramos da produo o salrio de trabalho est sempre abaixo do mnimo necessrio para a sobrevivncia, como por exemplo, no caso do trabalho manual feminino, como bordados, costura, malharia etc. Os produtos dessas ocupaes tm, ento, um valor extraordinariamente baixo. No incomum que o produto de trs dias de trabalho de uma simples costureira no valha nem nem mesmo o produto de dois dias de uma operria de fbrica. Todas as excees que mencionei at aqui eximem certos grupos de bens da validade da lei do valor do trabalho, reduzindo, pois, o campo de validade desta prpria lei. Na verdade, deixam para a lei do valor do trabalho apenas aqueles bens para cuja reproduo no h qualquer limite, e que nada exigem para sua criao alm de trabalho. Mas mesmo esse campo de aplicabilidade to reduzido no dominado de modo absoluto pela lei do valor do trabalho: tambm a, algumas excees afrouxam sua validade. 4) Uma quarta exceo do princpio do trabalho formada pelo conhecido e admitido fenmeno de que tambm aqueles bens cujo valor de troca se harmoniza com a quantidade de custos de trabalho no demonstram tal harmonia

em todos os momentos. Ao contrrio, pelas oscilaes de oferta e procura, frequentemente o valor de troca sobe ou desce alm ou aqum daquele nvel que corresponderia ao trabalho corporificado naqueles bens, trabalho esse que s determinaria um ponto de gravitao, no uma fixao do valor de troca. Parece-me que os defensores socialistas do princpio do trabalho tambm se ajeitam depressa com essa exceo. Constatam-na, sim, mas a tratam como uma pequena irregularidade passageira, que em nada prejudica a grande lei do valor de troca. Mas no se pode negar que tais irregularidades no so mais que exemplos de valores de troca regulados por outros motivos que no a quantidade de trabalho. Esse fato deveria provocar pelo menos uma investigao, no sentido de examinar a possibilidade de existir um princpio mais geral do valor de troca, que explicaria no s os valores de troca regulares, mas tambm aqueles que do ponto de vista da teoria do trabalho so tidos como irregulares. Nenhuma investigao desse tipo ser encontrada entre os tericos dessa linha. 5) Por fim vemos que, alm dessas oscilaes momentneas, o valor de troca dos bens se desvia da quantidade de trabalho que eles corporificam, de maneira considervel e constante [p. 301]. De dois bens cuja produo exige exatamente a mesma quantidade mdia de trabalho, aquele que exigiu maior quantidade de trabalho prvio vale mais. Como sabemos, Ricardo comentou extensamente essa exceo do princpio de trabalho, em duas sees do Captulo I de suas Grundstze. Rodbertus e Marx a ignoram na formulao de suas teorias83, sem a negarem expressamente, o que no poderiam fazer: conhecido demais, para admitir dvidas, o fato de que o valor de um tronco de carvalho centenrio mais elevado do que o correspondente ao meio-minuto que sua semeadura requer. Vamos resumir: parcela considervel dos bens no faz parte daquela presumida lei segundo a qual o valor dos bens determinado pela quantidade de trabalho neles corporificada, e o restante dos bens nem obedece sempre, nem com exatido. Esse o material emprico que serve de base para os clculos do terico do valor. Que concluso um investigador imparcial pode tirar? Certamente no ser a de que a origem e medida de todo valor se fundamente exclusivamente no trabalho. Uma concluso dessas no seria em nada melhor do que aquela a que se poderia chegar, pelo mtodo experimental a partir da constatao de que a eletricidade vem no s do atrito mas tambm de outras fontes : toda eletricidade provm de atrito. Em contrapartida, pode-se concluir que o dispndio de trabalho exerce ampla

influncia sobre o valor de troca de muitos bens. Mas no como causa definitiva, comum a todos os fenmenos de valor, e sim como causa eventual, particular. No haver a necessidade de procurar uma fundamentao interna para essa influncia do trabalho sobre o valor, pois ela no seria encontrada. Pode tambm ser interessante alm de importante observar melhor a influncia do trabalho sobre o valor dos bens, e expressar esses resultados na forma de leis. Mas no se pode esquecer que estas no sero mais que leis particulares, que em nada atingem a essncia do valor84. Para usar de uma comparao: leis que formulam a influncia do trabalho no valor dos bens esto para a lei geral do valor mais ou menos como a lei Vento oeste traz chuva est para uma teoria geral da chuva. Vento oeste uma causa eventual de chuva, como o emprego de trabalho causa eventual do valor dos bens. Mas a essncia da chuva se fundamenta to pouco no vento oeste quanto o valor se fundamenta no emprego de trabalho. 15. Marx Agravou o Erro de Ricardo O prprio Ricardo ultrapassou pouco as fronteiras legtimas. Como demonstrei acima [p. 302], ele sabe muito bem que sua lei do valor do trabalho somente uma lei particular de valor, e que o valor dos bens raros, por exemplo, tem outros fundamentos. Mas Ricardo engana-se na medida em que valoriza demais o campo de abrangncia dessa lei, atribuindo-lhe uma validade praticamente universal. A este engano pode-se relacionar o fato de que, em fases posteriores, ele praticamente no d mais ateno s excees, pouco valorizadas, que no comeo de sua obra mencionara com bastante acerto. E muitas vezes injustamente fala de sua lei como se ela fosse realmente uma lei universal de valor. Foram os seus sucessores que ampliaram o campo de abrangncia dessa lei que caram no erro quase inconcebvel de apresentar o trabalho, com pleno e consciente rigor, como princpio universal de valor. Digo erro quase inconcebvel, pois, com efeito, difcil acreditar que homens de formao terica pudessem firmar, depois de reflexo madura, uma doutrina que no podiam apoiar em coisa alguma: nem na natureza da coisa, uma vez que nesta natureza no se revela absolutamente nenhuma relao necessria entre valor e trabalho; nem na experincia, pois esta, ao contrrio, mostra que o valor geralmente no se coaduna com o dispndio de trabalho; nem mesmo, por fim, nas autoridades, pois as autoridades invocadas jamais afirmaram o princpio com aquela pretendida universalidade que agora lhe era conferida. Mas os seguidores socialistas da teoria da explorao, quando apresentam um princpio to precrio, no o colocam numa posio secundria, em algum

ngulo inofensivo de sua doutrina terica. Colocam-no no topo de suas afirmaes prticas mais importantes. Sustentam que o valor de todas as mercadorias repousa no tempo de trabalho nelas corporificado. Em outro momento, atacam todos os valores que no se coadunam com essa lei (por exemplo, diferenas de valor que recaem como mais-valia para os capitalistas), dizendo-os ilegais, antinaturais e injustos, e condenando-os anulao. Portanto, primeiro ignoram a exceo e proclamam a lei do valor como sendo universal. Em seguida, aps terem obtido, sub-repticiamente, a universalidade dessa lei, voltam a prestar ateno s excees, rotulando-as de infrao dessa lei. Com efeito, tal argumentao no muito melhor do que a de algum que constate que existe gente louca, ignorando que tambm h gente sensata e que, a partir desta constatao, chegue a uma lei de valor universal segundo a qual todas as pessoas so loucas, exigindo que se exterminem todos os sbios, considerados fora da lei. 16. Dois Volumes Pstumos Contraditrios no Sistema Marxista (Por Engels: Vol. II, em 1885, e Vol.III, em 1894) Na primeira edio da presente obra, h muitos anos, dei meu veredito sobre a lei do valor do trabalho em si, e particularmente sobre a fundamentao que Marx lhe deu. Depois disso apareceu o terceiro volume, pstumo, de O Capital de Marx. Sua publicao era esperada com certa tenso nos meios tericos de todas as orientaes [p. 303]. Esperava-se, com curiosidade, o modo como Marx se livraria de certa dificuldade que o confundira no primeiro volume, e que, alm de continuar sem resoluo, no era mais mencionada. J comentei, quanto a Rodbertus, que a pressuposio imanente lei do trabalho, de que os bens se trocam segundo o trabalho a eles ligado, absolutamente conflitante com outra pressuposio do mesmo Rodbertus, claramente apresentada como fato emprico: a de que existe um nivelamento dos ganhos de capital85. Naturalmente, tambm Marx sentiu essa dificuldade, que, para ele, se mostrava ainda mais drstica, uma vez que, na sua doutrina, a parte que contm o ponto crucial est formulada com nfase particular, o que, por assim dizer, desafia tal dificuldade. Marx distingue, no capital que serve aos capitalistas para obterem a mais-valia, duas partes: aquela que serve para pagar os salrios do trabalho, ou seja, o capital varivel, e aquela que empregada em meios de produo como a matria-prima, os instrumentos e mquinas, e assim por diante, que o capital constante. Como s o trabalho vivo pode produzir a nova noo de mais-valia, tambm s a parte de capital transformada em fora de trabalho pode modificar, aumentar seu valor no processo de produo, motivo pelo qual Marx chama esta

parte de capital varivel. S este reproduz seu prprio valor, e, alm disso, um supervit chamado de mais-valia. O valor dos meios de produo consumidos mantido igual: reaparece no valor do produto de outra forma, mas com o mesmo tamanho; por isso, chamado de capital constante e no pode produzir maisvalia. Como consequncia necessria que Marx destaca enfaticamente , a massa de mais-valia que pode ser produzida com um capital no se liga diretamente ao montante do capital total, mas apenas parte varivel dele86. Disso resulta tambm que capitais de igual montante tm de produzir uma quantidade desigual de mais-valia, quando sua composio em parcelas constantes e variveis chamada por Marx de composio orgnica diferente. Designemos, como faz Marx, a relao entre a mais-valia e a parte de capital varivel, que paga os salrios, de porcentagem de mais-valia; e designemos a relao entre a mais-valia e o capital total aplicado pelo empresrio na base do qual, na prtica, se costuma calcular a mais-valia de porcentagem de lucro. Marx diria, ento que, se o grau de explorao igual ou se a porcentagem de mais-valia a mesma, nesse caso, capitais de composio orgnica diferente necessariamente vo redundar em porcentagens de lucro diferentes. Capitais em que a composio apresenta parcela varivel maior levaro a uma porcentagem de lucro maior do que a resultante daqueles capitais em cuja composio a parcela constante mais elevada. Mas a experincia revela que, por causa da lei do nivelamento de ganhos, os capitais sempre redundam logo em altas porcentagens de lucro, independentemente de sua composio. H, portanto, um conflito evidente entre o que e o que deveria ser segundo a doutrina marxista. O prprio Marx no ignorava esse conflito. J o comentara laconicamente em seu primeiro volume, como se fosse apenas aparente, deixando sua soluo para momentos posteriores de seu sistema87. A longa e tensa espera para ver como Marx se esquivaria desse dilema fatal terminou, enfim, com a publicao do terceiro volume, que, apesar de conter um detalhado comentrio do problema, no apresenta, para o mesmo, qualquer soluo. Ao invs disso, como era de se esperar, confirma a contradio insolvel, e glosa, de forma velada, sub-reptcia e suavizada, a doutrina do primeiro volume. Marx desenvolve agora a seguinte doutrina: reconhece expressamente que, na realidade, por causa da concorrncia, as porcentagens de lucro dos capitais no importa qual sua composio orgnica so igualadas numa porcentagem mdia de lucro, e isso tem de ser assim88. Ele ainda reconhece expressamente que uma porcentagem igual de lucros para capitais cujas composies orgnicas so diferentes s possvel quando mercadorias isoladas no se trocam entre si segundo o seu valor determinado por trabalho, mas a partir de uma relao que se desvia desse valor. E a troca feita de maneira tal que as mercadorias com

proporo mais elevada de capital constante (capitais de composio mais elevada) se trocam acima do seu valor [p. 304]. Em contrapartida, as mercadorias em cuja criao participa capital com proporo mais baixa de capital constante e mais alta de capital varivel (capitais de composio mais baixa) se trocam abaixo do seu valor89. E Marx, por fim, reconhece expressamente que na vida prtica o estabelecimento de preos realmente acontece assim. Ele denomina esse preo de uma mercadoria preo que contm, alm da recompensa pelos salrios pagos e pelos meios de produo gastos (seu preo de custo), o lucro mdio pelo capital empregado na produo de preo de produo (III, p. 136). Este corresponde, na verdade, ao mesmo que A. Smith chama de natural price. Ricardo, de price of production, e os fisiocratas, de prix ncessaire: a longo prazo ele a condio do abastecimento, da reproduo da mercadoria em qualquer esfera especial de produo (III, p. 178). Na vida real, pois, as mercadorias no se trocam mais segundo seus valores, mas segundo seus preos de produo, ou como Marx prefere dizer eufemisticamente (p. ex., III, p. 176) os valores se transformam em preos de produo. E impossvel no reconhecer que essas afirmaes e concesses do terceiro volume contradizem fortemente as doutrinas bsicas do primeiro [p. 305]. No primeiro volume, apresentou-se aos leitores uma situao lgica e necessria, nascida da natureza da troca: duas mercadorias igualadas entre si na troca devem conter algo em comum da mesma grandeza, e esse algo em comum de igual grandeza o trabalho. No terceiro volume, lemos que as mercadorias igualadas na troca contm de fato, e regularmente, quantidades desiguais de trabalho, e isso tem de ser necessariamente assim. No primeiro volume (I, p. 142) havia sido dito que mercadorias podem ser vendidas a preos que se desviam dos seus valores, mas esse desvio aparece como infrao da lei de troca de mercadorias. Agora se diz que a lei de troca de mercadorias prev que as mercadorias sejam vendidas por seus preos de produo, que se desviam fundamentalmente dos seus valores! Creio que jamais o incio de um sistema tenha sido punido por sua mentira final de maneira to severa e cabal! Naturalmente, Marx no admite que haja nisso qualquer contradio. Tambm em seu terceiro volume ele proclama que a lei de valor do primeiro volume demonstra as verdadeiras condies da troca de bens, e no poupa esforos nem fugas dialticas para demonstrar que essas condies ainda existem. J comentei amplamente todos esses subterfgios, demonstrando sua invalidade90. Vou agora levar em conta, expressamente, apenas um deles, em parte por ser, primeira vista, extremamente sedutor, em parte por ser defendido no s por Marx, ainda antes do terceiro volume, mas tambm por

alguns dos mais brilhantes tericos socialistas da atual gerao. Em 1889, Konrad Schmidt tentou desenvolver, de forma independente, mas ainda na linha de Marx, a parte incipiente da doutrina marxista91. Sua teorizao tambm desembocou no fato de que mercadorias isoladas no se trocam como preconizava a lei de valor de Marx segundo o trabalho nelas corporificado. Naturalmente, o autor se defrontou com a indagao: em que medida ainda se pode defender como vlida a lei de valor de Marx, se que se pode faz-lo? Schmidt procurou, ento, salvar essa validade com os mesmos argumentos dialticos do terceiro volume de Marx. Esses argumentos dizem que as mercadorias isoladas, de fato, so trocadas por valores abaixo ou acima do seu valor, mas que esses desvios se compensam e se anulam mutuamente. Assim, calculadas em conjunto, as mercadorias tm um preo que se iguala novamente soma dos seus valores. Seria, pois, possvel afirmar que, quando se considera o conjunto de todos os ramos de produo, a lei do valor uma tendncia dominante92. Mas muito fcil demonstrar a trama dialtica dessa pseudo-argumentao [p. 306], como j expliquei em outra oportunidade93. Afinal, qual a tarefa da lei do valor? Nenhuma, seno explicar a relao de troca de bens que se observa. Queremos saber por que na troca, por exemplo, um casaco equivale a dez metros de linho, por que cinco quilos de ch equivalem a meia tonelada de ferro, e assim por diante. Foi a partir da que o prprio Marx concebeu a lei do valor. Evidentemente, s se pode falar em relao de troca entre mercadorias diferentes entre si. No entanto, no momento em que colocamos todas as mercadorias juntas e somamos seus preos, estamos necessria e deliberadamente fazendo abstrao da relao que h no interior desse conjunto. As diferenas relativas de preos existentes no interior desse conjunto compensam-se na soma total: o quanto o ch, por exemplo, vale mais que o ferro, corresponde ao quanto o ferro, por sua vez, vale menos que o ch, ou vice-versa. De qualquer modo, tal explicao no responde nossa indagao sobre a relao da troca de bens na economia, pois s vlida para o preo total de todas as mercadorias juntas. Seria o mesmo que, a uma pergunta que fizssemos sobre quantos segundos ou minutos o vencedor de uma prova teria levado a menos do que seus concorrentes para percorrer a pista, nos respondessem que todos os concorrentes juntos haviam levado 25 minutos e 13 segundos! O problema que os marxistas respondem questo do valor com a sua lei do valor. Dizem que as mercadorias se trocam segundo o tempo de trabalho nelas corporificado. Depois, disfarada ou abertamente, negam essa resposta quando

se trata de troca de mercadorias isoladas justamente neste terreno em que a pergunta mais caberia. Assim, sua lei do valor tem validade apenas para o produto nacional total, ou seja, num campo em que essa questo no faz sentido nem tem resposta. Assim, a lei do valor desmentida pelos fatos. A nica situao em que no desmentida no traz uma boa resposta para a nossa pergunta, pois serviria de resposta a qualquer outra indagao. Na verdade, essa resposta nem mesmo pode ser considerada como tal, uma vez que no passa de mera tautologia. Como qualquer economista sabe, mesmo nas formas mais veladas de transao monetria, mercadorias se trocam por mercadorias. Toda mercadoria que objeto de troca, ao mesmo tempo mercadoria, tambm o preo que a ela corresponde. A soma das mercadorias idntica soma dos preos obtidos por elas. Em outras palavras, o preo do produto nacional total nada mais que o prprio produto nacional. Sob este ponto de vista totalmente correto que a soma dos preos que se paga por todo o produto nacional combine inteiramente com o valor ou quantidade de trabalho cristalizada nele [p. 307]. Mas essa tautologia no significa progresso em direo a um verdadeiro conhecimento, nem pode servir como prova de que correta a suposta lei de que os bens se trocam segundo o trabalho neles corporificado. Se fosse assim, essa seria uma maneira de se verificar qualquer outra lei, como, por exemplo, a lei de que os bens se trocam segundo medida do seu peso especfico! Pois embora meio quilo de ouro como mercadoria isolada no se troque por meio quilo de ferro, mas por 20.000 quilos de ferro, a soma de preo que se paga, no total, por meio quilo de ouro e 20.000 quilos de ferro, no nem mais nem menos do que 20.000 quilos de ferro e meio quilo de ouro. Portanto, o peso total da soma dos preos vinte mil quilos e meio exatamente igual ao peso total corporificado no total das mercadorias, isto , vinte mil quilos e meio. Consequentemente, seria possvel considerar o peso como a verdadeira medida segundo a qual se regula a relao de troca dos bens?!

Rodap 74 I, p. 11, ver p. 69 ss. 75 Knies objeta com muito acerto contra Marx: Na exposio de Marx no h nenhum motivo pelo qual a equao 1 moio de trigo = x quintais de madeira produzida na floresta no permita uma segunda equao, tambm vlida, que diga: 1 moio de trigo = a quintais de madeira virgem = b acres de terra virgem = c acres de terra cultivada com prados naturais (Das Geld, 1 Ed. p. 121; 2 Ed. p. 157).

76 Numa citao de Barbon se obscurece na mesma passagem mais uma vez a diferena entre mercadorias e coisas: Uma espcie de mercadoria to boa quanto outra quando seu valor de troca igual. No h diferena ou diferenciao entre coisas com o mesmo valor de troca! 77 Por exemplo, na p. 15, final: Por fim nenhuma coisa pode ter valor sem ser objeto de uso. Se for intil, o trabalho nela contido ser intil, no valer como trabalho (sic!), e por isso no constituir valor. J Knies chamara ateno para o erro lgico do texto. Veja-se Das Geld, Berlim, 1873, p. 123 ss (2 ed. P- 160 ss). Estranhamente, Adler (Grundlagen der Karl Marxschen Kritik, Tubingen, 1887, p. 211 ss) entendeu mal meu argumento quando me censura dizendo que boas vozes no so mercadorias no sentido marxista. Para mim no se tratava de considerar boas vozes como bens econmicos segundo a lei marxista de valor, mas, muito antes de dar o exemplo de um silogismo que revela o mesmo erro de Marx. Eu teria podido escolher muito bem outro exemplo, que no tivesse nenhuma relao com o terreno econmico. Por exemplo, poderia ter demonstrado que, segundo a lgica marxista, o algo comum est em haver colorido em sabe Deus o qu, mas no em haver uma mistura de vrias cores. Pois uma mistura de cores por exemplo, branco, azul, amarelo, preto, violeta vale para a qualificao colorido o mesmo que a mistura de verde, vermelho, laranja, azul etc., desde que as cores apaream em proporo adequada. Portanto, vamo-nos abstrair, no momento, das cores e das misturas de cor! 78 DasKapital (p. 17ss.). 79 Zum Abschluss des Marxschen Sy stems (p. 77 ss.). 80 Ver mais adiante. 81 Cp. Knies, Kredit (Parte II p. 61). 82 Fui mais minucioso ao tratar dessa questo no meu texto to citado Zum Abschluss des Marxschen Sy stems (p. 80 ss.). 83 Marx s lhe d ateno expressa no terceiro volume, pstumo, como era de se esperar, e, como resultado, entra em contradio com as leis do primeiro volume que tinha construdo sem levarem em conta a exceo. 84 Parece-me que tambm Natoli, Principio dei valore, vai longe demais. Apesar de reconhecer enfaticamente que o trabalho no exerce sobre o valor dos bens uma influncia original nem universal, que o valor tem de se apoiar sempre no grado di utilit, e de saber que na teoria do valor do trabalho de Ricardo se

confundem causa e efeito (op. cit. 191), mesmo assim, alega que sempre possvel estabelecer a equao de utilidade, entre valor e trabalho, como lei fundamental do valor, e at mesmo como a lei bsica de toda a economia (op. cit., p. 191. 244. 277 e 391). 85 Ver p, 277. 86 Numa determinada porcentagem de mais-valia. e num determinado valor da fora de trabalho, as quantidades de mais-valia produzidas so diretamente proporcionais s grandezas dos capitais variveis adiantados. As quantidades de valor e mais-valia produzidas por capitais diferentes so para um dado valor e para graus de explorao de igual grandeza diretamente proporcionais s grandezas dos elementos variveis desses capitais, isto , de seus componentes convertidos em trabalho vivo. (Marx, I, p, 311 ss). 87 I, p. 312 e 542. 88 Por outro lado, no h dvida de que, na verdade, excetuando diferenas insignificantes, casuais, que se anulam entre si, a diferena das porcentagens mdias de lucro no existe para os diversos ramos da indstria, nem poderia existir, sem anular todo o sistema de produo capitalista. (III, p. 132). Em funo da diferente composio orgnica dos capitais aplicados em diferentes ramos de produo... as porcentagens de lucro que imperam em diversos ramos de produo so originalmente muito diferentes. Essas porcentagens diferentes de lucro so compensadas pela concorrncia, tornando-se uma porcentagem de lucro geral, que a mdia de todas essas porcentagens de lucros diferentes. (III, p. 136). 89 Marx desenvolve essa doutrina num exemplo esquemtico que abrange cinco tipos de mercadorias e ramos de produo com capital de diversas composies orgnicas, e comenta os resultados da tabela em questo com as seguintes palavras: As mercadorias juntas so vendidas 2 + 7 + 17 - 26 acima, e 8 + 18 26 abaixo do valor, de modo que os desvios de preo se compensam mutuamente pela distribuio igual da mais-valia, ou pela adio do lucro mdio de 22% aos preos de custo das mercadorias I V. Na mesma relao, na qual uma parte das mercadorias vendida acima de seu valor, outra vendida abaixo. E s sua venda a tais preos possibilita que a porcentagem de lucro para as mercadorias catalogadas de I V seja igual 22% , sem considerao para com a composio orgnica diferente dos capitais de I V. O mesmo pensamento manifestado nas pginas seguintes, 134-144. 90 Zum Abschluss des Marxschen Sy stems (pp. 25 62). Hilferding, com sua

crtica apologtica publicada no Vol. I dos Marx-Studien (1904), no me levou a mudar de opinio. Desejo afirmar expressamente, com relao a certas observaes de Heimann (Methodologisches zu den Probiemen des Werts, Separata do Archiv fr SozialwissenschaftVol. 37, p. 19), que minhas tabelas apresentadas em op. cit. p. 53 so totalmente corretas e objetivas, ao passo que a Correo que Hilferding lhes fez to arbitrria quanto desviada do tema. 91 Die Durschschnittsprofitrate auf Grund des Marxschen Wertgesetzes, Stuttgart, 1889. 92 Na mesma proporo em que parte das mercadorias se troca acima do seu valor, outra parte se troca abaixo dele (III, p. 135). No preo total das mercadorias I V (na tabela que Marx usa como exemplo), estaria, pois, o seu valor total [...] E desta maneira, na prpria sociedade [...] se considera que a totalidade de todos os ramos de produo [...], que a soma dos preos de produo das mercadorias produzidas, seja igual soma de seus valores (III, p. 138). As divergncias nos preos de produo em relao aos valores sempre se resolvem, pois o que recai em excesso, como mais-valia, sobre uma mercadoria, em outra, recai a menos. Por isso, tambm os desvios de valor que aparecem nos preos de produo das mercadorias se equilibram mutuamente (III, p. 140). Algo semelhante afirma K. Schmidt (op. cit. p. 51): A divergncia necessria entre o preo real e o valor das mercadorias isoladas desaparece... assim que se considera a soma de todas as mercadorias, o produto nacional anual.. 93 Menciono-o pela primeira vez num comentrio do texto acima citado de Schmidt, in Tbinger Zeitschrift, 1890 (p. 590 ss.).

Parte V Doutrina de Marx Interpretada por Seus Sucessores

Salvo equvoco, o terceiro volume da doutrina marxista o comeo do fim da teoria do valor do trabalho. A dialtica de Marx sofreu um abalo to evidente que mesmo seus seguidores vacilaram na sua f cega. Sinais desse abalo comeam, desde j, a aparecer na literatura. No momento, trata-se de tentativas de salvar, atravs de reinterpretaes, uma doutrina que j no consegue manter-se em sua forma original. 1. Reinterpretao de Werner Sombart Recentemente surgiram vrios prenncios de tais reinterpretaes, por parte de tericos srios. Werner Sombart admitiu claramente que a lei do valor de Marx no se mantm quando exigimos que corresponda realidade emprica. Mas pretende interpretar a doutrina marxista dizendo que seu conceito de valor deve ser apenas um auxiliar de nosso raciocnio. O valor, em Marx, no apareceria nem na relao de troca das mercadorias produzidas no mtodo capitalista, nem teria papel algum como fator de distribuio do produto anual nacional. Seria apenas um conceito auxiliar do raciocnio, para conceber como grandezas quantitativas os bens de uso no comensurveis devido sua diversificao qualitativa, tornando-os assim comensurveis em nosso pensamento. Nessa funo, tal conceito poderia ser mantido94. Creio, e j manifestei essa opinio em outros lugares95, que essa sugesto totalmente inaceitvel para ambos os lados. Por entrar em conflito com as palavras mais bvias de Marx, no pode satisfazer aos marxistas [p. 308]: porque, materialmente, contm uma aceitao total da doutrina marxista uma vez que se trata de uma teoria que, admitidamente, no est de acordo realidade , no serve para explicar e avaliar as condies reais. No terreno marxista j se ouvem vozes decididamente contrrias a tudo isso96. Por sua vez, o estudioso imparcial, que analisa tudo com exigncias puramente tericas, tambm no se pode satisfazer com tal doutrina, pois os conceitos auxiliares com que o terico opera, embora possam fazer abstrao da realidade, no podem conflitar com ela. Por isso, considero que a tentativa de reinterpretao de Sombart dificilmente conseguir muitos defensores e simpatizantes. 2. Reinterpretao de Konrad Schmidt Presumivelmente, a segunda tentativa de reinterpretao, que Konrad Schmidt apresentou recentemente, oferece mais matria de discusso literria. Num comentrio de respeitvel objetividade e imparcialidade sobre meu j mencionado texto Zum Abschluss des Marxschen Sy stems, Schmidt concluiu que a lei de valor de Marx na verdade perdia, pelos fatos provados no terceiro

volume, o significado que parecia ter segundo o Volume I de O Capital contra o qual se dirigira minha crtica embora com isso ganhasse um novo sentido, mais profundo, que apenas teria de ser elaborado no seu contraste com a concepo original da lei do valor. Atravs de uma reinterpretao da teoria do valor, feita de uma maneira que o prprio Marx no expressou claramente, seria possvel, ao menos em princpio, superar as contradies que eu tinha apontado. E Schmidt indica j as linhas bsicas para essa mudana de interpretao. Ele diz que preo e tempo de trabalho so grandezas mensurveis. Em si, pode-se pensar numa dupla relao entre ambos. Ou o preo se orienta diretamente pelo tempo de trabalho contido na mercadoria, ou certas regras, formulveis ao menos num sentido geral, prevem um desvio da norma dessa relao direta. Como esta segunda alternativa to concebvel quanto a primeira, dever-se-ia considerar a lei do valor, baseada na primeira delas, s como hiptese, cuja confirmao ou nova modificao ser tarefa de novas pesquisas concretas. Os dois primeiros volumes de Marx desenvolvem a simples hiptese original com todas as suas consequncias, para assim chegar a um quadro detalhado da economia capitalista exploradora, do modo como esta se apresentaria caso houvesse coincidncia direta de preo e tempo de trabalho. Mas esse quadro, embora espelhe a realidade capitalista, em seus traos bsicos, contradiz, em certo sentido, seus traos e por isso como se v no terceiro volume preciso que se faa uma modificao daquela hiptese, anulando a contradio parcial entre ela e a realidade. A simples regra da coincidncia entre os dois fatores necessria para uma orientao de momento s pode ser mudada quando se diz que os preos reais [p. 309] se desviam daquela norma pressuposta a partir de uma regra geral. Por esse descaminho e apenas por ele se poderia reconhecer e conceber em detalhes no s a verdadeira relao entre os preos e o tempo de trabalho, mas tambm o verdadeiro processo da explorao que caracteriza o modo de produo capitalista97. No posso fazer, para essa tentativa de reinterpretao, prognstico mais favorvel do que o que fiz para os originais marxistas. K. Schmidt, sendo o dialtico perspicaz que , poder, ao elaborar melhor esse esboo de doutrina, apresent-la com muitos argumentos convincentes e hbeis torneios. Mas, com toda a arte de apresentao e de argumentao, ele no poder evitar dois obstculos objetivos, previsveis desde o esboo desse seu programa. Tal reinterpretao comete um pecado metodolgico de ao e omisso, que j agora aparece em seu programa: uma petitio principii98 contraditria, e a precariedade do ponto de partida. Uma petitio principii contraditria: coloquemo-nos no ponto de vista que Schmidt

nos convida a assumir. Encaremos, por enquanto, a lei de valor segundo a qual a relao de trocas de mercadorias se determina s pelo trabalho nelas contido como mera hiptese, ainda no justificada. Por enquanto, essa lei est sendo testada pela anlise mais detida dos fatos. Como termina esse teste? Admite-se abertamente que a hiptese no se confirma. Alis, pelo contrrio, preciso aceitar que a quantidade de trabalho no o nico motivo determinante dos preos que o dono das mercadorias recebe. Se lembrarmos que a exclusividade da influncia do trabalho sua influncia parcial admitida em todas as teorias do trabalho exatamente aquele trao caracterstico e distintivo da teoria do valor de Marx, v-se que a confirmao no absoluta nesse caso significa no confirmao da hiptese, no seu nico ponto essencial. Continuo minha indagao: com que direito Schmidt pode postular, nessas condies, no s que a hiptese, no confirmada em seu cerne, espelha a realidade capitalista em seus traos fundamentais, como tambm que o ganho em juros, que cabe aos capitalistas, repousa basicamente numa verdadeira explorao dos trabalhadores? Se Schmidt apresentasse quaisquer outras ponderaes que provassem o carter explorador do juro, naturalmente teramos de verific-las. Mas Schmidt no corrobora esses fundamentos, e nem poderia faz-lo, como veremos adiante. Sua nica defesa para a tese de que o lucro tem um carter explorador est na hipottica lei do valor. Ora, nessa hiptese, o carter explorador do lucro [p. 310] tem origem unicamente na ideia de que o trabalho a causa exclusiva do valor de troca, bem como da magnitude desse valor. S se nenhum tomo do valor de troca pudesse ter outra origem que no o trabalho, ficaria provado que uma parcela de valor que um no trabalhador recebe s pode existir s custas do trabalhador, constituindo-se em ganho de explorao. Mas, a partir do momento em que se admite que o valor de troca das mercadorias nem sempre equivale quantidade de trabalho nelas aplicada, fica claro, tambm, que, na formao do valor de troca, entra outro fator causal que no o trabalho. E, ento, j no se pode afirmar que a parcela de valor que recai para o capitalista brota da explorao dos trabalhadores pois, possivelmente e at provavelmente essa parcela procede daquela outra causa de valor que concorre com o trabalho e sobre cuja natureza nada sabemos ao certo. A justificativa para, com base na hiptese da lei de valor, se considerar o juro de capital como explorao, surge e cai com a verificao total e plena dessa mesma hiptese. O enfraquecimento parcial da tese j tira seu sustentculo, porque ela se enraza exatamente na parte no provada da hiptese, que a pressuposio de que o trabalho a causa exclusiva de valor de troca. Partindo da suposio precria de que a hiptese da explorao espelharia a realidade capitalista em seus traos bsicos, como se fosse um princpio slido, que surgisse de uma parte comprovada da lei do valor, Schmidt comete uma bvia

petitio principii. E essa petitio principii agravada por uma contradio. A simples pressuposio, no provada, do carter explorador do juro ainda no conduz Schmidt ao seu objetivo. Ao contrrio, ele obrigado a tratar, ora como vlido, ora como no vlido, o princpio falso de que a grandeza de valor de troca depende s da quantidade de trabalho, e forado a fazer isso pelo raciocnio lgico que o deveria levar explicao do verdadeiro fenmeno do juro. No basta explicar a origem do juro, preciso explicar sua percentagem. Schmidt, junto com o Marx do terceiro volume, diz que a porcentagem do juro determinada a partir da distribuio igual da massa total da mais-valia, obtida pelo capitalista, segundo a lei de equiparao dos ganhos sobre todos os capitais investidos, na proporo de seu montante e do tempo de investimento. Para poder tornar convincente essa parte de sua explicao. Schmidt admite, expressamente, que a hiptese da lei do valor de que as mercadorias se trocam na proporo do trabalho nelas corporificado no corresponde realidade e no uma verdade confirmada [p. 311]. Mas isso no basta para explicar a porcentagem do lucro. preciso supor e explicar as cifras do dividendo obtido com distribuio igual, ou a cifra total da mais-valia obtida pelo capitalista atravs da explorao. Para essa parte da sua explicao Schmidt supe com o Marx dos trs volumes que os capitalistas conseguem, para as mercadorias que mandaram produzir com trabalho alheio, um valor de troca inteiramente correspondente ao que foi a elas atribudo naquela hiptese da lei do valor, ou seja, um valor que corresponderia exatamente ao nmero de horas de trabalho corporificadas nas mercadorias. Portanto, em duas fases de um s raciocnio, ele trata a lei do valor ora como vlida, ora como falsa. Isso nos faria pensar mais, nos faria imaginar que as duas fases do raciocnio explicativo correspondessem a duas fases separadas nos fatos reais. Isso seria possvel se a formao da mais-valia se desse num processo isolado, e a distribuio dessa mais-valia em outro, independente. Mais ou menos como acontece em relao aos ganhos de uma sociedade annima, que, apesar de terem sua origem e cifra determinadas a partir dos negcios daquele ano, so distribudos, num ato posterior, conforme uma resoluo tomada em reunio de diretoria. No assim com a mais-valia dos capitalistas. Sua origem e distribuio, segundo a doutrina de Marx e Schmidt, no acontecem em dois atos diversos, mas num nico fato, que a constituio do valor de troca das mercadorias. A mais-valia forma-se na maneira e no montante dados por Marx, porque o valor de troca das mercadorias obtido pelos empresrios capitalistas determinado unicamente pelo tempo de trabalho nelas corporificado. E distribudo, tambm, da maneira afirmada por Marx, porque esse mesmo valor de trabalho no depende unicamente do tempo de trabalho! Portanto,

textualmente, diante do mesmo fato, que a formao do valor de troca de mercadorias, pode-se afirmar, ao mesmo tempo, que a lei do valor uma realidade emprica plena, e que no uma hiptese correta! Os marxistas gostam de se amparar em analogias com as leis e hipteses das cincias naturais, cuja eficcia emprica tambm sofre certas modificaes em funo de obstculos inibidores, sem que, por isso, a lei deixe de ser correta. Se, por exemplo, a lei da gravidade fosse absoluta, a queda dos corpos seria bem diferente do que , pois [p. 312] esta queda sofre a influncia da resistncia do ar. Mas a lei de gravidade uma lei verdadeira, legtima, cientfica. Da mesma forma sucederia com a lei do valor. A lei estaria certa, mas na prtica sua eficcia ficaria deformada pela existncia do capitalismo privado, que exige uma porcentagem de lucro. Assim como a resistncia do ar impede que os corpos em queda assumam a velocidade prevista pela lei da gravidade, da mesma forma a influncia do capitalismo privado, com sua exigncia de juros iguais, impede que o valor de troca das mercadorias se harmonize inteiramente com as quantidades de trabalho. uma comparao defeituosa. O silogismo marxista revela uma excrescncia que no ocorre no impecvel silogismo dos fsicos. Os fsicos tm certeza de que a gravidade a nica causa da velocidade de queda dos corpos no vcuo. Mas tambm sabem que essa velocidade na atmosfera efeito de vrias causas, evitando, por isso, fazer afirmaes que s seriam vlidas caso a gravidade agisse isoladamente. Com os marxistas, diferente. Mesmo depois de terem includo na hiptese a existncia do capital privado em analogia resistncia do ar continuam afirmando, como vimos, que a quantidade total de mais-valia depende do valor de troca das mercadorias, que por sua vez sofre influncia exclusiva das quantidades de trabalho nelas incorporadas. E s a partir da explicao da distribuio do valor total sobre as parcelas isoladas do capital que eles comeam a lembrar-se de que outra causa tambm concorre para isso. como se os fsicos afirmassem que tambm na atmosfera a velocidade total de um corpo em queda igual que seria no vcuo, s que, na atmosfera, ela se distribui sobre as vrias camadas numa proporo diversa do que ocorre no vcuo! Os fsicos tm um bom motivo para presumir que, ao menos no vcuo, a queda dos corpos ocorreria exatamente como dita a lei da gravidade. Os marxistas, ao contrrio, no tm um bom motivo nem mesmo um mau motivo para acreditarem analogamente que, sem capitalismo privado, o valor de troca das mercadorias seria determinado exatamente pela pretensa lei do valor do trabalho: eles simplesmente no tm motivo algum para afirmar isso. E assim chegamos ao segundo pecado capital do programa de Schmidt, acima

mencionado: a textual precariedade do seu ponto de partida. Creio que os marxistas vo longe demais com a hiptese do valor do trabalho. Certamente essa hiptese nada contm que seja a priori inconcebvel ou impossvel. Mas isso no basta para fazer de uma hiptese o alicerce de uma teoria sria. A priori, no inconcebvel que o valor de troca repouse no peso especfico dos corpos! Mas tambm no possvel, com bases slidas, dizer que podemos considerar vlida uma hiptese enquanto no conseguirmos provar literal e palpavelmente o que ela contm. Eu poderia, por exemplo, levantar a hiptese de que todo o universo [p. 313] est cheio de incontveis duendes invisveis, grandes e pequenos, que puxam e apertam os corpos, e com isso provocam aquele fenmeno que os fsicos por meio de outra hiptese atribuem gravidade da matria. Qualquer terico do conhecimento h de admitir que no possvel uma objeo estrita daquela hiptese fantstica, por mais fantstica que ela seja ou, pelo menos, que esta objeo no possvel a partir dos nossos meios de conhecimento. Nunca se poder provar que existem esses gnomos que puxam e apertam. Quando muito poderemos dizer que sua existncia extremamente improvvel. No entanto, haveriam de rir de mim, com toda a razo, se eu preferisse essa hiptese apenas por no lhe terem ainda feito qualquer objeo eficaz. evidente e essa foi sempre a postura da cincia que s pode haver pesquisa cientfica sria sobre uma hiptese que tenha algum fundamento positivo que a torne ou uma boa hiptese, ou, ao menos, aquela relativamente melhor. Ora, na presente fase do debate, a hiptese de que o valor do trabalho das mercadorias se fundamenta apenas no trabalho nelas corporificado no tem, a seu favor, fundamento algum. Certamente, no um daqueles axiomas evidentes, que dispensam provas, e j vimos isso anteriormente. A nica tentativa de lhe dar alguma comprovao interna, a tentativa de Marx, fracassou. Aparentemente Schmidt tambm desistiu, por causa do fracasso. Alis, parece exagero querer nos fazer crer que uma necessidade imanente de cada troca de mercadoria, que sejam trocadas quantidades iguais de trabalho, quando o prprio Marx, em seu terceiro volume provou que, em certas condies, preciso igualar quantidades desiguais de trabalho numa troca! Por outro lado, essa teoria no apresenta conformidade com os fatos empricos, coisa que eventualmente poderia substituir uma fundamentao interna: precisa ser substituda sempre que os fatos fogem anlise. Ao contrrio, como j comentei amplamente, a experincia revela inmeras contradies flagrantes, e, de qualquer forma, no possvel encontrar coincidncia maior com a hiptese. Por fim, nunca se tentou, com base em qualquer fundamentao interna, provar ou tornar compreensvel, pela anlise

das razes da troca, alguma tendncia a se formarem valores segundo quantidades de trabalho. Obstculos externos no permitiriam isso. Os marxistas sequer tentaram prov-lo, por saberem estar fadados ao fracasso. Tudo o que vemos na experincia, e tudo o que sabemos sobre os motivos que provocam a troca, nos fora a presumir que, assim como na realidade do capitalismo privado, tambm numa sociedade no capitalista o valor no se harmonizaria com a quantidade de trabalho. Em qualquer sociedade, e com qualquer tipo de distribuio de bens, as pessoas levam em conta a utilidade e os custos. Estes contm em si, indubitavelmente, como componente parcial, a quantidade da aplicao de trabalho, mas tambm no se esgotam nela, pois o tempo em que os bens [p. 314] trazem seus resultados tem papel importante, e no h espao para a hiptese no realista do valor do trabalho. 3. Reinterpretao de Edward Bernstein Apareceu recentemente uma notvel publicao nos meios socialistas, que recua mais um importante passo em relao linha defendida por Konrad Schmidt, pois j no considera a lei do valor apoio e prova da teoria socialista da explorao. Seu autor, Edward Bernstein99, ainda dedica lei do valor certa apologia morna, com um tipo de raciocnio que se situa entre o de Sombart e o de Schmidt. A irrealidade da lei do valor, na medida em que se deve ligar s relaes de troca das mercadorias isoladas, abertamente admitida. O valor do trabalho declarado construo puramente conceptual, fato puramente conceptual construdo sobre abstrao. Seria apenas uma chave, um smbolo, como o tomo animado. Com a afirmao de que as mercadorias isoladas se vendem pelo seu valor. Marx teria apenas pretendido concentrar num caso isolado o verdadeiro processo que a produo sofreria, segundo seu ponto de vista, ou seja, o mais-trabalho.100 Mas Bernstein j no o comprova pela lei do valor. Certamente sentindo que a prpria lei demasiadamente precria para poder apoiar mais outra coisa nela, ele declara: totalmente irrelevante, para provar o mais-trabalho, saber se a teoria do valor de Marx correta ou no. Nesse sentido, ela no uma tese comprobatria, mas apenas um instrumento de anlise e visualizao.101. E faz, significativamente, outra concesso ainda maior: a de que o valor do trabalho, enquanto chave, falha a partir de certo momento, e por isso torna-se funesto para quase todos os discpulos de Marx. E diz que a doutrina do valor no norma de justia ou de injustia na distribuio do produto do trabalho, assim como a doutrina do tomo no constitui norma para a beleza ou defeito de um quadro. O valor de uso marginal da escola de Gossem-Jevons-Bhm, por sua vez, que tem por fundamento como o valor do trabalho de Marx

relaes reais, apesar de se construir sobre abstraes, tem tambm direito de validade dentro de certos limites, e para determinados fins. Diz ainda que, levando-se em conta que tambm Marx enfatizou o significado do valor de uso, impossvel desdenhar a teoria de Gossem-Bhm102. Mas ser que, com isso, Bernstein estaria pretendendo descobrir substitutos para aquelas provas j rejeitadas que o marxismo de seus antecessores [p. 315] havia procurado aplicar lei do valor, para, assim, ele poder ainda sustentar a teoria da explorao, como, afinal, acaba fazendo? Ele recorre a uma premissa extraordinariamente simples, mas tambm de fora comprobatria extraordinariamente duvidosa. Aponta para o fato de que da criao e distribuio de mercadorias participa ativamente s parte da populao, enquanto h outra parte composta por pessoas que, ou auferem ganhos prestando servios no diretamente ligados produo, ou os auferem sem trabalhar. Portanto, h muito mais pessoas vivendo do trabalho aplicado por outros na produo do que trabalhando efetivamente, e a estatstica dos ganhos nos mostra que, alm de tudo, as camadas no ativas na produo se apoderam de parcela muito maior do produto total do que lhes caberia secundo sua relao numrica com a parte ativamente produtiva. O mais-trabalho dessa camada um fato comprovvel na experincia; no precisa, portanto, de prova dedutiva103. Em outras palavras, Bernstein entende o mais-trabalho num claro sentido marxista, como explorao de trabalho alheio. Pelo simples fato de que o produto nacional no todo ele distribudo entre os trabalhadores produtivos, como salrio de trabalho, pois existem outras formas de ganho, Bernstein quer fazer crer que a explorao sobre os trabalhadores seja um fato que, por ser empiricamente comprovado, prescinde de prvio esclarecimento dedutivo. Mas essa concluso , ao contrrio, to apressada, contm uma to bvia petitio principii, que praticamente no precisa de refutao. A partir desta mesma concluso, poderamos at superar os fisiocratas e provar que todo o resto da humanidade vive da explorao das classes agrcolas. Pois, afinal, um fato que dos produtos do solo, produzidos pelos agricultores, se sustenta uma poro de outras pessoas! Na verdade, o problema no to simples assim. A experincia mostra, sobretudo, que o produto nacional nasce da colaborao entre o trabalho humano e os meios de produo objetivos, de origem parcialmente natural, parcialmente artificial (solo, capital etc.). E que esse produto dividido, segundo algum critrio, entre aqueles que cooperam na produo. Mas, se algum tiver a opinio muito discutvel, por sinal de que s um dos participantes deveria participar de fato, e de que a participao de qualquer outro resultaria em explorao daquele, essa pessoa precisa analisar a relao interna dos fatores, e procurar provar, atravs de fundamentao interna, que, apesar de tantos fatores

participantes, apenas um deles significa tudo e tudo pode reclamar, pelo menos no que diz respeito distribuio. Os outros, que nada significam, nada podem reivindicar. Tambm Marx entendia assim esse problema. Partindo do princpio de que, na vida econmica, os bens operam conforme o seu valor, Marx [p. 316] procurou, coerentemente, para poder conceder aos trabalhadores todo o valor do seu produto, demonstrar que o valor criao apenas do trabalho. Sua lei do valor era um meio de provar que as exigncias de participao feitas pelos proprietrios de terras e pelos capitalistas deveriam ser eliminadas. O prprio Bernstein no h de querer prosseguir sem deduo. Obviamente sua prova, que ele afirma ser s emprica, contm um elemento dedutivo no mencionado: o princpio de Rodbertus de que, do ponto de vista econmico, todos os bens so puros produtos de trabalho. Se no considerarmos esse princpio um fator de ligao uma vez que a lei de valor de Marx j foi expressamente excluda das premissas comprobatrias a deduo de Bernstein nem formalmente ser conclusiva. Mas essa premissa dedutiva, para a qual Bernstein forado a voltar, no consegue dar teoria da explorao um apoio maior do que o que foi dado pela lei de valor de Marx. Como sabemos, essa lei categoricamente falsa, na medida em que deforma e nega a significao que os dons raros da natureza tm, no s para a economia humana e para a produo104, como tambm o que mais importante para a questo do juro de capital, pois mesmo naquilo em que essa lei correta, ela no oferece fundamento para a teoria da explorao em relao ao modo como essa teoria a concebe e s suas consequncias. Isso porque lembremo-nos a teoria da explorao no se contenta com reclamar para os trabalhadores o total do que estes produzem: reclama esse total num momento anterior ao da sua produo. Ora, essa antecipao artificial no encontra respaldo em nenhum princpio da natureza ou do Direito natural, cuja transgresso se possa rotular de explorao. Os defensores da teoria da explorao no esclarecem, nem para si nem para seus leitores, essa impresso pouco natural para no dizer antinatural que se encontra em seus postulados pretensamente derivados de motivaes naturais. Mas impossvel negar sua existncia. J o provei anteriormente, em relao a Rodbertus, num exemplo concreto, mas de pouca abrangncia105. Pretendo, agora, demonstr-lo mais uma vez e de modo bem abrangente. Parece que, depois que o episdio com a fantasiosa lei do valor de Marx finalmente comea a ser superado, a batalha em torno da teoria da explorao dever recuar mais uma vez quela posio onde Rodbertus se manteve com seus teoremas, para l aguardar sua sentena. Bernstein resume o contedo dessa posio num conceito de surpreendente

simplicidade: diz que tambm pessoas que no so trabalhadores produtivos vivem do produto nacional. A essa afirmativa quero opor fatos no menos simples e elementares.106 fato que os mtodos de produo, hoje empregados, com os quais se produzem atravs de trabalho indireto, materiais, instrumentos, mquinas, materiais auxiliares, meios de transporte etc., so muito mais rendosos do que os antigos mtodos de produo, que no precisam desses longos preparativos. fato que, quando se considera [p. 317] como uma coisa s no apenas o trabalho aplicado direta e indiretamente a um bem de consumo, o fruto maduro s poder ser colhido ao fim de um processo completo de trabalho, que pode abranger vrios anos. fato, tambm, que os socialistas reivindicam esse produto total ou todo o seu valor como salrio pleno para os trabalhadores ativos na produo. Por outro lado, os socialistas no querem, de modo algum, admitir que a distribuio desse valor total aos trabalhadores seja adiada at aquele momento em que o produto por eles criado esteja pronto e disponvel para distribuio. Pretendem, muito pelo contrrio, que os trabalhadores recebam, cada um imediatamente aps a concluso de sua parte no trabalho, o equivalente pleno daquilo que resultar do trabalho de todo o grupo, dali h alguns anos. Entra aqui uma nova srie de constataes. certo que qualquer distribuio a trabalhadores antes da concluso da obra s poder ocorrer se, de alguma fonte, surgirem bens prontos para o consumo antes de que aquela obra esteja concluda. E essa mesma condio imprescindvel para que o trabalho possa ser dirigido para fins e consumo remotos, e para que possam ser adotados mtodos de produo abrangentes e fecundos. Caso contrrio, seria preciso aceitar lucros de trabalho menores, obtidos com mtodos de produo menos sofisticados e abrangentes. Tais provises de bens existem, so herdadas, e se multiplicam, de gerao em gerao, nas mos dos capitalistas. A obteno de tais bens por enquanto deixaremos isso de lado talvez tenha sido parcialmente justa e parcialmente injusta. Mas certo que essa proviso de bens foi criada e mantida graas a um mrito que no dos trabalhadores, e estes, no entanto, sero sustentados e pagos por ela enquanto durar o processo de produo em curso. Portanto, no mrito pleno dos trabalhadores hoje ativos, nem de seu esforo e de sua habilidade unicamente, que se venha a obter, depois de certo nmero de anos, um produto mais abundante. Se parte desse mrito recai sobre pessoas que realizaram algum trabalho prvio, pessoas que cuidaram da criao e da manuteno dos bens armazenados, ser razovel afirmar que a obra dos primeiros trabalhadores lhes d o direito de reivindicar, sem nenhuma contestao, todo o lucro daquele produto maior e mais abundante? E ainda mais,

ser possvel reconhecer-lhes o direito de o receberem antes do produto totalmente pronto? Pois exatamente o que a teoria da explorao nos quer fazer crer, embora nem o mais fervoroso defensor dos trabalhadores que veja os fatos com clareza coisa que a teoria da explorao no faz [p. 318] possa concordar com isso. At o momento, essa teoria tem evitado em todas as suas formulaes, o ponto espinhoso da questo: a diferena de tempo entre o pagamento aos trabalhadores e a finalizao do produto, bem como o significado dessa diferena de tempo no que concerne tcnica da produo e valorizao dos bens. Esse tema ou fica intocado, ou abordado de maneira falaciosa e incorreta e Marx muito colaborou para isso. s vezes ele considera ser uma circunstncia totalmente irrelevante para a valorizao do produto o fato de que parte do trabalho necessrio para se ter um produto pronto tenha sido realizado em momentos anteriores, num passado mais que perfeito.107. Outras vezes, atravs de uma dialtica deturpadora, chega a provar o contrrio; prova que os prazos habituais para se pagarem salrios no so uma antecipao, mas sim um atraso dos pagamentos, que vai contra os trabalhadores: como estes costumam receber os salrios somente ao fim do dia, da semana ou do ms em que trabalharam para os empresrios, no so os empresrios que antecipam salrios, e sim os trabalhadores que antecipam trabalho108. Isso seria correto se aceitssemos que a reivindicao de salrios dos trabalhadores nada tem a ver com o futuro produto que nascera do seu trabalho. Se dissssemos que o que o empresrio compra no esse futuro fruto do trabalho, mas simplesmente a atual ao fsica do trabalhador. E mais, se dissssemos que qualquer eventual resultado futuro, no que tange a utilidade, uma vez firmado um contrato, problema do empresrio e no do trabalhador ou do seu contrato. Em suma, se adotarmos essas posies, estar certo dizer que, quando o salrio vem depois do trabalho, no o empresrio quem adianta salrio, mas o trabalhador quem adianta trabalho. No entanto, se reivindicarmos como fazem Marx e os socialistas, talvez com algum acerto um salrio compatvel com o produto que dele resultar, fundamentando nosso juzo crtico sobre salrios na relao existente entre estes e o produto final do trabalho, nesse caso, no poderemos ignorar nem negar que, mesmo que o pagamento ocorra imediatamente depois de executadas as etapas parceladas de trabalho, esse pagamento ainda assim antecede em muito o surgimento dos produtos de consumo. Desse modo, a reivindicao de salrios sobre produtos at medida com uma antecipao artificial, que tem de ser compensada na cifra do salrio, uma vez que h diferena entre o valor presente e o futuro dos produtos [p. 319].

Quando, acima, tratei dos vrios setores que participam do produto nacional, fui propositadamente reservado e negativo, pois era essa a atitude condizente com a natureza de minha tarefa. O acerto ou a falsidade da teoria da explorao no depende do fato de as parcelas do produto nacional no empregadas em salrios serem ou no aplicadas segundo o mrito real dos participantes: depende, nica e exclusivamente, de se poder ou no provar que o mrito dos trabalhadores justifica uma aplicao artificialmente antecipada de todo o produto nacional em salrios. Se isso no puder ser justificado, a teoria da explorao ser falsa, pois uma parcela do produto nacional ficar livre para reivindicaes justas de outros pretendentes. A utilizao dessa parcela, de acordo com o bem comum permanente, poder ficar a cargo de uma jurisprudncia esclarecida. Pode ser e os modernos seguros sociais, os impostos progressivos sobre lucros, a crescente estatizao, entre outros, mostram que nossa justia se dirige para isso pode ser que a jurisprudncia tenha razes no s de reforar, atravs de medidas artificiais fundamentadas nas mais justificveis convenincias, uma maior participao das classes trabalhadoras na parcela disponvel do produto nacional, mas, tambm, de limitar direta ou indiretamente os lucros sobre propriedades. No entanto, o exame desse assunto e a deciso a que esse exame h de levar aponta para razes bem diversas daquelas invocadas pela teoria da explorao. Em ltima anlise, essa teoria pretende cortar o debate, sob pretexto de um falso direito. E, quando da discusso sobre qual parcela do produto nacional o direito justo dos trabalhadores no atinge, a teoria da explorao impede a manifestao dos verdadeiros motivos e ponderaes.

Parte VI Concluso

Concluso Dediquei um espao excepcional a discusso da teoria da explorao, mas fiz isso deliberadamente. Nenhuma outra doutrina influenciou tanto o pensamento e a emoo de geraes inteiras. E foi exatamente a nossa gerao que presenciou seu auge, que, penso, comea a declinar,109 embora devamos esperar novas obstinadas defesas dela, ou tentativas de reviv-la, ainda que modificada. Por isso, para servir causa, penso no dever contentar-me com uma crtica puramente retrospectiva das fases j encerradas dessa doutrina: mas preciso olhar para a frente e tentar criticar o cenrio intelectual no qual, segundo indicaes seguras [p. 320], seus seguidores pretendem acirrar mais uma vez a luta ideolgica. Em relao velha teoria da explorao que apresentei atravs de seus melhores defensores, Rodbertus e Marx no posso minimizar o severo julgamento manifestado j na primeira edio desta obra. O que esses autores nos apresentam no apenas uma teoria incorreta: constitui-se mesmo numa das piores teorias sobre juros existentes, se formos consider-la em seu valor terico. Os erros de raciocnio de defensores de outras teorias, por mais graves que sejam, dificilmente sero to graves e numerosos quanto os dos defensores dessa teoria: presuno, leviandade, pressa, dialtica falseada, contradio interna e cegueira diante dos fatos reais. Os socialistas, que so crticos diligentes, apresentam-se como dogmticos muito fracos. H muito o mundo estaria certo disso se, por acaso, se trocassem as posies, e um Marx ou Lassalle atacassem as teorias socialistas com a mesma brilhante retrica e custica ironia dirigidas contra os economistas burgueses. Na minha opinio, o fato de que, apesar de sua fragilidade interna, a teoria da explorao encontre tantos seguidores, deve-se concorrncia de dois fatores. O primeiro deles reside no fato de a disputa se ter transplantado para um terreno onde fala no s a cabea, mas tambm o corao. Acreditamos com muita facilidade naquilo em que desejamos acreditar. A situao das classes trabalhadoras , em geral, de misria: qualquer filantropo tem de desejar que ela melhore. Muitos ganhos de capital brotam de fontes escusas: qualquer filantropo tem de desejar que sequem. Uma teoria que pretende resultar em melhores condies de vida para os miserveis, diminuindo os privilgios dos ricos, ter a defesa fervorosa das muitas pessoas com cujos ideais essa teoria coincide total ou parcialmente. E tal defesa ser feita sem a lucidez crtica habitual nestas mesmas pessoas quando elas analisam uma teoria em suas bases cientficas. compreensvel, pois, que tais doutrinas despertem a devoo das massas. As

massas no buscam a reflexo crtica: simplesmente, seguem suas prprias emoes. Acreditam na teoria da explorao porque ela lhes agrada, no importando que seja falsa. Acreditariam nela mesmo que sua fundamentao fosse ainda pior do que . Outra circunstncia que favoreceu a teoria da explorao e sua difuso foi a precariedade dos pontos de vista de seus adversrios. Tal polmica, conduzida a partir de um ponto de vista frgil, com argumentos vulnerveis como aqueles das teorias da produtividade, da abstinncia e do trabalho, apresentados por um Bastiat ou McCulloch, Roscher ou Strasburger, tinha de acabar favorecendo os socialistas. Os adversrios dos socialistas, [p. 321] ao assumirem posies mal escolhidas, no lhes atingiam os pontos fracos. Faziam ataques fceis de revidar, abrindo flancos em seu prprio terreno. E os socialistas sabiam valer-se disso com sorte e habilidade. Assim, e praticamente s assim, o socialismo pde sustentar sua teoria. Se muitos escritores socialistas conseguiram uma posio duradoura na histria da Economia, isso aconteceu exclusivamente graas fora e agilidade com que souberam destruir muitas antigas doutrinas errneas, que estavam profundamente enraizadas. O que os socialistas no conseguiram foi colocar a verdade em lugar do erro: quanto a isso, foram ainda mais desastrosos que seus adversrios.110 Rodap 109 Bhm-Bawerk foi excessivamente otimista ao escrevei isso (N. do E. americano) 110 Os leitores devem estar informados sobre a ideia de que todas as teorias que explicam o juro, inclusive as teorias populares capitalistas, so igualmente desacreditadas em History and Critique of Interest Theories de Bhm-Bawerk, Volume I de seu Capital and interest. Para se obter uma boa perspectiva das ideias, necessrio ler o Volume II, Positive Theory of Capital, e o Volume III, Further Essays on Capital and Interest (N. do E. americano).

Apndice Eugen von Bhm-Bawerk e o Leitor Crtico (Comentrio De Ludwig von Mises111 Sobre Capital e Juro112) A publicao de uma nova traduo em lngua inglesa da monumental obra de Bhm-Bawerk, Capital e juro, leva a uma questo importante. No h dvida de que o livro de Bhm-Bawerk a mais eminente contribuio para a moderna teoria econmica. Todo economista precisa estuda-la com cuidado e examinar com muita ateno seu contedo. Uma pessoa que no estiver bem familiarizada com todas as ideias apresentadas nesses trs volumes no poder ser considerada como economista. Por outro lado, para o leitor comum para o homem que no planeja especializar-se em economia porque seu exaustivo envolvimento com negcios e profisso no lhe deixa tempo de mergulhar em anlises econmicas mais detalhadas que poder significar esse livro? Para responder a essa pergunta temos de levar em conta o papel que os problemas econmicos desempenham em nossa poltica atual. Todos os conflitos e antagonismos polticos em nossa era so, no fundo, assuntos econmicos. Nem sempre foi assim. Nos sculos XVI e XVII, as controvrsias que dividiam os povos de civilizao ocidental em partidos que se hostilizavam entre si eram religiosas. O protestantismo combatia o catolicismo, e mesmo dentro dos meios protestantes vrias interpretaes dos Evangelhos entravam em desacordo. No sculo XVIII, e numa boa parte do sculo XIX, conflitos constitucionais prevaleciam na poltica. Os princpios do absolutismo realista e o governo oligrquico sofriam resistncia por parte do liberalismo (no sentido europeu clssico do termo), que defendia um governo representativo. Naqueles dias, a pessoa que quisesse tomar parte ativa nos grandes problemas de seu tempo tinha de estudar seriamente o tema dessas controvrsias. Os sermes e livros dos telogos da poca da Reforma no atingiram apenas os crculos esotricos de especialistas: eram avidamente consumidos por todo o pblico. Mais tarde, tambm os escritos dos maiores defensores da liberdade eram lidos por todos os que no estavam inteiramente envolvidos com esses temas em sua rotina cotidiana. S as pessoas ignorantes deixavam de se informar sobre os grandes problemas que agitavam as mentes de seus contemporneos. Em nossa era, o conflito entre a liberdade econmica representada pela economia de mercado e a onipotncia do governo totalitarista do socialismo constitui-se no conflito fundamental. Todas as controvrsias polticas se fundamentam nesses problemas econmicos. Somente o estudo da Economia pode dizer a um homem o que significam todos esses conflitos. Nada se pode conhecer sobre assuntos como inflao, crise econmica, desemprego,

sindicalismo, protecionismo, taxao, controle econmico, sem que esse conhecimento envolva e pressuponha uma anlise econmica. Todos os argumentos referentes economia de mercado, bem como aqueles usados pelos que se opem a esse tipo de economia os intervencionistas ou os socialistas (comunistas) so de carter econmico. Algum que fale nesses problemas sem estar a par das ideias fundamentais da teoria econmica h de se assemelhar a uma criana, que repete feito papagaio o que eventualmente captou de seus companheiros, no mais bem informados do que ela prpria. Um cidado que d seu voto em uma eleio sem ter estudado, da melhor forma possvel, tudo o que estiver a seu alcance sobre Economia, falhou em seu dever cvico. Ele no est usando de maneira adequada o poder que sua cidadania lhe deu ao conferir-lhe o direito de votar. No h melhor mtodo de apresentar a algum os problemas econmicos do que dar-lhe livros dos grandes economistas, entre os quais, certamente, est BhmBawerk. Seu volumoso tratado a verdadeira estrada para a compreenso dos assuntos polticos fundamentais de nossa era. O leitor comum deveria comear pelo segundo volume, no qual Bhm analisa no s a essncia da poupana e da acumulao de capital, como tambm o papel que os bens de capital desempenham no processo de produo. Especialmente importante o terceiro livro do segundo volume: lida com a determinao do valor e dos preos113. Somente depois da leitura desses dois volumes o leitor deveria voltar-se para o primeiro, que apresenta uma histria crtica de todas as doutrinas elaboradas sobre a fonte do juro e do lucro, escritas por autores que o precederam. Nessa reviso histrica, a parte mais importante o captulo que analisa as chamadas doutrinas da explorao, em primeiro lugar a de Karl Marx na obra O capital o Alcoro de todos os marxistas. A refutao da teoria marxista do valor do trabalho talvez seja o captulo mais interessante da contribuio de Bhm. , sem dvida, o mais atual do ponto de vista poltico. O terceiro volume consiste em quatorze brilhantes ensaios nos quais BhmBawerk examina vrias objees levantadas contra a validade de sua teoria. A nova traduo foi feita pelo Professor Hanz Sennholz, chefe do departamento de Economia em Grove City College, e por Mister George D. Huncke. Mister Frederick Ny mey er tornou toda a obra de Bhm-Bawerk acessvel ao pblico de lngua inglesa. A nica traduo anterior a ela obsoleta, por ter sido feita sobre uma primeira edio do tratado, que se compunha de apenas dois volumes. A nova traduo nos d o texto inteiro da terceira edio revisada e consideravelmente aumentada que Bhm-Bawerk completou poucas semanas

antes de sua prematura morte em 1914. Um livro das dimenses e profundidade de Capital e juro no de fcil leitura. Mas o esforo compensa. O leitor se sentir estimulado a encarar os problemas polticos no apenas do ponto de vista dos slogans superficiais das campanhas eleitorais, e sim com a plena conscincia de seu significado e as consequncias para a sobrevivncia de nossa civilizao. A grande obra de Bhm-Bawerk, embora seja mera teoria no abordando, por isso, qualquer aplicao prtica , a mais poderosa arma intelectual que se tem para a grande batalha da vida ocidental contra o princpio destrutivo do barbarismo sovitico.

Ludwig von Mises in The Freeman, Foundation for Economic Education. Inc. Irvington-on-Hudson. Nova York. agosto de 1959

Rodap 111 A Escola Austraca de Economia no final do sculo XIX mostrou que a teoria do custo ou teoria do valor do trabalho insustentvel, e exps em seu lugar a teoria do mercado livre ou teoria subjetiva ou teoria do uso marginal. Consumidores determinam preos segundo a avaliao que fazem de um artigo comparando-o com outros bens, e a subsequente deciso de compr-lo ou de usar um substituto. Nisso consiste a liberdade individual em seu aspecto econmico, e ela a pedra fundamental de uma sociedade livre. Ludwig von Mises, professor visitante de Economia na Universidade de Nova York , por consenso geral, o expoente mximo da Escola Austraca mestre em sua especialidade, destacado entre os maiores nomes da disciplina. (Capital e juro foi publicado em 1959 quando o Doutor Mises escreveu a presente avaliao, que conserva, hoje, 1975, sua atualidade. Doutor Mises nasceu em 29 de setembro de 1881 e morreu aos 92 anos, em 10 de outubro de 1973). 112 Em trs volumes: Vol. I Histria e crtica das teorias do juro, (512 pp.); Vol. II. Teoria positiva do capital, (480 pp.); Vol. III, Novos Ensaios sobre Capital e Juro, (256 pp.). Libertarian Press, South Holland, Illinois 60473. U.S.A.

113 Cf. extrato Valor e preo, segunda edio revista e publicada em 1973 pela Libertarian Press, South Holland, Illinois 60473 (272 pp.).

Posfcio do Editor Americano 1. Problema com a Leitura de Extratos Poderia haver dvidas quanto validade de se publicarem extratos de obras tcnicas e extensas. Na introduo que Einstein e Infeld escreveram para um livro de que foram coautores, eles afirmam que as novas ideias de Einstein ali contidas, graas a um esforo de popularizao na sua redao, deveriam ser compreensveis a uma pessoa de inteligncia mdia; contudo, acrescentam secamente uma observao importante: a de que as ideias do livro tm de ser lidas na ordem em que so apresentadas, a comear do comeo. Pelo visto, eles acreditavam que apenas passar os olhos pelo livro, ou comear pela sua metade, no contribuiria para sua compreenso. Em suma, compreender um livro difcil e pioneiro implica que o leitor comece pelo comeo e no pelo meio. Ora, o leitor que ler este livro comear pela pgina 241 de uma obra extensa e revolucionria, de mais de mil e duzentas pginas. Contudo, so poucas as pessoas com tempo, interesse ou perseverana para ler tudo o que apresentado na obra de trs volumes que constitui a fonte do presente extrato. Por vrios motivos, esperamos que este posfcio do editor auxilie o leitor. Um destes motivos reside no fato de que o livro, embora mostre por que a explorao uma resposta errada para a origem do juro, no d uma resposta positiva correta. O mais longo e famoso livro de Bhm-Bawerk chama-se Capital e juro. O foco de ateno deveria ser a palavra juro. Juro aqui significa todo ganho imerecido, que o juro de dinheiro, o aluguel de terra, o lucro num negcio. Juro, nesse sentido amplo, ser um ganho legtimo? Uma sociedade que permite um ganho no merecido, alm do ganho merecido (soldos, salrios, ordenados, honorrios), ser uma sociedade justa? O mundo se divide em dois campos: capitalismo versus socialismo-comunismo. No so dois sistemas antagnicos por acaso. Trata-se de adversrios naturais, com diferentes pontos de vista bsicos. Um capitalista sincero ter de rejeitar o socialismo-comunismo; o socialista-comunista sincero s poder hostilizar o capitalismo. Na lista de acusaes do socialismo-comunismo ao capitalismo, a maior delas a de que o capitalismo seria explorador, ou seja, os capitalistas pessoas que ganham juros, renda ou lucro obtiveram, graas posse de bens de capital,

um ganho ao qual no tm direito justo, na medida em que esse ganho se efetua as custas de outras pessoas os empregados. Essas so, presumidamente, exploradas (roubadas) na proporo do ganho dos capitalistas. A distino entre ganho merecido e imerecido , pois, de importncia crtica. fundamental que o leitor deste extrato tenha alguma compreenso da estruturao do raciocnio em Capital e juro, obra que, em edies modernas, abrange trs volumes. 2. Volume I: Histria e Critica das Teorias de Juro Esse volume (512 pginas) explica e avalia criticamente cerca de uma dzia de teorias do juro. Para cada uma delas Bhm-Bawerk primeiro apresenta a teoria ou seja, apresenta a explicao do ganho imerecido do ponto de vista de socialistas comunistas, de capitalistas, e de outros economistas. Depois, BhmBawerk assume a tarefa de demonstrar que a teoria uma explicao falsa do ganho imerecido. Ele to devastador na sua crtica das teorias capitalistas que justificam o juro quanto na crtica das teorias socialistas. O dcimo segundo captulo no Vol. I analisa a teoria da explorao do socialismo-comunismo. Os temas tratados no Vol. I Histria e crtica das teorias do juro distribuem-se nos seguintes captulos: I. O problema do juro. II. A oposio ao juro de emprstimo por parte dos antigos filsofos e canonistas. III. Defesa do juro de emprstimo do sculo XVI at o sculo XVII. A queda do cnone (Igreja Catlica). Doutrina do Juro. IV. A teoria da frutificao, de Turgot. V. Adam Smith e a evoluo do problema do juro. VI. Teorias incuas. VII. Teorias da produtividade - [Principais teorias pr-capitalistas] em defesa do juro VIII. Teorias do uso.

IX. A teoria da abstinncia. X. As teorias da remunerao. XI. John Rae. XII. A teoria da explorao -[A mais importante teoria hostil ao juro] XIII. Os eclticos. XIV. Duas tentativas mais recentes. XV. Concluses finais. 3. Volume II: Teoria Positiva do Capital Esse volume (480 pginas) apresenta a nova explicao original de BhmBawerk sobre a interpretao correta do ganho imerecido. Do nosso ponto de vista, acadmica, slida e coerente. na conexo lgica dessa interpretao que Bhm-Bawerk explica a natureza exata do capital em relao aos fenmenos de juro (todo ganho imerecido). Da a importncia do termo capital no ttulo Capital e juro. Bhm-Bawerk abre novos caminhos no Vol. II: os contedos no so crticos, mas construtivos. Ou, para usar a expresso do prprio Bhm-Bawerk, positivos. As ideias de Smith, Ricardo e outros economistas so rejeitadas; os conceitos com que trabalhavam so considerados errneos, em vez de teis. A famosa estrutura econmica clssica de Adam Smith e David Ricardo, como sistema, entra em colapso; brilhantes e esclarecedoras colocaes de Smith e Ricardo permanecem, embora no consigam dar conta do fenmeno universal e necessrio do ganho imerecido. No Vol. II, um trecho brilhante e de grande interesse tem o ttulo Valor e preo, mas os leitores, em geral, tero dificuldade em entender adequadamente seu significado revolucionrio, se no adotarem o conselho que Einstein-Infeld deram em relao leitura de Valor e preo, ou seja, que o livro deve ser lido inteiro, em sequncia. (Esse trecho encontrado em extrato separado, cuja segunda edio revisada foi editada pela Libertarian Press, 1973, sob o ttulo Value and Price, 272 pp.). 4. Volume III: Novos Ensaios Sobre Capital e Juro Esse volume (256 pp.) um adendo ao Vol. II. As ideias de Bhm-Bawerk eram muito mal compreendidas e fortemente atacadas. O Vol. III apresenta as

rplicas de Bhm-Bawerk a seus crticos. A substncia e contedo de Capital e juro consiste em que todas as formas de juro tm uma origem cosmolgica e no tica (moral ou imoral). O termo tcnico juro original. Basicamente, o juro original nasce da natureza e da organizao do mundo, e da mortalidade humana. Os homens agem conforme seus valores, e esses valores so sistematicamente afetados pelas perspectivas de mudanas de vida, bem como pela perspectiva da morte. Consequentemente, as pessoas atribuem a um bem atualmente disponvel, um valor maior do que o atribudo a outro bem idntico, mas futuro. O ganho imerecido, portanto, baseia-se nas ideias que as pessoas tm sobre valores e sobre quais valores so afetados (influenciados) pelo tempo no qual o bem ou servio estar disponvel. O valor presente diferente do valor futuro apenas por causa do tempo. Este extrato, A teoria da explorao do socialismo-comunismo, tem uma qualidade intrigante: torna natural e tolervel o fenmeno do ganho imerecido; a crtica socialista-comunista do ganho imerecido evapora-se. Bhm-Bawerk, no entanto, no est visando apenas os socialistas comunistas. Mostra, por exemplo, que a teoria da produtividade dos capitalistas, que presumivelmente justifica o ganho imerecido, um fracasso. 5. Bhm-Bawerk e Rodbertus Ao apresentar a teoria da explorao do socialismo-comunismo, Bhm-Bawerk, ao invs de considerar todos os escritores socialistas comunistas, opta pela anlise de dois de seus representantes mais destacados, Karl Johann Rodbertus e Karl Marx. Rodbertus (1805-1875) foi descrito como verdadeiro fundador do moderno socialismo cientfico na Alemanha. considerado por muitos economistas como melhor do que Karl Marx nessa matria. O Professor Adolph Wagner descreveu Rodbertus como o mais notvel terico do aspecto puramente econmico do socialismo cientfico. Rodbertus foi amigo muito prximo de Wagner, assim como o foi de Lassalle. Rodbertus tinha influncia sobre Lassalle, que era um poltico socialista muito ativo, embora tivesse pssimo relacionamento com Marx. Rodbertus era oriundo de uma famlia de classe alta do norte da Alemanha. Seu pai era professor de Direito do poder judicirio da Pomernia. Inicialmente,

Rodbertus foi advogado. Aos vinte e sete anos, abandonou suas atividades jurdicas para dedicar-se Economia Poltica. Em suas viagens ficou profundamente impressionado pelas tenses sociais ligadas industrializao. Enquanto seu amigo Lassalle se interessava por poltica, Rodbertus insistia em que o movimento socialista deveria restringir-se economia e deixar de lado os objetivos polticos. Rodbertus era um representante precoce dos chamados Socialistas de Ctedra, escola do pensamento socialista que floresceu nos meios acadmicos alemes, especialmente em Berlim, na ltima metade do sculo XIX. Entre os nomes mais representativos dessa escola, esto Adolph Wagner, Gustav Schmoller, Lujo Brentano, Albert Schaffle e Werner Sombart. Os Socialistas de Ctedra (ou, como eram conhecidos na Alemanha, Kathedersozialisten) tornaram-se influentes na poltica da Prssia e Alemanha por suas ideias, seu apoio ao imperialismo na Alemanha, e por sua influncia sobre Bismarck, que aceitava idias-chave dessa escola de pensamento econmico com a finalidade de: 1) Solapar teorias socialistas mais radicais. 2) Melhorar as condies para a luta de classes. 3) Fortalecer a dinastia Hohenzoller. Os Socialistas de Ctedra eram tambm chamados, com certa ironia, de corpo-da-guarda intelectual dos Hohenzoller. Os membros da escola austraca neoclssica do pensamento econmico ( qual pertencia Bhm-Bawerk) eram agressivos em seus embates ideolgicos com os Kathedersozialisten. As ideias dos Socialistas de Ctedra foram expressas da seguinte maneira por Schmoller numa reunio em Eisenach, em 1872 (Social Economic Movements, por Harry W. Laidler, p. 738. 1949. Thomas Y. Cromwell Company ): No pregamos nem a revoluo da cincia nem a reverso da ordem social existente, e protestamos contra todos os experimentos socialistas. Mas no queremos, em nome do respeito a princpios abstratos, permitir que os mais gritantes abusos se tornem dia a dia piores, nem permitir que a pretensa liberdade de contrato termine numa verdadeira explorao do trabalhador. Exigimos no s que haja uma preocupao (por parte do estado), dentro de uma mentalidade inteiramente nova, com a instruo dele (o trabalhador) e com seu treinamento, mas tambm que se evite a possibilidade de o trabalho ser realizado sob condies que tero como efeito inevitvel a degradao do trabalhador.

Os Socialistas de Ctedra estavam sinceramente preocupados com a ansiedade existente em torno da verdadeira explorao do trabalhador e temerosos de que, sem uma legislao especial para proteg-lo, fosse inevitvel num mercado de trabalho livre a degradao do trabalhador. Rodbertus analisa os efeitos econmicos e sociais da instituio da propriedade privada. Onde existe propriedade privada, o trabalho degenera-se em mercadoria e a terra toma-se capital. Elimine-se a propriedade privada, e todos os bens podero ser considerados, economicamente, produtos apenas do trabalho; nesse caso, valores e preos dependeriam exclusivamente da quantidade de trabalho incorporado na produo. E uma teoria de que valores e preos de mercadorias e servios dependem de custos, e de que esses custos devem ser apenas custos de trabalho. Rodbertus achou que em sociedades primitivas os trabalhadores poderiam ser, de forma natural, privados de tudo, mas no da satisfao das necessidades mais prementes para a prpria subsistncia; os trabalhadores viveriam apenas no nvel dessa subsistncia, controlados pela lei de ferro dos salrios (lei errada, mas naquele tempo amplamente aceita). Veja-se, a respeito, o artigo de Ludwig von Mises na p. 181. Quando, porm, o crescimento e a produtividade se erguem acima de um alegado nvel de subsistncia observa Rodbertus -; as classes mais pobres deveriam ter uma parcela maior do produto social. Mercados livres e o laissez-faire no permitiriam que isso acontecesse para os trabalhadores; portanto, ele era a favor da interveno governamental no sentido de aumentar a parcela do trabalhador. Rodbertus tinha uma abordagem burocrtica; e no revolucionria como a de seu amigo Lassale ou a de Marx. Era um homem da lei e da ordem, propugnava por um programa evolutivo. No futuro, esperava a total eliminao da propriedade privada dos meios de produo e da terra. Politicamente, Rodbertus considerava toda revoluo um desvio, na medida em que envolvia distrbios da lei e da ordem; como terico, ele defendia um sistema orientado de planejamento social (modernamente chamado intervencionismo estatal), em vez do laissez-faire. Rodbertus tinha ideias que se tornaram comuns mais tarde, no sculo XX. Um dos ataques mais comuns ao capitalismo pode ser chamado O ataque poupana (privada). o ttulo do Cap. XXIV no breve texto de Hazlitt, Economics in one lesson.114 Hazlitt comenta que um perdulrio (chamado Alvin, um de dois irmos) um discpulo (para no retroceder mais ainda) de Rodbertus, que declarara, em meados do sculo XIX, que capitalistas tem de gastar seu ganho at o ltimo centavo em confortos e luxos, porque se

decidissem economizar... [ento os inventrios de] bens se acumulariam, e parte dos trabalhadores no teriam trabalho [ficariam desempregados]. Do que se disse anteriormente, os leitores tero visto que Rodbertus defendia falcias que integram o key nesianismo atual (1975). (Em seu captulo, Hazlitt se referia a isso, destruindo a ideia de que poupanas particulares necessariamente seriam acompanhadas de desemprego.) Na parte da descrio e crtica de Bhm-Bawerk sobre a teoria da explorao do socialismo-comunismo que pe em dvida a verso de Rodbertus sobre a teoria da explorao do trabalhador (cf. pp. 30 ss), a anlise feita negativa e no positiva, ou seja, embora a teoria de Rodbertus seja desmascarada como errnea, no se apresenta a teoria correta; o leitor deve estar disposto a ler mais do que esse Extrato, se quiser conseguir a explicao positiva (correta) do fenmeno do ganho imerecido: mais precisamente, deve ler o Vol. II: Teoria positiva do capital. A que Bhm-Bawerk esboa a resposta correta questo sobre a origem do ganho imerecido. O que Bhm-Bawerk mostra nesse Extrato em conexo com sua descrio e crtica das ideias de Rodbertus, que se a justia prevalecer as valorizaes sero diferentes quando entra em cena o fator tempo: valores presentes de bens presentes versus valores presentes dos mesmos bens futuros. O autor afirma que h uma diferena entre o valor que uma pessoa confere a um bem presente, de consumo imediato, e o valor que ela confere ao mesmo bem consumvel depois de um ou mais anos, isto , no futuro. Ele mostra como, para cinco trabalhadores, um bem presente sempre ser preferido a um bem futuro. Essa diferena na valorizao de bens imediatamente consumveis e de bens consumveis s no futuro a explicao a nica explicao final do ganho imerecido. Para chegar compreenso desse fato, preciso que o leitor coloque a questo em termos talvez absurdos: qual seria a diferena para menos que uma pessoa atribuiria ao valor de um milho de dlares que s fossem estar disponveis em 200 anos em relao mesma quantia disponvel agora? Relativamente, ela desprezaria o bem futuro escolhendo avidamente o bem presente. (Mas todo o raciocnio positivo necessrio para apoiar isso no pde ser apresentado por Bhm-Bawerk nesse contexto). Para tornar convincente o raciocnio negativo, Bhm-Bawerk coloca o problema em uma sociedade socialista-comunista totalmente pura, e imagina que sejam necessrios cinco anos para construir uma mquina, com cinco homens trabalhando, cada um durante um ano. Depois de cinco anos a mquina fica pronta. Se a mquina custar 5.500 dlares, quando acabada, cada homem

deveria ganhar 1.100? A resposta no. O trabalhador do primeiro ano deveria ganhar mais, isto , 1.200 dlares, o seguinte 1.150; o terceiro, 1.100; o quarto homem, 1.050 dlares, e o ltimo 1.000. (Essas cifras do um juro anual de 5%). Bhm-Bawerk no pode, num breve exemplo, dar a resposta definitiva, mas sem dvida tal exemplo alertar os leitores para o fato de que a teoria da explorao do socialismo-comunismo envolve uma falcia. A introduo do fator tempo, por parte de Bhm-Bawerk, a primeira intuio de que a diferena de valorizao entre bens presentes e futuros , na verdade, a explicao correta para o ganho imerecido. O problema essencial est nas pp. 65 ss. O leitor poder perceber outro aspecto interessante e surpreendente da exposio de Bhm-Bawerk, quando ele afirma, claramente e sem restries, que o trabalhador tem direito a receber todo o valor que produz. Tal afirmao, embora parea um paradoxo, no o : no capitalismo como sistema, o dono do capital no tem direito a nada do que o trabalhador realmente produz. Se o leitor entende isso, comear entender que est lendo um fragmento de um livro de notvel importncia. A descrio e a crtica das ideias de Rodbertus eclipsam de vrias maneiras a descrio e a crtica das ideias de Marx, que vm logo a seguir, embora este ltimo fosse mais famoso. 6. Bhm-Bawerk e Karl Marx A histria da vida e das ideias de Karl Marx bem conhecida, e sua influncia to monumental que no preciso apresent-lo aqui em detalhes. As caractersticas de sua vida so apresentadas mais adiante, no artigo de Erik von Kuhneldt-Leedihn. Tambm se deu ateno a Marx e sua importncia no mundo moderno. Examinemos aqui o estudo de Bhm-Bawerk sobre Marx. Essa anlise aparece quase no fim do livro, e, para leitores que no puderam l-lo todo, a concluso de Bhm-Bawerk merece nfase especial. O que se segue extrado da Parte VI deste livro, pp. 199 ss. Dediquei um espao excepcional discusso da teoria da explorao, mas fiz isso deliberadamente. Nenhuma outra doutrina influenciou tanto o pensamento e a emoo de geraes inteiras. Em relao velha teoria da explorao que apresentei atravs de seus melhores defensores, Rodbertus e Marx , no posso minimizar o severo julgamento manifestado j na primeira edio desta obra. O que esses autores nos apresentam no apenas uma teoria incorreta: constitui-se mesmo numa das piores teorias sobre juros existentes, se formos consider-la em seu valor terico.

Os erros de raciocnio de defensores de outras teorias, por mais graves que sejam, dificilmente sero to graves e numerosos quanto os dos defensores dessa teoria: presuno, leviandade, pressa, dialtica falseada, contradio interna e cegueira diante dos fatos reais. Os socialistas, que so diligentes crticos, apresentam-se como dogmticos muito fracos. H muito o mundo estaria certo disso se, por acaso, se trocassem as posies, e um Marx ou Lassalle atacassem as teorias socialistas com a mesma brilhante retrica e custica ironia dirigidas contra os economistas burgueses. Na minha opinio, o fato de que, apesar de sua fragilidade interna, a teoria da explorao encontre tantos seguidores, deve-se concorrncia de dois fatores. O primeiro deles reside no fato de a disputa se ter transplantado para um terreno onde fala no s a cabea, mas tambm o corao. Acreditamos com muita facilidade naquilo em que desejamos acreditar. A situao das classes trabalhadoras , em geral, de misria: qualquer filantropo tem de desejar que ela melhore. Muitos ganhos de capital brotam de fontes escusas: qualquer filantropo tem de desejar que sequem. Uma teoria que pretende resultar em melhores condies de vida para os miserveis, diminuindo os privilgios dos ricos, ter a defesa fervorosa das muitas pessoas com cujos ideais essa teoria coincide total ou parcialmente. E tal defesa ser feita sem a lucidez crtica habitual nestas mesmas pessoas quando elas analisam uma teoria em suas bases cientficas. compreensvel, pois, que tais doutrinas despertem a devoo das massas. As massas no buscam a reflexo crtica: simplesmente, seguem suas prprias emoes. Acreditam na teoria da explorao porque ela lhes agrada, no importando que seja falsa. Acreditariam nela mesmo que sua fundamentao fosse ainda pior do que . Outra circunstncia que favoreceu a teoria da explorao e sua difuso foi a precariedade dos pontos de vista de seus adversrios. Tal polemica, conduzida a partir de um ponto de vista frgil, com argumentos vulnerveis como aqueles das teorias da produtividade, da abstinncia e do trabalho, apresentados por um Bastiat ou McCulloch, Roscher ou Strasburger, tinha de acabar favorecendo os socialistas. Os adversrios dos socialistas, ao assumirem posies mal escolhidas, no lhes atingiam os pontos fracos. Faziam ataques fceis de revidar, abrindo flancos em seu prprio terreno. E os socialistas sabiam se valer disso com sorte e habilidade. Assim, e praticamente s assim, o socialismo pde sustentar sua teoria. Se muitos escritores socialistas conseguiram uma posio duradoura na histria da Economia, isso aconteceu exclusivamente graas fora e agilidade com que souberam destruir muitas antigas doutrinas errneas, que estavam profundamente enraizadas. O que os socialistas no conseguiram foi colocar a verdade em lugar do erro; quanto a isso, foram ainda mais desastrosos que seus adversrios.

At o momento, vimos dois famosos pensadores socialistas que elaboraram a teoria de que todo ganho imerecido resulta da explorao do empregador sobre seu empregado. Vejamos agora o que ensina a escola de pensamento econmico qual pertencia Bhm-Bawerk. 7. Economia Neoclssica Austraca Uma pessoa que pretenda ser realista jamais afirmar que todo capitalismo individual moral e justo. Sistemas bons e maus esto sujeitos a abusos por parte de indivduos cometidos intencional ou no intencionalmente. O problema que precisa ser enfrentado este: O sistema capitalista injusto, enquanto o sistema socialista-comunista justo? A postura de Bhm-Bawerk a de que a crtica do capitalismo feita pelo socialismo-comunismo, no que diz respeito explorao, incorreta e de que o socialismo-comunismo, como sistema, que deve ser realmente injusto. Aqueles que defendem o sistema capitalista tm perguntas apressadas e respostas no menos apressadas sobre o fato de o capitalismo ser mais produtivo. Dizem que a economia baseada na acumulao de capital uma abstinncia meritria do consumo imediato. A produtividade resultante do suprimento de ferramentas etc. e/ou a abstinncia de consumo deveriam ser recompensadas, dizem eles; e exatamente isso que o sistema capitalista faz. Tais argumentos dos capitalistas em favor dos seus sistemas so aparentemente to plausveis quanto os argumentos baseados na teoria da explorao feitos pelos socialistas comunistas contra o capitalismo. Em vrios captulos, contudo, Bhm-Bawerk destri os costumeiros argumentos pr-capitalistas baseados na produtividade do capital, e na recompensa pela abstinncia. Isso, naturalmente, lhe impe o eventual nus de propor uma explicao correta do fenmeno dos ganhos imerecidos, o que ele faz no seu Vol. II, A teoria positiva do capital. Todo este volume dedicado ao que Bhm-Bawerk considera a nica explicao e justificativa correta para o ganho imerecido. natural que as vrias explicaes incorretas para o ganho imerecido possam ser agrupadas dependendo de como as pessoas se dividem em diferentes categorias: 1. As pessoas que j dispem de capital defendem o ganho imerecido; essa classe complementada por aqueles que confiam em suas prprias habilidades e autodisciplina (parcimnia), de modo que esperam tornar-se donos de capital (provavelmente essas ltimas so as classes pr-capitalistas mais veementes; o sistema capitalista motiva-as fortemente).

2. As pessoas que no possuem e no esperam jamais contar com grande capital, estas so naturalmente inclinadas a duvidar da validade justia e moralidade do ganho imerecido. 3. possvel bifurcar o problema, de modo a satisfazer um nmero mais abrangente de pessoas; h socialistas que propuseram isso com muito tato. Julgam que deveria haver propriedade pblica de capital para produo (terra, fbricas e ferramentas) somente; mas que casas e outros bens de consumo podem (e devem) ser objeto de propriedade privada. (Isso essencialmente um programa socialista-comunista, modificado para levar em conta a psicologia da gente de poucos meios e pouca ambio, que deseja possuir apenas coisas pessoais e casa prpria.). Os livros de Rodbertus e Marx (especialmente desse ltimo) so de leitura montona e tediosa. Os resumos de suas ideias feitos por Bhm-Bawerk so de leitura mais agradvel do que os originais. Mas no se pode negar que a questo como um todo, historicamente obscura at o fim do sculo XIX, ainda no de fcil compreenso. Para colocar as ideias de Bhm-Bawerk numa perspectiva adequada, valeria a pena fazer uma caracterizao geral do pensamento econmico austraco neoclssico. Bhm-Bawerk recebeu dos editores de The Annals da Academia Americana de Cincias Polticas e Sociais o pedido de descrever o pensamento econmico da escola austraca neoclssica. A traduo inglesa, feita por Henrietta Leonard, daquilo que Bhm-Bawerk escreveu, apareceu no exemplar de janeiro de 1891, sob o ttulo Os economistas austracos.115 A escola austraca neoclssica de pensamento econmico era revolucionria. Lendo o que se segue, o leitor deveria ter em mente que: 1. Bhm-Bawerk e seus companheiros afirmavam haver refutado totalmente as ideias bsicas de Adam Smith e David Ricardo. As ideias econmicas de Smith e Ricardo constituam avano importante em relao economia mais antiga, mas ainda tinham defeitos fundamentais. 2. Smith e Ricardo estavam completamente errados em sua explicao da determinao do valor e do preo. Alegavam que valor e preo eram determinados pelo custo. Os austracos inverteram isso categoricamente; valores e preos no eram efeito dos custos. Valores e preos, determinados pelos consumidores, eram a causa que determinava quais os custos tolerveis, e permitiam que o empresrio continuasse com seu negcio. Ou os economistas clssicos colocaram a carroa diante dos bois, ou os austracos o fizeram.

(Marx declarava que s um fator nos custos o fator trabalho deveria determinar valores e preos.). O trecho que vai da p. 234 p. 267 esclarecer melhor o leitor de Capital e juro e, inclusive, desse extrato A teoria da explorao do socialismo-comunismo. Uma lista dos subttulos nesse material descritivo dos economistas austracos neoclssicos ajudar o leitor antes de comear sua leitura do texto propriamente: As mais importantes doutrinas dos economistas clssicos so insustentveis. Embora primariamente interessados na teoria, os austracos foram obrigados a defender seus pontos de vista sobre o mtodo. Caractersticas da teoria austraca do valor a utilidade final. O ponto vital: a utilidade final repousa na substituio dos bens. Primeira complicao: decorrente do comrcio. Escapando ao crculo vicioso da expresso oferta e procura para explicar o preo. Segunda complicao: decorrente da produo. Como o que antecede leva determinao do valor dos bens que podem ser produzidos sem limitaes. O custo no regulador do valor: o valor do produto acabado que determina o valor dos fatores de produo utilizados. O princpio correto foi reconhecido h muito em casos especficos, mas o princpio geral no foi analisado. No se justifica qualquer hesitao: ou o custo regula o valor, ou o valor regula o custo. O problema da valorizao dos bens complementares. O velho mau hbito de cair num crculo vicioso quando se trata do valor dos bens complementares. O erro de tentar fugir ao problema geral. Contribuies austracas s teorias da distribuio, capital, salrios, lucros e

rendas. A at aqui to negligenciada doutrina dos bens econmicos. Ateno crescente para os problemas prticos. Objetivo dos austracos: renascimento da teoria econmica: carter desse renascimento. Dois problemas distintos: relaes entre os homens e as coisas: relaes dos homens entre si. Subvalorizao, no passado, dos problemas das relaes entre os homens e as coisas: o grave defeito da Economia Clssica. A necessidade de reconstruir a cincia da Economia no justifica o descontentamento: temos de argumentar melhor do que os pioneiros na Economia. A Escola Historicista alem no contribuiu efetivamente para solucionar o problema do aperfeioamento da Economia. 8. Os Economistas Austracos por Eugen von Bhm-Bawerk Os editores desta revista pediram-me um relato sobre o trabalho do grupo de economistas popularmente chamado Escola Austraca. Sendo eu mesmo membro do grupo, possivelmente no serei um relator imparcial. Ainda assim, quero atender ao pedido da melhor maneira possvel, e tentarei descrever o que ns, austracos, estamos fazendo e procurando fazer. As Mais Importantes Doutrinas dos Economistas Clssicos so Insustentveis A esfera de ao dos economistas austracos a teoria no sentido mais estrito da palavra. Eles so de opinio de que a parte terica da Economia Poltica precisa ser radicalmente transformada. As mais importantes e famosas doutrinas dos economistas clssicos j no so sustentveis, ou s se sustentariam se houvesse alteraes e acrscimos essenciais. Quanto convico de que a Economia Poltica clssica est inadequada, h acordo entre os economistas austracos e os seguidores da Escola Histrica. Mas quanto causa final dessa inadequao, h uma diferena fundamental de opinio, diferena essa que levou a uma acirrada disputa sobre mtodos. A Escola Histrica acredita que a fonte ltima dos erros da Economia Clssica seja o mtodo inadequado que a orientou mtodo quase inteiramente abstrato

- dedutivo, quando a Economia Poltica deveria ser somente, ou principalmente, indutiva. A fim de executar a necessria reforma da cincia, teremos de mudar o mtodo de investigao; precisamos abandonar a abstrao e passar a coletar material emprico, devotando-nos Histria e Estatstica. Embora Primariamente Interessados na Teoria, os Austracos Foram Obrigados a Defender Seus Pontos de Vista Sobre o Mtodo Os Austracos, por sua vez, so de opinio de que os erros dos economistas clssicos foram, por assim dizer, apenas enfermidades infantis da cincia. A Economia Poltica, mesmo agora, ainda uma das cincias mais jovens, e o era ainda mais no tempo da Economia Clssica, que, apesar da denominao de Clssica atribuda prematuramente, conforme mostraram os fatos era apenas uma cincia embrionria e incipiente. Em nenhum outro caso jamais aconteceu que a totalidade de uma cincia fosse desvendada na primeira tentativa, ainda que pelo maior dos gnios; por isso no de surpreender que a totalidade da Economia Poltica no fosse desvendada nem mesmo pela Escola Clssica. A maior falha dos estudiosos dessa escola foi a de serem precursores; nossa maior vantagem termos vindo depois deles. Ns, mais ricos que nossos predecessores, uma vez que nos podemos valer dos frutos de um sculo de pesquisa, no precisamos trabalhar com mtodos diferentes, tivemos apenas de trabalhar melhor que eles. A Escola Histrica est certa ao afirmar que nossas teorias deveriam ser amparadas pela maior quantidade possvel de material emprico. Mas est errada quando confere valor exagerado ao trabalho de coleta de dados, ao mesmo tempo em que dispensa inteiramente ou procura minimizar o uso da generalizao abstrata. Sem tal generalizao, no h cincia. Numerosos trabalhos dos economistas austracos so dedicados a essa contenda quanto ao mtodo116. Destacam-se, entre eles, os Untersuchungen ber die Methode der Sozialwissenschaften, de C. Menger, pelo tratamento profundo e exaustivo dos problemas envolvidos. Deve-se observar, a esse respeito, que o mtodo exato ou, como prefiro dizer, isolador, recomendado por Menger, juntamente com o mtodo emprico-realista, no de modo algum meramente especulativo ou no emprico, mas, ao contrrio, busca e sempre encontra seu fundamento na experincia, Contudo, embora a disputa metodolgica tenha atrado talvez mais que qualquer outra coisa a ateno para os economistas austracos, prefiro encar-la como um aspecto irrelevante de sua atividade. Para eles, era e importante a reforma da teoria positiva. Foi unicamente por terem sido perturbados no seu trabalho pacfico e fecundo pelos ataques da escola historicista como o fazendeiro localizado na fronteira, que segura o arado numa mo e a espada noutra , que eles foram obrigados, quase contra a vontade, a gastar parte de seu tempo e energia em polemicas,

defensivas, bem como na soluo dos problemas de mtodo que lhes eram impostos. Caractersticas da Teoria Austraca do Valor A Utilidade Final Quais so, pois, as caractersticas especficas que a escola austraca apresenta no domnio da teoria positiva? A teoria do valor constitui a base dos seus argumentos, cuja pedra fundamental a bem conhecida teoria da utilidade final. Essa teoria pode ser condensada em trs proposies extremamente simples: (1) O valor de um bem se mede pela importncia do desejo cuja satisfao depende da posse desse bem; (2) A determinao de que satisfao a dependente pode ser feita de modo muito simples e infalvel; indagando-se qual o desejo que ficaria insatisfeito no caso de ainda no se possuir o bem cujo valor deve ser determinado; (3) Mais uma vez evidente que a satisfao dependente no aquela satisfao em funo da qual os bens so realmente usados, mas a menos importante dentre todas as satisfaes que podem ser obtidas pelas posses totais do indivduo. Por qu? Porque de acordo com consideraes prudentes, simples e inquestionavelmente estabelecidas da vida prtica, sempre temos o cuidado de desviar para um ponto menos sensvel o prejuzo do bem-estar advindo da perda de propriedade. Se perdermos alguma coisa que possumos que estivesse em funo da satisfao de um desejo muito importante, no vamos sacrificar a satisfao desse desejo: simplesmente pegamos outra coisa que possumos que esteja em funo de uma satisfao menos importante, e a colocamos no lugar da que foi perdida. Assim, a perda recai sobre a utilidade menor, ou uma vez que natural desistirmos da menos importante de todas as nossas satisfaes sobre a utilidade final. Suponhamos um campons com trs sacos de cereal: o primeiro, a, destinado ao seu sustento; o segundo, b, para ser usado como semente; e o terceiro, c, destinado a engordar galinhas. Suponhamos que o saco a seja destrudo pelo fogo. O campons vai morrer de fome? Certamente no. Ou deixar seu campo no semeado? Novamente que no. Ele apenas transferir a perda para o ponto menos sensvel. Far seu po com o cereal do saco c, e consequentemente no engordar galinhas. O que, na verdade, dependente em relao a se queimar, ou no o saco a apenas o uso da unidade menos importante que pode ser substituda, ou, como dizemos, apenas a utilidade final. Como se sabe, o princpio fundamental dessa teoria da escola austraca partilhado por alguns outros economistas. Gossen, economista alemo, enunciara tal princpio num livro que apareceu em 1854, sem ter naquele tempo despertado o menor interesse117. Um pouco mais tarde, o mesmo princpio foi descoberto quase simultaneamente em trs pases diferentes, por trs economistas que se

desconheciam mutuamente e que nada sabiam de Gossen: o ingls W. S. Jevons118, C. Menger, fundador da Escola Austraca119 , e o suo Walras120. O professor J. B. Clarck, pesquisador americano, tambm chegou muito perto da mesma ideia121. Mas h um ponto em que, acredito, os austracos superaram seus rivais: o uso que fizeram da ideia fundamental para a subsequente construo da teoria econmica. A ideia da utilidade final , para os especialistas, o abre-te-ssamo, atravs do qual eles deslindam o mais complicado fenmeno da vida econmica e resolvem os mais difceis problemas da cincia. Nessa arte da explicao parece-me residir a fora peculiar e a caracterstica significncia da Escola Austraca. O Ponto Vital: A Utilidade Final Repousa na Substituio de Bens Aqui tudo gira em torno de um ponto: basta que nos demos ao trabalho de discernir a validade universal da lei da utilidade final no emaranhado das mltiplas complicaes em que ela se v envolvida, na economia altamente desenvolvida e diversificada das naes modernas. Isso nos custar algum trabalho no comeo, mas o esforo ser bem recompensado. A seguir, abordaremos ordenadamente todas as questes tericas importantes; principalmente, devemos abord-las pelo aspecto em que aparece de forma mais natural, pois nessa forma poderemos mais facilmente encontrar solues. Tentarei explicar isso no que se refere a alguns dos casos mais importantes, pelo menos na medida em que for possvel faz-lo sem entrar em detalhes da teoria. A lei da utilidade final repousa, devido s slidas consideraes j vistas, numa substituio peculiar de bens. Os bens mais facilmente dispensveis devem estar sempre prontos para preencherem a lacuna que pode a qualquer momento surgir num ponto mais importante. No caso do nosso campons com seus sacos de cereal, a causa e consequncia da substituio so muito fceis de entender. Mas, em relaes econmicas altamente desenvolvidas, acontecem complicaes importantes, pois a substituio de bens se estender em vrias outras direes, alm do suprimento de bens da mesma espcie. Primeira Complicao: Decorrente do Comrcio A primeira complicao deve-se ao comrcio. Se o nico casaco de inverno que possuo for roubado, eu certamente no ficarei tremendo de frio e pondo em perigo minha sade: simplesmente comprarei outro casaco de inverno, com os vinte dlares que de outro modo gastaria em outra coisa. Consequentemente, terei vinte dlares a menos para gastar em outros bens; farei, ento, uma reduo nos bens que julgo mais dispensveis, isto , naqueles cuja utilidade, para mim, menor, como no exemplo acima. Numa palavra, dispensarei a utilidade final.

Portanto, satisfaes dependentes do fato de eu perder ou no meu casaco de inverno so satisfaes que dispenso mais facilmente, satisfaes que eu teria obtido com vinte dlares a mais; e para essas outras satisfaes que podem ser de natureza bem diferente que, pelos efeitos da substituio pelo comrcio, se transfere a perda, e com ela a utilidade final que dela depende122. Escapando ao Crculo Vicioso da Expresso Oferta e Procura Para Explicar o Preo Se seguirmos com cuidado, at o final, essa complexa conceituao, depararemos com um dos mais importantes problemas tericos, o da relao entre preo de mercado de certos bens e a estimativa subjetiva que vrios indivduos fazem desses bens, segundo seus diversos desejos e inclinaes, por um lado, e suas posses e ganhos, por outro. Desejo apenas comentar de passagem que a soluo global desse problema requer grande sutileza de anlise; tal anlise foi primeiramente realizada pelos economistas austracos, e passarei a mostrar agora os resultados que eles obtiveram. Segundo suas concluses, o preo ou valor objetivo dos bens uma espcie de resultante das vrias estimativas subjetivas dos bens, estimativas essas que os compradores e vendedores fazem conforme a lei da utilidade final; e, na verdade, o preo coincide bastante aproximadamente com a estimativa do ltimo comprador. bem sabido que Jevons e Walras chegaram a uma lei similar de preo. Sua constatao, porm, apresenta deficincias considerveis. Foram os austracos os primeiros a tentarem remedi-las. Walras descobriu a maneira correta de escapar ao crculo vicioso no qual se enredava a teoria mais antiga do preo, teoria essa que o considerava uma decorrncia da oferta e procura, visto, por um lado, ser inegvel que o preo que pode ser pedido no mercado sofre influncia da estimativa que o comprador faz dos bens. No entanto, por outro lado, igualmente inegvel que, em muitos casos, a estimativa do comprador sofre influncia das condies de mercado (por exemplo, o fato de aquela utilidade final de meu casaco de inverno, se, no mercado, eu o puder substituir por dez dlares, ser materialmente menor, do que no caso de ela me custar, vinte dlares). Os tericos que julgaram necessria uma explicao psicolgica mais exata para a lei da oferta e procura em geral123, habitualmente se deixaram levar a um raciocnio circular. Explicaram mais ou menos abertamente o preo atravs da estimativa dos indivduos, e, tautologicamente, explicaram a estimativa dos indivduos atravs do preo. Naturalmente, tal soluo no serve para fundamentar uma cincia que deseja merecer o nome de cincia. Os economistas austracos foram os primeiros a tentar chegar ao mago desse assunto, atravs da anlise sutil a que me referi acima124. A Segunda Complicao: Decorrente da Produo

Uma segunda complicao intrigante e difcil na substituio dos bens se liga produo: havendo um tempo suficiente, os bens cuja substituio est sendo considerada poderiam ser substitudos pela produo. Como no caso anterior, em que os bens foram substitudos pelo dinheiro, neste caso podem ser substitudos diretamente pela converso de materiais de produo. Mas, como naturalmente haver menor quantidade desses materiais de produo para outros objetivos, da mesma forma que antes, uma inevitvel diminuio de produo atingir aquela classe de bens mais facilmente dispensveis, considerados de menor valor. Tomemos o exemplo de Wieser125. Se uma nao considera necessrias armas para defender sua honra ou sua existncia, h de produzi-las com o mesmo ferro que, de outro modo, seria usado para outros utenslios, tambm necessrios, mas mais dispensveis. Por isso, o que acontece com as pessoas em decorrncia da necessidade de terem armas que elas tero menor quantidade daqueles utenslios mais dispensveis, que poderiam ter sido feitos com aquele feno. Em outras palavras, a perda recai sobre a utilidade menor, ou a utilidade final, que teria sido feita com os materiais de produo necessrios manufatura das armas. Como o que Antecede Leva Determinao do Valor de Bens que Podem ser Produzidos sem Limitaes Nesse ponto, o caminho leva mais uma vez a um dos mais importantes princpios tericos, de certa forma familiar h muito tempo. o princpio de que o valor daqueles bens que podem ser reproduzidos vontade, sem limitaes, mostra uma tendncia a coincidir com o custo da produo. Esse princpio emerge como um caso especial da lei de utilidade final, e ocorre sob certas condies muito precisas. O custo de produo nada mais que a soma de todos os materiais de produo atravs dos quais os bens ou seus substitutos podem ser reproduzidos. Conforme indicamos acima, o valor dos bens determinado pela utilidade final de seus substitutos; consequentemente, na medida em que a substituio possa ser feita vontade, o valor do produto tende a coincidir com a utilidade final e com o valor dos materiais de produo, ou, como se diz habitualmente, com os custos de produo. O Custo No o Regulador do Valor: o Valor do Produto Acabado que Determina o Valor dos Fatores de Produo Utilizados Quanto causa final dessa coincidncia, os austracos tm uma teoria bastante diferente. A teoria anterior explicava a relao entre custo e valor em termos de causa e efeito, como se o custo fosse, na verdade a causa final, enquanto o valor do produto seria o seu efeito. Essa teoria pressupunha que o problema cientfico da explicao do valor dos bens seria satisfatoriamente resolvido se se apelasse

para o custo como regulador ltimo de valor. Os austracos, pelo contrrio, acreditam que isso constitui apenas metade da explicao, alis, a metade mais simples. O custo idntico ao valor dos materiais de produo necessrios manufatura dos bens. O custo sobe quando e porque os materiais de produo (combustvel, mquinas, aluguel, trabalho) sobem; e cai quando e porque cai o valor desses materiais. Assim, evidente que o valor dos materiais de produo tem de ser explicado primeiro. E o interessante que, quando a explicao feita cuidadosamente, ns vemos que o valor do produto acabado que a causa. Pois, sem dvida, s fazemos uma estimativa alta dos materiais de produo quando e porque so capazes de fornecer produtos de valor. A relao de causa e efeito , pois, exatamente o reverso do que afirmava a teoria antiga. Esta explicava o valor do produto como efeito, e o custo isto , o valor dos materiais de produo como causa. E no considerava necessria qualquer outra explicao. Os economistas austracos afirmam que: (1) primeiramente o valor dos materiais de produo precisa ser explicado e (2) depois dessa explicao, e depois de se deslindar uma trama de relaes complexas, o valor dos materiais de produo ser visto, afinal, como efeito, e o valor do produto como causa. O Princpio Correto foi Reconhecido h Muito em Casos Especficos, mas o Princpio Geral no foi Analisado Sei muito bem que esta tese parecer estranha, primeira vista, a muitos leitores. No posso aqui tentar demonstr-la ou mesmo resguard-la de certas interpretaes errneas s quais est exposta. Chamarei a ateno apenas para uma circunstncia. No caso dos materiais de produo, cuja relao causal verdadeira era fcil de perceber por determinadas razes, a teoria antiga reconhecia o princpio correto. Assim, por exemplo, quanto ao valor do uso da terra expresso em aluguel, Adam Smith observou que o preo dos produtos do solo alto ou baixo no porque o aluguel seja alto ou baixo; ao contrrio, o aluguel que alto ou baixo conforme o preo do produto. Fez ainda outra observao: ningum supe que o cobre seja caro porque o valor de estoque de matria-prima nas minas esteja alto. Obviamente, o valor das minas e da matria-prima s alto quando e porque o cobre caro. Assim como a gua de um rio no pode correr morro acima se a gua do rio que lhe paralelo corre morro abaixo, tambm no caso de diferentes espcies de materiais de produo as relaes causais no poderiam fluir em direes opostas. A lei uma e a mesma para todos os materiais de produo. A diferena est apenas em que, com certos materiais, a verdadeira relao de causa e efeito muito fcil de se perceber, enquanto com outros, devido a vrias complicaes, mais difcil de se observar. O estabelecimento da lei, nos casos em que aparncias enganadoras haviam levado explicao oposta, uma das contribuies mais importantes da

Escola Austraca. Talvez esta seja at a mais importante de todas as suas contribuies. Qualquer economista poltico conhece o importante papel que o custo de produo desempenha na teoria da Economia Poltica - tanto na teoria da produo como nas de distribuio, salrios, renda, aluguel, ganho de capital, comrcio internacional etc. Pode-se afirmar com segurana que no h fenmeno importante na vida econmica para cuja explicao no sejamos levados, direta ou indiretamente, a apelar para o custo de produo. E nesse ponto surge uma questo que, uma vez lanada, no pode mais ser ignorada. Qual o lugar desse custo, to mencionado, no sistema de fenmenos e de sua explicao? Desempenharia por acaso o papel de centro em torno do qual, como eixo absoluto e fixo, giram todos os outros fenmenos do valor? Ou o custo o valor dos materiais de produo ser, apesar de todas as aparncias em contrrio, a parte varivel, determinada pelo valor do produto? No Se Justifica Q ualquer Hesitao: Ou o Custo Regula o Valor, ou o Valor Regula o Custo Essa questo to fundamental para a Economia Poltica quanto a questo entre os sistemas de Ptolomeu e de Coprnico para a Astronomia. O sol e a terra giram, toda criana sabe, mas ningum pode ser astrnomo hoje em dia sem saber se a terra que gira em torno do sol, ou o sol em torno da terra. Entre o valor de um produto e o valor dos materiais de produo existe uma relao no menos bvia e indubitvel. E quem quer que deseje entender essa relao e os incontveis fenmenos que dela dependem tem de saber se o valor dos materiais de produo deriva do valor do produto, ou se ocorre o inverso. Desde o primeiro momento em que essa alternativa focalizada numa discusso, todos os que pretendem ser economistas devem ter uma opinio bem definida sobre isso. Uma hesitao ecltica, como a que tem ocorrido geralmente at agora, no ser mais possvel. Num sistema cientfico no podemos ter, alternadamente, ora a terra girando ao redor do sol, ora o sol girando ao redor da terra. Portanto, a pessoa que atualmente quiser defender a ideia de que o custo da produo o regulador ltimo de valor pode continuar a faz-lo; mas no achar sua tarefa to fcil quanto era antes. Devemos, para fazer justia, esperar que essa pessoa tente explicar a fundo, sem falhas ou contradies, de acordo com este princpio, o fenmeno do valor, especialmente o valor dos materiais de produo. Se ela levar sua tarefa a srio, provavelmente ter dificuldades. Se no as encontrar por si, dever pelo menos levar em conta as dificuldades que outros encontraram quando andavam pelo mesmo caminho, e que, finalmente, os levaram a tentar explicar o fenmeno do valor segundo o princpio oposto. De qualquer forma, essa parte da Economia Poltica ser, no futuro, tratada com muito mais cuidado

e profundidade cientfica do que o foi at agora, a no ser que nossa cincia queira merecer a acusao, to frequente em outros tempos, e no menos frequente hoje em dia: a de ser um mero balbuciar sobre questes econmicas, e no uma cincia verdadeira e sria126. O Problema da Valorizao dos Bens Complementares A questo da relao entre custo e valor , na verdade, apenas a formulao concreta de uma questo muito mais geral a das relaes regulares de valores, entre si, como os que, em interdependncia causal, contribuem com a mesma utilidade para o nosso bem-estar. Aparentemente, a utilidade de toda a gama de materiais com que se produz um casaco idntica utilidade do casaco pronto. Assim, bvio que aqueles bens ou grupos de bens, cuja importncia para nosso bem-estar deriva de uma mesma utilidade, precisam manter uma relao fixa e regular com outra utilidade, no que diz respeito ao valor de ambos. O problema dessa relao regular foi colocado de forma clara e abrangente pela primeira vez pelos economistas austracos. Ele s fora tratado antes, de maneira muito precria, sob o ttulo custo de produo. H, porm, um corolrio dessa proposio geral e importante, no menos importante nem menos interessante, que, no entanto jamais recebeu sequer aquele mnimo grau de ateno que a teoria econmica dedicou ao problema do custo. comum que vrios bens se combinem simultaneamente para a produo de uma utilidade comum. Por exemplo, papel, caneta, tinta, juntos servem para escrever; agulha e linha, para costurar; ferramentas, sementes, solo e trabalho, para produzir cereais. Menger chamou de bens complementares os bens que mantm essa relao entre si. Aqui surge uma questo, to natural quanto complicada. Que grau de utilidade comum deve ser atribudo, nesses casos, a cada um dos fatores complementares que colaboram? E que lei determina o valor e o preo proporcionais de cada um? Essa questo tem palmilhado caminhos singulares. A teoria antiga no a via como problema geral, embora tenha sido obrigada a resolver uma srie de casos concretos que dependiam implicitamente dela. Especialmente a questo da distribuio de bens motivou tais decises. Uma vez que vrios fatores de produo solo, capital, trabalho alugado e trabalho do empresrio colaboravam na produo de um bem comum, obviamente a parcela de valor a ser atribuda a cada um desses fatores, na forma de remunerao, um caso especial dentro do problema geral. O Velho Mau Hbito de Cair Num Crculo Vicioso Q uando se Trata do Valor dos Bens Complementares Vejamos como se decidiram os casos concretos. Cada um foi resolvido

independentemente, sem levar em conta os outros, e assim eventualmente acabaram formando um crculo completo. O processo dava-se da seguinte forma: se era preciso explicar o aluguel de terras, decidia-se que era ao solo que pertencia o remanescente do produto depois de serem pagos os custos da produo, termo em que se inclua a remunerao de todos os outros fatores capital, trabalho e lucro do empresrio. Considerava-se fixa e conhecida a funo de todos os demais fatores, e o solo era taxado como um remanescente que variava segundo a quantidade do produto. Se, ento, fosse necessrio, em outro momento, determinar os lucros do empresrio, decidia-se que ele receberia o supervit que restasse depois de serem remunerados todos os outros fatores. Nesse caso, a parcela do solo e o aluguel eram computados assim como o trabalho, o capital etc. como coisa fixa, e o lucro do empresrio era tratado como variante, subindo ou descendo conforme a quantidade do produto. Da mesma maneira se tratava, num terceiro captulo, da parcela do capital. O capitalista, diz Ricardo, recebe o que sobra do produto depois do pagamento dos salrios. Como que para satirizar todos esses dogmas clssicos, o Senhor F. A. Walker completou o crculo, afirmando que o trabalhador recebe as sobras de todos os demais fatores. O Erro de Tentar Fugir ao Problema Geral fcil ver no s que essas afirmativas correm em crculo, mas tambm por que isso acontece. Os argumentadores simplesmente negligenciaram ao colocar o problema de uma forma geral. Tinham vrias quantidades desconhecidas a determinar, e, em vez de pegarem o touro pelos chifres e procurarem diretamente o princpio geral, segundo o qual um resultado econmico comum deveria ser dividido entre seus fatores componentes, tentaram evitar a questo fundamental aquela do princpio geral. Parcelaram a investigao, e nessa investigao parcial permitiram-se, a cada vez, tratar como desconhecida somente aquela, dentre as quantidades desconhecidas, que constitua objeto especial das investigaes, abordando as outras, naquele momento, como se fossem conhecidas. Assim fecham os olhos ao fato de que, poucas pginas antes ou depois, a operao surge invertida, e, a suposta quantidade conhecida tratada como desconhecida, enquanto a desconhecida aparece como conhecida. Depois da Escola Clssica veio a Escola Historicista. Como acontece frequentemente, seus seguidores assumiram uma atitude de superioridade ctica, declarando insolvel o problema que eram incapazes de resolver. Pensaram que era impossvel dizer, por exemplo, qual seria a porcentagem de valor de uma esttua que seria devida ao escultor, e qual seria devida ao mrmore. Se o problema for corretamente colocado, isto , se quisermos separar as

parcelas econmicas e no as fsicas, tudo pode ser resolvido. Na verdade, esse problema resolvido em todos os empreendimentos racionais, por qualquer agricultor ou fabricante. E tudo o que a teoria tem a fazer observar com cuidado e correo as coisas prticas, para descobrir as solues tericas. A teoria da utilidade final auxilia de maneira bem simples nesse caminho. a velha histria: basta observar acertadamente qual a utilidade final de cada fator complementar, ou qual a utilidade que a presena ou ausncia de um fator complementar acrescentaria, ou subtrairia; caso se faa, com tranquilidade, uma boa pesquisa, ser possvel resolver um problema supostamente insolvel. Foi dos austracos a primeira tentativa sria nesse campo. Menger, juntamente com o autor destas linhas, abordaram a questo sob o ttulo Theorie der komplementren Gter (Teoria dos bens complementares). Wieser tratou do mesmo assunto sob o ttulo Theorie der Zurechnung (Teoria da contribuio). Especialmente este ltimo autor revelou de forma admirvel o modo adequado de se abordar o problema, mostrando que ele tem soluo. Segundo me parece, coube a Menger a melhor maneira de demonstrar qual o mtodo para se chegar a essa soluo127. Chamei a lei dos bens complementares de contraparte da lei do custo. Da mesma forma que a primeira faz uma separao entre as relaes de valor resultantes da justaposio temporal e causal e da cooperao simultnea de vrios fatores para chegar a uma utilidade comum, assim tambm a lei do custo separa as relaes de valor resultantes da sequncia temporal e causal, da interdependncia causal de fatores sucessivos. Atravs daquela, as malhas da intrincada rede das relaes mtuas de valor dos fatores cooperantes so separadas, por assim dizer, em comprimento e largura; atravs desta, essas malhas se superam na sua profundidade; mas os dois processos ocorrem dentro da abrangente lei da utilidade final, da qual as duas leis so apenas aplicaes especiais a problemas especficos.128. Contribuies Austracas s Teorias de Distribuio, Capital, Salrios, Lucros e Aluguel Assim preparados, os austracos finalmente se dedicaram aos problemas da distribuio, resolvendo-os numa srie de aplicaes especficas das leis tericas gerais, cujo conhecimento fora obtido atravs de um trabalho preparatrio montono mas fecundo. Terra, trabalho e capital so fatores complementares de produo. Seu preo, ou o que d no mesmo a porcentagem de aluguel, salrio e juro, resulta simplesmente de uma combinao entre as leis que governam o valor dos materiais de produo, por um lado, e as leis dos bens complementares, por outro. Os pontos de vista particulares dos austracos sobre

esses assuntos sero omitidos aqui. Mesmo que os mencionasse, eu no poderia fazer neste trabalho nenhuma afirmao adequada sobre as concluses deles muito menos sua demonstrao. Por isso, devo contentar-me em dar uma rpida viso dos temas com os quais eles se ocupam e, quando for possvel, do esprito com que trabalham. Apenas observarei, de passagem, que eles elaboraram uma nova e abrangente teoria do capital129, para a qual criaram uma nova teoria de salrios130, alm de abordarem reiteradas vezes os problemas dos lucros do empresrio131 e da renda132. luz da teoria da utilidade final, especialmente esse ltimo problema encontra soluo simples e fcil, que confirma a teoria de Ricardo em seus resultados reais, e em muitos detalhes confirma o seu argumento. Naturalmente, nem todas as aplicaes possveis da lei da utilidade final foram executadas. mais verdadeiro dizer-se que isso foi apenas iniciado. Posso mencionar, de passagem, que alguns economistas austracos tentaram uma aplicao mais ampla da lei no campo das finanas133, e outros propuseram sua aplicao a certas difceis e interessantes questes de jurisprudncia134. A at Aqui to Negligenciada Doutrina dos Bens Econmicos Finalmente, em relao aos esforos precedentes, muito se fez para melhorar as ferramentas que a cincia tem de utilizar a fim de esclarecer as concepes fundamentais mais importantes. E, como acontece frequentemente, os economistas austracos encontram muita coisa para ser melhorada e corrigida nessa rea que at aqui pareceu to plana e simples que a literatura de vrias naes a inglesa, por exemplo quase nada encontrou a dizer sobre ela. Refiro-me doutrina dos bens econmicos. Menger colocou nas mos da cincia, com sua concepo da subordinao dos bens (Gterordnungen)135, uma ferramenta lgica, to simples quanto sugestiva, til em qualquer investigao futura. O autor deste trabalho empenhou-se particularmente em analisar uma concepo que parece ser a mais simples de todas, mas que na verdade complicada e muito mal aplicada: a do uso dos bens (Gebrauch der Gter)136. Ateno Crescente Para os Problemas Prticos As questes de Economia Poltica prtica apenas comeam a se tomar objetos de trabalho literrio com os economistas austracos137. Isso no significa, porm, que eles no tenham sensibilidade para as necessidades prticas da vida econmica, e, menos ainda, que no desejem ligar sua teoria abstrata com a prtica. exatamente o contrrio. Ocorre que temos de construir a casa antes de a podermos arrumar, e, enquanto tivermos as mos ocupadas com a estruturao

da nossa teoria, haver menor obrigao de dedicar s inmeras questes prticas o grau de absorvente cuidado que seria necessrio para sua elaborao literria. Temos nossas opinies sobre elas, ensinamo-las em nossas ctedras, mas nossas atividades literrias at aqui limitaram-se quase exclusivamente a problemas tericos, no apenas por eles serem fundamentais, mas porque a sua prolongada negligncia por parte da Escola Historicista tem de ser agora compensada. Objetivo dos Austracos; Renascimento da Teoria Econmica; Carter Desse Renascimento Qual , ento, em sntese, o significado dessa longa histria? Qual o significado, para a cincia como um todo, desse grupo de homens que ensinam isso e aquilo a respeito de bens, valor, custo, capital e uma dezena de outros assuntos? Tudo isso tem algum significado? Sinto-me embaraado ao responder a esta pergunta, por fazer parte do grupo de homens cuja atividade est sendo discutida. Devo-me limitar constatao daquilo que os economistas austracos esto tentando realizar como grupo; outros podero julgar se eles esto ou no sendo bem sucedidos. O que os austracos esto propugnando uma espcie de renascimento da teoria econmica. A velha teoria clssica, admirvel que foi a seu tempo, tinha o carter de uma coleo de aquisies fragmentrias, que no apresentavam relaes ordenadas, nem entre si, nem com os princpios fundamentais da cincia humana. Nosso conhecimento , quando muito, uma colcha de retalhos, e ter de continuar assim. Mas essa caracterstica da teoria clssica era irrefutavelmente verdadeira. Com uma intuio genial ela descobriria uma massa de regularidades no redemoinho dos fenmenos econmicos, e com no menor genialidade, embora enredada nas dificuldades de todo comeo, iniciou a interpretao dessas regularidades. Quase sempre obteve sucesso, quando seguia o fio das explicaes a uma distncia maior ou menor da superfcie, em direo ao fundo. Mas, depois de uma certa profundidade, sempre acabava perdendo a pista. Os economistas clssicos, na verdade, sabiam at que ponto deviam levar todas as suas explicaes: at o ponto do interesse da humanidade pelo seu prprio bem-estar; interesse que, quando no desviado por razes altrustas, a fora motriz de toda a ao econmica. Mas, graas a uma certa circunstncia, o meio-termo da explanao atravs do qual o verdadeiro comportamento dos homens no estabelecimento de preos de bens, salrios, aluguel etc. devia ter-se unido ao motivo fundamental da utilidade estava sempre errado. A circunstncia a que me referi a seguinte: um Robinson Cruso lida unicamente com bens; enquanto ns, na vida moderna, lidamos com bens e com seres humanos dos quais obtemos os bens que usamos, atravs de troca, cooperao

etc. A economia de um Cruso explica-se quando conseguimos mostrar a relao entre, de um lado, o nosso bem-estar e os produtos materiais, e, de outro, a postura que o cuidado pelo nosso bem-estar nos faz assumir frente a esses bens materiais. Aparentemente, para explicar a ordem econmica moderna h necessidade de dois processos: 1) Como na economia de Cruso, precisamos entender a relao entre nossos interesses e os bens exteriores. 2) Precisamos tentar entender as leis segundo as quais perseguimos nossos interesses quando eles esto enredados com os interesses de outros. Dois Problemas Distintos: Relaes Entre os Homens e as Coisas; Relaes dos Homens Entre Si Ningum jamais se iludiu nem mesmo os economistas clssicos pensando que esse segundo processo no fosse difcil ou complicado. Mas, por outro lado, esses economistas infalivelmente subestimaram as dificuldades do primeiro processo. Acreditaram que na relao entre os homens e os bens externos no havia nada a ser explicado, ou, para sermos mais exatos, no havia nada determinado. Os homens precisam de bens para suprir seus desejos; os homens os desejam e atribuem a esses bens um valor de uso segundo sua utilidade. Era isso que todos os economistas clssicos sabiam ou ensinavam quanto relao entre os homens e os bens. Enquanto o valor no comrcio era discutido e explicado em extensos captulos, desde os tempos de Adam Smith aos do Senhor Macvane, o valor no uso era comumente resolvido em duas linhas, muitas vezes com a simples constatao de que o valor de uso nada tinha a ver com o valor comercial. Subvalorizao, no Passado, dos Problemas das Relaes Entre os Homens e as Coisas: O Grave Defeito da Economia Clssica Contudo, a relao dos homens com os bens de modo algum simples ou uniforme. A teoria moderna da utilidade final, em sua aplicao ao custo da produo, dos bens complementares etc., mostra que a relao entre nosso bemestar e os bens passvel de incontveis gradaes, todas elas exercendo influncia sobre nossos esforos para obtermos bens no comrcio com outras pessoas. Aqui se abre a grande e fatal lacuna da teoria clssica: ela tenta mostrar como perseguimos nossos interesses em relao aos bens em oposio a outros homens, sem entender a fundo o interesse em si mesmo, o que torna incoerentes suas tentativas de explicao do fato. Os dois processos de explicao precisam adaptar-se um ao outro como as duas rodas dentadas de uma engrenagem. No entanto, como os economistas clssicos no tinham ideia de como deveriam ser a

forma e os dentes da primeira roda, naturalmente no podiam dar segunda roda uma constituio adequada. Assim, a despeito de certa profundidade, todas as suas explicaes degeneravam em alguns lugares-comuns e revelaram-se falsas em sua generalizao. desse ponto que a teoria do renascimento precisa comear. Graas aos esforos no s de Jevons e seus seguidores, como tambm dos membros da Escola Austraca, j se comeou a pensar assim. Naquela parte mais geral e elementar da teoria econmica, atravs da qual eventualmente tem de passar toda a explicao econmica mais complicada, precisamos renunciar s posturas diletantes e fazer uma investigao realmente cientfica. No devemos fugir ao estudo do microcosmo se desejamos entender corretamente o macrocosmo de uma ordem econmica desenvolvida. esse o ponto crtico a que se chega de vez em quando em todas as cincias. Comeamos pelo universal, percebendo os fenmenos maiores e mais extraordinrios, sem observar o universo dos pequenos fenmenos cotidianos. Mas sempre chega um momento em que descobrimos, atnitos, que as complexidades e enigmas do macrocosmo ocorrem de modo ainda mais singular nos elementos menores, aparentemente mais simples e ento percebemos que precisamos procurar a chave da compreenso das coisas grandes no estudo das coisas pequenas. Os fsicos, que comearam com os movimentos e leis dos grandes corpos celestes, hoje no estudam nada com mais diligncia do que a molcula e o tomo. E da mincia da Qumica que devemos esperar as mais importantes descobertas para a eventual compreenso do todo. No mundo orgnico, eram os organismos mais altamente desenvolvidos e poderosos que outrora despertavam um interesse maior. Hoje, este interesse se volta para os micro-organismos mais simples. Estudamos a estrutura das clulas e a das amebas, e procuramos bacilos por toda parte. Estou convencido de que no ser diferente na teoria econmica. O significado da teoria da utilidade final no est no fato de ser uma teoria de valor mais correta do que uma dzia de teorias mais antigas, mas no fato de que marca, para a cincia dos fenmenos econmicos, a aproximao daquela crise caracterstica. Mostra, de uma vez por todas, que num fenmeno aparentemente simples a relao do homem com os bens exteriores h espao para interminveis complicaes; mostra tambm que, subjacentes a essas complicaes, encontram-se leis fixas, cuja descoberta exige do pesquisador o mximo de sagacidade. na descoberta dessas leis que se deve realizar a maior parte da investigao do comportamento dos homens em sua relao econmica com outros homens. A vela acesa dentro de casa espalha sua claridade l fora. A Necessidade de Reconstruir a Cincia da Economia No Justifica o Descontentamento; Temos de Construir Melhor do Q u os Pioneiros da Economia

Naturalmente, pode ser uma surpresa nada agradvel para muitos que se intitulam economistas polticos descobrir que o campo que at agora araram com a ferramenta intelectual tem, anexo, outro campo, nada pequeno, e de cultivo particularmente trabalhoso. At agora foi muito conveniente explicar os fenmenos de preos que tm como base a lei de oferta e procura ou o lema do custo. De repente, esses supostos pilares tremem, e somos forados a colocar os alicerces muito mais fundo, custa de grande e montono trabalho. Por mais inconveniente que seja, no h outro caminho seno fazermos o trabalho que as geraes passadas negligenciaram. Os economistas clssicos podem ser desculpados por essa negligncia. No seu tempo, quando tudo ainda era novo e no descoberto, a investigao per saltum, a explorao cientfica por assim dizer, podia trazer bons resultados. Mas agora diferente. Em primeiro lugar, ns, dos tempos recentes, como no temos o mrito de sermos pioneiros na cincia, no deveramos reivindicar privilgios de pioneiros; as exigncias se tomaram maiores. Se no desejarmos ficar atrasados em relao s outras cincias, temos de trazer tambm para dentro da nossa uma ordem estrita e a disciplina que estamos longe de possuir. No nos iludamos em uma v autocomplacncia. Erros e omisses so naturalmente coisas que se devem esperar a qualquer hora em qualquer cincia. Mas em nossos sistemas ainda pululam lugares-comuns, erros banais, cuja frequncia claro sinal do estado primitivo de uma cincia. Nossas exposies viram fumaa antes de tocar em coisas essenciais; evaporam-se em frases vazias assim que comeam a se tornar difceis; os problemas mais importantes ainda no foram sequer detectados; raciocinamos no mais absoluto crculo vicioso, no s dentro do mesmo sistema: at num mesmo captulo mantemos teorias contraditrias sobre um mesmo assunto; devido ao uso de uma terminologia ambgua e desordenada, somos levados aos mais palpveis erros e confuses e todos esses erros so to frequentes em nossa cincia que quase parecem caracteriz-la. Posso entender que os representantes de outras cincias, habituados a uma severa disciplina, encarem com certo desdm e piedade muitos trabalhos famosos sobre Economia, e neguem a essa ltima carter de verdadeira cincia. A Escola Historicista Alem no Contribuiu Efetivamente Para Solucionar o Problema do Aperfeioamento da Economia Esse estado de coisas tem de mudar. A Escola Historicista, que deu o tom em toda a Alemanha nos ltimos quarenta anos, infelizmente nada fez de positivo at aqui. Ao contrrio, em seu terror cego ao raciocnio abstrato, armada de um ceticismo barato, de acordo com o qual, em quase todos os pontos importantes declara que os problemas apresentados so insolveis, e que as lutas para descobrir leis cientficas so vs, essa escola fez o que podia para desencorajar

os parcos esforos aplicados em se obter sucesso. No ignoro que em outro terreno, o emprico, eles deram sua contribuio cincia, trazendo-lhes grandes benefcios; mas o futuro mostrar com imparcialidade que, se eles tiveram uma atuao positiva nesse particular, prejudicaram a cincia em outros aspectos, com esse seu zelo to unilateral. A Escola Austraca tenta analisar hoje em dia tudo aquilo que as duas outras escolas, a Clssica e a Historicista, negligenciaram. Ela no est sozinha nessa luta. Na Inglaterra, desde os dias de Jevons, iniciativas congneres foram levadas adiante pelos colaboradores e discpulos dos maiores pensadores. Instigados em parte por Jevons e em parte pela Escola Austraca, significativo nmero de pesquisadores de todas as naes voltaram-se recentemente para as novas ideias. A literatura holandesa sria quase totalmente dedicada a essas ideias. Elas j foram introduzidas na Frana, Dinamarca e Sucia. Na literatura italiana e americana so divulgadas quase diariamente, e at na Alemanha, baluarte da Escola Historicista contra a qual preciso lutar palmo a palmo a nova tendncia assumiu uma posio forte e influente. possvel que uma tendncia com tamanho poder de seduo seja constituda apenas de erros? Na verdade, no brotaria ela de uma necessidade de nossa cincia no sentido de suprir uma carncia que h muito vem sendo reprimida por mtodos unilaterais, mas que precisa se fazer sentir a necessidade de uma real profundidade cientfica? 9. Como Bhm-Bawerk Delimitou o Campo da tica A tica e a Economia so cincias prximas; veja-se o que Bhm-Bawerk escreveu e est citado nas pp. 260-263 acima. fundamental entender que a cincia da Economia (num sentido amplo, as relaes dos homens com as coisas) antecede tica (relaes dos homens com os homens), pela razo decisiva de que das reivindicaes dos homens por bens e servios que nascem inveja, cime, violncia, adultrio, roubo e fraude, que aviltam a sociedade e constituem o objeto da tica. Em sua exposio, Bhm-Bawerk escreveu: Para explicar a ordem econmica moderna parece haver necessidade de dois processos: assim como temos de entender, na isolada economia de Cruso, o mecanismo do nosso interesse por bens exteriores (ou seja, Economia), tambm precisamos tentar compreender as leis segundo as quais perseguimos nossos interesses quando eles se misturam aos interesses de outros (ou seja, tica). Adam Smith, na Universidade de Glasgow, era originariamente professor de

Filosofia Moral. Desse campo tico passou aos problemas do relacionamento dos homens com as coisas, isto , Economia. Smith sempre sups uma sociedade econmica que operaria com uma estrutura tica subjacente sem violncia, sem roubo, sem fraude, sem inveja que envolvesse a estabilidade da famlia. Outros grandes economistas pensaram em termos equivalentes; nenhum deles sups uma sociedade violenta e coercitiva, ou a alienao dos bens de um homem por outro atravs de fraude ou roubo. Contudo, com a reformulao do assunto efetuado por Rodbertus, Marx etc., o ganho imerecido tornou-se fonte de virulenta inveja, coero, taxao punitiva e violncia, por governos socialistas comunistas etc. Bhm-Bawerk no procurava nem anular ou enfraquecer as leis ticas, nem alargar sua abrangncia. Mas reduziu o campo da tica, ao mostrar que o ganho imerecido, em princpio, no era manifestao de algo certo ou errado. O fenmeno do ganho imerecido repousa sobre a mortalidade humana, e parte do clculo de todo mundo, quer dizer, uma valorizao do futuro, que menos cotado do que o presente; por isso que, para se ter um valor subjetivo unitrio igual a 100 dlares presentes, so necessrios 105 dlares (mais ou menos, dependendo da porcentagem original de juro, neste caso cinco por cento) ao cabo de um ano. O modo de pensar habitual de somar o juro, mas o verdadeiro raciocnio dos homens o de descontar o futuro comparado ao presente, isto , usa-se a frmula 100/105 = 0.95238. Note-se que isso uma equao. A equao revela um tato surpreendente, o de que realmente cada um dos futuros 105 dlares descontado; cada um dos 105 dlares individualmente menos do que os dlares presentes individuais. Com que desconto so avaliados os dlares dentro de um ano (presumindo um juro de cinco por cento)? Se 0.95238 for subtrado de 1.00000, sobra 0.04762, que o desconto de cada dlar no futuro conforme o presente (habitualmente expresso em 4.762% de juro). Os presentes 100 dlares tm 100 dlares individuais valendo cada um 1 dlar; os dlares daqui a um ano valem 0.95238 cada um. Multiplicando os 105 dlares futuros por 0.95238 cada um, confirma-se a equao (100 x $ l = 105 x 0.95238). A fim de entender Bhm-Bawerk preciso basicamente pensar sempre no desconto com que se avaliam bens futuros (por unidade) comparados com bens presentes. A revoluo na Economia austraca neoclssica no ser entendida por algum que se recuse a compreender o que a precedeu. Falamos do sol que se levanta e se pe, embora a expresso seja antiquada e confusa; da mesma forma, somamos a porcentagem de juro, quando tambm

isso antiquado e confuso. preciso que nosso pensamento, nos dois casos, seja mais realista do que nossas formulaes. A obteno do ganho imerecido, portanto, no um pecado, segundo a opinio de pessoas que compreendem bem a si mesmas e sua situao. Contudo, a definio de pecado no sistema socialista-comunista alarga de maneira absurda a definio mais restrita de pecado no capitalismo. Qualquer proposio tica que declare que h um mal em receber ganho imerecido um paralogismo uma falcia de raciocnio da qual o raciocinante no tem conscincia. A tica foi relativamente estril durante mil anos, ou pelo menos durante alguns sculos. O ganho imerecido advindo da posse de bens (isto , bens que no foram obtidos por violncia, roubo ou fraude), era erroneamente considerado um problema tico quando devia ter sido considerado apenas problema econmico baseado no valor que os homens do a bens disponveis em diferentes pocas, isto , o presente versus vrias datas no futuro. Se os diferentes intervalos de tempo no futuro forem breves, o ganho imerecido ser proporcionalmente pequeno; se os intervalos forem longos, o ganho imerecido ser proporcionalmente maior. O ganho imerecido uma questo de tempo, no de explorao. Se algum leitor desejar verificar os vrios motivos por que uma pessoa prefere um bem presente a um bem futuro, dirija-se Teoria positiva do capital, de Bhm-Bawerk, pp. 259-289 da ed. americana. Avaliar um bem presente face a um bem similar futuro uma comparao que o homem faz regularmente, por si mesmo. E, se ele emprega esse mtodo de avaliao varivel, baseado no tempo em que o bem estar disponvel, quando est avaliando por si mesmo, no deveria haver objeo vlida a que, quando algum mais estiver envolvido, ele empregue o mesmo mtodo de avaliao varivel segundo o tempo da disponibilidade do bem. Podem-se usar cifras absurdas para ilustrar a ideia de Bhm-Bawerk. Vamos supor que o Senhor A pode receber um milho de dlares em vinte anos ou agora mesmo. O Senhor A preferir o milho de dlares em vinte anos? quase certo que dir a si mesmo, posso estar morto antes de passarem vinte anos; e ento jamais teria o dinheiro. Prefiro o milho de dlares agora, imediatamente. Obviamente a avaliao que se faz para um bem de hoje maior que a desse mesmo bem amanh, e mais ainda: ser muito maior que a do bem que s se ter daqui a um ano; e maior ainda, e maior e maior quanto mais forem adiados os bens futuros adentro.

H cerca de trs mil anos Moiss definiu o pecado social como violncia (Sexto Mandamento do Declogo), adultrio (Stimo Mandamento), roubo (Oitavo Mandamento), fraude (Nono Mandamento), e inveja (Dcimo Mandamento). E uma lista muito modesta, nada dogmtica. Mas avaliar um bem futuro com desconto em relao a um bem atual (isto , um desconto que parece conter um ganho imerecido) no foi colocado na lista de pecados proibidos na promulgao do Declogo. Considerar o ganho imerecido como pecado desvirtuar o campo moral. Rodbertus, Marx e outros socialistas comunistas, assim como alguns lderes religiosos no mundo atual, cometeram o absurdo de dizer que avaliar um bem presente acima de um bem similar futuro um mal, um pecado, e merece a ira de Deus (se que eles acreditam em Deus). Essa ampliao da definio de pecado uma fraude tica. Bhm-Bawerk teve uma contribuio importante para des-confundir as ideias nesses ltimos mil anos. Ele reduziu grandemente a rea do pecado. Ao contrrio, Rodbertus e Marx preferiram ampli-la mais. Como os grandes prncipes infernais de Milton, esses fervorosos moralistas ... no encontraram a sada, vagando perdidos no labirinto. Pessoas interessadas em tica deviam ler The Foundations of Morality (Nash Publishing, Los Angeles, Califrnia), provavelmente o livro no religioso mais valioso jamais escrito sobre tica. Hazlitt, com arguta clareza de julgamento, indica que as novas ideias que apresenta no campo da tica derivam parcialmente de um conhecimento econmico aperfeioado, resultante da revoluo econmica dos austracos neoclssicos (baseada primariamente no pensamento original de Bhm-Bawerk sobre ganho imerecido). Hazlitt apresentou uma viso correta, no s por causa da solidez geral de seu julgamento, mas tambm graas a seu conhecimento suplementar da Economia austraca neoclssica. Como fazedores de lei, Agostinho, Aquino, Descartes, Coke, Blackstone, Kant, Hume, Hegel, Comte e Marx no superam nem Adam Smith nem Eugen von Bhm-Bawerk. Smith imps a verdade de que o exerccio da responsabilidade e da liberdade d resultados notavelmente benficos. Smith foi seguido por Eugen von Bhm-Bawerk, que removeu das consideraes ticas o que era apenas um problema de tempo grotescamente mal compreendido e grosseiramente subestimado um desconto na avaliao de bens futuros por homens cuja vida no duradoura, e cuja morte sem dvida inevitvel. Tanto Smith, no que diz respeito liberdade e responsabilidade, como Bhm-Bawerk, no que se refere ao ganho imerecido, esto entre os maiores mestres da tica. Escolas teolgicas e departamentos de Filosofia deveriam examinar o raciocnio de Bhm-Bawerk na questo da origem do ganho imerecido, e concluir que na verdade ele no um

problema tico, e sim cosmolgico (de tempo). A nova teoria dos socialistas comunistas sobre o mal do ganho imerecido uma fraude intelectual de tal magnitude que se torna a pior degenerao tica realizada neste mundo nos ltimos sculos. 10. Marx: Seus Traos Mentais Um dos mais breves ensaios de Bhm-Bawerk, publicado cm 1896, teve o ttulo alemo Zum Abschluss des Markschen Sy stems. A traduo inglesa de Alice Macdonald em 1898 teve o ttulo Karl Marx and the close of his sy stem (Karl Marx e o fim do seu sistema). O ttulo ingls no foi feliz; o que significa fim? Teria sido melhor traduzir: Karl Marx e a concluso de seu sistema. Para expressar melhor a ideia original do artigo, o ttulo devia basear-se nas seguintes consideraes: 1) A inconsistncia do sistema de pensamento de Marx tornou-se evidente bem mais cedo, quando ele publicou, em 1867, o Vol. I de seu Capital. 2) Marx assegurou a seus leitores que um dia provaria no haver inconsistncia nem falcia em seus argumentos, mas, at morrer em 1883, no havia ainda cumprido sua promessa. Postumamente, o amigo de Marx, Friedrich Engels, assumiu a organizao de suas caticas notas e quis desfazer-lhes a impresso de grave contradio interna. Engels redimiu a promessa de Marx em 1894, vinte e sete anos depois de ela ter sido feita. 3) Quando Engels finalmente publicou o que foi apresentado como a soluo de Marx, Bhm-Bawerk assumiu a tarefa de mostrar que Marx no solucionara (encerrara, completara ou resolvera) a contradio. O ttulo Karl Marx e a [concluso] de seu sistema ainda no descreve os objetivos da crtica de Bhm-Bawerk. Em 1962, em um livro em ingls de ensaios de Bhm-Bawerk, sob o ttulo Shorter Classics of Bhm-Bawerk, este editor deu quele texto o ttulo Contradio no resolvida no sistema econmico de Marx, ttulo esse que elucida o leitor sobre o assunto. Esse ensaio de BhmBawerk teve o mrito de, em forma breve e clara: (1) descrever o sistema marxista, (2) revelar sua inconsistncia, e (3) mostrar que nada do que foi postumamente publicado por Engels, em lugar de Marx, resolvia o problema. Noventa e trs pginas de texto em Contradio no resolvida no sistema econmico de Marx (veja Shorter Classics pp. 208-301) daro ao leitor informao e esclarecimento maiores do que o texto correspondente ao assunto no extenso e tedioso Capital. Note-se oque Bhm-Bawerk escreve (citado de Shorter Classics of Bhm-Bawerk, pp. 276-278):

E os seguidores socialistas da teoria da explorao tentam manter tal proposio, embora ela seja construda sobre areia! No a empregam apenas incidentalmente, nem para apoiar algum ngulo inconsequente na estrutura da sua teoria. Na verdade, fazem dela a pedra angular que sustenta a fachada de suas reivindicaes mais vitais e concretas. Defendem a lei de que o valor de todos os bens consiste no tempo de trabalho neles representado. Depois, no momento seguinte, atacam qualquer criao de riqueza que entre em conflito com tal lei, como por exemplo, a diferena no valor de troca que recai para o capitalista como valor excedente. Dizem que isso contrrio lei, injusto, e recomendam sua abolio. Quer dizer, primeiro ignoram a exceo para poderem proclamar a sua lei de valor dotada de validade universal. E depois desse furtivo desvio da qualidade de validade universal, comeam a recordar-se das excees, para rotul-las de violaes da lei. Esse mtodo de argumentao to mau quanto o de algum que, observando que h muitos homens tolos, ignorasse que tambm h alguns homens sbios, deduzisse a lei universalmente vlida de que todos os homens so tolos, e depois exigisse o extermnio dos homens sbios que existem ilegalmente. 138 Q uando as teorias de Marx e os fatos se harmonizam ele argumenta bem, mas fora disso insincero Com sua manobra de abstrao Marx certamente obteve uma grande vantagem ttica para sua prpria verso do caso. Ele, por hiptese, excluiu do seu sistema o perturbador mundo real, e, enquanto pde manter essa excluso, no entrou em conflito com esse mundo. Ele pde fazer isso no correr da maior parte do primeiro volume, de todo o segundo, e do primeiro quarto do terceiro. Nessa parte central do sistema marxista, a evoluo lgica e a coerncia revelam uma densidade realmente impressionante, e uma consistncia intrnseca. Marx tem liberdade de usar uma boa lgica aqui porque, atravs da hiptese, ele antecipadamente adequou os fatos s suas ideias, de modo que pde ser fiel a estas sem contrariar queles. E quando Marx livre para usar de lgica slida, ele o faz de maneira realmente magistral. Por mais errado que possa ser seu ponto de partida, essas partes intermedirias do sistema, por sua extraordinria consistncia lgica, garantiram ao Autor uma reputao de intelectual de primeira linha. Essa circunstncia serviu para intensificar bastante a influncia prtica do sistema marxista que, nessa longa parte central de seu trabalho, realmente perfeito quanto consistncia interna. Os leitores que superaram bem as dificuldades do comeo ganham tempo para se acostumarem ao universo do pensamento marxista, e confiar na coerncia de suas ideias, que aqui fluem to suavemente umas aps as outras, formando um todo bem estruturado. queles leitores, cuja confiana assim conquistou, que Marx faz as severas exigncias que por fim obrigado a apresentar no terceiro volume. Pois, embora Marx

adiasse muito o momento de abrir os olhos para os fatos da vida real, teve de faz-lo um dia. Precisou confessar aos seus leitores que na vida real as mercadorias no se trocam regularmente e necessariamente em proporo ao tempo de trabalho nelas incorporado, mas que se trocam em propores maiores ou menores em relao ao tempo de trabalho de acordo com a parcela maior ou menor do lucro mdio que o capital investido exigiu. Em suma, alm do tempo de trabalho, tambm o investimento de capital um dos fatores determinantes da relao de troca entre mercadorias. Nesse ponto ele enfrentou duas tarefas difceis. Em primeiro lugar teve de justificar-se diante de seus leitores, por ter, em partes precedentes de seu trabalho, e por tanto tempo, ensinado que o trabalho era o nico determinante das relaes de troca; em segundo lugar e talvez esta tenha sido uma tarefa ainda mais difcil tambm tinha de dar aos leitores uma explicao terica dos fatos que eram hostis sua teoria, explicao que, por um lado, certamente no se adequaria sua teoria do valor do trabalho sem deixar vestgios e que, por outro lado, no a deveria contradizer. Pode-se compreender que agora ele j no pudesse usar uma boa lgica direta nessas demonstraes. Testemunhamos, ento, a contraparte do distorcido incio do sistema. L, Marx teve de violentar os fatos a fim de deduzir um teorema que, honestamente, no poderia ter sido deduzido. Nessa barganha, teve de violentar ainda mais a lgica e cometer as mais inacreditveis falcias, Agora, a situao se repete. Mais uma vez as proposies que atravs de dois volumes tomaram conta do campo, imperturbadas, colidem com os fatos, com os quais naturalmente concordam to pouco quanto antes. Mesmo assim, preciso manter a harmonia do sistema, e ela s pode ser mantida com sacrifcio da lgica. Por isso, o sistema marxista nos apresenta um espetculo estranho primeira vista, mas, sob as circunstncias acima descritas, bastante natural: a maior parte do sistema uma obra-prima de lgica densa e convincente, digna do intelecto de seu autor; mas em dois lugares hlas! exatamente os mais decisivos insere-se nela uma argumentao incrivelmente fraca e descuidada. O primeiro momento exatamente no comeo, quando a teoria se afasta, pela primeira vez, dos fatos, e o segundo depois do primeiro quarto do terceiro volume, quando outra vez os fatos reais so apresentados ao leitor. Refiro-me mais especificamente ao dcimo captulo do terceiro volume (pp. 151-79). Nessas linhas, Bhm-Bawerk presta homenagem s capacidades mentais de Marx, mas no tem muito a dizer quanto sua integridade intelectual. O ltimo pargrafo na anlise de Bhm-Bawerk sobre a importncia do pensamento de Marx diz (Shorter Classics of Bhm-Bawerk, p. 301):

O sistema de Marx, como o de Hegel, um castelo de cartas Porm Marx ocupar um lugar permanente na histria das cincias, pelas mesmas razes, e com a mesma mescla de mritos positivos e negativos de seu modelo, Hegel. Os dois foram gnios em Filosofia. Os dois, cada um em seu campo, tiveram enorme influncia sobre o pensamento e a emoo de geraes inteiras, quase se pode dizer sobre o esprito do sculo. A obra terica especfica de cada um deles apresenta uma estrutura de concepo muito engenhosa, construda por uma prestidigitao que combinava vrias histrias de pensamento, unidas por um maravilhoso domnio mental, mas... castelo de cartas. O leitor se beneficiar lendo a anlise densa e breve do trabalho intelectual de Marx feita por Ludwig von Mises, nas pp. 295 - 282 deste livro, sob o ttulo A teoria marxista dos ndices de salrios. 11. Como Podemos Avaliar Marx Pelas Consequncias Praticas A anlise que Bhm-Bawerk faz da teoria da explorao do socialismocomunismo, e do desempenho intelectual de Marx (muito hbil quando realista, muito perigoso quando foge realidade), um tour de force intelectual. Apesar disso, mostra um Marx bem melhor do que a Histria revela que ele foi. Considerando as consequncias histricas do socialismo-comunismo marxista, sob Lnin, Trotski, Stalin e outros, na Rssia, sob Hitler na Alemanha, Mussolini na Itlia, e Mao na China, vemos que em parte alguma essa doutrina trouxe benefcios, quer para seus compatriotas quer para os estrangeiros. A falta de integridade intelectual de Marx, aparentemente deliberada, produziu uma colheita sangrenta e maldita em toda parte. Nem paz nem prosperidade florescem sob as ideias socialistas comunistas, que negam o direito propriedade privada e difamam as sociedades baseadas em contratos voluntrios. Como Walter Lippmann escreveu em The Good Society , fatalmente um sistema socialista-comunista trar um governo tirnico, belicoso e pobre; um sistema capitalista, ao contrrio, invariavelmente produzir uma sociedade livre, pacfica e prspera. O que segue abaixo foi tirado das pp. xi e xii da introduo de Lippmann ao The Good Society (Little, Brown & Company , associada a The Atlantic Monthly Press, Boston, Massachusetts, 1941). O plano da obra divide-se em duas partes. A primeira, compreendendo os livros I e II, uma analise da teoria e prtica do movimento (socialismo-comunismo) que desde ento cerca de 1870 tenta organizar uma ordem social dirigida.

Tentei examinar esse projeto de futuro no s em sua corporificao comunista mas tambm no gradual coletivismo dos estados democrticos, tentando determinar se uma sociedade planejada e dirigida pode saborear a abundncia num estado de paz. O problema no era se isso seria desejvel, mas se seria possvel. Comecei pensando que, se era difcil encontrar planejadores e administradores sbios e desinteressados o bastante, o ideal poderia ser realizado atravs de uma classe dominante bem treinada. Finalmente, entendi que tal ordem social no concebvel nem mesmo teoricamente; que, se cuidadosamente analisada, essa ordem ideal no apenas difcil de administrar mas despojada de qualquer significao; que uma iluso to completa quanto o moto-perptuo. Entendi por fim que uma sociedade dirigida (socialistacomunista) tem de ser belicosa e pobre. Se no for pobre e belicosa, no poder ser dirigida. Entendi ento que uma sociedade prspera e pacfica tem de ser livre. Se no for livre, no poder ser prspera nem pacfica. 12. Marx Epistemologia Regressiva Uma pessoa pode estar errada: (1) Porque tem um motivo (tal como inveja) que distorce seu raciocnio; (2) Porque emprega um mtodo precrio; (3) Porque ela cometeu um erro ingnuo ao aplicar seu mtodo a um problema particular, apesar de usar um mtodo slido. Marx parece ter sido motivado significativamente por uma difusa inveja ou descontentamento social. (Ele assumia a postura de defensor dos membros mais pobres e mais fracos da sociedade; na verdade, porm, as verdadeiras consequncias das ideias de Marx, e de suas atividades, trouxeram e continuam trazendo prejuzos certos para o chamado trabalhador, o empregado que Marx afirmava estar sendo explorado. ) Marx parece ter-se maculado definitivamente com o erro n 1. Bhm-Bawerk concluiu que a coerncia interna da argumentao de Marx indicava que ele no era culpado de alguma falcia inconsciente; o nmero 3 na lista precedente no d conta do monstruoso erro de Marx quanto ao ganho imerecido; o erro de Marx no era uma asneira, e sim um raciocnio sofisticado, insincero e indefensvel. Mas Marx usou tambm de um mtodo generalizadamente errado (erro n 2) na abordagem da Economia e das Cincias Sociais em geral. Ele seria, em termos medievais, um realista (no um nominalista). Sua epistemologia era compreensivelmente inadequada. Para muitos de ns, Epistemologia um assunto abstruso. Qualquer especialista,

de qualquer rea, em determinado momento se afasta de seu trabalho e diz a si mesmo: Como que estou abordando meu problema? At onde meu mtodo pode me levar? Depois indaga: existe uma abordagem ou mtodo melhor? Numa expresso descritiva, a Epistemologia a cincia da cincia (termo usado em conversa por Ludwig von Mises). No caso da Economia, o problema geral coloca todo economista competente diante de uma indagao que o faz refletir: meus mtodos sero adequados para atingir concluses corretas? No caso de Marx, ter sido legtimo Bhm-Bawerk assumir uma viso crtica dos mtodos ou da epistemologia desse autor? Na Idade Mdia havia uma diferena entre os filsofos. Alguns eram conhecidos como realistas; abordavam problemas em grande escala, em termos de classes e de grandes ideias, isto , em termos coletivos, ou gerais, tais como ricos versus pobres. De certa forma o termo moderno para realismo econmico seria macroeconomia. Realismo no sentido medieval no realismo no sentido de analisar casos especficos, tais como pobreza ou fortuna de indivduos. Os nominalistas, ao contrrio, evitam termos gerais tais como os ricos e os pobres; descem a casos especficos; lidam com o Senhor A e o Senhor B individualmente. Tratam com suspeita e hostilidade o emprego de termos gerais em vez de termos e casos especficos. No pensamento de Marx, na sua epistemologia, ele era um flagrante realista (medieval). Apreciava conceitos grupais e usava termos gerais. Seu mtodo era () totalmente inadequado na Cincia Social e na Economia. Bhm-Bawerk e seus companheiros eram nominalistas em sua epistemologia, imensuravelmente melhor que a de Marx. Na disputa secular entre realistas e nominalistas (na Idade Mdia), os nominalistas finalmente venceram, e trouxeram espantoso progresso para a cincia e prosperidade para a Idade Moderna. O franciscano que deu o coup de grce no realismo foi Thomas of Ockham, que (polemicamente) se tornou chefe da Ordem Franciscana. Ockham famoso pela expresso entia non sunt multiplicando praeter necessitatem, que, traduzido lato sensu diz: Os termos no se devem multiplicar desnecessariamente, o que infelizmente significa pouco para a maior parte das pessoas. Mas a ideia de Ockham pode se tornar real, para a pessoa comum, de dois modos: (1) Quando ela entende a regra de Ockham como preveno contra o uso de um termo novo em lugar de um termo antigo; por exemplo, o termo novo e ambguo de justia em lugar dos antigos termos especficos no violncia, adultrio, roubo, fraude, inveja; (2) Quando ela

entende a regra de Ockham como protesto contra o uso de um termo coletivo como os ricos em lugar de um rico especfico chamado John Jones. O nominalista evita pensar em generalidades e usar termos gerais. Nos termos de Ockham ocorreu uma ruptura na Epistemologia quando ele formulou explicitamente seu mtodo e o aplicou. No tempo de Marx, quatro sculos depois, este adotou para sua Economia uma Epistemologia retrgrada: pensava e falava em termos de classes e generalidades; na Epistemologia da Economia ele tentou reverter a ideia bsica de Ockham. A Epistemologia de Marx era tragicamente retrgrada, como o caso de toda a Epistemologia socialista-comunista. Bhm-Bawerk comentou alhures (ao analisar o assunto Epistemologia) que o pensamento primitivo comeou com o grande e o grandioso, com coisas bvias como um elefante. Mas acrescentou que o progresso por toda parte dependia de transferir o pensamento de grandes massas para os constituintes menores, de elefantes para tomos. Desde os tempos de Bhm-Bawerk, a cincia fez progressos aproximando-se do que cada vez menor em tamanho, mais especfico at do que os tomos. Quando o pensamento se transfere para classes, termos coletivos, mdias, e macroeconomia, a Cincia Social entra num beco sem sada. A essncia da epistemologia da Economia Austraca Neoclssica, escola de pensamento da qual Bhm-Bawerk foi um dos primeiros fundadores, uma aplicao dos princpios do nominalismo no campo da Economia. As descobertas da escola de Economia Austraca Neoclssica foram aplicaes brilhantes e especficas da famosa regra de Ockham. Contrastando com isso, a Epistemologia de Marx foi o maior fator degenerativo intelectual de nossos tempos. Muitos sero incapazes de raciocinar independentemente sobre o problema de o ganho imerecido ser ou no uma injustia em si. Pode-se, no entanto, comear essa anlise com um preconceito pernicioso, relutando em defender a validade de qualquer coisa que seja imerecida: em outras palavras, a postura contra o ganho imerecido tem apenas uma plausibilidade fortuita. A anlise que BhmBawerk faz da Teoria da Explorao socialista-comunista certamente deveria remover o complexo de inferioridade psicolgico das mentes dos defensores do sistema capitalista, no que diz respeito aos ganhos imerecidos. Em vez de ficarmos ofuscados com Rodbertus e Marx, deveramos compreender que aqueles pensadores foram culpados de grande insensatez. Deveramos rejeitar inteiramente a concluso dos lderes organizados do pensamento socialistacomunista, porque a teoria da explorao , obviamente, uma formulao intelectual desprezvel.

F. N. 23 de junho de 1975

A Teoria Marxista dos ndices de Salrios A mais poderosa fora poltica de nosso tempo Karl Marx. Os governantes de muitas centenas de milhes de camaradas nos pases atrs da Cortina de Ferro fingem aplicar os ensinamentos de Marx, considerando-se executores do seu testamento. Nos pases no comunistas a anlise dos feitos de Marx realizada com mais restries, muito embora ele seja, ainda, elogiado em todas as universidades como um dos maiores lderes intelectuais da humanidade, como o gigante que, demolindo preconceitos e erros inveterados, reformou radicalmente a Filosofia e as Cincias Humanas. Os poucos dissidentes que no entram no coro da louvao de Marx no recebem muita ateno. So boicotados e chamados de reacionrios. O fato mais notvel em relao a esse prestgio sem precedente que mesmo os mais entusisticos admiradores desse autor no leem seus escritos principais nem esto familiarizados com o contedo desses escritos. Poucas passagens e frases de seus livros sempre as mesmas, por sinal so repetidamente citadas em discursos polticos e em panfletos. A verdade que os volumosos livros, os artigos e os panfletos de Marx como se pode facilmente constatar no so lidos com ateno, nem por polticos nem por autores que orgulhosamente se intitulam marxistas. Muitas pessoas compram ou tomam emprestadas de bibliotecas reprodues dos textos de Marx. Em geral, mal comeam a l-los, e j se sentem mortalmente entediadas: param depois de poucas pginas, se j no pararam na primeira. Se as pessoas estivessem familiarizadas com as doutrinas de Marx, jamais falariam, como frequentemente o fazem, em socialismo segundo os objetivos ou preceitos de Marx. Isso porque Marx, alm de no ter delineado qualquer conceito de socialismo, jamais disse algo sobre a organizao e o funcionamento de um mundo socialista: afirmou, apenas, que nesse mundo se teria a abundncia abenoada e ilimitada, e todos teriam tudo o que necessitassem. A ideia bsica do socialismo eliminar o controle privado dos meios de produo e livre empresa, passando exclusivamente ao estado a administrao de todos os casos e temas econmicos j fora elaborada por autores franceses e ingleses, antes de Marx iniciar sua carreira de autor e panfletista. Nada havia a acrescentar, e Marx no acrescentou coisa alguma. Nem mesmo tentou refutar as crticas que,

ao seu tempo, os economistas j haviam feito a essa ideia, condenando-a e demonstrando o engano e o absurdo dos esquemas socialistas. Marx considerava uma utopia v interessar-se no presente por questes de um futuro mundo socialista. Julgava que sua prpria contribuio no ia alm de constatar uma pretensa realidade: a de que o estabelecimento do socialismo era inevitvel. Assim, o socialismo, por estar fadado a sobrevir com a inexorabilidade de uma lei natural e por ser o alvo para o qual se dirigia toda a histria da humanidade, seria a realizao dos anseios e desejos humanos, um estado de alegria e felicidade perptuas. Os escritos de Marx especialmente o volumoso tratado principal, O capital no se ocupam propriamente do socialismo, mas sim da economia de mercado e do capitalismo. Neles Marx despreza o capitalismo, considerado por ele um sistema de horrores indizveis, absolutamente odioso, que permite que a imensa maioria das pessoas, os proletrios, sejam cruelmente oprimidas e exploradas por uma classe de capitalistas perversos. Tudo, nesse sistema, seria nefasto e irrecuperavelmente mau. No haveria reforma, por mais bem-intencionada que fosse, que pudesse aliviar e menos ainda eliminar o abominvel sofrimento dos proletrios. Nada mais se pode acrescentar sobre o capitalismo, segundo Marx, seno que, em decorrncia de suas caractersticas atrozes e monstruosas, um dia, quando se tornarem intolerveis os males que produz, ele acabar provocando aquela grande revoluo social que h de gerar o milnio socialista. O cerne da doutrina econmica de Marx a sua lei de salrios. Essa pretensa lei, que a base de toda a sua crtica do sistema capitalista, naturalmente no criao marxista. J havia sido mencionada por autores anteriores, era h muito conhecida, sob o rtulo de lei de ferro dos salrios, e j fora minuciosamente refutada antes de Marx empreg-la como alicerce de sua doutrina. Marx decidiu ignorar tudo o que j se havia dito no sentido de demonstrar a falsidade da argumentao implcita nessa pretensa lei. Fez alguns comentrios sarcsticos sobre a traduo alem do termo ingls (que corresponde a) lei de ferro, sugerida por seu principal rival na liderana do partido socialista alemo, Ferdinand Lassalle, mas construiu toda a sua argumentao econmica, todo o seu prognstico sobre o curso futuro dos assuntos econmicos, bem como todo o seu programa poltico, sobre a base ilusria desse teorema falacioso. Essa chamada lei de ferro afirma serem os ndices de salrios determinados pelo custo dos bens necessrios mera subsistncia da fora de trabalho. O assalariado no poderia ganhar mais do que aquilo de que fisiologicamente precisa para preservar sua capacidade de trabalhar e para poder sustentar o nmero de filhos estritamente necessrio para substitu-lo quando de sua morte. Se o salrio se elevasse acima desse nvel, os assalariados teriam mais filhos, e,

consequentemente, a competio desses candidatos adicionais a empregos iria reduzir novamente os ndices de salrios a um nvel que a doutrina considerava natural. Por outro lado, como os trabalhadores no seriam capazes de alimentar tantos filhos quantos so necessrios para preencher as fileiras das foras de trabalho, haveria falta de trabalhadores, e a consequente competio entre os empregadores traria os ndices de salrio novamente ao nvel natural. Do ponto de vista dessa alegada lei de ferro, o destino dos assalariados no regime capitalista parece sem esperana. No podem jamais erguer-se acima do nvel da mera sobrevivncia. Nem reformas, nem salrio mnimo decretado pelo governo, nem atividades sindicalistas podero ter qualquer eficcia contra a lei de ferro. No regime capitalista, os proletrios esto condenados a permanecer eternamente beira da inanio. Todas as vantagens advindas de melhorias nos mtodos tecnolgicos de produo so embolsadas unicamente pelos capitalistas. esse o sentido do conceito marxista de explorao. Por direito, diz Marx, todos os produtos deveriam beneficiar aqueles que os produzem: os trabalhadores braais. A mera existncia da burguesia j parasitismo. Enquanto o proletrio sofre, o burgus se diverte e faz festas. Basta olhar em volta para constatar que deve haver algo errado nessa descrio de uma economia capitalista em funcionamento. A grande inovao trazida pela passagem de um sistema pr-capitalista de produo para o sistema capitalista, o fato histrico chamado Revoluo Industrial, foi exatamente introduzir um novo sistema de mercado. As indstrias em funcionamento nos bons velhos tempos atendiam quase unicamente s necessidades dos abastados. No entanto, o que caracteriza o capitalismo como tal o fato de ele fomentar uma produo em massa, para atender demanda das massas. A maior parte dos produtos sados de fbricas consumida direta ou indiretamente pelas mesmas pessoas que trabalham nessas fbricas. Os grandes negcios so grandes porque so exigidos e consumidos pelas massas. As lojas que vendem bens de luxo para poucos nunca passam de um tamanho mdio ou mesmo pequeno. Se entrarmos na casa de um homem comum de classe mdia num pas capitalista, encontraremos todos os produtos manufaturados nas engrenagens das grandes empresas. fantasticamente absurdo dizer que todos os assalariados ganham apenas o necessrio para se sustentarem e criarem bastantes filhos para preencher todos os empregos nas fbricas. A falha essencial da lei de ferro dos salrios que ela negou ao assalariado seu carter humano, e lidou com ele como se fosse uma criatura no humana. Os seres vivos no humanos tm necessidade de proliferar at os limites traados pelo suprimento disponvel de meios de subsistncia. Nada, seno a quantidade de

alimento possvel de se obter, controla a multiplicao ilimitada de elefantes ou roedores, de pulgas e germes. Seu nmero se mantm no nvel dos alimentos disponveis. Mas essa lei biolgica no se aplica ao homem. O homem tambm aspira a outros fins alm daqueles relacionados s suas necessidades biolgicas e fisiolgicas. A lei de ferro presumia que o assalariado o homem comum no melhor do que um coelho: no anseia por outras satisfaes alm de comer e proliferar-se, no sabe aplicar seus ganhos seno na perseguio dessas satisfaes animais. bvio que essa a coisa mais absurda que j se imaginou. O que caracteriza o homem enquanto homem e o eleva acima do nvel dos animais que ele aspira tambm a objetivos especificamente humanos, que podemos chamar fins mais altos. O homem no , como os outros seres vivos, impelido apenas pelos apetites de seu ventre e de suas glndulas sexuais. Tambm o assalariado um homem, ou seja, uma pessoa moral e intelectual. Se ganha mais do que o mnimo que lhe essencial, gasta isso na satisfao de seus anseios especificamente humanos, tenta tornar mais civilizada a sua vida e a de seus dependentes. Quando Marx e Engels adotaram essa espria lei de ferro e afirmaram no Manifesto Comunista que o salrio mdio aquela soma de vveres (Lebensmittel) absolutamente necessrios (notwendig) para manter a mera subsistncia do trabalhador enquanto trabalhador, economistas judiciosos j haviam demonstrado a falcia desse silogismo. Marx, porm, no deu ateno a essa crtica. Toda a sua doutrina econmica, apresentada nos alentados volumes do seu principal tratado, O capital, se baseia na lei de ferro. A falsidade dessa pretensa lei, que durante cem anos ningum questionou, mina os fundamentos de toda a argumentao econmica de Marx, destruindo por inteiro a demagogia central do sistema marxista: a doutrina que defende que os assalariados so sempre explorados pelos empregadores. Na elaborao de seu sistema filosfico e econmico, Marx estava to cego pelo seu ardente dio civilizao ocidental, que nem percebeu as evidentes contradies de seu prprio raciocnio. Um dos dogmas essenciais da doutrina marxista, talvez sua prpria substncia e cerne, a ideia da inevitabilidade do advento do socialismo. Essa profecia explica o fanatismo das vrias faces socialistas comunistas em nosso tempo. Marx tentou demonstrar esse dogma bsico de seu credo com a famosa afirmao de que, necessria e inevitavelmente, o capitalismo gera um progressivo empobrecimento das massas de assalariados. Quanto mais evolui o capitalismo, diz ele, tanto mais cresce a massa de misria, opresso, escravido, degradao e explorao. Com o progresso da indstria o trabalhador vai caindo mais e mais fundo, at que por fim, quando seu sofrimento se tornar

intolervel, as massas exploradas se revoltaro, estabelecendo a eterna felicidade do socialismo. sabido que esse prognstico de Marx foi to desmentido pelos fatos da evoluo social quanto outras profecias marxistas. Desde que Marx escreveu essas linhas, em 1848 e 1867, o padro de vida dos assalariados em todos os pases capitalistas vem melhorando deforma sem precedentes e nunca sonhada. Mas h ainda algo mais a dizer sobre essa pea da argumentao de Marx. Ela contradiz toda a teoria marxista da determinao dos ndices de salrio. Como foi demonstrado, esta teoria afirma que, no regime capitalista, necessariamente os ndices de salrio so sempre extremamente baixos, no podendo, por razes fisiolgicas, baixar ainda mais, caso contrrio implicariam o extermnio de toda a classe de assalariados. Como possvel afirmar, ento, que o capitalismo produza o empobrecimento paulatino dos assalariados? Marx, nessa predio do empobrecimento paulatino das massas, contradisse no s todos os fatos da experincia histrica, mas tambm os ensinamentos essenciais da sua prpria doutrina. O sistema econmico marxista, to elogiado por hostes de pretensos intelectuais, no passa de um emaranhado confuso de afirmaes arbitrrias e conflitantes. (In Christian Economics, Christian Freedom Foundation, Inc., Buena Park, California, 30 de maio de 1961) Ludwig von Mises Rodap 94 Zur Kritik des konomischen Systems von KarI Marx, Archiv fr soziale Gesetzgebung (Vol. VII, cad. 4, pp. 573ss.). 95 Zum Abschluss des Marxschen Systems (pp. 103 ss.). 96 P. ex. de Engels em seu ltimo trabalho publicado na Neue Zeit n 1 e 2, Ano XIV (1895-96). Ergnzung und Nachtrag zum dritten Buch des Kapital. 97 Supl. do nmero de 10. 4. 1897 da Vorwrts. 98 Petitio principii do Lat., petio de princpio, erro de raciocnio, que consiste em dar como fundamento de uma proposio a demonstrar a mesma proposio sob outras palavras (apud Novo Dic. Brs. Melhoramentos. 1969 N. do E.).

99 Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie, Stuttgart, 1899. 100 No original alemo, Mehrarbeit jogando com o termo Mehrwert (mais-valia). Pode-se usar supervit de trabalho, por exemplo. Preferi criar mais-trabalho, para tentar observar a direta ligao que fez o autor alemo (N. da T.). 101 Op. cit. (pp. 38. 41. 42. 44). 102 Op. cit. (pp. 41, 42, 45). 103 Op. cit. (p. 42). 104 Cf. acima (pp. 257 ss.). 105 Cf. acima (pp. 263ss.). 106 A refutao da reinterpretao de Bernstein sobre as ideias marxistas de explorao do trabalho clara mas breve. Porm, para entender a plena fora tio argumento de Bhm-Bawerk, necessrio ler sua Teoria positivo do capital, Vol. II de Capital e juro. No h descrio melhor do uso de capital para a produo moderna (N. do E.). 107 I (p. 175). 108 II (pp. 197 ss.). 114 Publicado em portugus, sob o ttulo de Economia em uma nica lio, pelo Instituto Liberal, em convenio com a Jos Olympio Editora, em abril de 1986. (N. da E.). 115 Essa traduo reimpressa da maneira como apareceu em Shorter Classics of Bhm-Bawerk, Libertarian Press, 1962, South Holland, Illinois, 60473. 116 Menger, Untersuchungen ber die Methode der Sozialwissenschaften, 1883. (O texto alemo original foi republicado em Collected Works of Carl Menger, Vol. II, London School of Economics and Political Science, Univ. of London, 1933. Reimpresso n 18). Die Irrtmer des Historismus in der deutschen Nationalkonomie, 1884, (Republicado em Kleinere Schriften zur Methode und Geschichte der Volkswirtschaftslehre, Collected Works of Carl Menger, Vol. III, London School of Economics and Political Science, 1953, Reimpresso n 19).

Grundzge einer Klassifikation der Wirtschafstwissenschaften, in Jahrbuch fr Nationalkonomie und Statistik, N. F., Vol. XIV, 1889 (Republicada em Kleinere Schriften zur Methode und Geschichte der Volkswirtschaftslehre, Collected Works of Carl Menger, Vol. III, London School of Economics and Political Science, 1935. Reimpresso n 19. Trad. inglesa por Louise Sommer, Toward a systematic classification of the economic sciences, Cap. I, in Essays in European Economic Thought, D. van Nostrand, Nova Jersey, 1960.) Sax: Das Wesen und die Aufgabe der Nationalkonomie, 1884. Philippovich: ber Aufgabe und Methode der politischen konomie, 1886. Bhm-Bawerk: Grundztige der Theorie des wirtschaftlichen Gterwerts, in Jahrbuch de Conrad, Vol. XIII, 1886 (pp. 480 ss) (Republ. pela London School of Economics and Political Science, 1932. Reimpresso n 1) Resenha da Klassische Nationalkonomie de Brentano, na Gtinger Gelehrten Anzeigen, 1 6, 1889. Resenha da Litteraturgeschichte de Schmoller, no Jahrbuch de Conrad, Vol. XX, 1890; trad. nos Annals da Academia Americana, Vol. I, n 2, Outubro de 1890. 117 Entwicklung der Gesetze des menschichen Verkehrs. 118 Theory of Political Economy, 1871, 2 ed. 1879. 119 Grundstze der Volkswirtschaftslehre, 1871. (Trad. ingl.: Principles of Economics, The Free Press, Glencoe, Illinois, 1950). 120 Elments dconomie politique pure, 1874. 121 Philosophy of Value, in New Englander, julho de 1881. O professor Clark me disse que naquele tempo no estava familiarizado com as obras de Jevons e Menger. 122 Bhm-Bawerk, Grundzuge (pp. 38 e 49) (tambm, Positive Theory of Capital, pp. 151 ss.), Libertarian Press, South Holland. Illinois, 1959); Wieser Der naturliche Wert, 1889 (pp. 46 ss.) (trad. ingl.: Natural Value, Kelley and Millman, Nova York, 1956). 123 Como, por exemplo, na Alemanha, a mais alta autoridade em teoria do preo, Hermann; cf. Bhm-Bawerk, Grundzuge (pp. 516 e 527). 124 Literatura austraca sobre a questo do preo: Menger, Grundzge der Volkswirtschafstlehre (pp. 142 ss.). (Principles, 1950, pp. 164 ss.) Bhm-Bawerk,

Grandzge der Theory des wirtschaflichen Gterwerts, parte II, no Jahrbuch de Conrad, Vol. XII (pp. 477 ss.) e no ponto abordado no texto especialmente (p. 516); Wieser, Der naturliche Wert (pp. 37 ss.) (Natural Value, 1956); Sax, Grundlegung der theoretischen Staatswirtschaft, 1887 (pp. 276 ss.); Zucherhandl, Zur Theorie des Preises, 1889. No quero perder a oportunidade de me referir ao excelente relatrio feito pelo Doutor James Bonar, h alguns anos, sobre os economistas austracos e sua viso do valor, no Quarterly Journal of Economics, out. 1888. 125 Der natrliche Wert (p. 170) Natural Value, 1956. 126 Literatura austraca sobre a relao custo e valor: Menger, Grundstze (pp. 123 ss.), Principles, 1950 - pp. 149 ss.; Wieser, Uber den Ursprung und die Hauptgesetze des wirtschaftlichen Wertes, 1884 (pp. 139 ss.); Der natrliche Wert (pp. 164 ss.), Natural Value, 1956; Bhm-Bawerk, Grundzge (pp. 61 ss. pp. 534 ss.) Positive Theorie des Kapitals,1889 (pp. 189 ss. - pp. 234 ss.). Positive Theory, 1959 -pp. 121-256. 127 Menger, Grundstze (pp. 138 ss.), Principles, 1950 - p. 162 ss; BhmBawerk, Grundzge, Parte I (pp. 56 ss.); Positive Theorie (pp. 178 ss.); Positive Theory, 1959 (pp. 161 -168); Wieser, Der natrliche Wert (pp. 67 ss.) (Natural Value, 1956). 128 Bhm-Bawerk, Positive Theorie (p. 201) (Positive Theory, 1959 pp. 121256, especialmente pp. 151-156, 161-168, 177, 248-256). 129 Bhm-Bawerk, Kapital und Kapitalzins: I. Geschichte und Kritik der Kapitalzinstheorien, 1884; II, Positive Theorie des Kapitals, 1889 (Capital and interest; 1959, Libertarian Press, South Holland, Illinois: I. History and Critique of Interest Theories; II. Positive Theory of Capital; III, Further Essays on Capital and Interest); diferindo do antigo ensinamento dos Grundstze de Menger (pp. 143 ss.) (Principles, 1950 pp. 165 ss). 130 Bhm-Bawerk, Positive Theorie (passim and pp. 450-452) (Positive Theorv, 1959 pp. 308-312). 131 Mataja, Der Unternehmergewinn, 1884; Gross, Die Lehre vom Unternehmergewinn, 1884. 132 Menger, Grundstze (pp. 133 ss.) (Principles, 1950 pp. 157 ss.); Wieser, Der natrliche Wert (p. 112 ss.) (Natural Value; 1956); Bhm-Bawerk, Positive Theorie (pp. 380 ss.) (Positive Theory, pp. 334-337).

133 Robert Meyer, Die Principien der gerechten Besteuerung. 1884; Sax, Grundlegung, 1887; Wieser, Der natrliche Wert (pp. 209 ss.) (Natural Value, 1956). 134 Mataja, Das Recht des Schadenersatzes, 1888; Seidler, Die Geldstrafe vom volkswirtschaftlichen un sozialpolitischen Gesichtspunkt no Jahrbuch de Conrad, Vol. XX, 1890. 135 Menger, Grundstze (pp. 8 ss.) (Principles, 1950 pp. 55ss.). 136 Bhm-Bawerk, Rechte und Verhaltnisse vom Standspunkt der volkswirtschaftlichen Gterlehre, 1881 (pp. 57 ss.) (Trad. ingl.: Whether Legal Rights and Relationships are Economic Goods, p. 70); Positive Theorie (pp. 361 ss.) (Positive Theory, 1959, p. 325 ss.) 137 Por Sax, por exemplo, Die Verkehrsmittel in Volks und Staatswirtschaft, 187879; Phillipovich, Die Bank von England, 1885; Der badische Staatshaushalt, 1889. 138 Ibid. p. 302.

Observaes do Editor Sobre Esta Edio ESTE LIVRO o Captulo XII de Geschichte und Kritik der Kapitalzins-Theorien (Histria e crtica das teorias de juro), primeiro dos trs volumes da famosa obra de Bhm-Bawerk intitulada Kapital.