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Prcticas cientficas y procesos sociales, Susana Murillo Introduccin - El conocimiento cientfico como prctica social Una concepcin arraigada

en el sentido comn sobre el origen del conocimiento cientfico nos da a entender que su surgimiento se debe primordialmente a una prctica individual. El desarrollo de este conocimiento se debe, entonces, al genio de un solo individuo iluminado. Viendo en detalle, se podra decir que esta idea que ronda el sentido comn tiene su origen en la forma de construir conocimiento de la antigedad clsica. El conocimiento se produce a partir de una sntesis entre el individuo y el mundo, en donde el individuo, en un acto contemplativo de su exterior, describe lo que ve, sin indagar en los procesos que hacen al fenmeno observado. Como figura central de este tipo de conocimiento est Aristteles. Murillo contrapone esta forma de construir conocimiento a otra ms dinmica y que tiene en cuenta el contexto histrico-social en el que cada conocimiento se da: el conocimiento en general, y el cientfico en particular, se pueden concebir como resultado de una o unas prcticas sociales. Para sustentar dicha idea, presenta una serie de argumentos que parecen afirmar dicha idea. Primeramente, la idea arraigada (producto residual del liberalismo) de que somos individuos aislados, libres y con criterio propio, no parece ser cierta a la luz de los estudios culturales contemporneos. De hecho, esta idea se nos presenta como abstracta al tener en cuenta dnde nacemos: todos vinimos al mundo insertos en cierta unidad familiar, unidad que tambin est enrolada en una compleja trama social. Esta trama carga, a su vez, con un orden simblico: una serie de cdigos culturales y una historia determinados. Dicho orden simblico est sujeto a transformaciones constantes (ejemplo del hombre del Amazonas en contraste con la chica de BS AS: pueden convivir cronolgicamente, pero tienen visiones y concepciones de las relaciones amorosas muy diferentes; las distintas concepciones son resultado de historias distintas). En consecuencia, venimos al mundo con una carga simblica, cultural, histrica, que nos ubica bien lejos de la idea de individuo. Somos a partir del conjunto de relaciones sociales en el que estamos insertos. Nuestra condicin humana radica en dicho entramado relacional (ejemplo del beb que es criado por lobos: se podr desarrollar biolgicamente y sobrevivir, pero nunca podr hablar o caminar, al no haber estado en contacto con un semejante humano). El vnculo social que nos une y nos hacen lo que somos, est constituido por relaciones entre humanos, y relaciones de los humanos con las cosas. Vivimos a partir de relacionarnos con el mundo, con sus recursos: los transformamos y los adecuamos a nuestras necesidades. Dichas relaciones tienen una historia: nos constituimos como individuos con cierto grado de libertad y responsabilidad a partir de este entramado de relaciones sociales. El conocimiento, entonces, emerge de este entramado. A la luz de lo dicho anteriormente, podemos decir que el conocimiento, lo que damos

por verdadero y falso, aquello que consideramos evidente, sufre cambios a lo largo de la historia. Por otro lado, Murillo agrega que esta apreciacin del conocimiento nos lleva a ver al conocimiento cientfico como uno dentro de distintos tipos de conocimiento. Como todo fenmeno humano, el conocimiento cientfico se constituye en la historia. Aquello que en la modernidad llamamos ciencia es una forma de conocimiento que implica un mtodo: una forma de acercarse a lo que se estudia y una forma de fundamentar lo que se est diciendo sobre ello. Se supone como conocimiento crtico, es decir, que conoce sus limitaciones, y sabe sobre la posible falsedad de sus proposiciones (sin embargo lo que se considera cientfico hoy en da es visto como verdadero e indubitable), y tambin se supone como conocimiento que debe evitar sustancializar o cosificar los procesos (cierta tendencia que la autora detecta como comn en los mundos televisivos y en el mbito cotidiano), es decir, no apreciar las relaciones o procesos que ocurren en lo estudiado, atribuyndolas a una nica causa. Captulo 1 - El problema del conocimiento cientfico en tiempos del nacimiento de las ciencias naturales en la poca clsica La transicin del feudalismo al capitalismo La idea de ciencia que tenemos hoy en da empieza a surgir con un proceso que los historiadores llaman Entrada a la modernidad: la desintegracin lenta pero constante del modelo feudal, y el nacimiento del capitalismo en igual medida. Dicho proceso abarcara desde el comienzo mismo de la desintegracin del feudalismo (S. XVI-XVII) hasta la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa (S. XVIII), lo que implicar el surgimiento y asentamiento del actual capitalismo industrial. Dentro de este lapso, ocurrieron una serie de eventos significativos, tales como el desarrollo de un capitalismo manufacturero y mercantil (el capitalismo primitivo) por el lado econmico, y por el lado del conocimiento el surgimiento de las ciencias modernas (fsica y astronoma en primer trmino). Este ltimo evento culminar hacia el S. XVIII con la revolucin newtoniana. El proceso de entrada a la modernidad se caracteriz por un gran fenmeno de secularizacin, junto con un cambio de un paradigma teleolgico (concepcin finalista de los fenmenos) a un paradigma racional, as como tambin por una profundizacin en el conocimiento sobre la naturaleza. El ser humano dejaba de mirar al Cielo y se empez a preguntar sobre el mundo terreno, y se empez a ubicar como productor de conocimiento, desligndose as de los criterios de autoridad eclesisticos (Biblia y Aristteles). La figura de Descartes simboliza dicho pasaje de paradigma filosfico, colocando al Yo Pensante (Ego Cogito) como fundamento del conocimiento, e independiente de cualquier criterio de autoridad. Murillo agrega que la Modernidad comienza a partir del descubrimiento de Amrica en

1492, y que dicha figura del Ego Cogito no hubiera sido posible sin un Ego Conquiro con el que las naciones europeas fueran a conquistar Amrica, Asia y frica. Sin esto, el capitalismo que se estara por desarrollar no hubiera sido posible. El uso del Ego Conquiro implic una la construccin de una otredad basada en la afirmacin como superior del Hombre europeo con un profundo etnocentrismo. Dicha construccin justific el saqueo y masacre a las diversas culturas conquistadas, mejor dicho, invadidas. Lo anterior respalda para Murillo la afirmacin de que todo conocimiento es parcial y valorativo, y especficamente la ciencia desarrollada durante este perodo histrico. El desarrollo del conocimiento cientfico y filosfico est involucrado con las luchas por el poder. La ciencia moderna fue concebida en parte para la dominacin de otros (aquellos que no pertenezcan al poder, tanto los propios pueblos como los pueblos extraos), tanto as como para la dominacin de la naturaleza, nueva sirvienta del motor capitalista. Sin embargo, tambin es la ciencia un instrumento de resistencia a la dominacin; todo hecho humano es ambiguo y contradictorio. El desarrollo de las ciencias modernas o ciencias naturales estuvo ligado a la desintegracin del feudalismo, al surgimiento de un capitalismo mercantil y manufacturero, a las extensiones de las redes martimas comerciales (producto de una expansin del mercado), a la consolidacin de los Estados nacionales, a la conquista de nuevos territorios, a las guerras entre Estados, as como tambin a la necesidad de control social hacia dentro de esos estados (Ciencias Sociales). La transicin del feudalismo al capitalismo suele ser descrita en una serie de momentos. El primer momento consisti en la separacin la produccin respecto del intercambio, como dos eventos bien diferenciados. Surgen los comerciantes, una nueva clase especial dentro de la incipiente burguesa, que concentraban su actividad en las ciudades. Con esta nueva lgica de produccin-intercambio, se empiezan a establecer conexiones mercantiles entre ciudades. Esto trajo aparejado la necesidad de nuevas vas de comercio y de comunicacin. El segundo momento en el establecimiento del capitalismo fue el surgimiento del capital mercantil y manufacturero. Esto fue el resultado de la ya existente, pero ahora remarcada, diferencia entre los mbitos urbanos y rurales: surga una divisin de trabajo; el campo contribua con materia prima, trabajadores y manufactura, y la ciudad comercializaba dichas manufacturas, intercambindolas, en un principio, por otros productos, pero con el tiempo, se empez a afianzar una lgica monetaria. As surga tambin la relacin monetaria capitalista-asalariado. El feudalismo fue un modo de produccin dominado por la hegemona de la tierra. La lgica era otra: los bienes producidos y el trabajo no eran mercancas (bienes producidos con el fin de intercambiarse por otros bienes o por dinero), sino que eran en pos de una lgica de subsistencia. Los bienes producidos eran bienes de uso, y a su

vez, parte de ellos iban destinado al pago de tributos en especie, como es el caso de los campesinos, que tenan que dar un tributo de grano al seor feudal para que puedan seguir viviendo en su tierra, y cosechndola. El campesino estaba unido a la tierra por una relacin social, la gleba. Esta implicaba que el campesino poda labrar la tierra, que era propiedad de un seor o noble, con la condicin de ceder una parte de su cosecha de subsistencia al seor feudal. ste, a su vez, deba su posicin y derechos a otro seor feudal o noble de mayor rango, y as sucesivamente, hasta llegar al Rey. Esta trama relacional implicaba una ida y vuelta de ambas partes. El campesino juraba lealtad y servicio militar al seor feudal, as como pagarle los tributos requeridos, y el seor feudal le daba a cambio su proteccin y una parcela para vivir. A su vez, el seor feudal deba prestar servicio militar de caballera a otro seor de mayor rango. Las relaciones sociales feudales eran de vasallaje y servidumbre. El poder poltico estaba distribuido entonces entre los diversos seores feudales, que posean tierras que lo legitimaban, y un ejrcito de siervos (tanto de caballeros como de campesinos). No haba una divisin de clases, ni un sistema jurdico nico, as como tampoco una forma de propiedad concreta. La economa feudal se caracteriz por la existencia de dos economas opuestas, una rural, que funcionaba bajo la lgica de seoros dominados por la nobleza y la Iglesia, y por otro lado una urbana, independiente de los poderes de la nobleza y el clero, con autonoma militar, poltica y econmica. Las ciudades comerciaban con productos manufacturados dentro de las mismas, y funcionaban bajo el control de gremios o guildas. Durante el feudalismo, la economa rural fue la predominante. En tanto el intercambio y el consumo no eran los fines de los bienes producidos, sino su uso personal para la subsistencia, el desarrollo tcnico de la agricultura y las comunicaciones fue dbil. El surgimiento de las ciudades (S. XI) fue consecuencia del xodo rural de campesinos que haban dejado de ser siervos, y pasaban a vivir en los burgos. Estos hombres comenzaron a adquirir ciertas libertades de comercio, de matrimonio y de movimiento. Se comenzaron a desarrollar, a su vez, diversas actividades como el comercio, los servicios y las profesiones. Estas libertades fueron contribuyeron a que el incipiente burgus pueda tener capacidad de desarrollar riqueza independientemente de la posesin de tierras. Esto gener que paulatinamente surgiera un capital mercantil, que basaba su riqueza en la acumulacin dineraria para el intercambio de bienes y productos manufacturados mediante el comercio. Dicho comercio implic el susodicho desarrollo de vas de comunicacin nuevas, un aumento del consumo (ya que ahora se poda intercambiar productos por dinero, la gente comenzaba a darse cuenta de que podra adquirir ms), as como tambin un aumento en la demanda de metales para la acuacin de monedas (ciencias naturales jugaron un papel importante en esto). Hacia el S. XIV, este proceso de crecimiento de las ciudades tuvo un freno, haba signos de una contraccin de la economa: haba crisis de sobreproduccin, se consuma menos de lo que se produca por el acotado mercado.

Luego, en el S. XV con el descubrimiento de Amrica, hubo una reactivacin, producto de la expansin del mercado hacia los nuevos continentes conquistados. Esto traera consigo la activacin de una industria de guerra, innovaciones tcnicas en la navegacin y la actividad minera. Las burguesas vivieron en este perodo un gran crecimiento, ubicndolas casi a la par de las viejas noblezas y de los monarcas, al punto de que colaboraban con los procesos de conquistas de los otros continentes, as como con el fortalecimiento de las monarquas. Sin embargo, las consecuencias para los muchos era un permanente malestar: la pasada crisis haba dejado un clima de descontento general en las ciudades, generando revueltas y sublevaciones constantes. Es para este perodo que surge el problema de cmo gobernar al hombre que vive en sociedad y cmo legitimar los medios para hacerlo. La ciencia respondi a esta necesidad. Hobbes y Maquiavelo, los fundadores de las ciencias polticas, fueron los que en sus escritos y reflexiones dieron legitimidad al Estado, que de a poco se ira tornando absolutista. Hasta ahora, el modelo feudal no se haba desintegrado an, sino que se haba reorganizado y haba tomado otra forma, una forma estamental. Si bien en las ciudades empezamos a detectar el surgimiento del capitalismo, en los campos es la lgica feudal la que rige todava las relaciones sociales, aunque fue afectada por este nuevo sistema estamental que se fue imponiendo. La importancia econmica del campo se iba viendo atenuada por la prosperidad de las ciudades. Este sistema estamental fue producto de la diferenciacin social causada por la especializacin asignada a cada estamento (vieja nobleza, nueva nobleza, patriciado o burgueses adinerados, los estamentos urbanos dependientes, los pobres y vagabundos). Fue en este contexto en donde el paradigma y los modelos de pensamiento medievales fueron insuficientes. Se necesitaba de nuevos modelos y conocimientos que justifiquen las nuevas dinmicas sociales y econmicas (por ejemplo, el sistema religioso prohiba la usura, actividad que se empezaba a hacer comn por la necesidad de utilizar tierras que los seores rentaban a los capitalistas para la produccin de materia prima para la manufactura). El paradigma teleolgico empezaba a tambalear. Si cada elemento en la naturaleza era puesto all por Dios con un fin, la apropiacin de la naturaleza para alimentar la maquinaria capitalista no estaba justificada. A su vez, al ser esta visin una visin contemplativa del mundo, en donde se describa lo que pasaba y se conjeturaba a travs de la deduccin, no se poda explicar diversos fenmenos fsicos, tiles tanto para la economa como para el desarrollo de la maquinaria de guerra. Las ciudades pasaban a ser los nuevos ncleos del nuevo modelo econmico incipiente. Si bien ya venimos viendo que el feudalismo ya est en ruinas, es en el S. XVI cuando esta transformacin al capitalismo se hace oficial: sucede con la revolucin inglesa, la primera revolucin burguesa. La marcada diferenciacin social estaba dada, a nivel de consumo, por el consumo de bienes suntuarios por parte de las burguesas patricias y las noblezas. La mayor

demanda era de productos textiles, lo que llev a una gran demanda de lana y un aumento de su precio. Esto caus que los antiguos seores feudales comenzaran a expulsar campesinos en grandes cantidades de sus tierras, con el fin de usurar y cobrarles una renta a los capitalistas que las demandaban para la crianza de ovejas. Como consecuencia, hubo una oleada de personas hacia las ciudades, generando una gran franja de vagabundos y desocupados, que eran o bien marginados, o bien incluidos a la fuerza al sistema de trabajo, y explotados. Un mundo mora y otro naca. Producto de esta yuxtaposicin de dos sistemas en conflicto, diversas creencias se mezclaban con las nuevas concepciones racionales del mundo: era un mundo en el que la magia y la alquimia rega la naturaleza, pero a su vez surgan explicaciones racionales y cientficas sobre los fenmenos. Surga el conocimiento cientfico como representacin del mundo real, y conviva con la concepcin mgica del universo. Naca la razn calculadora de las ciencias duras al servicio de la explotacin de la naturaleza y de la bsqueda de mecanismos de control del hombre para asegurar la estabilidad del capitalismo recin nacido. Paralelamente al desarrollo de la industria manufacturera textil, consecuencia de la gran demanda por parte de los sectores altos, tambin ocurri un fuerte crecimiento de la industria armamentstica, producto de las nuevas necesidades blicas de conquista. Con todo esto, tambin se desarroll el comercio martimo. Ahora, el hombre superior era aquel que posea ms riqueza, no ms tierras (los humanistas surgen como crtica a esta actitud de las clases altas). El Estado no tard en entrar en juego como regulador del mercado. Se establecieron medidas para regular el trabajo con el fin de resolver los problemas econmicos y sociales. Los sectores dominantes tenan la necesidad de dominar a la sociedad con tal de garantizar la estabilidad a sus negocios. Hacan su aparicin las ciencias polticas. Se buscaba disciplinar el egosmo con el fin de que la economa prospere en paz. Para esto, Hobbes crea en Leviatn la ficcin del estado, el ser mounstroso y mecnico que es conformado por muchas voluntades con un contrato de por medio. Esta ficcin tambin implicaba la creacin de otra ficcin jurdica, en la cual se pona a todo hombre como igual ante la ley, construccin que, a los fines de los capitalistas, era la forma ideal de mantener dominada bajo la ilusin de la falsa igualdad a la sociedad. La organizacin paulatina de Estados territoriales, opuestos a la dinmica territorial de los seoros, favoreci el desarrollo de un mercado urbano a un mercado nacional, a nivel regional. Estos Estados surgieron tras la alianza del mercado con el poder poltico, por la necesidad de competir con otros mercados en el mbito del mercado internacional, y por encontrar solucin a una serie de problemas sociales que constituan sociedades complejas. El Estado empezaba a absorber funciones administrativas, de guerra y moral del pas. As, se monopolizaba el poder en un solo rgano. El Estado territorial se constitua como circuito cerrado, en donde todos los sbditos se sometan a un poder central. Esto era el absolutismo. La transicin del feudalismo al capitalismo trajo consigo conflictos sociales y polticos,

una fuerte movilidad social y expropiaciones de tierras. Gener la necesidad de organizar la administracin, las fuerzas armadas y la economa a partir a partir de la necesidades de estabilidad del mercado. Hubo un desplazamiento del poder poltico en sentido ascendente, desde los poderes atomizados de los feudos hacia el Estado absolutista. Las revoluciones burguesas (inglesa y francesa) de los siglos XVII y XVIII pondran fin a los Estados absolutistas, y daran comienzo al Estado capitalista. Para Hobsbawm, el establecimiento del capitalismo se da a partir de la Revolucin Inglesa, la Revolucin Francesa, y la Revolucin Industrial. Las primeras dos significaron el fin de la hegemona poltica de la nobleza y la cada del absolutismo, mientras que la industrial marcara un cambio radical en las relaciones sociales de produccin. La revolucin cientfica A partir del siglo XVI, comienza la gestacin de un nuevo paradigma cientfico (ver Kuhn). Los exponentes de este nuevo paradigma y corriente cientfica fueron Giordano Bruno, Nicols Coprnico, Galileo Galilei, Johannes Kepler y, hacia el asentamiento del nuevo modelo, Isaac Newton. El nuevo paradigma surga como respuesta a problemticas tcnicas que la cosmovisin aristotlica no poda resolver, tales como el estudio de las cadas de los cuerpos y sus trayectorias y el desarrollo de la navegacin, entre otros. El modelo aristotlico vigente planteaba un modelo universal geocntrico, y los planetas que giraban alrededor de la tierra lo hacan de manera circular y con velocidad constante (el crculo como figura de la perfeccin: para Aristteles, el movimiento perfecto dominaba al cosmos). La Tierra, centro del universo geocntrico, era redonda e inmvil. El universo era finito y circular. Su lmite estaba fijado por las estrellas fijas. A su vez, el universo estaba dividido en dos regiones, la sublunar, que comprenda el mundo terrestre, y la supralunar, que comprenda el espacio que habitaban los cuerpos celestes. La tierra estaba conformada por cuatro elementos: el aire, el fuego, la tierra y el agua. Dichos elementos interaccionaban entre s y se corrompan; la Tierra era corrompible, cambiante, mientras que la regin supralunar estaba conformada por cuerpos esfricos perfectos, incorruptibles, cuyo elemento constitutivo era el ter, sustancia incorrompible. Los cambios y movimientos en la Tierra se producan porque cada objeto o elemento buscaba su lugar natural (por ejemplo, los cuerpos slidos caan porque ese era su propsito, mientras que los gaseosos suban). As, tambin en el universo todo ocurra porque tena una finalidad y una causa primera. Dicha visin de la dinmica del mundo, llamada teleolgica, sera aprovechada por la Iglesia para adaptarla a su versin teolgica del origen del mundo y el universo, as como para justificar las diversas relaciones sociales y cadenas de dominio de la que ella era partcipe. Con anterioridad a la modernidad, ya se haba dudado de que el movimiento de los planetas sea circular, dado que diversas observaciones parecan desmentir este hecho.

El modelo ptolemaico plantea la hiptesis de los epiciclos, es decir, que adems de que cada planeta recorra una trayectoria circular alrededor de la tierra, estos giraban sobre otro eje constituido en su trayectoria en epiciclos. Dicha hiptesis fue ad hoc, es decir, una hiptesis destinada a solucionar las contingencias de una teora central en problemas. Hacia el siglo XVI, el modelo aristotlico entraba en crisis debido a las necesidades planteadas desde diversos mbitos (navegacin, construccin, tecnologa de guerra). Bruno plante la infinidad del universo, Coprnico puedo deducir que la Tierra giraba alrededor del Sol (modelo heliocntrico) y Kepler demostr que la trayectoria que recorran los planetas alrededor del Sol no era circular, sino elptica. As, se vean derruidos los tres pilares del modelo aristotlico teleolgico: la finitud del universo, la circularidad de los movimientos planetarios, y por ende la perfeccin del cosmos, y la idea de que la Tierra era el centro del universo. El hombre dejaba de ser el centro del universo y de la creacin de Dios. As, la autoridad de Aristteles y la Iglesia se empezaba a derrumbar, junto con la desintegracin del modelo feudal. El modelo teleolgico o finalista sera reemplazado por un modelo mecanicista, que conceba al universo como un gran mecanismo, cuyas partes inertes se relacionaban entre s a modo de engranajes, y daban como resultado un determinado movimiento. Era un universo dominado por el principio mecnico de la accin y reaccin. La naturaleza de la Tierra y sus leyes son las mismas que dominan al universo. Esta naturaleza era descifrable a partir de la matemtica y la lgica, los matemticos podran de esta forma descifrar el lenguaje matemtico que describe el universo. El mundo ya no era un lugar en donde todo suceda por la magia, ahora se hallaban explicaciones racionales a los procesos. Esto ocurra a la par de una laicizacin de las relaciones sociales. Dicha visin mecanicista que se haba originado en la fsica fue tan eficaz y convincente que se traslad a otras esferas de conocimiento: la historia, la poltica, la vida animal; incluso el hombre y su cuerpo sera explicados por esta dinmica. La mecnica era el principio que organizaba el universo. Sin embargo, el nuevo modelo fue en un principio rechazado por las cpulas del poder. Se sigui una serie de enfrentamientos entre cientficos y poderosos, que dejaran muertes emblemticas como la de Giordano Bruno, quien por seguir fiel a sus convicciones y no retractarse frente a la Iglesia, fue quemado vivo. Galileo, por astucia o fe, fue persuadido o cedi a sabiendas sus posturas, evitando as el mismo destino que Bruno. Murillo remarca que, a pesar de lo revolucionario de las nuevas hiptesis propuestas, no se puede pensar que estas fueron concebidas por sujetos completamente racionales. De hecho, tanto Newton como Galileo eran fieles cristianos, que respaldaban sus teoras en figuras como la de Dios. Esto nos muestra que nada en la historia puede ser entendido de manera lineal o bipolar. Estos revolucionarios eran y no eran parte de la revolucin. La culminacin de esta revolucin cientfica y del asentamiento del nuevo paradigma se dio con Newton. En su Principia, propuso la hiptesis de gravitacin universal y

sent los principios de la mecnica que permaneceran en el modelo de la ciencia hasta el siglo XIX. Podramos decir que el surgimiento del modelo mecanicista se dio en parte gracias a los problemas a los que responda, en esencia mecnicos (navegacin, innovaciones en minera, tecnologa de guerra). El mecanicismo, como dijimos, planteaba al universo como una gran maquinara, en donde los movimientos y procesos se daban gracias a la interaccin mecnica entre sus componentes. En este esquema, la concepcin de la evolucin est ausente: la materia es una cantidad de tomos mviles y homogneos, sin ningn atributo especial, cuyo objetivo era sustentar el movimiento. Los tomos son indeformables, impenetrables y elsticos. As, los tomos funcionan a modo de pequeos engranajes de un mecanismo gigantesco, que es el universo. Cada movimiento est determinado por otro, de lo que se desprende, que cada hecho est determinado por otros y determina a los hechos posteriores. Este determinismo encuentra su mxima encarnacin en la aparicin de las leyes naturales, leyes en las que la ciencia confa para determinar todo hecho futuro a partir de los hechos presentes. El problema del mtodo Ya asentado el nuevo paradigma mecanicista y racional, comenzaron a reaparecer reflexiones sobre el modo en el que se deba conocer a la naturaleza para garantizar la verdad del conocimiento. Dichas reflexiones, con origen en la antigedad, renacen como consecuencia de las ya mencionadas necesidades tcnicas y culturales que planteaban el correcto funcionamiento del sistema capitalista. Dos corrientes que pensaron el mtodo fueron la racionalista y la empirista. El racionalismo plante al hombre y la razn como principal productor de conocimientos. Dicha corriente tuvo su nacimiento en la antigua Grecia, y el exponente en el siglo XVI fue Ren Descartes. l pondr nfasis en el mtodo deductivo, la forma de conocer que tiene, por excelencia, la matemtica y la lgica. Descartes sigui el modelo galileano planteado en la fsica, y lo quiso adaptar a la filosofa. Los sentidos parecan engaosos, de modo que Descartes pone nfasis en que la clave del conocimiento est en la razn de hombre; ya que el universo estaba escrito, como planteaba Galileo, en un cdigo matemtico, el hombre deba proceder a conocerlo con la razn y el mtodo deductivo propio de las matemticas. Para esto, era necesario basarse en lo evidente (ver Descartes), para poder llegar a una verdad indubitable (el razonamiento deductivo es, de hecho, la verificacin mediante una conclusin de lo dicho en las premisas). Por otro lado, el empirismo planteaba la plenitud de los sentidos, y aseguraba que ellos podran constituir una forma de conocer el mundo. Dicha corriente opuesta al racionalismo tuvo como exponente a Francis Bacon y a John Stuart Mill. De todas formas, esta corriente, ms que romper con el racionalismo, funcion como complemento. El origen del empirismo estuvo aparejado al surgimiento de las ciencias

naturales, ciencias como la biologa, y sus aplicaciones se extendieron ms adelante a las ciencias sociales. A nivel lgico, el empirismo estuvo ligado al resurgimiento de la induccin. Bacon hace una crtica de la induccin planteada por Aristteles y la escolstica. Propone una serie de mtodos mediante los cuales se asegurara la rigurosidad de la observacin emprica mediante la induccin, con el fin de llegar a principios ms generales. Mill por su parte reorganiz el mtodo inductivo, y propuso el principio fundental de uniformidad de naturaleza. De esta forma, se garantizaba que lo generalizado por la induccin ocurrira siempre. Es decir que postula que lo que ocurri una vez como hecho observado, ocurrir siempre. Es importante remarcar que Bacon y Mill pertenecieron a instituciones inglesas en pleno auge del capitalismo industrial y expansionista. Sus proposiciones estaban ligadas a un uso de la ciencia como herramienta para controlar tanto a la naturaleza como a las sociedades (Mill por su parte fue miembro de la Compaa de las Indias). El razonamiento inductivo, en oposicin a la deduccin, se caracteriza porque su conclusin en forma de ley o principio general agrega ms informacin que la que da las premisas. La conclusin no se presenta como forzosamente verdadera, sino que es probable. Captulo 2 Las ciencias naturales y la tecnologa a partir de la Revolucin Industrial La primera Revolucin Industrial Si bien las consecuencias de la Revolucin Industrial se empiezan a hacer palpables a principios del siglo XIX, esta tiene su origen a mediados del siglo XVIII, cuando el poder productivo de la humanidad se comenz a librar de las fuerzas de la naturaleza, sobrepasndola y dominndola. Dicho proceso concluye en 1840, con el establecimiento de una industria pesada en Inglaterra y el surgimiento del ferrocarril. Comienza un proceso de desarrollo exponencial de la industria y el comercio a lo largo de toda Europa. Inglaterra llevaba la delantera en esta carrera, debido a su posicin como potencia imperial colonial, lo que le supli de mano de obra esclava proveniente de las colonias, un ingreso constante de materia prima, y ms importante an, un gigantesco mercado por el cual expandirse. Las colonias inglesas slo podan comprar productos de Inglaterra. La hegemona de Inglaterra Como se vena diciendo, la carrera por la industrializacin y el comercio europeo la lideraba Inglaterra Por qu? El primer factor a tener en cuenta es la Revolucin Inglesa, ocurrida casi un siglo antes a la francesa. En Inglaterra, la victoria de la burguesa sobre la monarqua absoluta ya haba establecido las reglas de juego capitalista. La monarqua parlamentaria supona un rey limitado, acaso dominado, por

el parlamento, representante de los intereses burgueses. As, ya se contaba con un poder poltico que aseguraba el correcto funcionamiento de una dinmica capitalista de mercado y manufactura. Ya contaba con una estructura agraria capaz de suministrar las crecientes urbes industriales con alimentos y mano de obra, adems de poseer ya desarrollada una industria algodonera fuerte, estructura que se acomodara a la revolucin de la mquina ms adelante. Adems, contaba con un imperio colonial que como dijimos provea al sistema de mano de obra esclava, junto a un mercado gigante con el cual se poda interactuar. A su vez, las colonias estaban sembradas con campos de algodn, contribuyendo a la industria algodonera existente. Las colonias suministraban adems de mano de obra esclava, materia prima barata. Gracias al uso de su fuerza naval (legal y pirata), Inglaterra se asegur la continuidad de esta dinmica capitalista, eliminando posibles competencias. Las colonias hispanas comenzaron a depender de las exportaciones inglesas. Lo mismo ocurri en Asia: en India, las fuerzas inglesas hicieron todo lo posible por dejar trunco el crecimiento industrial, asegurando a su vez un mercado apto para la demanda de sus manufacturas. Cuando China se opuso a entrar en dicho circuito, los ingleses introdujeron el opio en sus ciudades, afectando la capacidad de resistencia de la poblacin. Finalmente, Inglaterra termin ganando tambin el territorio de Asia, cooptando un punto geopolticamente estratgico como Hong Kong. La introduccin de la mquina de vapor con la Revolucin Industrial trastocara el modo de produccin: se deja de depender de la naturaleza y de la mano de obra como fuerzas determinantes de la produccin. El punto de partida de la manufactura era la fuerza de trabajo humano. En este nuevo orden de cosas, la fuerza en la que se constituira la industria fue el instrumento de trabajo. La manufactura haba preparado el campo a la Revolucin instaurando la divisin de trabajo. La mquina surge en este contexto gracias a este hecho, que haba mejorado cuantitativamente la produccin. Esto llev a inquirir en nuevas formas de producir ms, respuesta que se encontrara finalmente en la mquina a vapor. sta, que naci en los mbitos de la minera, se expandi y empez a funcionar como el nuevo motor de la industria. Tcnica y tecnologa. Paradigma tecnolgico y Revolucin Industrial La tcnica es un conjunto de conocimientos adquiridos por la experiencia y puestos al servicio de transformar una cosa o proceso. Es un conocer individual y emprico. En cambio, tecnologa alude al conocimiento cientfico aplicado a la produccin de algo. Partiendo de la teora kuhniana del paradigma, Murillo habla de paradigma tecnolgico, entendido como un conjunto de innovaciones (avances cientficos o tcnolgicos aplicados usados con fines de incrementar la ganancia del capitalista) incrementales o paulatinas, cuyas transformaciones permiten el aumento de la productividad y la acumulacin de capital, modificando pero no transformando la

matriz insumo-producto (la relacin entre insumo o materia prima que ingresa al circuito productivo, y el producto resultante de esta). El cambio de paradigma tecnolgico, producido por una revolucin industrial, representar entonces el cambio de la matriz insumo-producto que se mantena constante. El avance a otro nuevo paradigma implica un aumento de la productividad reduciendo los costos (aumentar la ganancia: objetivo que persigue el capitalista) cuando el paradigma anterior no lo permita. Todo paradigma tecnolgico cuenta con un insumo clave, que cumple con los requisitos de tener un costo bajo y ser limitado, una oferta que en apariencia es ilimitada, un uso de este insumo masivo, y que dicho insumo sea la base para un conjunto de innovaciones tecnolgicas. Los paradigmas tecnolgicos aseguran caractersticas y dinmicas de una formacin social determinada. La aparicin de una crisis de un paradigma tecnolgico ocurre cuando dicha formacin social determinada no est asegurada y corre peligro la integridad del modo de produccin. La introduccin de un nuevo paradigma tecnolgico entonces se desarrolla cuando aparece un nuevo insumo clave que asegure una formacin social determinada. Los paradigmas tecnolgicos, a diferencia de los paradigmas cientficos, buscan mantener un orden social predeterminado, buscando mediante innovaciones tecnolgicas reducir el costo de la produccin o mantenerla constante. La tecnologa fue la que posibilit al capitalismo el salto de las barreras impuestas por la naturaleza y por la fuerza de trabajo, ambas entidades susceptibles de contingencias y que cambian permanentemente. Se comenz a ver que el capitalismo padeca de crisis cclicas, que se empezaron a originar en base al deseo constante de maximizar ganancias. Dicha meta implica el descenso de los gastos (salarios, ms que nada), que tiene como consecuencia un descenso abrupto del consumo (los trabajadores tienen menos dinero para consumir), y por ende, de la demanda de mercancas. La introduccin de las innovaciones tecnolgicas dieron como resultado el desarrollo de instrumentos de trabajo, maquinas, que lejos de solucionar el problema de las crisis peridicas, lo profundizaban: los capitalistas, ciegos por mayor ganancia, no sucumban a las exigencias de los trabajadores de subir o mantener el salario y no tenan miedo de perder el negocio por huelgas, debido a que ahora las mquinas reemplazaban a la fuerza de trabajo. Esto origin que la produccin se mantuviera, pero el consumo, como era de esperarse ante la inflexibilidad del capitalista de subir salarios, bajara cada vez ms. As, se originaran constante crisis de sobreproduccin. La primera crisis importante de este tipo ocurri a principios del siglo XIX. En un principio, los capitalistas inventaban chivos expiatorios, atribuan las causas de estas crisis a factores externos de la produccin. Las ciencias sociales no tardaron en sugerir respuestas: Marx sera el primero en proponer que el problema de las crisis capitalistas era un mal estructural, que se dara de forma cclica y constante. Por otro lado, los economistas inventaban nuevas formas de paliar las crisis o de salir de ellas para reestablecer nuevamente el ciclo de produccin (tal es el caso de Keynes). A su vez, los capitalistas

encontraban soluciones a las crisis que les generaban perdida de ganancias por sus propios medios: reducan los jornales, buscaban mano de obra ms barata, o reemplazaban la mano de obra por mquinas. Generalmente, intentaran implementar estas tres soluciones a la vez. La aparicin del ferrocarril permiti la baja de los jornales, ya que ahora el transporte de alimentos y materia prima costaba mucho menos, por ende, el lmite fisiolgico que deban respetar los capitalistas para que los obreros no se mueran de hambre se flexibiliz, posibilitando la baja de los jornales, al haber bajado el precio de los alimentos. A mediados del siglo XIX, las innovaciones agrcolas producto de la madurez de la ingeniera agronmica produjeron que lo que quedada de campesinos, viejo residuo del feudalismo, se movilizara en masa hacia las ciudades, proveyendo de mano de obra nueva y en cantidad. Para disciplinar las conductas de los trabajadores, nacieron instituciones y construcciones abocadas a ello: la disciplina laboral se complementaba con la prctica habitual de bajar salarios para que los obreros se esforzaran al mximo para obtener su pan, y se establecieron estrategias moralizadoras de la clase trabajadora (reforzamiento de la idea de matrimonio, creacin de instituciones de control y disciplinamiento, etc.). La burguesa haba triunfado, y haba utilizado la ciencia y la tecnologa como herramientas fundamentales para su desarrollo y establecimiento en el poder econmico.