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ANTROPOLOGIA LINGUISTICA Y SUS IMPLICACIONES SOCIALES

INTRODUCCION
La antropologa lingstica es una rama de la antropologa que se encarga de
estudiar la diversidad de la lengua y la relacin que se da entre el lxico y los
usos lingsticos con las caractersticas culturales de las sociedades.
El desarrollo de la antropologa lingista en Amrica Latina comenz con
investigaciones netamente amarradas a teoras generadas en contextos
Europeos, los lingistas se dedicaban a estudiar temas muy concretos de
orma lineal y simplista y aplicaban sencillas teoras a enmenos bastante
peque!os. Esto provocaba un escaso inters por el estudio de las lenguas
indgenas debido a la diicultad que conllevaba abordarlas, a esto se le sumaba
el estigma de lo indgena como lo m"s vil y ba#o que podra engendrar nuestra
sociedad, lo que no mereca estudio deba ignorarse y ocultarse, a pesar de
esto algunas corrientes lingsticas de corte norteamericano insistan en el
conocimiento de estas lenguas amerindias lo que contribuy a aminorar un
poco la $ostilidad del tema.
La antropologa de la lingstica en Amrica se caracteriz, en un principio, por
un inters bastante cerrado en describir y publicar investigaciones ce!idas a los
par"metros establecidos por la comunidad cientica de#ando de lado la
verdadera realidad que se viva en el contexto y que realmente mereca un
estudio y una divulgacin. Esta indierencia por parte de los lingistas ante los
problemas reales que atravesaban las lenguas amerindias %opresin,
exterminio, educacin, entre otros& le permita a estos proesionales aceptar
l
acuerdos con entidades cuyo in 'ltimo estara encaminado $acia la
erradicacin de lenguas minoritarias.
Adem"s de esto la lingstica no se encontraba directamente identiicada con la
antropologa incluso muc$os de sus especialistas negaban su relacin con el
resto de la comunidad antropolgica. Los ocasionales celos proesionales
podan corresponder en cada investigador en un comple#o presente de un ser
pionero en este campo, todo esto tra#o como consecuencia un espritu y un
cuerpo muy insipiente y una alta mayor de autonoma, co$erencia y
consolidacin en su que $acer acadmico.
2
INDICE
lNTRODUCClON........................................................................................................... l
lNDlCE........................................................................................................................... 3
MARCO TEORlCO........................................................................................................ 3
CONCLUSlONES........................................................................................................ 30
BlBLlOGRAFlA............................................................................................................ 3l
MARCO TEORICO
ANTROPOLOGA LINGSTICA Y SUS IMPLICANCIAS SOCIALES
1. ANTROPOLOGA
La antropologa %del griego ant$oropos, ant$ropos, ()$ombre %$umano& )),
y logos, logos, () %conocimiento& )), es una ciencia social que estudian al
ser $umano de una orma integral. para abarcar la materia de su estudio,
la antropologa recurre a $erramientas y conocimientos producidos por
las ciencias naturales y las ciencias sociales. la aspiracin de la
disciplina antropolgica es producir conocimiento sobre el ser $umano
en diversas eseras, pero siempre como parte de una sociedad. de esta
manera, intenta abarcar tanto la evolucin biolgica de nuestra especie,
el desarrollo y los modos de vida del pueblo que $an desaparecido, las
3
estructuras sociales de la actualidad y la diversidad de expresiones
culturales y lingsticas que caracterizan a la $umanidad.
*
La antropologa se constituyo como disciplina independiente durante la
segunda mitad del +iglo ,-,. .no de los actores que avoreci su
aparicin ue la diusin de la teora de la evolucin, que en el campo de
los estudios sobre la sociedad dio origen al evolucionismo social, entre
cuyos principales autores se encuentran /erbert +pencer. Los primeros
antroplogos pensaban que as como las especies evolucionaban de
organismos sencillos a otros m"s comple#os, las sociedades y las
culturas de los $umanos deban seguir el mismo proceso de evolucin
$asta producir estructuras comple#as como su propia sociedad. varios de
los antroplogos pioneros eran abogados de proesin, de modo que las
cuestiones #urdicas aparecieron recuentemente como tema central de
sus obras. a esta poca corresponde el descubrimiento de los sistemas
de parentesco por parte de Le0is /enry 1organ.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al
$ombre en el marco de la sociedad y cultura a las que pertenece, y, al
mismo tiempo, como producto de estas. se le puede deinir como la
ciencia que se ocupa de estudiar el origen y desarrollo de toda la gama
de la variabilidad $umana y los modos de comportamientos sociales a
travs del tiempo y el espacio2 es decir, del proceso biosocial de la
existencia de la especie $umana la antropologa es el estudio de la
$umanidad, de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos de vida.
l
3uranti, Alessandro %*445&6 Linguistic Ant$ropology, 7ambridge, 7ambridge .niversity 8ress.
4
la contribucin de los cuatro campos de la antropologa se denomina
antropologa general. lo que dierencia a la antropologa de las otras es
su car"cter global y comparativo otras ramas del saber abordan
'nicamente un segmento concreto de la experiencia $umana o una
poca o ase concreta de nuestro desarrollo cultural y lgico los
$allazgos de la antropologa en cambio, no se basan #am"s en el estudio
de un#a sola poblacin, raza, tribu, clase, nacin, tiempo o lugar los
antroplogos insisten, ante todo, en que se contrasten las conclusiones
extradas del estudio de un grupo $umano o de una determinada
civilizacin con datos provenientes de otros grupos o civilizaciones la
antropologa se pone al punto de vista de los que creen ser los 'nicos
representantes del gnero $umano, estar en el pin"culo del progreso
$aber sido elegidos por dios o la $istoria para moldear el mundo a
su imagen y seme#anza la estrategia antropolgica re'ne en si los
elementos necesarios para analizar el signiicado de los actores raciales
en la evolucin de las culturas y en la conduccin de la vida
contempor"nea.
9
1.1. CAMPOS DE LA ANTROPOLOGIA.
La antropologa suele estar representada por cuatro campos de
estudio6 antropologa cultural %antropologa social&, arqueologa,
lingstica antropolgica y antropologa sica %red, *459&.
La antropologa cultural se ocupa de la descripcin y an"lisis de las
culturas, del pasado y el presente. la etnograa, subdisciplina suya,
2
:ol, 1auro %*44;&6 <=uevos medios y vnculos sociales>, ?evista de @ccidente,
*5AB*5*, 4CB*A;.
5
se consagra a la descripcin sistem"tica de las culturas
contempor"neas.
Los arquelogos desentierran los restos de las culturas del pasado,
$aciendo posible estudiar a pueblos que no tenan $istoria escrita.
La lingstica antropolgica es el estudio de la gran diversidad de
lenguas $abladas por los seres $umanos. los lingistas
antropolgicos tratan de reconstruir la $istoria de estas lenguas y de
amilias lingsticas enteras. se interesan por la orma en que el
lengua#e inluye y es inluido por otros aspectos de la vida $umana,
por la relacin entre la evolucin del lengua#e y la evolucin del
$omo sapiens, as como por la relacin entre la evolucin de las
dierentes culturas. La antropologa sica undamenta los dem"s
campos de la antropologa en nuestro origen animal y la naturaleza
biolgicamente determinada. los antroplogos sicos tratan de
reconstruir el curso de la evolucin $umana mediante el estudio de
los restos de siles de especies antiguas. asimismo, intentan
describir la distribucin de las variaciones $ereditarias entre las
poblaciones contempor"neas, y deslindar y medir las aportaciones
relativas a la $erencia, la cultura y el medio ambiente a la vida
$umana.
La antropologa, como ciencia que pretende abarcar los enmenos
del ser $umano como parte de una sociedad, se $a diversiicado en
sus mtodos y teoras. la diversiicacin obedece al inters por rendir
me#or cuenta de los procesos que enrente la especie en diversas
dimensiones. de acuerdo con la American An$ropological Association
6
%aaa& , los cuatro campos de la antropologa son la antropologa
biolgica, la antropologa cultural, la arqueologa y la antropologa
lingstica.
La antropologa biolgica o sica es el campo de la antropologa que
se especializa en el estudio de los seres $umanos desde el punto de
vista evolutivo y adaptativo. al adoptar una postura evolucionista, los
antroplogos sicos pretenden dar cuenta no solo de los grandes
cambios en los aspectos biolgicos del ser $umanoB lo que se llama
$ominizacinB, sino en los peque!os cambios que se observan entre
poblaciones $umanas. la diversidad sica del ser $umano incluye
cuestiones como la pigmentacin de la piel, las ormas de los
cr"neos, la talla promedio de un grupo, tipo de cabello y otras
cuestiones numerosas. para abordar esta diversidad, la antropologa
sica no solo ec$a mano de estudios propiamente anatmicos, sino
las interacciones entre los seres $umanos y otras especies,
animales, vegetales, el clima, cuestiones relativas a la salud y la
interaccin entre distintas sociedades. El campo de la antropologa
biolgica tambin es inters de otras ciencias con las que mantiene
un dialogo, por e#emplo, con la primatologia, la demograa, la
ecologa o las ciencias de la salud. cuenta entre sus
especializaciones a la paleo antropologa y la antropologa mdica.
D
La arqueologa es una de las ciencias antropolgicas con mayor
diusin entre el p'blico no especializado. se trata del estudio
3
/ern"ndez +acrist"n, 7arlos %*444&6 7ulturas y accin comunicativa. -ntroduccin a la
pragm"tica intercultural, Earcelona, @ctaedro.
7
cientico de los vestigios del pasado $umano. podra decirse que
este inters se $a encontrado en diversas pocas y lugares, aunque
la arqueologa tiene un antecedente muy claro en el coleccionismo
de antigedades en las sociedades europeas. para lograr sus
propsitos, los arquelogos indagan en depsitos de estos
materiales que son llamados yacimientos arqueolgicosB o sitios
arqueolgicos, calcado del -ngles arc$aeological site a los que se
accede normalmente por excavaciones. a pesar de los estereotipos
sobre los arquelogos a los que se suele imaginar como una especie
de indiana #ones y los lugares comunes sobre lo que es la
arqueologa, el mtodo arqueolgico no comprende 'nicamente las
tcnicas de excavacin. ante todo se trata de interpretar los
$allazgos, tanto en relacin con su contexto arqueolgico como en
relacin a los conocimientos ya comprobados, la $istoria del
yacimiento y otros elementos.
La antropologa social, cultural o etnologa estudia el comportamiento
$umano, la cultura, las estructuras de las relaciones sociales. en la
actualidad la antropologa social se $a volcado al estudio de
occidente y su cultura.
La antropologa lingstica o lingstica antropolgica estudia los
lengua#es $umanos. dado que el lengua#e es una amplia parte
constitutiva de la cultura, los antroplogos la consideran como una
disciplina separada. los lingistas se interesan en el desarrollo de las
lenguas. asimismo, se ocupan en las dierencias de los lengua#es
8
vivos, como se vinculan o diieren, y en ciertos procesos que explican
las migraciones y la diusin de la inormacin.
8odemos distinguir varios tipos de antropologa entre ellos6
antropologa cultural.
antropologa social.
antropologa orense.
antropologa ilosica.
antropologa sica o biolgica.
3e la antropologa social, conocida antiguamente como antropologa
sociocultural, se desprenden6
B Antropologa del parentesco6 se enoca en las relaciones de
parentesco.
B Antropologa de la religin6 estudia los sistemas religiosos y de
creencias.
B Antropologa ilosica6 es una rama de la ilosoa alemana y no de la
antropologa cientica, se ocupa de las incertidumbres de ndole
ontolgica, centrando su atencin en el $ombre.
B antropologa orense6 se encarga de la identiicacin de restos
$umanos esqueletizados.
B paleo antropologa6 se ocupa del estudio de la evolucin $umana y
sus antepasados siles u $omnidos antiguo. antropologa gentica6
9
se le deine como la aplicacin de tcnicas moleculares para poder
entender la evolucin $omnida.
B arqueo astronoma6 es el estudio de yacimientos arqueolgicos
relacionados con el estudio de la astronoma por culturas antiguas.
B arqueologa subacu"tica6 sigue los preceptos de la arqueologa
terrestre pero se dedica, a traves de las tcnicas de buceo.
F
2. ANTROPOLOGIA LINGSTICA
La antropologa lingstica es una disciplina de la antropologa que se
ocupa del estudio de la diversidad de lenguas $abladas por las
sociedades $umanas y como se relacionan el lxico y los usos
lingsticos con las caractersticas culturales b"sicas de dic$as
sociedades que se ocupa del estudio de la diversidad de lenguas
$abladas por las sociedades $umanas y como se relacionan el lxico y
los usos lingsticos con las caractersticas culturales b"sicas de dic$as
sociedades. +ea cual sea su denominacin, esta disciplina $a tenido un
importante impacto en los estudios de la percepcin
visual %especialmente el color& y la democracia bioregional, ambos
estudios tienen en cuenta la distincin que distintas lenguas $acen de la
percepcin del medio ambiente.
3. ANTECEDENTES
La Antropologa lingstica o Lingstica antropolgica estudia los
lengua#es $umanos. 3ado que el lengua#e es una amplia parte
4
3oug$erty, Ganet :. 3., ed. %*4C;&6 3irections in 7ognitive Ant$ropology,
.rbana, .niversity o -llinois 8ress.
l0
constitutiva de la cultura, los antroplogos la consideran como una
disciplina separada. Los lingistas se interesan en el desarrollo de las
lenguas. As mismo, se ocupan en las dierencias de los lengua#es vivos,
cmo se vinculan o diieren, y en ciertos procesos que explican las
migraciones y la diusin de la inormacin. Hambin se preguntan sobre
las ormas en que el lengua#e se opone o rele#a otros aspectos de la
cultura.
;
3entro de las ciencias sociales, disciplinas como la lingstica y la
antropologa $an mantenido una relacin que $a tomado la orma de un
comple#o proceso articulatorio inluido a lo largo del tiempo por las
distintas condiciones $istricas, sociales y tericas imperantes. La
lingstica, al igual que la etnologa, la arqueologa, laantropologa social,
la antropologa sica y la $istoria, es una de las disciplinas que
conorman el campo de la antropologa desde algunas perspectivas. La
lingstica estudia el lengua#e para encontrar sus principales
caractersticas y as poder describir, explicar o predecir los enmenos
lingsticos. 3ependiendo de sus ob#etivos, estudia las estructuras
cognitivas de la competencia lingstica $umana o la uncin y relacin
del lengua#e con actores sociales y culturales.
La relacin entre la lingstica y la antropologa $a respondido a distintos
intereses. 3urante el siglo ,-, y la primera mitad del ,,, la antropologa
y la lingstica comparativa intentaban trazar las relaciones genticas y
el desarrollo $istrico de las lenguas y amilias lingsticas.
8osteriormente, la relacin entre las dos disciplinas tom otra
5
Whorf, Benjamin Lee. l984. "La relacin entre lenguaje y pensamiento y
conducta habituales". En P. Garvin y Y. Lastra (eds.):l25l52.
ll
perspectiva por la propuesta desde el estructuralismo. Los modelos
lingsticos ueron adoptados como modelos del comportamiento cultural
y social en un intento por interpretar y analizar los sistemas
socioculturales, dentro de las corrientes de la antropologa. La tendencia
estructural pudo proponerse por la inluencia de la lingstica, tanto en lo
terico como en lo metodolgico. +in embargo, al excluir las condiciones
materiales y el desarrollo $istrico, se cuestion que la cultura y la
organizacin social pudieran ser analizadas del mismo modo que un
cdigo lingstico, tomando al lengua#e como el modelo b"sico sobre el
que se estructura todo el pensamiento o clasiicacin.
=o obstante estos puntos de vista dierentes, se puede llegar a
acercamientos productivos reconociendo que la cultura y la sociedad son
producto tanto de condiciones ob#etivas o materiales como de
construcciones conceptuales o simblicas. 3e esta orma, la interaccin
entre estas dos dimensiones nos permite abordar a los sistemas
socioculturales como una realidad material a la vez que una construccin
conceptual. Las lenguas implican o expresan teoras del mundo y, por
tanto, son ob#etos ideales de estudio para los cienticos sociales. El
lengua#e, como $erramienta conceptual, aporta el m"s comple#o sistema
de clasiicacin de experiencias, por lo que cada teora, sea sta
antropolgica, lingstica o la unin de ambas, contribuye a nuestra
comprensin de la cultura como un enmeno comple#o, ya que <el
lengua#e es lo que $ace posible el universo de patrones de
entendimiento y comportamiento que llamamos cultura. Es tambin parte
l2
de la cultura, ya que es transmitido de una generacin a otra a travs del
aprendiza#e y la imitacin, al igual que otros aspectos de la cultura>.
I
4. LINGSTICA Y ANTROPOLOGA
7omo es sabido, las relaciones entre lingstica y antropologa $an
existido siempre desde el momento en que estos dos "mbitos del saber
se $an constituido como disciplinas acadmicas. =o poda ser de otra
orma6 toda relexin sobre el $ombre acaba necesariamente siendo, de
orma explcita o implcita, una relexin sobre el entramado de smbolos
en el que $abita. La casa del $ombre es el lengua#e, idea muy querida
por 1artin /eidegger, y ciertamente esto es as no ya solo en trminos
culturales, sino tambin estrictamente biolgicos. En eecto, la nocin
biolgica de enotipo ampliado, tal como la ormula ?ic$ard 3a0Jins
%*4C9& %la tela de la ara!a, la conc$a del caracol, etc.&, vale tambin,
seg'n 3ennet %*44;6 F9I&, no 'nicamente en sentido metarico, para el
lengua#e en su relacin con el $ombre.
5. RELACIN ENTRE ANTROPOLOGA Y LINGSTICA
3ebe establecerse que no todos los lingistas que realizan traba#o de
campo con lenguas de sociedades tradicionales preindustriales son
antroplogos, y viceversa, muc$os antroplogos est"n interesados en el
estudio de dic$as sociedades pero no est"n muy especicamente
6
Ardener, Edwin (ed.). l976. Antropologa social y lenguaje. Buenos
Aires. Pidos
l3
interesados en las lenguas de estas sociedades, uera de la necesidad
pr"ctica de conocer algo de sus lenguas.
5.1. INICIOS DE LA LINGSTICA ANTROPOLGICA
La lingstica antropolgica tuvo su poca m"s entre la segunda
mitad del siglo ,-, y la primera mitad del siglo ,,. En esa poca uno
de los principales intereses ue documentar e investigar
cienticamente sociedades no occidentales que $aban sido poco
inluidas por el colonialismo europeo o $aban escapado totalmente a
su inluencia. La gran cantidad de datos acumulados de las lenguas
de dic$as sociedades y la enorme diversidad encontrada
proporcionaron una gran cantidad de datos lingsticos nuevos que
inluyeron poderosamente tanto en el estructuralismo
americano como en la tipologa lingstica.
-gualmente el enoque generativista acab considerando como
importantes muc$os de los datos de lenguas tipolgicamente
ale#adas de las lenguas europeas ya que rele#aban m"s claramente
$ec$os lingsticos, que si bien en gran parte estaban presentes en
las lenguas de las que tradicionalmente se $aba ocupado la
lingstica, eran m"s evidentes en otras lenguas. 8or e#emplo las
categoras de inclusividad, ergatividad escindida o evidencialidad son
importantes en muc$as lenguas americanas y el establecimiento
adecuado de clasiicaciones para estas categoras ampliamente
ignoradas en las lenguas europeas permiti ampliar el corpus de
$ec$os lingsticos relevantes.
l4
Los problemas de la traduccin interlingstica e
interculturalKeditar L editar uente. Al enrentarse por vez primera a
una lengua desconocida, el investigador se encuentra con los
problemas de la traduccin y deinicin de un trmino y con los de la
clasiicacin y categorizacin de los datos recogidos. 3entro de los
aspectos lingsticos de la traduccin, se distingue entre la
traduccin intralingstica y la traduccin interlingstica2 a dierencia
de la primera en la que se recurre al uso de un sinnimo o al
circunquiloquio, en la segunda a menudo no se encuentran
equivalentes por lo que el lingista, a modo de intrprete, recodiica
el mensa#e en la otra lengua. Al $acer traba#o de campo, algunos
etngraos intentan aprender la lengua del grupo tnico que estudian,
mientras que otros traba#an con intrpretes bilinges. La venta#a de
conocer la lengua es que a travs de sta se pueden reconocer
conceptos que de una u otra manera se perderan en la traduccin y,
adem"s, como la lengua y la cultura est"n tan relacionadas es
muc$o m"s "cil adentrarse y comprender la visin del mundo del
(otro), desde su propia lgica.
5
Mranz Eoas insista en que la traduccin a menudo distorsionaba los
conceptos de dominios tan comple#os como por e#emplo los de la
religin y que al conocer la lengua del grupo estudiado podra
entenderse me#or a esa cultura desde sus categoras y no desde las
impuestas por el investigador. Eronisla0 1alino0sJi comparta esta
7
3oug$erty, Ganet :. 3., ed. %*4C;&6 3irections in 7ognitive Ant$ropology,
.rbana, .niversity o -llinois 8ress.
l5
opinin6 N Hodas las palabras que describen el orden social nativo,
todas las expresiones que se reieren a creencias nativas, a
costumbres, ceremonias y ritos m"gicos, especicos Btodas esas
palabras, evidentemente, no existen en ingls, ni en ninguna otra
lengua europea. Esas palabras slo pueden traducirse... explicando
el signiicado de cada una de ellas mediante una descripcin
etnogr"ica exacta de la sociologa, cultura y tradicin de esa
comunidad nativa.N La traduccin de conceptos comple#os tambin
involucra un an"lisis lingstico porque la estructura gramatical de
una lengua determina la pertenencia del lxico a una clase o
categora %nombre, verbo, ad#etivo, adverbio& y a los rasgos
distintivos que la caracterizan como tal %morolgicos, sint"cticos y
sem"nticos&. Es a travs de esta estructura gramatical que muc$os
de los aspectos de la experiencia se expresan en la lengua y que
cuando no se conocen o no se encuentran en la lengua a la que se
quieren traducir se pasen por alto o se conundan y tergiversen. +in
embargo, $ay que tomar en cuenta que la traduccin de un trmino
no slo se reduce al an"lisis lingstico y que Oel estudio de cualquier
lengua $ablada por un pueblo que vive ba#o condiciones dierentes
de las nuestras y posee una cultura dierente, debe realizarse
con#untamente con el estudio de su cultura y de su ambienteP =o $ay
que olvidar que en la traduccin, la con#uncin de la dimensin
lingstica y la cultural se vuelve una $erramienta indispensable y
que a menudo cuando es ignorada el investigador Osi bien est"
estudiando un universo cultural distinto, termina con enca#onar la
l6
inormacin recolectada en sus propios esquemas, volviendo a
encontrarse con una estructura similar a la suya propiaP.
6. APORTACIONES DESDE LAS DIFERENTES ORIENTACIONES DE
UNA ANTROPOLOGA LINGSTICA
6.1. UN APUNTE PALEOANTROPOLGICO
El papel que cabe atribuir al silencio desde una perspectiva
paleoantropolgica $a sido planteado muy certeramente por
EicJerton %*44F %*44A&& cuando destaca el valor de supervivencia
que, en determinado contexto evolutivo, $a podido representar
para el $omnido la in$ibicin de la actividad vocalizadora.
=aturalmente en este, como en otros supuestos relativos al origen
del lengua#e, nos movemos en el terreno de las $iptesis m"s o
menos razonables, o m"s o menos congruentes con otros
aspectos de la evolucin $umana, para los que s podran existir
pruebas empricamente contrastables. La posicin de EicJerton
%*44F %*44A&6 *C;B*C5& puede ser resumida en los siguientes
trminos6 como punto de partida contamos con una especie
$omnida %tal vez me#or preB$omnida& cuyo ecosistema es un
rgimen arborcola. En este contexto la capacidad vocalizadora de
la reerida especie sera previsiblemente muy parecida a la de los
simios superiores. 3ic$a capacidad, de acuerdo con las
observaciones etolgicas, cumple dos unciones b"sicas, de
previsible inters para la supervivencia del grupo6 por una lado,
las vocalizaciones sirven como sistema de alarma ante la
presencia de depredadores, establecindose aqu una
l7
discriminacin en uncin del tipo de depredador %elino, ave o
reptil&2 por otro lado, las vocalizaciones sirven como expresin de
<#'bilo> ante la presencia de una uente de alimentos. Hanto en
un caso como en el otro, la vocalizacin suele consistir en una
respuesta automatizada ante la presencia de un estmulo, lo que
en trmino neurolgicos implica un control subcortical de dic$a
actividad. El car"cter automatizado de la respuesta vocalizadora
garantiza antes que nada la supervivencia del grupo, incluso
cuando el propio individuo que realiza la respuesta no llegue a ser
el beneiciario directo.
La expresin de #'bilo ante la presencia de una uente de alimento
puede implicar, por e#emplo, que se beneicie de la misma no
tanto quien da la se!al de aviso como el individuo me#or dotado
para disputarla.
7on esta situacin de partida, el cambio de $"bitat del sistema
arborcola al sistema propio de la sabana tiene una implicacin
notable en lo que se reiere al valor de supervivencia de la
actividad vocalizadora, tal y como acabamos de describirla. 7omo
para otros muc$os aspectos %manos prensiles, visin binocular,
etc.&, el nuevo $"bitat exige la reevaluacin de determinadas
disposiciones. En el caso de la actividad vocalizadora esto parece
especialmente signiicativo. El grito de alarma ante la presencia
de depredadores resulta contraproducente para la supervivencia
del grupo. +irve tan solo como se!uelo que atrae a estos 'ltimos
cuando el nuevo medio no orece el reugio inmediato que
l8
suponen los "rboles y la vegetacin tupida propia de la selva. 8or
otra parte, al transitar el $omnido de un rgimen alimenticio
b"sicamente recolector a otro cazador, el grito de #'bilo ante la
presencia de una presa tendra tambin los eectos
contraproducentes consabidos para un cazador o un pescador. En
deinitiva, en el nuevo contexto, la in$ibicin de la actividad
voc"lica $a podido llegar a representar un actor clave de
supervivencia.
C
Lo parad#ico en la $iptesis de EicJerton, y no por ello menos
atractivo, estriba en entender que esta in$ibicin de la actividad
vocalizadora se $abra expresado ya en trminos de control
neurolgico cortical, esto es como un uso %no uso& de tipo
intencional. 3ic$o en otros trminos, la primera maniestacin del
uso intencional de la actividad vocalizadora $abra sido su
in$ibicin, el silencio intencional. =aturalmente, una vez situada
de esta orma la actividad voc"lica en el dominio de procesos
corticalmente controlados, dic$o control se podr" generalizar
desde la operacin in$ibitoria $asta las operaciones que implican
el uso positivo de dic$a actividad.
/asta aqu $emos relatado la posicin de EicJerton, que
sustancialmente compartimos. Las implicaciones que derivan de
ella seran de enorme calado desde la perspectiva propia de una
paleoantropologa lingstica. 3esde nuestro punto de vista,
8
E.H?AQ.ER@, 8edro, 8erspectivas sociolingistas de la /istoria. ,1esa
?edonda 7olegio de 1xico
l9
considerar el silencio como la maniestacin originaria del uso
intencional del lengua#e supone, al mismo tiempo, entender el
silencio como la maniestacin umbral que nos lleva de un
lengua#e de se!ales a otro de smbolos, esto es, al lengua#e
especicamente $umano. En la conducta intencionalmente
in$ibitoria de la actividad voc"lica %en ese callar originario& se
encuentran eectivamente implcitas, al menos, las capacidades
prevaricadora y metalingstica, que son propias de un lengua#e
simblico. Es m"s, si en el tr"nsito del protolengua#e al lengua#e
$a sido undamental el uso de trminos uncionales con expresin
ontica nula, tal y como el propio EicJerton airma, entendemos
que la in$ibicin de la actividad voc"lica contendra el undamento
pragm"ticoBcognitivo de los mismos. 8ero esta cuestin merece
un desarrollo m"s extenso en la siguiente seccin de este estudio.
7. IMPLICANCIAS SOCIALES
La relacin undamental que tiene la Antropologa con la 7omunicacin
+ocial deriva de que la comunicacin es un acto natural del ser $umano,
es intrnseca, es una conducta natural, una necesidad, creo que uno de
los aportes m"s signiicativos de estudio para la antropologa tiene que
ver con el aspecto de la comunicacin, comunicar etimolgicamente
deriva del latn OcommunicareP que puede traducirse como2 poner en
com'n, o compartir algo2 se considera al igual que el termino $ombre,
una categora polismica. La antropologa lingstica por su parte es la
que estudia al ser $umano como un todo, es aquella que en una sola
disciplina combina los dierentes enoques de las ciencias %naturales
20
sociales y $umanas& y los lengua#es $umanos. 3ado que el lengua#e es
una amplia parte constitutiva de la cultura, los antroplogos la
consideran como una disciplina separada. Los lingistas se interesan en
el desarrollo de los lengua#es. Asimismo, se ocupan en las dierencias de
los lengua#es vivos, cmo se vinculan o diieren, y en ciertos procesos
que nos explican las migraciones y la diusin de la inormacin.
Hambin en las ormas en que el lengua#e se opone o rele#a otros
aspectos de la cultura.
Entendiendo por Antropologa como el estudio del $ombre en su entorno
bio S psico S socio S cultural. Henemos que, m"s que relacionarse, se
complementan unden y aportan crecimiento, al $ombre que es l ob#eto
de estudio. Eien si vamos a la teora, el aspecto biolgico, el $ombre es
el 'nico ser vivo, que tiene aparato onadorBarticulado %aclaro
desarrollado como nosotros& y lo m"s importante Oel don de la palabraP
de racionalizar, distribuir y masiicar los mensa#es. En el aspecto
psicolgico, cada persona, O$ombreP es un ser individual, pero a pesar
de esa individualidad, el aspecto com'n es que todos nos relacionamos
a travs de la comunicacin, estudiando e interpretando signos de la
misma. El aspecto social, un aspecto bastante interesante, que quiero
a$ondar, pero no sin antes recalcar, que cada uno de estos aspectos
van rompiendo paradigmas2 por e#emplo el biolgico, es solo el
conocimiento emprico2 los bebes no saben que cuentan con cuerdas
vocales, no saben engolar, o alsear su voz ni sus emociones orales,
pero en el psicolgico si, a$ora pues el estudio de la psiquis , $ace uso y
estudio de esa acultad biolgica, que mas que acultad, es un milagro
2l
que demuestra lo 'nico de nuestra especie. En el social, ya sabemos
manipular, y utilizar esta acultad divina, y a$ora si, masiicaremos
nuestro lengua#e, socialmente, entonces rompemos la barrera biolgica y
psicolgica, y el $ombre sigue en evolucin2 gracias a su
autoconocimiento o estudio de si mismo2 ya tiene el poder y puede
masiicar el mensa#e. Al llegar al aspecto cultural el aspecto m"s
signiicante, el que rompe el velo del templo del O$ombreP donde ya no
$ay tab'es ni paradigmas2 donde el $ombre de#a su sello y $uella para
ser reconocido como ragmento de la sociedad, que busca, demostrar su
verbo y elocuencia % psicolgico& persuadir y cambiar % psicolgico&, y
masiicar. +ocial. A$ora bien arraigarse a la cultura de una comuna, pas
o continente, solo depende del que$acer cultural, de un reducido n'mero
o bien de un continente. Al mane#ar la comunicacin lo que es el $ombre
en todo su contexto, me#or utilizara la misma. La antropologa, o el
conocer de nuestra especie 'nica y racional, nos ayudan enriquecernos
y relacionarnos. 3eviene lo biolgico el poder operativo, lo psicolgico, y
social, entendemos que es indispensable. El conocernos, para
manipular, y por que no, con la misma condicionar, una vez que
socialmente eres, culturalmente ser"s2 y ser"s la barrera.
El propsito de la antropologa per se2 $a sido logrado por la
antropologa ilosica que $a centrado su atencin en el $ombre,
tomando en cuenta todos los aspectos de la existencia $umana,
biolgica y cultural, pasada y presente, combinando estos materiales
diversos en un aborda#e ntegro del problema de la existencia $umana.
Adem"s, se pregunta por la naturaleza undamental de su ser, se
22
pregunta lo que dierencia al ser $umano de todos los dem"s seres,
cmo se deine a travs de su existencia $istrica, etc. Hales
interrogantes undamentales de la antropologa ilosica pueden ser
condensadas en una pregunta radical.
7.1. Ant!"!#!$%& '(#t(&# ) *!'+!#!$%&
La antropologa cultural y la sociologa comparten su inters en las
relaciones, la organizacin y el comportamiento sociales. +in
embargo, surgen importantes dierencias entre estas disciplinas a
partir de los tipos de sociedades que cada una de ellas $a
estudiado tradicionalmente. -nicialmente los socilogos centraron su
enoque en el occidente industrial2 los antroplogos en las
sociedades no industriales. 8ara enrentarse a estos distintos tipos
de sociedades se desarrollaron dierentes mtodos de recoleccin y
de an"lisis de datos. 8ara los estudios a gran escala y de sociedades
comple#as, los socilogos dependieron de cuestionarios y de otros
medios de recolectar masivamente datos cuantiTcables. 3urante
muc$os a!os, las tcnicas estadsticas y de muestreo $an sido
undamentales en sociologa, mientras que la preparacin en
estadstica $a sido menos com'n a la antropologa %aun que esto
est" cambiando a medida que los antroplogos traba#an cada vez
m"s en sociedades modernas&.
Los etngraos tradicionales estudiaban poblaciones peque!as,
"graas %sin escritura& y se apoyaban en mtodos apropiados a tal
contexto. <La etnograa es un proceso de investigacin en el que el
antroplogo realiza un estrec$o seguimiento observando,
23
registrando y participando en la vida cotidiana de otra cultura Uuna
experiencia etiquetada como el mtodo del traba#o de campoU y
luego escribe inormes sobre esa cultura, poniendo nasis en la
descripcin detallada> %1arcus y Misc$er *4CI, p. *C&. .n mtodo
clave descrito en esta cita es la observacin participante6 tomar
parte en los $ec$os que uno observa, describe, y analiza. En
muc$as "reas y temas se est" produciendo una convergencia entre
la antropologa y la sociologa. A medida que crece el moderno
sistema mundial, los socilogos realizan traba#os de investigacin en
pases del Hercer 1undo y en lugares que anta!o se encontraban
casi exclusivamente en la rbita de la antropologa. 3el mismo
modo, ante la expansin de la industrializacin, muc$os
antroplogos traba#an en sociedades industriales, donde estudian
temas muy diversos que incluyen el declive rural, la vida en el
interior de la ciudad, y el papel de los medios de comunicacin de
masas en la creacin de patrones culturales nacionales.
Antroplogos y socilogos comparten tambin un inters en los
temas de la raza, la etnicidad, la clase social, el gnero, y las
relaciones de poder en las sociedades modernas, incluidas la .nin
Europea, 7anad", Gapn o Estados .nidos.
Al igual que los socilogos y los economistas, la mayora de los
psiclogos realizan sus traba#os de investigacin en su propia
sociedad. La antropologa aporta, una vez m"s, los datos
transculturales. Las aTrmaciones sobre la psicologa <$umana> no
24
pueden basarse 'nicamente en el comportamiento observado en un
solo tipo de sociedad. El "rea de la antropologa cultural conocida
como antropologa psicolgica estudia la variacin en los rasgos
psicolgicos entre culturas. Las sociedades inunden valores
dierentes entrenando a los ni!os de orma dierente. La
personalidades adultas reVe#an las pr"cticas de una cultura en la
crianza de los ni!os.
7.2. LA ANTROPOLOGA EN LATINOAM,RICA
La antropologa latinoamericana enraza en la escuela culturalista
estadounidense de Eoas. .no de sus alumnos, 1anuel Qamio, und
la tradicin antropolgica mexicana, y el mismo Eoas dio clases en
ese pas. +u desarrollo como disciplina cientica en casi todos los
pases del subcontinente est" ligado con la actividad estatal. 3e
$ec$o, en el perodo comprendido aproximadamente entre los a!os
*4DA y *45A, en muc$os pases de Amrica Latina se
undaron instituciones antropolgicas paraestatales que tenan la
uncin de planiicar y desarrollar programas de desarrollo dirigidos a
la integracin de los indgenas en la sociedad nacional.
8osteriormente, durante la dcada de *4IA y $asta *4CA
aproximadamente, la antropologa iberoamericana recibi una uerte
inluencia del marxismo, que se convirti en la corriente dominante
en muc$as de las instituciones ormadoras de los antroplogos
iberoamericanos. El avance de la teora marxista en la antropologa
de la regin puso el nasis de la investigacin social en cuestiones
relacionadas con el subdesarrollo, las comunidades campesinas, la
25
cuestin indgena y su exclusin con respecto al resto de la
sociedad. Al mismo tiempo, los antroplogos volvieron la mirada a la
ciudad, interesados en el enmeno de la r"pida urbanizacin que se
viva en pases como Argentina, Erasil, 1xico y 8er'2 proceso que
iba acompa!ado de un deterioro en las condiciones de vida de las
amilias citadas de primera generacin.
7.3. LA ANTROPOLOGA EN TIEMPOS MODERNOS
En la dcada de los setenta, la antropologa ecolgica tom un gran
impulso. .no de los m"s cl"sicos e#emplos de esta corriente es
1arvin /arris y el materialismo cultural, para quien los
m"s misteriosos comportamientos de la $umanidad %como el culto a
las vacas en -ndia& podan ser interpretados con base en razones
pr"cticas %/arris, *44I6 cap -&. Mriedman %9AAD& resume la polmica
surgida en torno a este tipo de traba#os.
Antes de la +egunda Querra 1undial la antropologa social brit"nica
y la antropologa cultural estadounidense mantenan posturas
dierentes sobre su mtodo y concepcin de la antropologa. Hras la
guerra, se acercaran $asta crear una antropologa sociocultural.
En los a!os *4;A y la mitad de la dcada siguiente la antropologa
tendi a modelarse siguiendo la ciencia natural. Algunos, como Lloyd
Mallers o 7liord Qeertz, se concentraron en los procesos de
modernizacin a travs de los cuales se desarrollaran los nuevos
Estados independientes. @tros, como Gulian +te0ard o Leslie :$ite
estudiaron la orma en que las sociedades evolucionan sobre su
ambiente ecolgico Uuna idea popularizada por 1arvin /arris.La
26
antropologa econmica, inluenciada por Warl 8olanyi y desarrollada
por 1ars$all +a$lins y Qeorge 3alton resaltaron las debilidades
conceptuales de la economa tradicional para abordar los
mecanismos de explotacin y distribucin de los bienes en las
sociedades precapitalistas. Acusaban que las teoras ortodoxas
ignoraban los actores culturales y sociales en estos aspectos de la
esera econmica social, y que por tanto, sus preceptos no eran
universales. En -nglaterra, el paradigma de la +ociedad Erit"nica de
antropologa ue escindido cuando 1ax QlucJman y 8eter :orsley se
inclinaron $acia el marxismo. Lo mismo ocurri en el momento que
?odney =eed$am y Edmund Leac$ incorporaron el estructuralismo
de LviB+trauss a su an"lisis antropolgico %por e#emplo, en la
obra 7ultura y comunicacin... del primer autor&.
El estructuralismo tambin inluy en ciertas investigaciones en los
a!os sesenta y setenta, incluyendo la antropologa cognitiva y el
an"lisis de componentes. Autores como 3avid +c$neider, 7liord
Qeertz, y 1ars$all +a$lins elaboraron un concepto m"s laxo de la
cultura como red de smbolos y signiicados, la cual se volvi muy
popular dentro y uera de la disciplina. Adapt"ndose a su tiempo,
ciertos grupos de antroplogos se volvieron m"s activos en poltica,
sobre todo tras la guerra de independencia argelina y su oposicin a
la guerra de Xietnam. En ese contexto, el marxismo se volvi uno de
los enoques m"s diundidos en la disciplina.
En la dcada de los a!os *4CA la cuestin del poder Uanalizada por
Eric :ol en Europa y los pueblos sin $istoriaU ue central en la
27
disciplina. Libros como Ant$ropology and t$e 7olonial
Encounter consideraron los vnculos entre la antropologa y la
inequidad colonial, al tiempo que la amplia popularidad de tericos
como Antonio Qramsci y 1ic$el Moucaultllamaron la atencin $acia
los temas del poder y la $egemona. El gnero y la sexualidad se
convirtieron en temas centrales. Lo mismo ocurri con la relacin
entre $istoria y antropologa, relacin analizada por 1ars$all +a$lins,
que llev a LviB+trauss y Mernand Eraudel a examinar la relacin
entre la estructura social y el agente individual.
A inales de los oc$enta autores como Qeorge 1arcus y 7liord
Qeertz cuestionaron la autoridad etnogr"ica, particularmente en el
cmo y el por qu es posible el conocimiento y la autoridad de la
antropologa. La crtica de estos autores se centra en la supuesta
<neutralidad> de los etngraos. Morma parte de la tendencia
posmodernista contempor"nea. En los 'ltimos a!os %*44AS9AAI& los
antroplogos $an prestado m"s atencin a la medicina
y biotecnologa, la globalizacin, los derec$os indgenas y la
antropologa urbana. Es importante se!alar que, en especial, los dos
'ltimos temas %derec$os indgenas y antropologa urbana& se
encontraban presentes en la discusin antropolgica de los pases
latinoamericanos. 7omo e#emplo tenemos el an"lisis de la cultura
de la pobreza, emprendido por @scar Le0is en la ciudad de 1xico
en la dcada de los cincuenta, y los traba#os de la corriente
indigenista latinoamericana surgida a partir de la dcada de *4DA y
que concluye con el 1xico proundo de Quillermo Eonil.
28
7.4. ,TICA- POLTICA Y ANTROPOLOGA
Algunos problemas ticos surgen de la sencilla razn de que los
antroplogos tienen m"s poder que los pueblos que estudian. +e $a
argumentado que la disciplina es una orma de colonialismo en la
cual los antroplogos obtienen poder a expensas de los su#etos.
+eg'n esto, los antroplogos adquieren poder explotando el
conocimiento y los arteactos de los pueblos que investigan. Estos,
por su parte, no obtienen nada a cambio, y en el colmo, llevan la
prdida en la transaccin. 3e $ec$o, la llamada escuela brit"nica
estuvo ligada explcitamente, en su origen, a
la administracin colonial.
@tros problemas son derivados tambin del nasis en el relativismo
cultural de la antropologa estadounidense y su a!e#a oposicin al
concepto de raza. El desarrollo de la sociobiologa $acia inales de la
dcada de *4IA ue ob#etado por antroplogos culturales como
1ars$all +a$lins, quien argumentaba que se trataba de una posicin
reduccionista. Algunos autores, como Go$n ?andal EaJer,
continuaron con el desarrollo del concepto biolgico de raza $asta la
dcada de *45A, cuando el nacimiento de la gentica se volvi
central en este rente.
?ecientemente, Wevin E. 1c3onald critic la antropologa boasiana
como parte de la estrategia #uda para acelerar la inmigracin masiva
y destruir a @ccidente %H$e 7ulture o 7ritique, 9AA9&. En tanto que la
gentica $a avanzado como ciencia, algunos antroplogos como
Luca 7avalliB+orza $an dado actualizado el concepto de raza de
29
acuerdo con los nuevos descubrimientos %tales como el trazo de las
migraciones antiguas por medio del A3= de la mitocondria y del
cromosoma Y&.
8or 'ltimo, la antropologa tiene una $istoria de asociaciones con las
agencias gubernamentales de inteligencia y la poltica antibelicosa.
Eoas rec$az p'blicamente la participacin de los Estados .nidos en
la 8rimera Querra 1undial, lo mismo que la colaboracin de algunos
antroplogos con la inteligencia de Estados .nidos. En contraste,
muc$os antroplogos contempor"neos de Eoas ueron activos
participantes en esta guerra de m'ltiples ormas.

CONCLUSIONES
La antropologa lingstica orece una ilustracin adicional sobre el inters
de la antropologa por la comparacin, la variacin y el cambio. La
antropologa lingstica estudia el lengua#e en su contexto social y cultural,
en el espacio y a travs del tiempo
La antropologa es el estudio de la $umanidad. +us cuatro ramas
principales son la antropologa cultural o social, la arqueologa, la lingstica
antropolgica y la antropologa sica. El punto de vista que la distingue es
su perspectiva global, comparativa y multidimensional. Aunque la mayora
de los antroplogos se encuentran empleados en puestos acadmicos, $ay
un n'mero cada vez mayor que se dedica a la antropologa aplicada en una
amplia variedad de campos de la conducta y las relaciones $umanas. El
estudio de la antropologa es de gran valor para cualquiera que se proponga
30
realizar una carrera en un campo aectado por la dimensin cultural de la
existencia $umana.
Esta posibilidad de la antropologa cultural de ser perspectiva ecundamente
unitaria y globalizadora del anthropos no le es impuesta desde el exterior,
sino que se inscribe en el dinamismo propio de la disciplina. 8odemos
dirigirnos, y es deseable, $acia un crecimiento y un salto epistemolgico de
la disciplina que seran impensables sin volver a andar el pesado camino, y
a la vez ecundo, del pasado y del presente de la antropologa.
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