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Proteo auditiva contra baixas e altas frequncias

Por Brad Witt, Diretor para a Conservao da Capacidade Auditiva, Howard Leight/Honeywell Safety Products.

Plugues de espuma e abafadores auriculares oferecem proteo contra rudos audveis em baixas e altas frequncias?
A audio humana capaz de ouvir sons com frequncia entre 20 e 20.000 Hertz (Hz). Muitos rudos industriais esto entre essas frequncias e, por isso, podem ser ouvidos de forma constante, podendo no apresentar danos fsicos sade, mas causando incmodos ao trabalhador. No entanto, h algumas mquinas especializadas que emitem nveis de rudos muito prximos dos limites mximos e mnimos da faixa de audio - o rudo de baixa frequncia de algumas turbinas ou equipamentos de minerao, por exemplo, atuam em frequncias abaixo de 100 Hz.. A atenuao de protetores auriculares testada numa faixa de 125-8000 Hz e estes resultados so impressos na caixa ou embalagem do protetor. Mas e as frequncias alm desta faixa de teste abaixo de 125 Hz ou acima de 8,000 Hz? Plugues de espuma e abafadores oferecem proteo adequada nestas faixas extremas? Felizmente, no ouvido humano h alguma proteo embutida contra estes rudos de baixa e alta frequncia. Nossa melhor sensibilidade est na faixa de cerca de 2.000 Hz (quando muito do discurso e/ou da conversa ouvido), mas a sensibilidade da nossa audio se reduz drasticamente em frequncias baixas ou altas. Um som de 100 dB a 100 Hz soar muito mais suave que um som de 100 dB a 1.000 Hz, porque a sensibilidade do ouvido em baixas frequncias aproximadamente 20 dB mais baixa. Alm desta proteo embutida, os plugues de espuma e abafadores auriculares tambm podem fornecer bloqueio adequado contra o rudo nos extremos da faixa de frequncia. Apesar dos nveis de atenuao impressos na embalagem mostrarem 125 Hz como a frequncia mais baixa e 8000 Hz como a frequncia mais alta, a proteo real est muito alm destes limites. A Figura 1 abaixo mostra a atenuao do rudo na faixa de frequncia ampliada para uma amostra de abafador tpicos.

Figura 1. Atenuao de um plugue de espuma ou um abafador auricular adequadamente colocado em uma faixa apliada de freqncias. Nas altas frequncias ampliadas, quase qualquer plugue de espuma ou abafador auricular oferecer proteo adequada cerca de 35 dB (NRR). Mas nas faixas de baixa frequncia ampliadas, o trabalho dos protetores auriculares de bloquear o som mais rduo, oferecendo 10-25 dB (NRR) de proteo nas frequncias audveis mais baixas. Devido sensibilidade reduzida do ouvido a rudos de frequncias extremamente baixas ou extremamente altas, a perda auditiva provocada por rudo pode no ser a maior preocupao com estes rudos de faixa ampliada. Outras queixas podem ser mais comuns particularmente, queixas de incmodo e desconforto, dores de cabea e fadiga. A variabilidade de sensibilidade individual bastante ampla a faixas de frequncia ampliadas, logo alguns trabalhadores podem no ser incomodados por um rudo, enquanto outros sentem como se o rudo estivesse perfurando suas cabeas. Em rudos de baixa frequncia, os trabalhadores frequentemente sentem mais facilmente o rudo como uma vibrao. Ondas de baixa frequncia viajam mais longe e so frequentemente transmitidas pela estrutura da vibrao, tornando-as mais perceptveis em ambientes internos. Outra caracterstica de rudo de baixa frequncia a batida irritante causada por frequncias competitivas . Esta batida repetitiva pode causar fadiga e irritao a nveis de rudo muito abaixo daqueles que danificariam a audio. Rudos de alta frequncia, por outro lado, so normalmente muito direcionais e facilmente bloqueados com divisrias ou painis. Nossa sensibilidade a rudos de alta frequncia reduz drasticamente na idade adulta, um efeito que agora foi capitalizado por inovadores que comercializam um emissor de rudo de alta frequncia desenvolvido para separar grupos de adolescentes ociosos com seus tons estridentes irritantes, aparentemente no ouvidos pelos adultos. Para trabalhadores expostos a nveis significativos de rudo na faixa de frequncia baixa e alta ampliada, a melhor proteo (contra perda auditiva ou irritao e desconforto) ainda vem de um plugue de espuma auditivo adequadamente inserido no canal auditivo. Por oferecer maior faciliadade de uso e ajuste, os abafadores so uma tima opo. Mas devido ao ouvido j possuir alguma proteo embutida nestas faixas de frequncia, a audio raramente est em risco nestas faixas e qualquer plugue de espuma ou abafador de qualidade oferecer algum alvio da irritao e do desconforto. Para maiores informaes entre em contato com a Honeywell atravs do 0800 8881114, pelo email: HSPMarketing.br@honeywell.com ou visite o website www.honeywellsafety.com/br