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Instrumentacin

Tema 4. Medicin de Nivel


Introduccin
La medicin de nivel consiste en medir la altura a la que se encuentra la superficie libre del lquido a partir de una lnea de referencia. Existen bsicamente dos mtodos:

Mtodos Directos
Estos consisten en medir directamente la superficie libre del lquido a partir de una lnea de referencia. Pueden ser: Observacin visual directa de la altura sobre una escala graduada: medidor de vara, de tubo de vidrio, etc. Determinacin de la posicin de un flotador que descansa sobre la superficie libre del lquido: flotador y cinta, flotador y eje, etc. Electrodos que hacen contacto con la superficie libre del lquido.

Mtodos Indirectos
Estos consisten en medir otros efectos que cambian con el nivel del lquido. Entre ellos estn: Medicin de presin hidrosttica o presin diferencial. Medicin de fuerza de empuje. Como en el de tubo de torsin. Medicin de la radiacin nuclear. Medidor radioactivo. Reflexin de ondas de radio, de radar o snicas desde la superficie libre del lquido. Medidor ultrasnico. Medicin de la capacitancia elctrica. Estos mtodos tienen un error inherente debido a que el nivel se determina a partir de la medida de otra variable.

Medicin Directa de Nivel


Medidores de sonda o de vara
Estos instrumentos consisten en una varilla o regla graduada de la longitud conveniente para introducirla dentro del depsito, la determinacin del nivel se efecta por la lectura directa de la longitud mojada por el lquido, cuando la sonda se introduce hasta el fondo del tanque. Este mtodo sirve para tanques a presin atmosfrica y se usa comnmente en tanques de fuel oil, gasolina y aceites en motores de combustin interna. Una variante de este mtodo consiste en una varilla graduada con gancho, que se sumerge en el lquido y se levanta despus hasta que el gancho rompe la superficie del lquido. En este caso la distancia entre ese punto y la parte superior del tanque representa directamente el nivel del tanque. Este se puede usar solo cuando la superficie libre del lquido se puede ver directamente. Cuando el tanque tiene una profundidad grande, entonces se hace difcil manipular la regla por su longitud, en este caso se puede sustituir la varilla por una cinta flexible al cual se le coloca un peso en la punta, formando el medidor de cinta y plomada.

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Medidores de nivel de cristal


Consiste en un tubo de vidrio con sus extremos conectados al tanque mediante bloques metlicos y vlvulas. Se usan por lo general tres vlvulas: dos de cierre de seguridad y mantenimiento en los extremos del tubo, con las cuales se impide la fuga de lquido en caso de ruptura del tubo; y una vlvula de purga.

Tanque abierto

Tanque cerrado

Con armadura

El nivel de cristal normal se emplea para presiones de hasta 700KPa, para presiones mas elevadas se usa un cristal grueso, de seccin rectangular y protegido por una armadura metlica. En este caso la lectura se puede efectuar por reflexin o por transparencia.

Cristal Juntas

Lquido

Cristal Juntas

Lquido

Reflexin

Transparencia

La principal ventaja de este mtodo es la gran seguridad que ofrece en la lectura del nivel del lquido, pudiendo controlar o calibrar con este las lecturas de Reflexin otros aparatos. Sin embargo presenta la desventaja de permitir solo una indicacin local. Aunque se pueden usar cmaras de televisin para la medicin a distancia.

Medidores de nivel de flotador


Consisten en un flotador situado en el seno de un lquido y conectado al exterior del tanque indicando directamente el nivel. La conexin puede ser directa, magntica, elctrica e hidrulica.

Conexin directa
Existen dos modalidades:

Flotador y cinta
Consta de un flotador que puede ser de nquel, cobre o plstico el cual esta conectado mediante una cinta y a travs de una polea a un contrapeso al exterior del tanque. La posicin del contrapeso indicar directamente el nivel. Su rango de medida ser igual a la altura del tanque. Este mtodo solo sirve para tanques abiertos, debido a la dificultad de producir un sello suficientemente hermtico en la cinta. Existe una modalidad de este instrumento en donde la polea es accionada por un motor elctrico, sustituyendo as el contrapeso. En este caso cuando existe se controla le tensin de la cinta, cuando esta es inferior al valor deseado se tensa la cinta y cuando es muy grande se deja caer, la posicin del eje del motor indicar entonces directamente el valor del

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nivel. Esta variante se usa en tanques con fluidos que poseen lquidos en suspensin o cuando existe una tapa flotante en el tanque, en cuyo caso el flotador reposa sobre la tapa.

Flotador y eje
Consiste en un flotador conectado a un eje giratorio que sale del tanque y en cuyo extremo se encuentra una aguja indicadora, la cual indica sobre una escala el nivel del tanque. Este mtodo se puede utilizar en una gran variedad de lquidos, inclusive en aquellos de alta viscosidad y en tanques cerrado con presiones hasta de 1000 psi. Es sin embargo aconsejable no usarlo para lquidos con slidos en suspensin, ya que estos slidos se pueden depositar sobre el flotador produciendo un error en la medida. En este caso el rango (H) est limitado por la longitud del brazo del flotador (L) y el ngulo rotado () que no debe ser superior a 60 ya que para valores mayores la medida se vuelve altamente no lineal. El valor del rango se puede calcular con la expresin: H = 2 L sin ( 2 ) .

Tubo para amortiguar turbulencia

Flotador y cinta

Flotador y eje

Conexin magntica
Esta puede ser de dos tipos.

Flotador magntico con cinta


El primer tipo consta de un flotador anular que posee un imn en su interior y que se desliza alrededor de un tubo sellado instalado en forma vertical dentro del tanque. Dentro del tubo una pieza magntica sigue al flotador en su movimiento y mediante un cable o varilla arrastra el indicador del instrumento situado generalmente en la parte superior del tanque. El instrumento puede ser adems transmisor neumtico o electrnico. Este mtodo es recomendable para tanques cerrados en donde no se pueda correr el riesgo de fugas, como por ejemplo un tanque de gas licuado.

Tubo sellado

Gua

Flotador magntico y cinta

Flotador magntico con indicacin por color

Flotador magntico con indicacin por color


Esta es una variante de la conexin magntica en donde el flotador, que posee en su interior un imn, se desliza sobre una gua prxima a una pared del tanque. En este caso la indicacin se realiza mediante la rotacin de pequeos elementos magnetizables de color que el imn atrae al pasar cerca de ellos. Si cada una de las paredes del elemento son

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de color distinto entonces el elemento que esta en una posicin diferente de los otros, y por tanto muestra un color distinto indicar la posicin del nivel.

La conexin elctrica
Esta consta de un flotador conectada a un eje giratorio mediante un brazo, el cual hace girar el eje de un potencimetro o desplaza la gua de un potencimetro recto. Este es bsicamente un transductor elctrico de resistencia variable. Por lo que es usado principalmente cuando se requiere hacer la medicin a distancia. En aparatos de cierta sofisticacin se puede sustituir el potencimetro por algn instrumento electrnico.

ei e0

La conexin hidrulica o neumtica


En este caso el flotador acta sobre un fuelle de tal modo que vara la presin del circuito hidrulico o neumtico y seala en el receptor el nivel correspondiente. Esta tambin es usada generalmente para mediciones a distancia y permite distancias de transmisin de hasta 75 metros y puede emplearse en tanques cerrados. Sin embargo requiere una instalacin y calibracin complicada y posee partes mviles en el interior del tanque. El flotador de estos instrumentos puede tener formas muy variadas y estar hechos de materiales muy diversos segn el tipo de fluido a medir. Estos tienen una precisin de 0.5 %. Uno de los inconvenientes de este instrumento es que el flotador puede agarrotarse en el tubo gua, ya sea por depsitos de materiales o por dobladura.

Medidor de electrodos
Consiste en uno o varios electrodos dentro de un tanque y un rel electrnico o elctrico que es excitado cuando el lquido los moja. Con este mtodo se aprovecha la conductividad elctrica del lquido para hacer el contacto elctrico. Por lo tanto el lquido debe ser suficientemente conductor para que el rel sea capaz de detectar el paso de corriente. La impedancia mnima en este caso est en el orden de los 20M/cm. Siendo la corriente que circula por el lquido del orden de los 2mA. Se usa por lo general tensin alterna para evitar fenmenos de electrlisis que pueden desgastar los Apoyo electrodos. RELE El instrumento se emplea generalmente como alarma o sensor para control alto y bajo y los electrodos se Electrodos encuentran en puntos de mximo y mnimo nivel. Sin embargo se puede tener un nmero mayor de puntos Salida de medicin colocando un mayor nmero de electrodos, cada electrodo representar en este caso un punto de medicin. Las limitaciones de este instrumento son principalmente el requerir un gran nmero de electrodos para poder realizar una medicin cercana a la continua. Y su dificultad de uso en lquidos no conductores, explosivos o que contienen slidos que se depositan sobre los electrodos y tienden a aislarlos.

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Medicin indirecta de nivel


Medidor de nivel por fuerza de empuje
El representante comn de este tipo de medidor es el medidor de tubo de torsin, el cual consiste en un flotador, vertical y largo, parcialmente sumergido en el lquido y conectado mediante un brazo a un tubo de torsin unido rgidamente al tanque. Dentro del tubo y unido a su extremo libre se encuentra una varilla que transmite el movimiento de giro a un indicador en el exterior del tanque. Este tubo de torsin se caracteriza porque el ngulo de rotacin de su extremo libre es directamente proporcional al momento aplicado, o sea al empuje que ejerce el flotador que segn el principio de Arqumedes el flotador sufre un empuje hacia arriba que viene dado por la expresin:

F = sH

El momento sobre la barra de torsin ser entonces:

M = (sH W )l

Donde: F: fuerza de empuje del lquido s: seccin transversal del flotador H: altura sumergida del flotador : peso especfico del lquido l: longitud del brazo del flotador W: peso del flotador Luego al aumentar el nivel del lquido este ejerce un empuje sobre el flotador igual al volumen de la parte sumergida multiplicada por el peso especfico del lquido, tendiendo a neutralizar su peso propio. El movimiento angular del extremo libre del tubo de torsin es muy pequeo, del orden de los 9. Las dimensiones del flotador dependern de la amplitud de la medida requerida. Sabiendo que su uso es apto para la medida de pequeas diferencias de nivel hasta amplitudes de 200 mm. Este sistema presenta adems la ventaja de proporcionar un cierre estanco entre el tanque y el exterior. Por lo tanto se puede usar en tanques abiertos o cerrados, a presin o al vaco. La precisin de este instrumento es del orden del 1%

Medicin de nivel por presin hidrosttica o presin diferencial


Este mtodo se basa como su nombre lo indica en la medicin de la presin hidrosttica en el fondo del tanque o la presin diferencial entre dos puntos del tanque, la cual ser directamente proporcional al nivel de lquido en el tanque segn la expresin:

P = h h =
Donde:

P G H 2O

P: presin ejercida por la columna de lquido h: altura del nivel de lquido por encima del medidor de presin : peso especfico del lquido G: gravedad especfica de lquido H 2O : peso especfico del agua Estos instrumentos se pueden usar tanto en tanques abiertos como en tanques cerrados, sin embargo su funcionamiento es diferente en ambos casos. Para tanques abiertos se usa la presin hidrosttica manomtrica y en tanques cerrados se usa una presin diferencial entre la parte inferior y superior del tanque. El rango de estos instrumentos vara entre 0 a 8 cm de agua hasta el rango mximo del manmetro utilizado para medir la presin.

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Medicin de nivel por presin hidrosttica en tanques abiertos


En tanques abiertos se utiliza directamente la presin hidrosttica manomtrica medida en el fondo del tanque, la cual ser directamente proporcional a la presin. Existen varios tipos de medidores de nivel para tanques abiertos a saber.

Medidor manomtrico
Consiste en un manmetro conectado directamente a la parte inferior del tanque, la lectura del manmetro indicar directamente la altura entre el nivel del lquido y el eje del manmetro, por lo que este se puede calibrar en unidades de nivel. Para este instrumento h se acostumbra instalar adems una vlvula de cierre, para poder desmontar el Nivel mnimo instrumento sin tener que vaciar el tanque. Y se suele aadir tambin un recipiente de decantacin, con una vlvula de purga, para evitar que las partculas en suspensin del Purga lquido lleguen al manmetro y poder eliminar regularmente las que se acumulen en el recipiente. Como los niveles son valores limitados, debido a mayor altura el nivel requiere de una resistencia mucho mayor, entonces el campo de medida de los manmetros es bastante pequeo por lo cual se usan generalmente elementos sensores de tipo fuelle. Este sistema solo sirve para fluidos relativamente limpios en tanques abiertos.

Medidor de membrana (caja de diafragma)


Este utiliza una membrana conectada con un tubo estanco lleno de aire a un instrumento medidor de presin. En este caso la fuerza ejercida por la columna de lquido sobre el rea de la membrana comprime el aire atrapado en el tubo con una presin igual a la presin ejercida por la columna de lquido.

h Nivel mnimo

Caja abierta

Purga

Caja cerrada

El volumen de aire interno suele ser bastante grande por lo cual el sistema est limitado a distancias no mayores de 15 m debido a la compresibilidad del aire. El medidor tiene una exactitud de hasta 1% y puede trabajar hasta temperaturas de 60C. Este sistema es delicado ya que cualquier pequea fuga de aire puede daar la calibracin e incluso inutilizar el sistema, por lo cual no es conveniente usarlo para lquidos corrosivos.

Sistema de trampa de aire


Este sistema es similar al de la caja diafragma abierta solo que no posee diafragma, quedando el aire del sistema de medicin atrapado simplemente por el lquido. La principal limitacin de este sistema es la posibilidad de pequeas fugas del aire atrapado, por lo cual se requiere de aire de reposicin y de una calibracin peridica.

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Suministro de aire de reposicin Nivel mnimo

Medidor de tipo burbujeo


Este emplea un tubo sumergido en el lquido a cuyo travs se hace burbujear aire mediante un regulador de caudal. La presin del aire en la tubera es equivalente a la presin hidrosttica ejercida por la columna del lquido, es decir al nivel. El regulador de caudal permite mantener el flujo constante a travs de la tubera sin importar el nivel (caudal comn 150Nl/h). La tubera de aire suele ser de pulgada con el extremo biselado para la fcil formacin de burbujas.

Manmetro Tubo Alimentacin

Tubo

Regulador de flujo de aire

El manmetro receptor puede colocarse hasta distancias de 300 m. Se puede adems usar otros tipos de gas adems de aire, e incluso lquido como fluido de purga si en algn caso se requiere. Este sistema es simple y da buenos resultados, en particular en el caso de lquidos muy corrosivos o con slidos en suspensin y emulsiones. No se recomienda su uso cuando el fluido de purga puede perjudicar el lquido del proceso. Tampoco es conveniente para lquidos muy viscosos en donde se presentan dificultades para la formacin de las burbujas.

Medicin de nivel por presin hidrosttica en tanques cerrados


La medicin del nivel en tanques cerrados utilizando la presin hidrosttica se puede hacer de dos formas: Medir la presin en la parte inferior del tanque y restarle la de la parte superior. Esto se puede hacer siempre que sta ltima sea constante. Utilizar un medidor de presin diferencial que mide la diferencia entre la presin de la parte superior del tanque y la parte inferior. La segunda forma es la ms utilizada, y para ello se suelen usar por lo general dos tipos de medidor de presin diferencial.

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Tanque cerrado con atmsfera no condensable


De diafragma, que por lo general forma parte de un transmisor neumtico o electrnico. El diafragma indica P 1P Donde: P

P 1 = P + h P P h= 1

H h

De tubo en U, Que se usa cuando se quiere hacer la medicin en sitio. Si se usa un manmetro sin lquido sellador las expresiones son: El equilibrio de presiones se obtiene para:

P1 P

P + (h + h0 + d ) L = (d + z ) m + P A2 z A1

En este caso el volumen desalojado por el lquido es:

V = A1d = A2 z d =
Por lo tanto:

m A2 A2 h = z 1 + A A h0 1 1 L
Si la seccin del tubo del manmetro es igual por ambos lados:

m h = z h0 2 1 L
P P

h0 d A1 Sin lquido sellador A2

h0 x z 0 d

AC

x y

0 hS 0 z

A1

A2

Con lquido sellador

Si en cambio se requiere del uso de un manmetro con lquido sellador las expresiones sern las siguientes. El equilibrio de presiones se obtiene para:

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(h + h0 + x ) L + (hS x + d ) S = (d + y ) m + (hS y + x ) S (h + h0 + x ) L (d + y ) m = (2 x y d ) S
Donde:

L : peso especfico del lquido a medir

S : peso especfico del lquido sellador m : peso especfico del lquido manomtrico
El volumen desalojado ser en este caso:

V = AC x = A1d = A2 y d =

A2 y; A1

x=

A2 y AC

Se obtiene entonces la expresin para el nivel (h) en funcin de la altura mediada sobre el manmetro (y):

A2 A2 A2 A2 m = A y + y h + h0 + A y 2 A y y A y L S C 1 1 C A2 m A2 A2 S A2 + + h= 2 1 1 A A y h0 A A C 1 L 1 L C Si la seccin del tubo del manmetro es igual por ambos lados ( A1 = A2 = A ):

A S m A h= 2 A 1 + 2 A y h0 L C L C
Si adems la seccin del tubo en la zona del lquido sellador es la misma ( AC = A ):

m h= 2 1 y h0 L

Tanque cerrado con atmsfera condensable


En el caso de tanques cerrados con atmsfera condensable, como por ejemplo en una caldera, se presenta la particularidad que el vapor que se encuentra en la parte superior del tanque se condensar al enfriarse en la tubera de conexin al manmetro de medicin de presin. Por lo tanto en este caso la presin medida en el manmetro del lado de la toma de la parte superior del tanque (P2) ser mayor que la presin medida por el manmetro del lado de la toma de la parte inferior del tanque (P1). Vemos que en este caso la expresin para la diferencia de presin viene dada por:

H h

P1 P P2

P 1P 2 = (P + L h ) (P + L H ) 1 h = H (P2 P1 )

Esto indica entonces que entre mayor sea la presin diferencial ( P2 P 1 ) menor ser el nivel. En la prctica comn se suele invertir las conexiones del medidor de presin para tomar en cuenta esta particularidad.

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Arreglos de tuberas
Para la medida de nivel de lquidos en tanques cerrados se pueden hacer una serie de arreglos de tuberas, segn el proceso al que se le realiza la medicin:

Tanque cerrado con atmsfera no condensable


Esta muestra la conexin tpica de de las conexiones para tanques cerrados con atmsfera no condensable.

Es de notar aqu la presencia de vlvulas de bloqueo y de igualacin, las cuales permiten realizar una calibracin del instrumento de medicin de presin sin requerir el vaciado del tanque ni la desconexin del instrumento del proceso. Si el tanque es abierto se requerir solo la lnea de conexin de alta presin.

Tanque cerrado con atmsfera condensable


Esta muestra la conexin tpica de de las conexiones para tanques cerrados con atmsfera condensable.

Obsrvese aqu que la conexin es idntica al caso de atmsfera no condensable pero con la particularidad que se han invertido las conexiones de alta (H) y baja presin (L).

Sistema de purga por lquido

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Este es un sistema que se utiliza para la medicin de nivel de lquidos corrosivos, cuando se tienen slidos en suspensin o en el caso de lquidos que se pueden solidificar o precipitar al enfriarse en la tubera.

Se emplea en este arreglo un lquido apropiado el cual se hace fluir hacia el tanque a travs de las tomas de presin. Se regula el flujo de este lquido al valor ms bajo posible, de esta manera la presin medida ser solo ligeramente superior al valor real. Si este flujo es igual hacia ambos lados entonces la medida de la diferencia de presin, y por tanto el nivel, no presenta error por el efecto del flujo de entrada.

Sistema de purga por aire o gas

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En esencia es el mismo sistema de la purga por lquido pero se usa aire o algn gas en lugar del lquido. Se usa en las mismas aplicaciones que el caso de purga por lquido. La diferencia principal entre los dos tipos de purga es que en el sistema por lquido se tiende a aadir un volumen de lquido, y por muy pequeo que este sea, se tiende aumentar el nivel en el tanque, en cambio en el sistema de gas se tiende aumentar la presin interior del tanque.

Trampas de sedimentos
Estas tambin se conocen como cmaras de asiento. Permiten drenar condensacin o humedad en la tubera, lo cual es recomendable hacer a intervalos regulares en los procesos donde se presenta este fenmeno., ya que de lo contrario se originaran errores en la medicin.

Medicin de nivel por capacitivo


Este funciona midiendo la capacidad de un condensador (capacitor) formado por un electrodo sumergido en el medio del tanque y las paredes del tanque. La capacidad del conjunto depende linealmente del nivel del lquido.

Salida

Salida

Fluido no conductor

Fluido conductor

En fluidos no conductores se emplea un electrodo normal, y la capacidad ser funcin de la capacitancia del dielctrico formado por el gas mas el lquido mas el de las conexiones. Si el lquido es conductor con una conductividad mnima de 100 /cc el electrodo se asla, usualmente con tefln, y se debe aadir entonces la capacitancia del dielctrico formado por el aislante.

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La precisin de este instrumento esta en el orden del 1%. Su campo de medida es prcticamente ilimitado y pueden emplearse en la medida de interfases de lquidos, con la nica condicin de que posean diferentes capacitancias elctricas. Los principales inconvenientes son que temperatura puede afectar las constantes dielctricas, y la posibilidad que se depositen elementos slidos sobre el electrodo que falseen la medida. Ventajas El elemento sensor puede ser muy simple y sin partes mviles El elemento sensor es fcil de limpiar La capacitancia para presin, nivel y temperatura es fcil de determinar Desventajas Se puede originar un error por cambio de la constante dielctrica del fluido con la temperatura Los lquidos conductores viscosos , que cubren el elemento sensor pueden causar lecturas errneas o completamente falsas Las burbujas de aire o espuma en el lquido o espuma en la superficie libre producen lecturas errneas No se puede medir nivel de interfases en lquidos conductores.

Medicin de nivel por ultrasonido


Este mtodo se basa en la emisin de un impulso ultrasnico a una superficie reflectante, la superficie libre, y la recepcin del eco del mismo en el receptor. En este caso el retardo en la lectura o captacin del eco depende del nivel del tanque.

Montaje superior

En Aire

Montaje Lateral

En Lquido

De alarma

Indicacin continua

Estos se pueden usar como alarma, en este caso los sensores vibran con una cierta frecuencia y se amortiguan (disminuye la frecuencia) cuando el lquido los toca. En este caso el montaje puede ser lateral o superior. Se pueden usar tambin como indicacin continua, en este caso la fuente de ultrasonido genera impulsos que son detectados por el receptor una vez transcurrido el tiempo de ida y vuelta de la onda a la superficie del slido o lquido. Como la reflexin de la onda se realiza en la superficie libre, el montaje podr ser entonces en el aire o en el lquido. Sirven para todo tipo de lquidos, pero son sensibles a la densidad del fluido en el cual es transportada la onda, ya que la velocidad de propagacin de la onda vara segn la densidad del medio de transporte de sta, por lo tanto el mtodo no es conveniente para procesos en donde cambian continuamente las condiciones ambientales. Tambin se presentan problemas de reflexin cuando en la superficie del lquido se forman espumas, existen slidos en suspensin o la superficie no es suficientemente ntida debido a turbulencias por ejemplo. Trabajan generalmente con una frecuencia de 20 KHz. La precisin de estos instrumentos est en el orden del 1 al 3%.

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Medicin de nivel por radiacin nuclear


Este mtodo consiste en el uso de una fuente de radiacin (emisor de rayos gamma) y un detector de radiacin, dependiendo del sitio en donde se coloquen ambos la radiacin captada por el detector ser proporcional al nivel del tanque. Existen dos principios que pueden ser tiles para ste propsito: La intensidad d el radiacin recibida vara en proporcin inversa al espesor (masa) de cualquier material interpuesto entre la fuente y el detector. En este caso se puede usar el lquido como una barrera de espesor variable entre la fuente y el detector. La intensidad vara en proporcin inversa al cuadrado de la distancia entre la fuente y el detector. En este caso el emisor o el receptor se pueden colocar en un flotador que se desplaza sobre la superficie libre del lquido.

Receptor

Receptor

Emisor

Emisor

Por variacin de masa interpuesta

Por variacin de distancia

El emisor de radiacin puede ser por ejemplo una pequea aguja de platino-iridio que contenga una pequea cantidad de sales de radio. Esta es usada principalmente cuando la fuente esta montada sobre un flotador. Otro tipo de fuente puede ser cobalto 60 de 5.5 aos, el cesio 137 de 33 aos y el radio 1620 de 1620 aos. Los receptores son por lo general de dos tipos:

Contador Geiger
Es simplemente un contador de radiacin el cual emite pulsos elctricos en proporcin a la cantidad de radiacin recibida, estos pulsos son integrados y rectificados para producir una corriente directa que se puede expresar en trminos de nivel. Este detector puede usarse en cualquiera de los dos principios antes mencionados.

Celda de ionizacin de gas


Esta es una celda que convierte la energa de radiacin gamma en una seal elctrica. Esta posee dos electrodos separados por un gas, el cual cuando es expuesto a radiacin se ioniza originando iones positivos que son atrados por el electrodo negativo, generando as una corriente elctrica que ser proporcional al nivel. Posteriormente esta corriente debe amplificarse para poder realizar la lectura con ms facilidad. En este caso se usa generalmente el principio de variacin de la masa interpuesta pero se suele hacer un montaje lateral al tanque.

Amplificador
Fuente Celda de ionizacin

Voltmetro

Por lo tanto en este montaje la cantidad de radiacin que llega a la celda ser funcin inversa al nivel interpuesto entre fuente y detector.

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Ventajas La radiacin atraviesa diversos materiales por lo cual el sistema puede colocarse al exterior del tanque Se puede usar en lquidos corrosivos y a alta presin y temperatura Provee exactitud en la medicin Alta velocidad de respuesta Larga vida

Desventajas Se trabaja con elementos radioactivos peligrosos lo cual requiere licencia Se deba hacer sumo cuidado en el transporte y la instalacin del instrumento Es muy costoso

Medicin de nivel de slidos (granulados o en polvo)


Se usan en la industria para medir el nivel en los tanques o silos destinados a contener materia prima o productos finales, y pueden realizar la medicin en puntos fijos o en forma continua.

Medicin en puntos fijos


Los detectores de nivel de puntos fijos proporcionan una medida en uno o varios puntos fijos determinados en el montaje del instrumento. Estos detectan cuando el nivel llega a un punto para dar una seal de alarma o controlar la entrada o salida del producto. Tipos:

Detector de diafragma
Consiste en una membrana flexible que puede entrar en contacto con el producto dentro del tanque y que contiene en su interior un conjunto de palancas con contrapesos que se apoya sobre un interruptor. El material del diafragma puede ser de goma, tela, neopreno o fibra de vidrio. Tiene la desventaja de no poder admitir materiales granulados superiores a 80 mm de dimetro y su precisin es de 50 mm.

Interruptor

Detector de cono suspendido


Este consiste en un interruptor montado dentro de una caja estanca al

Salida

Interruptor Salida Cono suspendido


de los 50 mm.

Cabezal de goma

polvo con un cabezal de goma en la que se suspende una varilla que termina en cono. Cuando el nivel del producto alcanza el cono el interruptor ce cierra al descargarse el peso de este del cabezal de goma, que posee la flexibilidad suficiente para esto. Este instrumento puede actuar como alarma o control de nivel, y su aplicacin tpica es en carbn, granos y caliza. Se debe tener la precaucin de proteger mecnicamente el instrumento para materiales pesados, ya que en su cada de la boca de descarga lo podra daar, tambin debe protegerse cuando se usa en niveles bajos o intermedios. Interruptor Su precisin es del orden

Varilla flexible
Consiste en una varilla de acero conectada a un diafragma de latn donde est contenido un interruptor. Cuando los slidos presionan, auque muy ligeramente en la varilla, el interruptor se cierra y acta sobre una alarma. El instrumento funciona como alarma de nivel alto, para lo cual est colocado en la parte superior del tanque. Para impedir que la simple cada de slidos produzca una alarma infundada, incorpora un rel de retardo.

Salida Varilla

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Tiene una precisin de 25 mm. Este se utiliza en materiales como carbn y puede trabajar a temperaturas hasta de 300C

Medidor conductivo
Consiste en un electrodo dispuesto en el interior de unas placas y con el circuito elctrico abierto. Cuando los slidos alcanzan el aparato se cierra el circuito y se acciona el rel de alarma. Este instrumento se limita al uso en slidos con una conductividad elctrica apreciable superior a 1x10-7 m, como por ejemplo el carbn. Funciona hasta temperaturas de 300C.

Placas a tierra Electrodo

Detector de paletas rotativas


Consiste en un eje vertical dotado de paletas, que gira continuamente a baja velocidad accionado por un motor sincrnico. Cuando el producto slido llega a las paletas, este las inmoviliza con lo que el soporte del motor y la caja de engranes gira en sentido contrario. En su giro el soporte del motor acta sobre dos interruptores, uno de alarma y otro que apaga el motor. El eje puede ser rgido o flexible segn el uso, y estos pueden usarse en todo tipo de tanques abiertos para materiales granulares o carbn. Su precisin es de 25 mm.

Motor Base fija Interruptores Eje con paletas Descarga

Detector de celda fotoelctrica


Es el mismo sistema que el usado para la seguridad en ascensores por ejemplo. Consiste simplemente en un haz de luz que es enviado en forma rectilnea aun detector de luz, si el haz es cortado por cualquier elemento opaco el detector lo percibe y hace una indicacin de alarma o corta el circuito de entrada del producto. En algunas configuraciones se puede colocar el generador de luz y el receptor en el mismo lugar y se coloca un reflector en el lado opuesto del tanque, para reflejar el haz de luz. Esta ltima configuracin suele ser ms utilizada en la actualidad ya que existen elementos compactos que incluyen el generador de luz y el detector en un mismo elemento. En el montaje de este instrumento se debe tener cuidado que el punto de descarga del producto est desfasado del haz de luz de lo contrario este actuara como si estuviese lleno cuando se estn descargando elementos.

Espejo

Fuente de luz Celda fotoelctrica

CORTE Espejo

Descarga Fuente de luz Celda fotoelctrica

Detector de ultrasonido
Su funcionamiento y configuracin es idntica al utilizado para lquidos.

PLANTA

Detectores de nivel continuos


Estos son los que son capaces de realizar una medida continua del nivel del slido, y no solo la medida en algunos puntos determinados.

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Medidor de peso mvil


Consiste en un pequeo peso mvil sostenido por un cable desde la parte superior del silo mediante poleas. Un motor y un programador situados en el exterior establecen un ciclo de trabajo del peso. ste baja suavemente en el interior del silo hasta chocar con el lecho de slido, en este instante la cuerda se afloja, y un detector adecuado invierte el sentido del movimiento y asciende hasta la parte superior del silo, el punto donde cambia el sentido indica el nivel.

Peso

Medidor de nivel de bscula

Este instrumento mide el nivel indirectamente a travs del peso del conjunto tolva ms producto. Como el peso de la tolva es conocido es fcil determinar el peso del producto y por lo tanto el nivel. En este caso la tolva se apoya sobre una plataforma de Motor con carga actuando sobre la palanca de la bscula o bien carga sobre elementos de medida neumticos, hidrulicos o programador elctricos. El sistema es relativamente caro, en particular para tolvas de gran tamao, y su sensibilidad depende del sensor de peso utilizado, variando entre 0.5 % a 1 %. Este tiene adems la desventaja de tener que ser calibrado para un producto especfico.

Medidor capacitivo, ultrasonido y de radiacin


Su estructura y funcionamiento es idntica a la de los medidores de lquidos del mismo tipo

Jean-Franois DULHOSTE Escuela de Ingeniera Mecnica - ULA