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http://www.geocities.com/Athens/Parthenon/8848/transgenicos.

htm#prevenir
TRANSGNICOS

Ms vale prevenir que curar


ALIMENTOS TRANSGENICOS - UN RIESGO SERIO PARA LA SALUD
INGENIERA GENTICA
TECNOLOGA TERMINATOR
Los cultivos transgnicos invaden el Sur

Ms vale prevenir que curar


de http://nodo50.ix.apc.org/aedenat/gen/alimento/inseguro.htm
Este texto expone brevemente las razones por las que diferentes sectores de la sociedad (cientficos,
consumidores, ecologistas, sindicalistas, agricultores...) creemos que los alimentos obtenidos por
manipulacin gentica hoy por hoy estn muy lejos de ser seguros.
Alimentos obtenidos por manipulacin gentica son:
los organismos que se pueden utilizar como alimento y que han sido sometidos a ingeniera gentica (por
ejemplo, plantas manipuladas genticamente que se cosechan)
alimentos que contienen un ingrediente o aditivo derivado de un organismo sometido a ingeniera
gentica, o
alimentos que se han producido utilizando un producto auxiliar para el procesamiento (por ejemplo,
enzimas) creado por medio de la ingeniera gentica.
Aunque sea menos preciso, resulta habitual referirse a este tipo de sustancias como alimentos
transgnicos o alimentos recombinantes.. Para la introduccin de genes forneos en la planta o en el
animal comestibles es necesario utilizar como herramienta lo que en ingeniera gentica se llama un
vector de transformacin: "parsitos genticos" como plsmidos y virus, a menudo inductores de tumores
y otras enfermedades como sarcomas, leucemias...
Aunque normalmente estos vectores se "mutilan" en el laboratorio para eliminar sus propiedades
patgenas, se ha descrito la habilidad de estos vectores mutilados para reactivarse, pudiendo generar
nuevos patgenos. Adems, estos vectores llevan genes marcadores que confieren resistencia a
antibiticos como la kanamicina (gen presente en el tomate transgnico de Calgene) o la ampicilina (gen
presente en el maz transgnico de Novartis), resistencias que se pueden incorporar a las poblaciones
bacterianas (de nuestros intestinos, del agua o del suelo). La aparicin de ms cepas bacterianas patgenas
resistentes a antibiticos (un problema sobre el que la OMS no deja de alertar en los ltimos aos)
constituye un peligro para la salud pblica imposible de ignorar o minimizar.
Si bien la ingeniera gentica es una herramienta potentsima para la manipulacin de los genes,
actualmente existe un gran vaco de conocimiento sobre el funcionamiento gentico de la planta o animal
que se va a manipular. Qu genes se activan y se desactivan a lo largo del ciclo vital de una determinada
variedad de planta, cmo y porqu lo hacen? Cmo influye el nuevo gen introducido en el

funcionamiento del resto del genoma de la planta? Cmo altera el entorno el encendido o el apagado de
los genes de la planta cultivada? Actualmente, todas estas preguntas se encuentran, en gran medida, sin
respuesta. La introduccin de genes nuevos en el genoma de la planta o del animal manipulado provoca
alteraciones impredecibles de su funcionamiento gentico y de su metabolismo celular, y esto puede
acarrear:
la produccin de protenas extraas causantes de procesos alrgicos en los consumidores (estudios sobre
la soja transgnica de Pioneer demostraron que provocaba reacciones alrgicas, no encontradas en la soja
no manipulada);
la produccin de sustancias txicas que no estn presentes en el alimento no manipulado (en EE.UU, la
ingestin del aminocido triptfano, producido por una bacteria modificada genticamente, dio como
resultado 27 personas muertas y mas de 1500 afectados); y
alteraciones de las propiedades nutritivas (proporcin de azcares, grasas, protenas, vitaminas...).
Hay suficientes peligros reales como para afirmar que estos alimentos no son seguros. Hoy por hoy, la
comercializacin de alimentos transgnicos es un acto irresponsable que nos convierte a los consumidores
en cobayas humanos. Las multinacionales agroqumicas (que desean que para el 2010 haya componentes
transgnicos en un 60-70% de los productos comercializados) se prometen grandes beneficios
econmicos, pero el riesgo lo ponemos nosotros y el medio ambiente. Las tristes experiencias pasadas
con biocidas como el DDT que se difundieron masivamente en su da, promocionndolos con promesas
parecidas a las que ahora se emplean en relacin con las biotecnologas, y hoy estn prohibidos debido a
los gravsimos problemas ambientales y sanitarios causados aconsejan una prudencia extrema,
aplicando la sabidura contenida en el dicho "ms vale prevenir que curar". Adems de los riesgos
sanitarios, los peligros para el medio ambiente son incluso ms preocupantes. La extensin de cultivos
transgnicos pone en peligro la biodiversidad del planeta, potencia la erosin y la contaminacin gentica,
y potencia el uso de herbicidas (un importante foco de contaminacin de las aguas y de los suelos de
cultivo). Segn un informe de la OCDE, el 66% de las experimentaciones de campo con cultivos
transgnicos que se realizaron en aos recientes estuvieron encaminadas a la creacin de plantas
resistentes a herbicidas. Tal es el caso de la soja transgnica de Monsanto, resistente al herbicida
Roundup, que produce la misma multinacional. La Agencia de Medio Ambiente de EE.UU (US EPA)
considera que este herbicida de amplio espectro es el responsable de poner al borde de la extincin una
gran variedad de especies vegetales de EE.UU.; tambin se le considera uno de los herbicidas ms txicos
para microorganismos del suelo como hongos, actinomicetos y levaduras. Otra de las preocupaciones
fundadas acerca de los cultivos transgnicos es el posible escape de los genes transferidos hacia
poblaciones de plantas silvestres relacionadas con estos cultivos, mediante el flujo de polen: ya ha sido
bien documentada la existencia de numerosas hibridaciones entre casi todos los cultivos transgnicos y
sus parientes silvestres. La introduccin de plantas transgnicas resistentes a plaguicidas y herbicidas en
los campos de cultivo conlleva un elevado riesgo de que estos genes de resistencia pasen, por polinizacin
cruzada, a malas hierbas silvestres emparentadas, crendose as "super malas hierbas" capaces de causar
graves daos en cultivos y ecosistemas naturales. A su vez, estas plantas transgnicas, con caractersticas
nuevas, pueden desplazar a especies autctonas de sus nichos ecolgicos. La liberacin de organismos
modificados genticamente al medio ambiente tiene consecuencias a menudo imprevisibles e
incontrolables pues una vez liberados (el animal o la planta) al medio ambiente, estos se reproducen y se
dispersan por su habitat, sin que podamos hacer ya nada para controlarlos. Por no poner sino un ltimo
ejemplo: se ha documentado ya cmo plantas manipuladas genticamente con genes virales para inducir
resistencia a los virus originaban en poco tiempo, por recombinacin, nuevas cepas virales ms activas.
Las autoridades de la UE estn sufriendo una enorme presin por parte del gobierno de EE.UU y de las
multinacionales agroqumicas para conseguir una legislacin laxa que no ponga ningn tipo de restriccin
a los cultivos y a los alimentos transgnicos.
Se intenta que pases como Luxemburgo, Italia y Austria, que haban prohibido el maz transgnico de
Novartis, vuelvan atrs sobre su decisin.
Los vegetales transgnicos se comercializan mezclados con los normales, y adems las compaas se
niegan al etiquetado distintivo, con lo que el ciudadano o ciudadana se encuentra totalmente indefenso y
sin posibilidad de eleccin. El inters crematstico y monopolstico de las multinacionales agroqumicas
no es el mejor seguro para nuestra seguridad alimentaria, nuestra salud ni la habitabilidad de la biosfera.
A menudo se evoca la necesidad de promover un amplio debate social acerca de los alimentos
manipulados genticamente. Es un propsito loable que compartimos desde el movimiento ecologista;

pero se convierte en una sangrante tomadura de pelo si ya se han adoptado --sin participacin
democrtica-- las decisiones que introducen estos alimentos en nuestros mercados, nuestras cocinas y
nuestros estmagos.
No lo decimos animados por ninguna intencin anticientfica, sino exactamente al contrario: queremos
ms ciencia --pero tambin mejor ciencia, ciencia con conciencia que no puede ser sino ciencia con
prudencia... y sobre todo ms democracia, tambin para decidir sobre las polticas cientficas y
tecnolgicas.

ALIMENTOS TRANSGENICOS - UN RIESGO SERIO PARA LA SALUD


AHORA DISPONIBLE EN SU SUPERMERCADO!
de http://ww2.grn.es/avalls/genetic.htm

Nuevos y extraos alimentos jams pensados por la naturaleza ya estn apareciendo en su supermercado.
Los efectos de estos alimentos aun no se conocen completamente y algunos ya han tenido un efecto
devastador en la salud. En un caso concreto en los Estados Unidos 37 personas murieron y 1500
resultaron incapacitados. Otros productos tuvieron que ser abandonados cuando salieron fuera de control.
Pero no sabrs lo que estas comiendo porque el gobierno ha decidido que el etiquetage de alimentos
genticamente modificados no es necesario. Su valioso derecho de escoger lo que Vd. y su familia come
se ha perdido. Que es la ingeniera gentica? Los genes son los patrones para cada parte de un
organismo. La modificacin gentica es el proceso de transferir artificialmente la informacin especifica
de un tipo de organismo a otro, por ejemplo de un pez a un tomate, o de un animal a una planta. Porque
hacerlo? Los cientficos quieren transferir cualidades deseables de un organismo a otro - por ejemplo, la
resistencia a un pesticida o a un insecto o organismo daino. Es necesario? Se puede producir suficiente
comida buensima sin recurrir a ello. Los motivos para la modificacin gentica son principalmente
comerciales y polticos, sin tomar en cuenta la salud y la nutricin. Cuales son los peligros? Los peligros
potenciales son enormes. Las estructuras genticas existentes han evolucionado a travs de millones de
aos formando un ecosistema infinitamente complejo e interconectado. Ahora los cientficos estn
estropeando este equilibrio delicado con cambios que no podran ocurrir naturalmente. Esto se est
haciendo extremadamente rpido sin suficiente cuidado para las posibles consecuencias. La ingeniera
gentica no es lo mismo que los cruces entre especies que se ha practicado durante muchos aos. No es
una ciencia exacta. Por ejemplo, podra resultar en algunos organismos peligrosos haciendose resistentes
a los antibiticos. Podra resultar en las malas hierbas y los insectos hacindose resistentes a los pesticidas
y a los herbicidas. Podra accidentalmente crear nuevos venenos y enfermedades. El alimento viene de la
naturaleza. Si cambiamos la estructura fundamental de un alimento, podra crear enfermedad, justo como
los pesticidas y los herbicidas hicieron en el pasado. Los alimentos transgenicos no tienen que someterse
a pruebas antes de que se vendan en las tiendas. Las plantas diseadas para ser mas resistentes a los
herbicidas permitiran la aplicacin de concentraciones ms altas en los cultivos, con el resultado de que
los alimentos contienen ms qumica, y los ros y los embalses se contaminarn ms. La modificacin
gentica del ganado lleva a animales enfermos y sufrientes y a un alimento de nfima calidad. Ya se estn
criando animales con enfermedades para experimentos y una vida de sufrimiento. Peces han sido
modificados para crecer mas grandes; vacas y cabras han sido modificadas para crear drogas. Estos
animales frecuentemente son enfermizos y tienen una vida ms corta. Compaas agroalimentarias
occidentales estn comprando compaas de semillas en pases en vas de desarrollo para poder vender
semillas genticamente modificadas, haciendo peligrar la biodiversidad de los cultivos a travs de la
perdida de las semillas tradicionales. La contaminacin biolgica puede ser el mayor peligro resultante de
la ingeniera gentica. Nuevos organismos vivos, bacterias y virus sern soltados para reproducir, migrar
y mutar. Pasarn sus nuevas caractersticas a otros organismos y nunca se podrn recuperar o contener.
Esto es una invitacin a una alteracin ecolgica desastrosa. Cual es la posicin ahora? Los alimentos
transgnicos ya disponibles incluyen soja, (que se utiliza en el 60% de los alimentos procesados) tomates,
levadura, productos lcteos y aceite de colza. Pero esto es solo el comienzo. En unos aos, a lo mejor ser

casi imposible encontrar alimentos naturales. El gobierno est ignorando los peligros, al no apoyar el
etiquetage y la evaluacin correcta de nuevos alimentos. De todos los efectos secundarios venenosos de la
tecnologa moderna, los organismos genticamente modificados son los ms peligrosos. No se pueden
contener y sus efectos son irreversibles. Los peligros de la ingeniera gentica incluye comida de calidad
baja, animales enfermos, insectos, organismos y enfermedades mas virulentas, una biodiversidad mas
reducida, mayor contaminacin del agua, el alimento y la tierra, y la alteracin del equilibrio de la
naturaleza. Con una ya mayor intervencin cientfica en la produccin alimentaria, se est haciendo ms
comn la comida no sana y txica. Nadie sabr cuantos morirn de la enfermedad de las vacas locas, que
sospechan que es el resultado de alimentar el ganado con alimentos totalmente innaturales pero
cientficamente aprobados. Pesticidas, fertilizantes, agua y aire contaminados estn causando cancer,
defectos de nacimiento, una fertilidad decreciente, envenenamiento por salmonela, asma y leucemia.
Estos existen en aadidura a las conocidas amenazas de contaminacin de residuos nucleares, los efectos
secundarios de drogas como la talidomida, la destruccin de la capa de ozono, y materiales txicos como
el asbesto y el plomo en la gasolina. Una llamada para la prohibicin de la venta de alimentos
transgenicos. Mientras tanto, todos los productos alimenticios deberan etiquetarse claramente para que
podamos escoger lo que comemos. Proteja su salud.

INGENIERA GENTICA
de http://nodo50.ix.apc.org/aedenat/gen/omg/01omg.HTM

El desarrollo de las tecnologas de ingeniera gentica se remonta a principios de los aos 70, a raz del
descubrimiento de un tipo de encimas que actan como una tijera orgnica, cortando segmentos
especficos de las cadenas de cidos nucleicos (ADN) que componen el material gentico hereditario de
los seres vivos. Al aislamiento de cidos nucleicos en el laboratorio le sucede en los aos siguientes el
desarrollo de mtodos para manipular los genes (1) una vez aislados, reintroducirlos en clulas vivas, o
recombinar material gentico procedente de diferentes organismos. Este espectacular avance de la
ingeniera gentica en apenas dos dcadas ha puesto en manos de la humanidad una poderosa
herramienta, que le permite construir en el laboratorio organismos con caractersticas o funciones
totalmente exticas, y que en muchos casos son perfectamente capaces de sobrevivir en la naturaleza. En
EE.UU. se cultivan ya tomates en los que se ha logrado retardar el proceso de marchitacin mediante la
incorporacin de un gen de pez al genoma (2) de la planta; se cultivan tambin variedades de maz,
algodn, patatas, y otras plantas a las que se ha transferido material gentico procedente de bacterias o de
insectos, para inducir la produccin de toxinas insecticidas; y estn a punto de comercializarse variedades
a las que se ha incorporado partes de virus, con el objetivo de dotarlas de resistencia a determinadas
enfermedades y plagas. Se estn creando insectos suicidas y depredadores naturales ms vigorosos
para el control de plagas. Se ha manipulado animales domsticos, as como multitud de bacterias y virus,
para convertirlos en fbricas vivientes productoras de sustancias aprovechables por la industria, o con
funciones totalmente nuevas, como la eliminacin de residuos contaminantes. Se experimenta con peces
transgnicos, a los que se ha incorporado material gentico de otras especies para inducir un crecimiento
ms rpido, o para hacerles resistentes a las aguas heladas y a determinadas enfermedades. Y se est
intentando desarrollar multitud de organismos transgnicos supuestamente tiles para nuestra sociedad
industrial. Cierto es que desde tiempos remotos la humanidad ha aprovechado en beneficio propio la
diversidad y riqueza gentica de la Naturaleza, seleccionando y mejorando razas y variedades. Sin
embargo el potencial transformador de la ingeniera gentica frente a las tecnologas tradicionales de
mejora gentica es incomparablemente superior. Los grandes riesgos asociados a la ingeniera gentica
radican precisamente en su poderosa capacidad de interferencia en unos procesos biolgicos cuyo
funcionamiento estamos muy lejos an de comprender, y mucho menos an de controlar. El desarrollo
evolutivo de las especies constituye un proceso de una complejidad que todava nos asombra, y cuyas
normas y ritmos apenas conocemos. Sabemos que la propia dinmica evolutiva ha establecido barreras
biolgicas que permiten nicamente el cruce de especies prximas o emparentadas, aunque ignoramos
casi por completo su significado evolutivo y su influencia en el mantenimiento de la estabilidad
ecolgica. Tambin conocemos la existencia de mecanismos de intercambio gentico horizontal (entre
especies no afines), aunque desconocemos sus pautas y funcin. Sin embargo, la ingeniera gentica nos

permite actualmente burlar todos los ritmos y barreras biolgicas, interfiriendo de forma drstica en la
evolucin de las especies. La transferencia directa de genes de trucha a un tomate, por ejemplo, constituye
muy posiblemente un absurdo evolutivo. La liberacin a gran escala de tales absurdos puede tener unas
repercusiones en gran medida imprevisibles, y potencialmente desastrosas para el mantenimiento de la
estabilidad ecolgica del planeta.
(1) GEN: segmento elemental o unidad de ADN que se puede traducir en una proteina. La sintesis de las
proteinas es un complicado proceso en el cual intervienen numerosos compuestos orgnicos; el papel de
los genes en este proceso es el de suministrar informacin (el "cdigo") sobre la composicin de cada
proteina.
(2) GENOMA: la totalidad del material gentico de un individuo. Una parte pequea de este material
constituye los genes, mientras el resto se desconoce casi por completo su funcin.

TECNOLOGA TERMINATOR
de http://www.greenpeace.es/biodiversidad/tbio.htm
Se conoce ya mundialmente como tecnologa "terminator" al sistema de esterilizacin de plantas creado
por medio de ingeniera gentica en Estados Unidos. El desarrollo de esta tecnologa parti de una
colaboracin entre el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y la empresa de semillas
Delta & Pipe Land. La tecnologa "terminator" consiste en hacer estriles, por medio de la introduccin
de una serie de genes, a las semillas que las plantas producen. De esta manera slo existira una primera
generacin de vegetales, que sera creada en laboratorio. Los peligros para la agricultura y los ecosistemas
son mltiples. En principio, los agricultores se veran privados de poder guardarse parte de la cosecha
para ser replantada al ao siguiente. Esta costumbre ancestral ahorra miles de millones de dlares al ao a
los granjeros de todo el mundo, en especial en los pases ms pobres, donde esta prctica est ms
extendida. Con la tecnologa "terminator" los agricultores se veran obligados a comprar cada ao las
semillas a las empresas multinacionales, con el consiguiente desembolso aadido de dinero. Esto tambin
previene al agricultor de crear sus propias variedades vegetales por medio de la hibridacin de distintos
tipos de plantas. Los agricultores ms pobres, que alimentan a casi 1.500 millones de personas, sern los
ms afectados pues no pueden afrontar los costes que suponen comprar ao tras ao las semillas. Pero los
problemas no se acaban aqu. Como ya ha sido comprobado en numerosos cultivos transgnicos, las
plantas manipuladas genticamente pueden traspasar sus genes a otros cultivos o flora silvestre, con lo
que podran esterilizar a miles de especies y variedades agronmicas y salvajes, provocando su extincin.
Bajo el acuerdo de investigacin adoptado con la USDA, la empresa Delta & Pipe Land ha conseguido la
patente US No. 5.723.765 que le garantiza el monopolio sobre la tecnologa "terminator". Aunque en
principio esta empresa se dedica principalmente a producir algodn y soja, la patente puede cubrir
potencialmente todos los cultivos. De momento la tecnologa slo es efectiva en plantas de algodn y
tabaco, pero se espera que pueda hacerse extensiva a otros muchos cultivos antes del ao 2.000. La
multinacional agroqumica Monsanto, que est en proceso de finalizar su compra de la empresa de
semillas Delta & Pipe Land, intenta conseguir de esta manera la patente sobre esta tecnologa. De llegarse
a esta situacin, una gran multinacional, como Monsanto, podra aduearse de una herencia y bien comn
que ha evolucionado y pertenecido a toda la humanidad durante ms de 12.000 aos. Monsanto ya ha
comprado numerosas empresas de semillas en todo el mundo para intentar monopolizar el mercado de
alimentos global. En los ltimos dos aos, ha realizado una inversin de varios miles de millones de
dlares para adquirirlas. Entre stas destacan Holdens Foundation Seed, que suministra el germoplasma
para el 35% de los maces hbridos cultivados en EE.UU., Asgrow Agronomics, que es calificada la
mayor empresa de semillas de soja en EE.UU., Dc Kaib Genetics, la segunda mayor empresa de semillas
de EE.UU. y la novena del mundo, Sementes Agroceres S.A., la empresa lder de maz de Brasil, que
copa el 30% del mercado, y ahora Delta and Pipe Land, que controla el 85% del mercado de algodn de
Estados Unidos. De acuerdo con un portavoz del gobierno estadounidense, los principales objetivos

donde utilizar esta tecnologa son el Segundo y Tercer Mundo, centrndose en cultivos como el arroz, el
trigo, el sorgo, y la soja. De esta manera dos de los principales cultivos del mundo, el arroz y el trigo, que
forman parte de la dieta alimentaria de los ms pobres (1.000 millones de personas en Asia, 300 millones
en Africa y 100 millones en Latinoamrica) pasarn tambin a ser monopolio de las empresas
multinacionales, o ms concretamente de Monsanto. Gracias a la obtencin de patentes sobre cultivos, las
empresas de ingeniera gentica estn estableciendo contratos con clusulas casi feudales. La
multinacional Monsanto exige a los agricultores que cultiven su soja RRS que firmen un contrato en el
que se obligan a no utilizar otro herbicida que no sea el aconsejado por la multinacional, no intercambiar
ni quedarse con parte de las semillas, permitir la entrada de inspectores de Monsanto en cualquier
momento y estar sujetos a un sistema de multas por incumplimiento de lo acordado. Con la tecnologa
"terminator" los contratos dejarn de ser casi feudales para ser feudales por completo.

Los cultivos transgnicos invaden el Sur


de http://www.grain.org/publications/spanish/biodiv181.htm

La mayora de los pases de Amrica del Sur abrieron sus puertas a los gigantes de la agroindustria
adoptando sistemas de agricultura intensiva, orientada hacia la exportacin, como piedra angular de su
desarrollo econmico. La afluencia de dlares ha colaborado a que los gobiernos no reparen en los obvios
costos sociales y ambientales ni en las consecuencias para la seguridad alimentaria a largo plazo de estos
modelos.
Ahora, la ingeniera gentica es la nueva herramienta de estas grandes industrias para asegurarse el
dominio de todos los aspectos de la produccin de alimentos. El presente artculo trata sobre sus
consecuencias.
Los gigantes mundiales de la agroindustria estn procurando activamente aumentar sus actividades ms
all de sus mercados tradicionales de Amrica del Norte y Europa. Amrica del Sur es tal vez la regin
que les ofrece las mejores oportunidades porque brinda muchas posibilidades tanto para dar una nueva
orientacin a la produccin existente como para roturar vastas extensiones de tierra virgen para
destinarlas la agricultura industrial de gran escala. Como seala el escritor Brewster Kneen, cuando
Cargill, la firma ms grande del mundo en el comercio de alimentos, mira Brasil, no ve "selvas y
montaas peladas, sino la gran llanura de Mato Grosso con su potencial para la produccin de soja si
pudieran hacerse navegables los ros que dan al mar"
Las grandes obras de ingeniera civil que se han planeado por toda Amrica del Sur estn convirtiendo el
sueo de Cargill casi en realidad. Del mismo modo que los gigantes de la agroindustria ven el mundo en
funcin de las superficies de cultivo y de las vas de transporte, los nuevos gigantes de la biotecnologa
ven nuestro patrimonio de biodiversidad agrcola como una reserva de genes que est all para ser
saqueada con fines de lucro. El mundo que las empresas trasnacionales pretenden crear consistir en
enormes superficies de monocultivos de algunos productos exportables y ciudades desbordantes,
comunicadas por una red diversificada de infraestructura que permita el transporte rpido y barato desde
el establecimiento agrcola a la fbrica y al consumidor. Para la Revolucin Verde transnacional, todo lo
dems -paisajes, ecosistemas, diversidad natural y cultural, sistemas de produccin y las personas que se
sustentan de ellos- es "intil" y, en el fondo, desechable.

Este es el sueo de los gigantes y lo estn haciendo realidad paso a paso en todo el mundo. El caso de
Amrica del Sur, y especialmente de Argentina y Brasil, que constituyen el foco de este artculo,
demuestra la velocidad y la eficacia con que las trasnacionales estn cumpliendo su sueo. En esta
empresa, los mejores colaboradores han sido los gobiernos de Amrica del Sur que siguen considerando
los mercados internacionales, en especial los de productos agrcolas, como la clave del desarrollo
econmico y la prosperidad de la regin. Con esa forma de proceder, pasan por alto no solo los costos
sociales y ambientales sino tambin el poder y el dominio enormes que estn entregando a las
trasnacionales de la agroindustria.
Quin comparte el sueo de los gigantes?
El alza de los precios de los cereales en los mercados internacionales atrajo la atencin de algunos
polticos de Amrica del Sur. Argentina y Brasil, los dos pases ms grandes del continente, ven en la
produccin de granos su riqueza futura y han recibido a las trasnacionales con los brazos abiertos. Se ha
roturado tierra y modificado las cuencas hidrogrficas para que sirvan al transporte. En algunos casos, el
monocultivo de cereales ha reemplazado a la ganadera, mientras que los ganaderos se han trasladado a
zonas marginales. Pero, gran parte de la expansin se ha originado en la explotacin de ecosistemas
naturales "no desarrollados". La proyectada (y ya comenzada) explotacin del Pantanal, la zona de
humedales ms grande del mundo, que se extiende sobre una vasta superficie de Brasil, Bolivia y
Paraguay, es el ejemplo ms grande y ms reciente. A fin de convertir el Pantanal en una regin de
produccin masiva de cereales, los gobiernos de los pases implicados planean construir una enorme va
industrial navegable conocida como proyecto Hidrova Paraguay-Paran. Este implica canalizar 3.400 km
de los ros Paraguay y Paran para mejorar la navegacin de enormes convoyes de barcazas.
Pero la Hidrova es slo una parte del gigantesco proyecto de ingeniera que han pagado los ciudadanos
argentinos y brasileos para que los comerciantes de granos reduzcan los costos de transporte y aumenten
las ganancias.
En lo que se refiere a la produccin, los beneficios de estas inversiones han sido bastante espectaculares.
En Argentina, en 1996 las semillas oleaginosas (soja y girasol) y los cereales (trigo y maz) representaron
casi el 54% del Producto Nacional Bruto (PNB) agrcola. Ese ao, casi el 70% de las exportaciones
argentinas estuvieron constituidas por productos agrcolas y bienes manufacturados a partir de stos.
Entre 1991 y 1996, Argentina casi duplic la superficie dedicada al maz y conviertindose actualmente
en el segundo exportador mundial de este cereal.
El mercado de semillas de Uruguay, evaluado en 40 millones de dlares, depende principalmente del
arroz, el trigo, la cebada y la avena
En Argentina y Uruguay, hay empresas nacionales e institutos pblicos que tiene incidencia los mercados
de cultivos autgamos como el trigo, la soja, el algodn y el arroz. Existen sistemas de derechos de
obtentor para garantizar el control de las ventas de las variedades que stos producen. Se trata de derechos
de propiedad que dan a los fitomejoradores el monopolio de las ventas de sus variedades. Sin embargo, en
ambos pases los agricultores son eximidos y pueden guardar semillas protegidas para uso propio. Por
otra parte, las trasnacionales dominan el mercado de semillas de cultivos hbridos, principalmente maz y
girasol. En Argentina, cinco trasnacionales controlan el 85% del mercado nacional de maz. Las semillas
hbridas no se reproducen verdaderamente, as que los agricultores necesitan comprar semillas nuevas
para cada plantacin a fin de obtener buenas cosechas. Los hbridos significan mayores ganancias: por
eso el conflicto de intereses. Sin embargo, la llegada de la ingeniera gentica est cambiando el
panorama, ampliando la gama de cultivos en los que se interesan las trasnacionales y provocando la
usurpacin de los derechos de obtentor por medio de las patentes
Ensayos de campo
Una manera de saber hacia dnde se dirige la agricultura en Amrica del Sur es fijarse en los ensayos de
campo, que constituyen el requisito previo para la comercializacin de cultivos modificados
genticamente. Solo Argentina y Brasil han puesto a disposicin del pblico a travs de Internet los datos
sobre sus pruebas de campo (aunque Brasil restringe el acceso a la informacin), as que esos son los
casos que GRAIN ha podido analizar, dentro de los lmites de los datos disponibles. Argentina ocupa el
primer lugar en lo que respecta a liberacin de cultivos transgnicos, con 174 ensayos de campo

realizados hasta setiembre de 1998. Detrs vienen Brasil y Uruguay, con 56 y 29 pruebas
respectivamente.
En Uruguay, en 29 liberaciones en campo se han efectuado pruebas de pocas variedades: del maz Bt
(YieldGard) de Novartis y maz resistente al glufosinato, de la soja resistente al glifosato (Roundup
Ready) de Monsanto y de un Eucalyptus Bt.
En Brasil y Argentina, las pruebas han sido asombrosamente similares en lo que se refiere a la naturaleza
de los promotores, los cultivos que fueron sometidos a ellas y las tecnologas utilizadas. Las
trasnacionales representan el 70 % de las pruebas de campo y una pocas firmas controlan la inmensa
mayora de ellas
En Uruguay, Argentina y Brasil, el maz y la soja han sido por lejos los cultivos a los que se les ha hecho
ms pruebas de campo, lo que no tiene nada de raro dado su particular inters para la industria. Los
cultivos de exportacin tradicionales son los que han recibido ms atencin despus de los reyes de los
cereales forrajeros.
En ambos pases, y tambin en Uruguay, ms del 60% de las pruebas de campo incluyeron la tolerancia a
los herbicidas, como caracterstica nica o en combinacin con otra. Adems, la mencionada tolerancia se
centr en dos herbicidas: el glifosato de Monsanto y el glufosinato de AgrEvo. Dada la gran importancia
atribuida a la tolerancia a los herbicidas, no es extrao que Monsanto haya anunciado que est
aumentando su capacidad de produccin de glifosato en Argentina y Brasil en 135 y 410 millones de
dlares respectivamente
La siguiente prioridad de la industria ha sido la resistencia a los insectos.
Tambin en esto hay una gran uniformidad: todas las trasnacionales (salvo una) que trabajan en relacin
con esa caracterstica, estn utilizando el Bt como estrategia para la lucha contra los insectos. A diferencia
de Estados Unidos, hay pocas pruebas de caractersticas que afectan la calidad de los alimentos, como el
contenido de aceite y protenas.
Desde que Argentina, en marzo de 1996, aprob la comercializacin de la soja Roundup Ready de
Monsanto resistente al glifosato, la extensin de este cultivo ha sido espectacular. Ahora ocupa dos
millones de hectreas, es decir aproximadamente la mitad de la superficie dedicada al cultivo de soja del
pas.
Tambin han sido aprobados algunos otros cultivos transgnicos que estn esperando ser registrados.
Entre ellos figuran el maz de Monsanto tolerante al glifosato, el maz Bt de Monsanto, el maz YieldGard
de Novartis y el algodn Bt de Monsanto.
En Uruguay, solo la soja Roundup Ready de Monsanto est lista para la comercializacin.
En Brasil, la introduccin de la soja Roundup Ready no ha sido tan fcil como Monsanto hubiera querido.
Brasil tradicionalmente ha demostrado una actitud ms prudente que Argentina con respecto a la
ingeniera gentica y se ha demorado en aprobar los cultivos transgnicos. La soja Roundup Ready, el
primer cultivo transgnico del pas, fue finalmente aprobada en setiembre de este ao. Esto sin duda
dejar a la firma Monsanto muy complacida, puesto que Brasil es el segundo productor de soja del mundo
despus de Estados Unidos.
La bioseguridad
Tanto Brasil como Argentina han redactado leyes sobre la liberacin deliberada de organismos
transgnicos en el medioambiente.
Uruguay no lo ha hecho y las discusiones sobre bioseguridad son sumamente limitadas en lo que respecta
a su alcance y participacin social. La Comisin de Evaluacin de Riesgos (CER), un grupo consultivo ad
hoc que se cre dentro del Ministerio de Agricultura para tratar de las cuestiones relativas a la
bioseguridad en la liberacin de cultivos transgnicos, est compuesta solamente por representantes de
tres organismos, todos dentro del campo agrcola. No existen documentos escritos pblicos sobre los
criterios especficos de evaluacin de bioseguridad de esta comisin, que en sus resoluciones dice tener

en cuenta las experiencias internacionales en el cultivo considerado, pese a haber permitido el ensayo
de maz Bt en campo abierto, aparentemente desconociendo los escapes y consiguiente contaminacin
de esta variedad y las controversias y evidencias cientficas sobre este cultivo en varios pases europeos.
Actualmente se estara formulando una normativa al respecto pero los observadores no tienen muchas
esperanzas ya que las posiciones oficiales de Uruguay en el tema son sobre todo una cobertura para la
agroindustria.
Brasil y Argentina han creado comisiones nacionales de seguridad de la biotecnologa, la CTNBio y la
CONABIA. stas son ms participativas y tienen un enfoque aparentemente menos limitado que la CER,
pero responden principalmente a los intereses de la industria. La CTNBio tiene slo un representante de la
organizacin de los consumidores entre los tcnicos que la componen. De hecho, un representante de las
ONG dej la Comisin porque en ella no haba cientficos crticos que hicieran contrapeso a la
propaganda de la industria. En CONABIA la presencia de la industria pesa ms que el sector pblico y es
evidente la exclusin de las organizaciones que representan a la comunidad, los consumidores y los
agricultores.
Colombia anuncia la Revolucin Gentica
Hasta hace poco, Colombia era autosuficiente en lo que respecta a sus cultivos alimentarios bsicos, como
el maz, el arroz, los porotos, el sorgo y la soja, que plantaban principalmente los pequeos agricultores.
Sin embargo, la globalizacin, la violencia generalizada y la contrarreforma agraria dirigida por los
traficantes de droga y los ejrcitos paramilitares han dado como resultado que las mejores tierras
agrcolas se estn utilizando para cultivos de exportacin. En consecuencia, han aumentado las
dificultades de los pequeos agricultores para garantizar la seguridad alimentaria.
Ahora Colombia depende de alimentos bsicos importados, a la vez que mantiene sus exportaciones
agrcolas de caf, flores y bananas. En vez de abordar este desequilibrio, la estrategia del gobierno
colombiano para aumentar la produccin es impulsar la revolucin gentica de la agricultura. Ya han
comenzado las pruebas de campo del algodn Bt (Bollgard) de Monsanto.
El gobierno colombiano ha facilitado mucho la entrada de los cultivos transgnicos. La bioseguridad ha
sido dejada en manos del Instituto Nacional de Agricultura, ICA, que, por motivos de "economa, rapidez,
eficacia y precaucin", ha utilizado las directrices del Pacto Andino sobre bioseguridad. Sin embargo,
stas estn todava en las primeras etapas de elaboracin y distan mucho de abarcar todos los aspectos
involucrados. Las ONGs estn exigiendo que se suspendan las liberaciones de organismos modificados
genticamente hasta que se haya establecido un marco legal y se asegure que no existirn riesgos. Insisten
en que dicho marco debe incluir un enfoque amplio de los efectos de los cultivos transgnicos en el medio
ambiente, la salud humana, la diversidad gentica, los sistemas agrcolas y la seguridad alimentaria; que
debe ser debatido en el Parlamento; que debe implicar la participacin de la sociedad civil los campesinos
comunidades negras y pueblos indgenas en los comisiones tcnicas de seguridad de la biotecnologa y
que debe incorporar el principio de precaucin. En lugar de esto, incapaz hasta de obtener un acuerdo
entre los Ministerios de Medio Ambiente y Salud Pblica, el ICA ha propuesto unilateralmente un
reglamento que fue aprobado en Dic. '98.
Otras cuestiones que preocupan a las ONG son la transparencia del ICA, las posibilidades de que se
realicen pruebas de campo sin el conocimiento de ste y el alcance limitado de la discusin de la
legislacin propuesta. Han iniciado una campaa para alertar a la opinin pblica, las comunidades
locales y los pueblos indgenas de Colombia sobre los efectos de los cultivos transgnicos en la seguridad
alimentaria. Planean abrir el debate pblico que hasta ahora el gobierno ha evitado con tanta firmeza.
Fuente: comunicacin personal de Germn Vlez, Programa Semillas, SwissAid Colombia. En ambas
comisiones, los debates reflejan en gran parte los de los pases occidentales. A las empresas se las hace
responsables de los efectos imprevistos de sus productos, pero se acepta de buena fe la informacin que
dan. Se supervisan las pruebas de campo y se trata la cuestin del desplazamiento gentico. Sin embargo,
no se exige la realizacin de pruebas de campo para medir las posibles interacciones dentro de los
ecosistemas ni se prev examinar los efectos en la salud humana o los efectos socioeconmicos.
Como de costumbre, la carga de la prueba reside en quienes se oponen a los organismos modificados
genticamente.
Los cultivos transgnicos se consideran algo bueno hasta que se demuestre lo contrario.

La falta de pruebas del riesgo se toma como prueba de que no existe riesgo.
Las ONG que se oponen a la introduccin de organismos modificados genticamente en Argentina,
Uruguay y Brasil exigen que la carga de la prueba la tengan que asumir los que quieren correr el riesgo y
poner en el riesgo a los dems, o sea que la industria tenga que demostrar que sus productos son
necesarios y seguros.
Piden tambin que se entable un amplio debate pblico sobre estos asuntos y que haya una autntica
representacin de la sociedad civil en los rganos de decisin.
Piden adems una suspensin de la liberacin de organismos modificados genticamente en el medio
ambiente. Y hay razones para ello, pues las pruebas en contra de los cultivos transgnicos aumentan da a
da.
Por ejemplo:
para apoyar la aprobacin de la soja Roundup Ready de Monsanto se esgrime como argumento que con
sta disminuir el uso de herbicidas. Sin embargo, en junio del presente ao el boletn de la industria de
proteccin a los cultivos AGROW dio a conocer que, segn el Ministerio de Agricultura de Estados
Unidos (USDA), el aumento de las plantaciones de soja Roundup Ready en dicho pas el ao pasado tuvo
como resultado que el uso de glifosato en la soja se incrementara en alrededor del 72%. Y este aumento
no se debe solamente a que el glifosato est sustituyendo a otros herbicidas. El USDA informa que hubo
un aumento del 29% en el uso general de herbicidas en la soja. Aunque Monsanto insiste en afirmar que
el glifosato es inocuo para el medio ambiente, dicho herbicida figura entre los que ms se han denunciado
por provocar casos de envenenamiento (principalmente irritaciones de la piel) en varios pases y se ha
comprobado que reduce las poblaciones animales y la actividad de fijacin de nitrgeno de las bacterias
la adopcin de la soja Roundup Ready puede incluso disminuir la produccin de soja de Brasil en vez de
aumentarla. American Cyanamid comprob que algunos agricultores sufrieron prdidas de rendimiento
de hasta 43 dlares por acre (aproximadamente media hectrea) cuando plantaron soja Roundup Ready.
Los cultivadores de soja de zonas del norte y centro de Missouri se vieron enfrentados a la peor epidemia
de Sndrome de Muerte Repentina de la soja -una enfermedad producida por un hongo- que se haya
conocido en el estado. Algunos entendidos estn atribuyendo este problema al uso generalizado de la
variedad de soja Roundup Ready, que tienen poca resistencia a dicha enfermedad
aunque Monsanto y el gobierno de Estados Unidos han afirmado que no hay necesidad de separar la soja
Roundup Ready de la soja comn porque ambas son "esencialmente idnticas", se ha comprobado que el
contenido de grasa de la leche de las vacas alimentadas con la soja Roundup Ready es considerablemente
superior al de las vacas alimentadas con soja comn. En mayo de 1998, un grupo de cientficos expres
su preocupacin de que este aumento pueda ser consecuencia directa de un incremento de los ndices de
estrgeno de la soja, inducido por el glifosato, que podra tener graves consecuencias para la salud
humana.
se est haciendo evidente que ya est surgiendo la resistencia en los cultivos Bt. Esto plantea un gran
problema a las empresas trasnacionales que han estado introduciendo el virus en todos los cultivos y
vegetales posibles con total despreocupacin.
De manera que, Brasil, Argentina y Uruguay no slo estn importando tecnologas peligrosas, sino que
algunas, como la del Bt (que representa alrededor del 40% de los ensayos de campo que se realizan en los
tres pases) pueden caer en desuso incluso antes de comenzar la carrera. El sueo de las trasnacionales
Por muy obsoletos y peligrosos que puedan ser, Amrica del Sur est adoptando los cultivos transgnicos.
Este hecho tiene muchas repercusiones y los gobiernos probablemente las estn subestimando.
Quienes se beneficiarn realmente sern las trasnacionales que promueven los nuevos cultivos y no los
agricultores. Adems de aumentar los ingresos, los cultivos transgnicos servirn para que las
trasnacionales tengan acceso a nuevos mercados de semillas y los controlen, introduzcan la cultura de las
patentes y los contratos y conviertan el acto de guardar semillas en un delito y una costumbre socialmente
inaceptable.

De este modo, Amrica del Sur ha entrado decididamente en el engranaje de la agricultura industrial en
perjuicio de un modelo propio para la satisfaccin de las necesidades de sus propias poblaciones. La
pieza siguiente del engranaje es la produccin de cultivos destinados especialmente a determinados usos y
mercados -dictados, por supuesto, por las propias trasnacionales-.
En ese momento, los gigantes de las semillas y los cultivos alimentarios estarn en condiciones de decidir
qu y dnde plantar y quines compartirn los beneficios.
Los agricultores pasarn a ser simplemente contratistas que plantan lo que se les dice. En el nuevo
"mundo feliz" de la agricultura industrial, es posible que las trasnacionales no necesiten siquiera poseer la
tierra, puesto que podran controlar las semillas, a los agricultores y el mercado.
Este es el mundo al que muchos gobiernos de Amrica del Sur, por compartir los sueos de los gigantes,
estn empujando a sus poblaciones rurales.
GRAIN desea agradecer a CETAAR (Argentina), Silvia Ribeiro de REDES-AT (Uruguay), Angela
Cordeiro (Brasil), Germn Vlez de Programa Semillas/Swissaid, Colombia el entusiasmo con el que nos
ayudaron proporcionndonos la informacin que ha hecho posible el presente artculo.