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El Turismo y la explotacin del recurso hidrotermal de Termas de Ro Hondo

Introduccin
Actualmente, la concepcin social del espacio geogrfico, otorga una nueva mirada a la naturaleza. Desde esta perspectiva, se aborda el anlisis de un elemento fsico, como lo son las aguas termales pero consideradas como componentes de una problemtica. Las Termas de Ro Hondo, denominada EL PORTAL DEL NOA, cuenta con ms de 28000 habitantes aproximadamente y est ubicada a 70 km de la ciudad de Santiago del Estero. Desde el punto de vista funcional, se trata de una ciudad intermedia, que en el mbito provincial, acta como centro local de servicios. Sin embargo, su rol est fuertemente definido por la funcin turstica. La oferta turstica se apoya en las aguas termales cuyo origen se relaciona con el emplazamiento de la ciudad en la bajada de piedemonte del sistema de Aconquija. En estas sierras, se alimenta extensa red de acuferos, cuyas aguas poseen propiedades fsico-qumicas que le confieren el valor de recurso turstico por excelencia. Actualmente existen aproximadamente 7000 perforaciones que en su mayora estn mal realizadas por falta de control. Estudio a raz de un diagnstico realizado por un Licenciado en Hidrologa Subterrnea, se pronostica que en los prximos 5 aos, vecinos de Las Termas no podrn usar el agua termal por la sobreexplotacin del recurso. Explotacin irracional y perforaciones indiscriminadas, principales factores que vienen ocasionando un panorama drstico que hoy padece Las Termas: La degradacin del recurso termal, principal producto turstico de esta ciudad bendecida por la naturaleza. Las caractersticas fsicos-qumicas del agua termal vienen siendo alteradas desde hace 40 aos en Las Termas, en la medida que no haya toma de conciencia, la ciudad perder un enorme potencial perjudicando la principal actividad econmica de Las Termas De acuerdo con esto, es posible afirmar que el descubrimiento y las posibilidades de aprovechamiento balneoteraputico, fueron el motor que favoreci el crecimiento de la ciudad. Asimismo, gener la instalacin de una importante infraestructura destinada especialmente, al turismo salud. Es as, que el turismo produjo en el tiempo, un espacio urbano orientado fundamentalmente, al CONSUMO DE LA NATURALEZA, SIN UN CRITERIO DE USO RACIONAL. Por lo tanto, en este trabajo se procura analizar el recurso hidrotermal como principal factor del desarrollo del turismo, al mismo tiempo, se pretende poner en evidencia la sobreexplotacin del recurso y su potencial impacto, en la dinmica urbana y se plantearan posibles soluciones a la problemtica.

Sntesis (cuerpo)
El recurso hidrotermal en Las Termas de Ro Hondo Las condiciones geo-estructurales determinan la existencia de seis acuferos de distintas profundidades y por lo tanto, de diversas caractersticas fsicas y qumicas. Segn los valores trmicos se clasifican en: hipotermales, mesotermales e hipertermales. En Las Termas de Ro Hondo, se explotan aguas de caractersticas mesotermales. Caractersticas de los acuferos: Acuferos Acufero I Acufero II Acufero III Acufero IV Acufero V Profundidad (m) 30 - 80 145 170 180 225 235 260 310 3320 Salinidad Dulces Dulces Dulces Salados Salados Temperatura (C) 25 39 38- -50 44 53 48 55 45 50

Acufero VI

410 - 420

Salados

54 - 57

La explotacin del recurso hidrotermal. El nmero de pozos es evidencia de una de las particularidades de esta ciudad como centro termal. En general, la mayora de este tipo de centros, se desarrolla a partir de un pozo surgente o de una gran perforacin, alrededor de la cual se instalan las estructuras de servicios. Sin embargo, el caso de Las Termas es excepcional, ya que cada hotel o casa de familia, tiene acceso al agua termal, debido a la cantidad de acuferos y pozos existentes. Esta explotacin del recurso se intensifica con la afluencia del turismo desde mayo a septiembre pero particularmente, en los meses junio, julio y agosto. En este perodo, se produce el bombeo simultneo de todos los pozos de los hoteles, residenciales, clnicas teraputicas, adems de las viviendas particulares. - La sobreexplotacin del agua termal est produciendo una modificacin en la temperatura del agua y la notable disminucin del volumen, a comparacin de aos atrs. De acuerdo a los parmetros hidrolgicos, en no ms de 5 aos habr un bajsimo nivel de agua, los hoteles que extraan durante 8 horas el agua termal para las piletas y sus instalaciones, necesitarn 15 horas por da para la misma cantidad El derroche tambin se har sentir en las viviendas de particulares. Hoy, por ejemplo, en el barrio Sector El Alto en plena temporada turstica, los vecinos que tienen una bomba de extraccin comn no tienen agua termal en la temporada, muchos tuvieron que colocar bombas compresoras de aire para lograr tener agua termal, antes esto no suceda, adems la gente no est en condiciones econmica de comprar y colocar una bomba compresora El recurso hidrotermal, de base natural y renovable, constituye un verdadero patrimonio ambiental y sociocultural. Por ello, debe ser realimentado permanentemente a fin de que el uso que soporta, no disminuya su potencialidad y capacidad renovable. Por lo pronto, el municipio carece de personal idneo para realizar el control tcnico de las condiciones en cmo se realiza el entubamiento del pozo y un detalle exacto de la explotacin de las aguas subterrneas. En el ao 82 el municipio contaba con el departamento de Recursos Hdricos municipal a cargo del Gelogo Milton Surez, pero ahora no tenemos el personal tcnico que se encargue de esta tarea especfica de certificar las condiciones y cualidades qumicas y biolgicas del agua. El recurso hidrotermal y la balneoterapia. Relacin En la actualidad, la cura termal es uno de los sistemas teraputicos que han adquirido mayor trascendencia y por ello, la Organizacin Mundial de la Salud, incorpor el Termalismo como Medicina Complementaria. As, los especialistas afirman que las aguas termales actan de dos maneras: por su composicin qumica y por sus propiedades fsicas, es decir, densidad, presin hidrosttica, temperatura, etc. Las aguas termales de Las Termas de Ro Hondo, tienen caractersticas de mesotermales, varan de 30 a 50 grados de temperatura y tienen moderada mineralizacin y radioactividad. Contienen hierro, sodio, fsforo, yodo, arsnico, flor, bromo, etc, en estado inico. Los minerales ejercen su accin activando el metabolismo orgnico. La balneoterapia y el uso del recurso El tratamiento de balneoterapia plantea un programa de baos de inmersin que requieren de una cantidad, temperatura y tiempo de duracin adecuados. Como norma general se indicarse uno o tres baos diarios. A partir de estos datos, se calcula un consumo total de 1.632.960.000 litros de agua termal por temporada. Esta estimacin resulta de considerar 170 alojamientos, con veinte habitaciones dobles como promedio y 120 das de servicios, en la temporada alta. Sin embargo el segundo cuatrimestre del ao, ese consumo representa aproximadamente el 80 % del total anual. Mientras en el primer cuatrimestre, los valores descienden de manera muy significativa. La infraestructura del turismo y el contexto sociocultural y econmico

Alojamiento y hotelera El relevamiento realizado detect 170 centros de recepcin de turistas. En total, se calcula una disponibilidad de ms de 19.000 plazas para el alojamiento en la ciudad. El turismo y la dinmica de la ciudad En la estacin invernal, Las Termas de Ro Hondo se ve transformada su dinmica normal por el gran incremento de personas entre turistas, comerciantes y trabajadores. Durante la misma arriba un importante flujo turstico que procede de distintas provincias del pas. De acuerdo con los registros, llegan a la ciudad, aproximadamente 150.000 turistas durante la temporada media y alta, el resto del ao la actividad turstica, es casi nula; aunque en estos ltimos aos se registr un cambio importante y positivo para la economa local en este sentido. El comercio y el turismo La dinmica comercial de la ciudad, est estrechamente vinculada con el turismo. Funcionan ms de 1000 locales comerciales de todos los rubros. Los artesanos en su mayora lugareos, ofrecen cestera, alfarera o grabados en maderas. Los trabajadores del turismo La condicin laboral de los trabajadores vinculados al turismo, es totalmente inestable. El 82,5 % de ellos, trabajan en la ciudad de Termas de Ro Hondo de manera transitoria, mientras que solo el 17,5 %, lo hace de forma permanente. Un alto porcentaje de trabajadores, emigran. La evolucin de la ciudad de Las Termas de Ro Hondo, como espacio turstico A partir del descubrimiento del recurso hidrotermal se construyeron los primeros hoteles a principio del siglo XX. En un tiempo no superior a los 20 aos, se consolid esta estructura urbana que dio lugar a una segunda fase. A partir de 1950 se produce la expansin hotelera y se complejiza la estructura urbana. Los crditos otorgados por el estado, posibilitaron el crecimiento de cadenas de hoteles. Asimismo, el comercio vinculado con el turismo, tuvo un avance muy significativo. Las Termas de Ro Hondo en este momento, podra atravesar un perodo de crisis dado que el recurso hidrotermal estara sufriendo alteraciones en sus propiedades fsico-qumicas por el exceso en el uso del recurso. De no tomarse los recaudos necesarios en el manejo del recurso natural, se afectara indefectiblemente al producto turstico, provocando una progresiva inadecuacin entre la oferta y la demanda, con el consecuente declive de la misma. Para el profesional, varios sectores de la comunidad de Las Termas consideran que el recurso termal nunca se acabar. Asegura que la poblacin carece de informacin y que la nica manera de revertir el diagnstico es aplicar con rigor el control de las perforaciones establecido en la ordenanza 591 y hacer un uso racional del recurso. El decreto serie C N348 del 25 de junio de 1992 reconoce que la explotacin de las napas de aguas subterrneas, vara segn la profundidad dada a cada perforacin, encontrndose un elevado nmero de pozos en condiciones inadecuadas y deficientes en su entubamiento, lo que provoca la intercomunicacin de napas con distintas composiciones, comprometiendo as su calidad particular. Muchos se preguntan si el agua termal es renovable. Si es renovable, pero en la medida que se haga un uso racional. El agua termal proviene de infiltracin de aguas del Aconquija (Tucumn) y lleva un proceso de aos para que llegue a Las Termas. Hoy estamos usando el agua que se infiltr hace 40 aos atrs en la sierras del Aconquija en un trayecto de 80 kilmetros, si extraemos ms de lo que ingresa, los resultados ya estn a la vista y sern peores.

Conclusin
En base al anlisis planteado, la sobreexplotacin del recurso hidrotermal traera consecuencias en un futuro y provocara un declive progresivo de la demanda, afectando directamente al centro urbano mencionado. Por lo tanto, es necesario preocuparse, deliberar y buscar una solucin. Si bien las bases

legales estn dispuestas en ordenanzas y decretos, no existe hoy en da personal capacitado en el rea para determinar y controlar el buen o mal uso del recurso. La afluencia de turistas concentrada en una poca del ao, determina una serie de impactos tanto, en la dinmica urbana como en su recurso hidrotermal, que es el recurso turstico por excelencia. El uso indiscriminado de las aguas termales, provoca la alteracin en los caudales y en las propiedades fsicas y qumicas del agua. El freno pasa por tomar conciencia, los vecinos tendrn que emplear el agua termal nicamente para el bao, mientras que los hoteles deberan establecer que el turista disfrute del bao termal, una sola vez por da, o reciclar el agua de las piscinas, reciclar significa inversin - Se debe recurrir a una gestin eficaz que genere nuevas formas alternativas en el aprovechamiento turstico. Para ello, es necesario aplicar polticas de ordenamiento en el uso del recurso hidrotermal tendientes a moderar la presin ejercida por el turismo, en una determinada poca del ao. Considerando advertir a hoteleros sobre la aplicacin de sanciones y multas por el excesivo uso del recurso, no existen medidores para el agua termal, pero controlar el llenado de las piscinas y regular esto puede ser un buen comienzo. - Integrar el medio ambiente con procesos de desarrollo turstico implica un cambio de actitud cimentado en una educacin ambiental. Esta deber tender a preservar los recursos naturales y culturales de la ciudad, pensando en las generaciones futuras. Se trata de estrategias a largo plazo que integren el turismo en un desarrollo sostenible. - Informacin en las escuelas, charlas educativas de concientizacin, Volantes con historietas relacionadas al tema, videos educativos y explicativos, spot publicitarios indicando adems de sus cualidades el uso adecuado del recurso, mensajes en radios locales, redes sociales, internet, etc. La solucin a la problemtica y a la necesidad de conservar el recurso natural, posibilitador y principal atractivo del turismo local, base de la economa de la ciudad, es generar un acto consiente y responsable sobre el uso del recurso, hacer conocer sus beneficios y profundizar los conocimientos del lugar en donde viven.