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A soberania alimentar

JACQUES CHONCHOL
A problemtica alimentar no sculo XX

de 1930 que se desenvolvem, do ponto de vista alimentar, vrios fenmenos contraditrios. Por um lado, apresenta-se uma crise para os agricultores dos pases industrializados que se encontram com excedentes impossveis de se pr no mercado. Por outro lado, os progressos nos conhecimentos cientficos sobre a biologia humana conduzem a conceber e analisar o problema da desnutrio. Finalmente, um melhor conhecimento da situao alimentar nos pases em desenvolvimento permite uma tomada de conscincia do fenmeno da subalimentao e da fome. No incio dos anos de 1930, os especialistas em nutrio humana alertavam sobre a necessidade de aumentar as disponibilidades alimentares simultaneamente ao fato de que os economistas recomendavam reduzir a produo agrcola para resolver o problema dos excedentes invendveis. Ao mesmo tempo, observa-se que a fome existe para numerosas populaes e que h excedentes agrcolas impossveis de serem postas no mercado. Esse paradoxo denunciado por Stanley Bruce, ex-primeiro-ministro da Austrlia, diante da Sociedade das Naes, o que conduz instalao de uma comisso para estudar as relaes entre a agricultura, a nutrio, a sade e a economia. Mas a Segunda Guerra Mundial ps fim prematuramente aos trabalhos dessa comisso. Essa reflexo, no entanto, continuou durante a guerra, e com seu fim, em 1945, o presidente Roosevelt convocou uma reunio das Naes Unidas sobre a agricultura e a alimentao, da qual participam os representantes de 44 governos. Dessa reunio, surgiria a FAO. Em 1952, pela primeira vez desde 1939, as disponibilidades alimentares mundiais recuperam o nvel do pr-guerra e a etapa de reconstruo est superada. No ano seguinte, reaparecem excedentes nos EUA e a sombra do ocorrido em 1930 assusta os economistas. Ao mesmo tempo, observam-se situaes de fome nos pases do Extremo Oriente. Em 1954, a FAO prope eliminar os excedentes, destinando-os, mediante a Organizao de Doaes Alimentares, aos pases que tm dficit de alimentos. Da mesma forma, os EUA, nesse mesmo ano, aprovam uma lei que estabelece as condies de ajuda alimentar com seus excedentes (P.L. 480). Posteriormente, essa ajuda substituda por contratos comerciais. Em 1960, observam-se situaes de fome no Extremo Oriente, e a FAO estabelece, em 1962, seu Programa Alimentar Mundial. A comunidade cientfica internacional apia os esforos de produo de sementes de trigo e de arroz de
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alto rendimento, e, por volta de 1965, comea na sia o desenvolvimento da Revoluo Verde, que se estende mais tarde Amrica Latina. Embora os resultados dessa revoluo fossem espetaculares em termos produtivos, suas conseqncias sociais foram muito menos favorveis. Antes da Revoluo Verde, na ndia, 18% do campesinato no possua terras. Em 1970, essa porcentagem havia aumentado para 33%. Apesar desse dficit social, observa-se que os pases asiticos, nos decnios seguintes, aproximam-se da auto-suficincia alimentar, ao mesmo tempo em que a Europa continua aumentando seus rendimentos agrcolas, o que havia se iniciado em 1950 com a modernizao da agricultura depois da guerra. Em 1972, a queda geral da produo cerealista mundial e as compras macias da URSS esgotam os estoques disponveis e produzem um aumento considervel dos preos. No mesmo ano, Bangladesh e a Etipia so atingidas pela fome e, entre 1973 e 1975, a seca produz uma grave crise alimentar no Sahel africano. A FAO convoca ento uma grande Conferncia Mundial sobre a Alimentao, em 1974, na qual os pases participantes se comprometem a fazer desaparecer a fome da superfcie da terra no curso dos dez anos seguintes. Os anos de 1970 constituem o decnio durante o qual a diferena entre os pases e as regies em desenvolvimento, j evidente nos anos de 1960, se acentua. As disponibilidades alimentares por habitante permanecem estagnadas e em nveis muito baixos na sia do Sul, ao mesmo tempo em que baixam na frica Subsaariana. Ao contrrio, as disponibilidades mdias melhoram no Oriente Prximo, na frica do Norte, na Amrica Latina e no Leste da sia. Mas o que distingue os anos de 1970 dos decnios que os precederam e que os seguiram o fato de que uma parte do melhoramento da disponibilidade alimentar por habitante dos pases em desenvolvimento foi assegurada pelo rpido aumento das importaes alimentares provenientes dos pases desenvolvidos. As importaes lquidas de cereais mais do que triplicaram entre 1969-1971 e 1979-1981. No incio dos anos de 1980, as grandes situaes de fome diminuem e as inquietudes a esse respeito so menores. As crises alimentares como a do Sahel se resolvem mediante a Organizao de Ajuda Alimentar de Urgncia. Por outro lado, os rendimentos dos cultivos continuam aumentando nas regies do mundo em que as condies so mais favorveis. Produzem-se excedentes na Europa Ocidental. A produo mundial de trigo triplica desde 1950. A ndia deixa de importar trigo a partir de 1985 e se reduzem os dficits na URSS, China, Amrica Latina e sia. Comeam a instalar-se duas novas problemticas. A primeira delas a do desenvolvimento. A temtica do desenvolvimento agrcola e rural se instala tanto ao nvel dos organismos internacionais como das ONGs. A fome no tanto a conseqncia de uma produo alimentar insuficiente, como da marginalizao econmica de certas populaes. Conseqentemente, a prioridade no tanto

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aumentar a produo dos que j produzem muito, mas dar a todos os meios necessrios para produzir. A segunda problemtica concerne pesquisa que deve centrar-se mais exatamente nas regies semi-ridas, menos favorveis produo agrcola. A luta contra a desertificao se impe como uma necessidade essencial. Nos anos de 1980, novos fatos influenciam a situao alimentar das populaes. Por um lado, a aplicao dos programas de ajuste estrutural impostos pelo FMI provoca numerosas rebelies em diversos pases devido ao aumento da pobreza e da excluso, sobretudo em meios urbanos. Por outro lado, o desenvolvimento das revolues democrticas na Amrica Latina, nos antigos pases do bloco comunista e na frica retoma o debate sobre as relaes entre a democracia e o desenvolvimento. Em 1989 e 1990, a OCDE considera que as polticas de cooperao internacional devem contribuir para a consolidao das novas democracias. Por sua vez, o problema dos conflitos polticos agrava, em numerosos pases, a situao alimentar das populaes. At o incio dos anos de 1980, considerava-se que os grandes dficits alimentares eram influenciados sobretudo por razes climticas excepcionalmente negativas, e secundariamente por conflitos polticos. Nos anos de 1990, os conflitos polticos convertem-se na causa primeira da necessidade de ajuda alimentar de urgncia. Por outro lado, comprova-se que os conflitos que se eternizam podem agravar as condies de produo e abastecimento de numerosas populaes. o caso, por exemplo, no Afeganisto, na Etipia, no Haiti e no Sudo. Hoje, esses conflitos se converteram em uma das causas essenciais da fome que atinge numerosas populaes, como vemos no caso de Serra Leoa, Libria, Ruanda, Burundi, Somlia, Nigria, Coria do Norte, Birmnia, alm daqueles anteriormente citados. Finalmente, outro fato que contribuiu para renovar o debate sobre a situao alimentar foi o das condies ecolgicas do meio ambiente: desde o aparecimento de ameaas globais resultantes do reaquecimento do planeta e do alerta sobre o desflorestamento dos bosques tropicais at o debate sobre a biodiversidade, em todos os quais os pases em desenvolvimento se encontram em primeiro plano na cena ecolgica. Do ponto de vista da disponibilidade alimentar, pode-se dizer que o melhoramento dessas disponibilidades nos pases em desenvolvimento tomados em seu conjunto prosseguiu rapidamente at meados dos anos de 1980 e de forma mais lenta posteriormente. Mas a frica ao Sul do Saara continuou retrocedendo, a Amrica Latina e o Caribe no fizeram, praticamente, novos progressos, e o Oriente Prximo e a frica do Norte progrediram apenas modestamente. Por outro lado, os avanos prosseguiram no Leste da sia e, sobretudo, no final dos anos de 1980, na sia do Sul. Ao lado de numerosos pases em desenvolvimento que no conseguiram muitos progressos para aumentar suas disponibilidades de alimentos e que ainda retrocederam em cifras lquidas, encontram-se os que fizeram progressos con-

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siderveis. Mas o que distingue os pases desenvolvidos daqueles em desenvolvimento que estes ltimos no tm a capacidade que seria necessria para conservar os progressos obtidos em matria de disponibilidade alimentar por habitante quando tm de enfrentar situaes de guerra ou quando ocorrem catstrofes econmicas mais profundas. Como a proporo da renda total consagrada alimentao nos referidos pases importante, as eventuais redues da renda traduzem-se na diminuio da demanda de produtos alimentcios. Alm disso, as penrias alimentares e as altas de preos se traduzem em baixas significativas da renda, o que constitui um crculo vicioso. Por sua vez, a tendncia dos pases em desenvolvimento a converterem-se em grandes importadores de cereais, particularmente desde os anos de 1970, teve como contrapartida a orientao crescente para a exportao da produo cerealista dos grandes pases desenvolvidos como a Amrica do Norte e a Oceania. Paralelamente, a Europa Ocidental aplica polticas de sustentao de preos que lhe permitiram converter-se tambm em uma legtima regio exportadora de cereais desde os anos de 1980.

Perspectivas no horizonte: 2010


Para analisar as polticas que permitiriam garantir a segurana alimentar, necessrio considerar previamente quais so as perspectivas para os prximos anos. Isto ser feito a partir de hipteses para o horizonte 2010, estabelecidas pela FAO para a demanda, a oferta, o comrcio e a nutrio. No horizonte considerado do ano 2010, a populao mundial poder alcanar a cifra de sete bilhes de habitantes. Do aumento de um bilho com relao ao ano 2000, 94% encontrar-se-ia nos pases em desenvolvimento. As taxas de crescimento demogrfico para as diferentes regies so muito diversas, desde, no mximo, 2,9% a cada ano para a frica ao Sul do Saara, at 1,2% para a sia do Leste. As tendncias demogrficas dos pases em desenvolvimento, nos quais os nveis de consumo por habitante so ainda reduzidos, exigiriam um crescimento considervel e contnuo das disponibilidades alimentares. As avaliaes detalhadas concernentes produo indicam que o crescimento da produo agrcola mundial vai diminuir daqui at o ano 2010 e poderia ser de 1,8% ao ano (0,25% ao ano se considerarmos a produo por habitante). Trata-se, em grande parte, da continuao das atuais tendncias a longo prazo. A produo mundial progrediu no ritmo de 3% ao ano durante os anos de 1960, 2,3% ao ano durante os anos de 1970 e 2% ao ano no transcurso do perodo 1980-1992. O aspecto negativo desse menor crescimento est ligado ao fato que ocorre e continuar ocorrendo, ao mesmo tempo em que numerosos pases e uma grande parte da populao mundial tm ainda nveis de consumo e condies de acesso aos alimentos totalmente insuficientes, o que explica a persistncia de uma considervel subalimentao. Em resumo, o lento aumento do crescimento agr-

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cola mundial explica-se tambm pelo fato de que as pessoas que poderiam consumir mais no dispem de renda suficiente para demandar um suplemento de produtos alimentares e suscitar assim uma maior produo. A produo mundial poderia progredir mais rapidamente se a demanda solvente aumentasse com maior velocidade. As perspectivas demogrfica e de desenvolvimento global revelam, assim como as avaliaes dos estudos da FAO concernentes produo, o consumo e os intercmbios, que as disponibilidades alimentares por habitante destinadas ao consumo humano direto continuaro aumentando no conjunto dos pases em desenvolvimento e passaro, de 2.500 calorias nos anos 1990-1992, a pouco mais de 2.700 no ano 2010. provvel que, nessa ocasio, as regies do Oriente Prximo, da frica do Norte, da sia do Leste e da Amrica Latina alcancem ou ultrapassem o limiar das trs mil calorias, o que constituiria uma melhoria considervel, especialmente para a sia do Leste. A sia do Sul, por sua vez, poderia igualmente registrar progressos importantes, mas em 2010 a situao no ser ainda muito favorvel. Por outro lado, na frica ao Sul do Saara, as disponibilidades alimentares por habitante permaneceriam extremamente reduzidas. Nessas condies, a incidncia da subalimentao crnica poderia diminuir nas trs regies nas quais as perspectivas so melhores. A situao tambm poderia melhorar na sia do Sul, mas corre-se o risco de ter ainda 240 milhes de pessoas subalimentadas nessa regio em 2010. A subalimentao crnica continuaria subsistindo na frica ao Sul do Saara, onde afetaria 35% da populao, ou seja, cerca de trezentos milhes de pessoas. Em nmeros absolutos, a desnutrio tenderia a deslocar-se da sia do Sul para a frica ao Sul do Saara. Em nvel global, as estimativas da FAO consideram que poderia afetar 730 milhes de pessoas nos horizontes do ano 2010, contra oitocentos milhes atualmente. Os principais pases desenvolvidos exportadores de cereais tm perspectivas de crescimento de suas exportaes para os pases em desenvolvimento que lhes oferecem ainda possibilidades de expanso da produo e das exportaes, mas a progresso de suas exportaes lquidas para o resto do mundo se anuncia muito mais modesta. Isso se explica pelo fato de que o grupo dos antigos pases socialistas europeus deixar de ser um grande importador e poderia ainda converter-se em legtimo exportador de quantidades modestas de cereais. Nas exportaes lquidas totais, as partes de mercado das trs principais regies exportadoras da OCDE, a saber, Europa Ocidental, Amrica do Norte e Oceania, poderiam modificar-se sensivelmente. A reforma das polticas atuais conduzir provavelmente a Europa Ocidental a no aumentar suas exportaes lquidas alm dos nveis alcanados no final dos anos de 1980. Se isso ocorrer, a totalidade das exportaes suplementares dos trs grupos proviria da Amrica do Norte e da Oceania. O crescimento da produo animal deveria permanecer bastante importante nos pases em desenvolvimento. Uma parte crescente das importaes

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cerealistas desses pases serviria para aumentar a produo e o consumo de produtos animais. Esse crescimento das disponibilidades cerealistas utilizadas para alimentao animal poderia criar problemas, dada a persistncia da subalimentao dos pobres. Um aumento nos preos dos cereais devido a essa demanda para a produo animal faz correr o risco de excluir do mercado um maior nmero de pobres em seu consumo direto de cereais. As importaes lquidas dos produtos agrcolas dos pases em desenvolvimento progrediro provavelmente mais rpido que suas exportaes lquidas de produtos de base. Essas tendncias anunciam que a balana comercial agrcola nos pases em desenvolvimento, que at agora foi superavitria, poderia tornarse deficitria, tendncia que se observa h algum tempo. Quando so examinados os recursos para a produo agrcola, a superfcie das terras atualmente utilizadas para a produo vegetal nos pases em desenvolvimento (sem incluir a China) chega a 760 milhes de hectares, dos quais 120 milhes so irrigados; entre estes ltimos, 36 milhes esto situados em zonas ridas. Esses 760 milhes de hectares representam somente 30% da superfcie total de terras aptas suscetveis em grau diverso de serem utilizadas para a produo agrcola. Mas essa viso mais exatamente otimista deve ser moderada pelos seguintes fatos: a) Cerca de 92% das novas terras aptas para a produo agrcola que ainda no foram exploradas esto situadas na frica ao Sul do Saara e na Amrica Latina. No existem mais novas terras possveis de serem cultivadas na sia do Sul, no Oriente Prximo, nem na frica do Norte. b) Os dois teros dessas novas terras possveis de serem incorporados encontram-se somente em um pequeno nmero de pases: Brasil, Zaire, Indonsia, Sudo, Arglia, Moambique, Tanznia, Argentina, Bolvia, Colmbia, Mxico, Peru, Venezuela. c) Uma grande parte dessa reserva terica de terras est coberta por bosques e no est real e facilmente disponvel para a expanso da agricultura. d) Uma proporo muito importante dessas terras se caracteriza por ter solos ou uma topografia pouco favorveis para a produo agrcola. e) Finalmente, os estabelecimentos humanos e as infra-estruturas ocupam uma parte das terras aptas para a agricultura, que se estima que alcance aproximadamente 3% delas, e essa proporo poderia chegar a ser de 4% no ano 2010. A superfcie de terras irrigadas poderia aumentar nos pases em desenvolvimento daqui at o ano 2010 em cerca de 23 milhes de hectares, mas uma boa parte desses novos hectares serviria somente para substituir as perdas de terras atualmente irrigadas, seja pela escassez de gua, seja pela salinizao.

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Quando so examinadas as possibilidades de aumentar os rendimentos dos principais cultivos (cereais, soja), a taxa de crescimento anual mdia desses rendimentos seria, sem dvida, muito inferior que se conseguiu nos ltimos vinte anos. O crescimento da produo de trigo e de arroz enfraqueceria consideravelmente durante esse perodo em comparao com os decnios precedentes. Para os cereais secundrios, a taxa de crescimento, sem dvida, ser mantida, devido forte expanso da demanda por cereais forrageiros. Dado que o aumento da produo dependeria em grande medida da progresso dos rendimentos, pode-se perguntar se, posteriormente revoluo verde, ainda possvel aumentar consideravelmente tais rendimentos. Isso no parece fcil, dados os parmetros agro-ecolgicos das novas terras disponveis. As preocupaes que suscitam o estado do meio ambiente e a diminuio dos recursos em terra e em gua por habitante, assim como sua degradao, obrigam a formular a seguinte pergunta: em que medida as limitaes ligadas aos recursos e ao meio ambiente podem condicionar as perspectivas de aumento das disponibilidades alimentares e o acesso de todos aos alimentos, o que a prpria essncia da segurana alimentar? H que considerar tambm um certo nmero de fatores interdependentes que so decisivos no aumento da disponibilidade alimentar por habitante: crescimento econmico que faz retroceder a pobreza, funo mltipla do crescimento agrcola na maioria dos pases em desenvolvimento (aumento das disponibilidades alimentares, criao de empregos e atividades remuneradas para os pobres de forma direta ou indireta, graas aos laos da agricultura com outros setores da economia), capacidade de importar alimentos, polticas econmicas gerais, no existncia de tenses polticas que provoquem situaes de fome etc.

As duas teses que se opem hoje


Com base nos dados anteriores evoluo da problemtica alimentar no sculo XX, existncia de situaes de fome fundamentalmente por motivos polticos, perspectivas do horizonte em torno de 2010 , possvel ento considerar mais objetivamente as condies da segurana alimentar das populaes nos prximos anos. Globalmente, duas grandes teses se opem sobre a situao alimentar em um futuro prximo. Por um lado, esto os que acreditam que o crescimento da produo no ser capaz de fazer frente s necessidades alimentares devido ao aumento demogrfico previsto, a necessidade de melhorar os atuais nveis de nutrio de cerca de oitocentos milhes de pessoas que esto subalimentadas, a mudana nos hbitos alimentaresn medida que as populaes enriquecem, o que demanda uma maior quantidade de recursos para assegurar a alimentao (consumo crescente de produtos de origem animal, por exemplo), as perdas de recursos em guas e em terras teis devido degradao dos solos, a desertificao, a eroso e a salinizao, a competio com outros usurios pela utilizao das guas (consumo urbano e industrial), a expanso urbana e dos caminhos que

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devoram cada vez mais terras teis para a agricultura, o impacto possvel dos fenmenos ecolgicos etc. Por outro lado, encontram-se os que pensam que os progressos tecnolgicos, particularmente das biotecnologias, a valorizao e a recuperao de recursos naturais, e o progresso para modos de produo mais duradouros etc., permitiro que o crescimento da produo se adapte ao crescimento das necessidades. Pessoalmente, inclinamo-nos mais para esta segunda alternativa, sem esquecer que pode ocorrer, em alguns momentos, ruptura do equilbrio entre produo e necessidades, o que implica a obrigao de manter constantemente um certo nvel de reservas que garanta a segurana alimentar de todos. Mas, apesar disso, a fome de milhes de seres humanos no poder ser superada enquanto se considerar que o funcionamento dos mercados e dos intercmbios internacionais por si s pode resolver esse problema. Parece-nos absolutamente essencial, alm do bom funcionamento dos mercados, a aplicao de polticas complementares de desenvolvimento que diminuam as incertezas e assegurem a satisfao das necessidades alimentares de todos. Para conseguir isso, porm, ser necessrio voltar a dar, finalidade da segurana alimentar, a prioridade que teve h alguns anos no contexto internacional e que aparece hoje, na viso geral sobre o terceiro mundo, ultrapassada por outros tipos de problemas mais urgentes, como a extenso da aids, os conflitos regionais ou tnicos, a corrupo, a imigrao selvagem, as drogas e o fundamentalismo religioso. Enquanto esses ltimos fenmenos se apresentam como ameaa para o mundo ocidental, as situaes de fome atuais se associam sobretudo a fenmenos de guerras regionais ou tnicas. Por outra parte, a eroso do papel dos estados no mundo desenvolvido, conseqncia da viso neoliberal dominante, centrada sobretudo nos mercados, diminuiu consideravelmente a importncia que as polticas pblicas nacionais e as de cooperao internacional tinham anteriormente na soluo do problema da segurana alimentar. A abertura dos mercados e o aparecimento em um mundo multipolar de numerosos atores multinacionais, importadores e exportadores fizeram a alimentao perder o papel estratgico que tinha anteriormente. Isso tambm est ligado menor considerao que se tem hoje com o mundo rural com relao ao urbano, no qual parece concentrar-se a modernidade, e ao maior interesse pelos consumidores urbanos, que so consideravelmente privilegiados com relao aos interesses dos produtores camponeses. Para garantir a segurana alimentar, seria necessrio reter tambm as experincias contrastadas dos pases em desenvolvimento da sia e da frica desde os anos de 1960. Na sia do Sudeste, do Japo Indonsia, os governos deram, j h algum tempo, prioridade agricultura: investimentos significativos para melhorar a produtividade da produo arrozeira, seu alimento de base, e sistemas de distribuio e interveno para assegurar a estabilidade do preo do arroz nos

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mercados internacionais. Os mercados internacionais, por sua vez, serviram para exportar produtos manufaturados que requeriam uma mo-de-obra importante. O contraste com as estratgias de desenvolvimento nos pases africanos notrio. Em quase todos os lugares na frica, a agricultura e a infra-estrutura rural foram menosprezadas e o setor industrial serviu sobretudo para produzir bens de substituio de importaes. Isso fez com que os pases africanos perdessem, setor por setor, sua competitividade nos mercados mundiais. Por que essas divergncias? Uma boa parte do fracasso da frica e do xito da sia do Sudeste deve-se a estratgias agrcolas diferentes. Os Estados do Sudeste Asitico mantiveram um meio macro-econmico favorvel exportao. Em seguida, esforaram-se por garantir a segurana alimentar de seus consumidores, tanto da cidade quanto do campo. Se o conseguiram, foi tanto por razes econmicas como polticas. Dadas as diferenas importantes entre a populao e os recursos agrcolas, por um lado, e o consumo de arroz com relao ao oferecimento desse produto nos mercados mundiais, por outro, esses pases se viram obrigados a desenvolver programas intensivos de intensificao de sua produo arrozeira para alimentar seus habitantes. As polticas que realizaram a estabilizao dos preos internos do arroz tiveram um papel essencial em sua segurana alimentar e foram igualmente um elemento determinante do investimento e, conseqentemente, da decolagem econmica da sia do Sudeste. Quais so as polticas de desenvolvimento que parecem indispensveis para garantir a segurana alimentar do conjunto da populao mundial nos prximos anos, no contexto do que foi apontado? A primeira que, em uma economia de mercado, a fome e a subalimentao no podem ser superadas se o conjunto dos consumidores no dispuser de rendimentos suficientes para garantir a satisfao de suas necessidades alimentares, assim como de outras necessidades essenciais para sua vida. Isso nos conduz ao problema da segurana do emprego, na medida em que este garante a renda e o nvel de rendimentos suficiente para assegurar a satisfao do conjunto das necessidades essenciais. No caso do rendimento agrcola, isso implica um sistema de produo que no concentre a produo e a renda entre a minoria de grandes agricultores que dispe de mais terras, de financiamento para a produo e que pode atingir o mercado em condies favorveis. por isso que todo sistema de intensificao da produo, no qual a maior parte desta obtida por um pequeno nmero de grandes produtores modernizados, e os pequenos produtores familiares ou subfamiliares ficam marginalizados assim como os trabalhadores sem terra, no pode garantir e, pelo contrrio, agrava a segurana alimentar nos campos. Isso , em grande parte, o que tende a ocorrer hoje em muitos pases em desenvolvimento, como vemos no caso da Amrica Latina. As polticas pblicas de reforma agrria, de crdito, de investimento e de comercializao devem, pois, ir contra essa tendncia concentrao da produo.

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Foto Pedro Rubens/Abril Imagens

Legumes, verduras e frutas: os problemas da pobreza aumentam a insegurana alimentar urbana.

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No caso do rendimento urbano, o problema da falta de polticas que tenham como objetivo alcanar o pleno emprego, assim como a existncia de polticas de produtividade que buscam reduzir o emprego e a renda dos trabalhadores, e a no existncia de polticas sociais suficientes para resolver os problemas da pobreza aumentam a insegurana alimentar urbana. O mesmo ocorre com a aplicao de polticas de ajuste estrutural baseadas no crescimento das exportaes, das privatizaes e na reduo do papel do Estado. A experincia dos pases asiticos mostra que o crescimento das exportaes e da industrializao, com toda a importncia que possa ter, no basta por si s para melhorar a situao alimentar se no for acompanhado ou presidido por polticas agrcolas voluntaristas que permitam aos agricultores se beneficiarem com o crescimento. Devido ao fato de que a maioria dos recursos em terras teis e em capacidade tecnolgica para aumentar os lucros se encontra hoje em dia concentrada nos pases ocidentais industrializados, alguns pensam que no porvir o problema do aumento das necessidades alimentares dos pases em desenvolvimento pode ser resolvido mediante o aumento das importaes provenientes dos pases desenvolvidos. Essa hiptese absolutamente irrealista porque no somente seria necessrio aumentar a produo nestes ltimos em volumes enormes, o que teria conseqncias ecolgicas negativas para seus recursos, mas porque, alm disso, h o fato de que, como nos encontramos em economia de mercado, isso prope o problema em divisas dessas exportaes e de poder de compra das populaes rurais e urbanas envolvidas. No fato, no se pode separar demais o problema da produo do problema do consumo, porque, para que as populaes dos pases em desenvolvimento possam consumir sua alimentao, necessrio que seu trabalho de produo agrcola, industrial ou em outros setores lhes garanta um nvel de rendimento suficiente para isso. Os intercmbios internacionais no podem ser, em nenhum caso, seno um complemento das produes alimentares internas, sem o qual no pode haver segurana alimentar real das populaes. As importaes alimentares so tambm um elemento indispensvel no caso de situaes de fome que se originam em conflitos polticos ou em catstrofes naturais. Os pases em desenvolvimento experimentaram at hoje um considervel aumento de suas importaes alimentares, as quais passaram de cerca de vinte milhes de toneladas no comeo dos anos de 1960, ou seja, 2% de seu consumo de cereais, para 120 milhes de toneladas no comeo dos anos de 1990, ou seja, 10% de seu consumo. Se nada mudar, dado seu intenso crescimento demogrfico, a urbanizao acelerada, a modificao de suas estruturas sociais e o fraco apoio a suas agriculturas, essas importaes podero alcanar 160 milhes de toneladas no ano 2010. Esse aumento de sua dependncia alimentar lhes criaria, sem dvida, graves problemas financeiros e de balana comercial que no podem evitar seno mediante um esforo acrescido de auto-suficincia para seus alimentos bsicos. Esse esforo tambm necessrio para assegurar a sua populao rural

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um rendimento que lhes permita satisfazer suas necessidades alimentares e de outro tipo. No caso de conflitos polticos ou de catstrofes naturais, quando situaes de fome podem ocorrer, indispensvel definir uma estratgia de interveno sobre a atitude das comunidades afetadas para resolver seus problemas por si mesmas, salvo em situaes transitrias que devem ser superadas o mais rapidamente possvel. As estratgias de interveno devem deter-se nos seguintes princpios:
1) As intervenes devem ser dirigidas diretamente aos grupos vulnerveis. 2) As populaes atingidas devem estar envolvidas na identificao e na colocao em operao das respostas consideradas. 3) Deve ser dado um apoio aos mecanismos de reao desenvolvidos pelas prprias populaes a fim de permitir-lhes limitar sua dependncia da ajuda exterior. A ajuda alimentar deve ser prevista por perodos muito curtos e deve ser acompanhada de aes que permitam s populaes desenvolver mecanismos de acesso aos produtos alimentcios. 4) Uma sensibilizao das populaes quanto educao para a sade, a educao alimentar e a qualidade da gua deve ser posta em operao.

Esse conjunto de consideraes nos parece ser o fundamento para abordar corretamente os problemas da luta contra a fome e da segurana alimentar nos prximos anos.

A segurana e a soberania alimentar na Amrica Latina


Em funo das consideraes anteriores, devemos acrescentar algumas questes mais especficas sobre a segurana e a soberania alimentar na Amrica Latina. Vejamos primeiro o que ocorreu nos ltimos anos do ponto de vista da produo agrcola. Como conseqncia dos processos de reforma e de ajuste econmicos ocorridos nos anos de 1980 e 1990, e no caso de alguns pases como o Chile com anterioridade desregulao dos mercados, abertura econmica, privatizaes e retrao do Estado as condies de produo do setor agrcola modificaram-se de maneira significativa. Dado que a disponibilidade de crdito se reduziu e seu custo subiu, que a concorrncia externa derivada da abertura comercial se intensificou, em geral a taxa de cmbio se supervalorizou e houve uma maior necessidade de recursos para financiar funes que antes eram cobertas pelo Estado, a taxa mnima de juros foi elevada para tornar rentvel a atividade agropecuria. Isso, por sua vez, induziu a mudanas na estrutura produtiva a favor dos produtos com maior demanda no mbito mundial (frutas, hortalias, flores, sementes, oleaginosas, produtos florestais e carnes de aves) e em detrimento de produtos tradicionais da regio como trigo, caf, acar, algodo e banana, com preos em declnio nos mercados internacionais1.

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Os produtos que mostraram as maiores taxas de crescimento nos anos de 1990 foram sobretudo os realizados pelos produtores mais modernizados, com maior acesso a melhorias tcnicas, capital e tecnologias, enquanto os cultivos realizados pelos pequenos agricultores familiares ou minifundirios mostraram estagnao ou retrocesso. Outro dos traos sobressalentes do atual processo de reestruturao da agricultura latino-americana a crescente influncia dos grandes grupos multinacionais de insumos bsicos, como agroqumicos e sementes, os quais, mediante a entrega de pacotes tecnolgicos, determinaram de modo cada vez mais direto as formas de subcontratao e a distribuio temporal das tarefas produtivas preparao de solos, semeadura, colheita e outras com que operam amplos setores de agricultores primrios. As mudanas nas condies produtivas manifestam-se tambm em um aumento da mecanizao e do uso de insumos qumicos como fertilizantes e pesticidas. A presena desses fatores permitiu a muitos pases da regio um aumento significativo da produtividade agrcola, especialmente nos produtos mais dinmicos e nas unidades de produo mais modernizadas, mais capitalizadas e com melhores terras. No que se refere agora populao rural, esta cresceu lentamente em valores absolutos, passando de cerca de 122 milhes de pessoas em 1980 para 127 milhes no ano 2000. Isso se deve continuidade da migrao campo-cidade, devido s mudanas tecnolgicas poupadoras de trabalho e s transformaes da estrutura produtiva, com uma diminuio da superfcie cultivada e uma importante expanso das atividades que fazem uso pouco intensivo da mo-de-obra, como a pecuria, os cultivos oleaginosos e as plantaes florestais. A populao ativa agrcola da regio em seu conjunto ficou, em conseqncia, praticamente estagnada em 44 milhes de pessoas no perodo 1980-2000, com uma leve diminuio no final do perodo. Os principais aumentos da populao ativa agrcola ocorreram na categoria dos trabalhadores autnomos e dos familiares no-remunerados, enquanto as maiores redues ocorreram entre os assalariados. As diferenas, entre o leve aumento da populao rural e a diminuio da populao ativa agrcola, explicam-se por um aumento, nas reas rurais, de empregos ligados a atividades comerciais, de transporte e de servios vinculadas agricultura. Os aumentos das novas produes destinadas ao mercado de exportao e em alguns casos ao mercado interno no conseguiram, dado o tipo de empresas em que se fizeram e seus modos de funcionamento, compensar a perda de empregos derivada da no expanso da fronteira agrcola e do aumento da pecuria e da indstria florestal, posto que estas ltimas foram atividades de uso pouco intensivo de mo-de-obra.

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Eduardo Knapp/Folha Imagem

15.9.1999

Teresinha Costa Leite carrega caixa de alcachofra colhida em Ibina, no interior de So Paulo.

Algumas das conseqncias mais negativas das mudanas estruturais no setor agrcola, das quais resultou uma maior heterogeneidade de situaes, a maior diferenciao das condies produtivas dos pequenos e grandes produtores, e a queda do emprego, foram o aumento da pobreza e o aprofundamento da desigualdade no meio rural. Em 1980, os pobres rurais na Amrica Latina chegavam a 73 milhes de pessoas, e em 1997 ultrapassavam os 78 milhes. Quanto aos indigentes rurais, includos nas cifras anteriores, haviam passado de 40 para 47 milhes 2. Quanto aos pobres urbanos, haviam aumentado de 63 milhes em 1980 para 126 milhes em 1997, enquanto os indigentes urbanos passaram de 22,5 para 42,7 milhes. Vimos anteriormente3 que, em uma economia de mercado, a fome e a subalimentao no podem ser superadas se o conjunto dos consumidores no dispuser de renda suficiente para garantir a satisfao de suas necessidades alimentares. No caso do rendimento agrcola, isso implica um sistema de produo que no concentre a produo e a renda entre a minoria de grandes agricultores que dispe de mais terras, de financiamento, e que pode chegar aos mercados mais favorveis. Mas isso justamente o que est ocorrendo hoje em dia na Amrica Latina, enquanto os pequenos agricultores familiares e subfamiliares ficam marginalizados, assim como os trabalhadores sem-terra. E todos eles constituem a maioria da populao rural e, portanto, dos consumidores que precisam comer. Enquanto essas condies persistirem e se acentuarem, mais a segurana alimentar da populao das zonas rurais ser afetada.

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Por sua parte, no caso do rendimento urbano, enquanto no existirem polticas que assegurem o pleno emprego e um rendimento satisfatrio aos trabalhadores urbanos, o problema da fome e da subalimentao manter-se- e agravar-se-. justamente isso o que est ocorrendo hoje em dia como resultado das polticas em curso. Se quisermos, pois, com realismo, melhorar a segurana alimentar urbana, so outras polticas muito diferentes das atuais que devem ser postas em prtica. Digamos, para finalizar, algo sobre a soberania alimentar da Amrica Latina. No mbito das relaes entre agricultores e grandes empresas ligadas ao setor (produtores de agroqumicos e de sementes, de agroindstrias alimentares ou de cadeia de supermercados), tambm se observa no perodo que se seguiu s reformas e no contexto da globalizao, um aumento do poder de presso dessas empresas a maioria multinacionais sobre os produtores agrcolas. Por trs dessa presso crescente observa-se um processo intenso de fuses e aquisies entre os grandes grupos transnacionais (produtores de sementes, agroqumicos e alimentos, empresas biotecnolgicas, grandes cadeias internacionais de supermercados etc.). Tais processos esto proporcionando uma modificao na estrutura do mercado dessas indstrias, com uma forte tendncia para a concentrao e a internacionalizao da produo, inclusive das decises produtivas concernentes agricultura dos pases latino-americanos4 . Tudo isso ligado ao enfraquecimento do papel dos estados nacionais na formulao e aplicao das polticas setoriais para a agricultura, o que est conduzindo ao desaparecimento da soberania alimentar dos diversos pases, junto com uma intensificao das diferenas entre as regies mais desenvolvidas e as mais pobres.
Notas
1 Ver Desarrollo Rural en Amrica Latina y El Caribe, Cepal, 2001. 2 La Brecha de la Equidad, Cepal, maio 2000, uma segunda avaliao. 3 Item Como se apresenta hoje em dia o problema da segurana alimentar. 4 Desarrollo Rural en Amrica Latina y El Caribe, Cepal, 2001, p. 83.

Referncias bibliogrficas
CEPAL, Desarrollo Rural en Amrica Latina y El Caribe, 2001. CEPAL, La Brecha de la Equidad, maio 2000.

ESTE artigo enfoca os problemas da situao alimentar da humanidade desde a conjuntura dos anos de 1930 at o presente. O autor, historiando o problema da relao entre a agricultura e os fenmenos da subalimentao e da fome, apresenta as possveis opes para um futuro imediato (2010), polmica na qual toma partido por uma das
RESUMO

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hipteses em voga, no sem antes refletir sobre a situao em diversas latitudes do mundo (frica, Oriente Mdio...) e especificamente em Nossa Amrica, regio para a qual adverte que, dadas as mudanas na estrutura do mercado, se est produzindo uma forte tendncia concentrao e internacionalizao da produo, com o conseqente desaparecimento da soberania alimentar.
PALAVRAS-CHAVE:

Agricultura, Alimentao, Amrica Latina.

ABSTRACT THIS ARTICLE focuses on humanitys food predicaments from the 1930s to the present time. The author studies the history of the relationship between agriculture and the phenomena of undernourishment and hunger, and offers feasible options for the immediate future (2010). In this controversy, he sides with one of the ongoing hypothesis, after reflecting on the situation of several latitudes in the world (Africa, Middle East) and, specifically, our America, a region in which he warns, given the structural changes in the marketplace, there is now a strong trend toward the concentration and internationalization of production, resulting in the disappearance of its alimentary sovereignty. KEY- WORDS :

Agriculture, Feed, Latin American.

Jacques Chonchol doutor pela Universidade de Paris I. Foi ministro da Reforma Agrria do Chile no governo de Allende. Ex-diretor do Instituto de Altos Estudos da Amrica Latina, Universidade de Paris III, Sorbonne Nouvelle. Atual diretor do doutorado em Estudo das Sociedades Latino-americanas. Autor de vrias publicaes, entre as quais, Los sistemas agrrios de Amrica Latina e Hacia dnde nos lleva la globalizacin. @ ocoa@vtri.net Traduo de Gnese Andrade. O original em espanhol La soberania alimentaria encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta. Publicado originalmente em Cultura, Sociedad e Historia Contempornea, Revista del Doctorado en el Estudio de las Sociedades Latinoamericanas, Santiago do Chile, Universidad Arcis, Editorial Arcis, 2002, pp. 269-290. Recebido em 10.8.05 e aceito em 17.10.05.

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