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TEMA 4: Los plsticos 1. Definicin de plsticos: Los materiales plsticos son un conjunto de materiales de origen orgnico.

Se obtienen artificialmente a partir de productos del petrleo, carbn, gas natural, materiales vegetales (celulosas) o protenas y en alguna fase de su fabricacin han adquirido la suficiente plasticidad para darle forma y obtener productos industriales. Los plsticos son sintticos denominados polmeros, formados por molculas cuyo principal componente es el carbono. En general, podemos decir que lo plsticos son ms ligeros que los metales, son mucho ms fciles de moldar y mantienen una resistencia a las deformaciones que se puede considerar aceptable. Los tipos de plsticos ms utilizados en la actualidad son: poliestireno, resinas fenlicas, polipropileno y resinas ricas. Los plsticos se pueden fabricar a partir de: Productos artificiales: que se elaboran a partir de productos naturales. Productos sintticos: que se elaboran a partir de productos creados por el hombre. 2. Origen de los plsticos: En el ao 1864, un norteamericano consigui el primer plstico al aadir a una solucin de nitrocelulosa, alcanfor; lo que intentaba era descubrir un material idneo para sustituir el marfil de las bolas de billar. El resultado obtenido era un material muy duro que se poda moldear y al mismo tiempo se le poda aadir colorante. Este material fue patentado con el nombre de celuloide y se empez a utilizar en la fabricacin de juguetes, joyera, pelculas de fotografa y cine El problema principal de este nuevo material era su alta inflamabilidad e investigaciones posteriores dieron como resultado en el ao 1809 la aparicin del acetato de celulosa con propiedades semejantes a la anterior pero no era tan inflamable. Se utiliz para la fabricacin de pelculas de fotografa. Hoy en da una de las aplicaciones ms caractersticas es en la fabricacin de pelotas de pingpong. En el ao 1897, los fsicos alemanes descubrieron que aadindole formol a la casena esta se endureca, pudindose moldear fcilmente, lo que dio lugar a la aparicin de un plstico barato, que se empleo en la fabricacin de botones, aislantes trmicos En la actualidad se emplea para fabricar mangos de cubiertos, reglas de medicin, botones, peines En el ao 1909, se descubri que se poda controlar una reaccin entre el fenol y el formol para producir arsina, en forma de polvo, que despus poda moldearse cuando se le aplicaba calor y presin. Este fue el primer plstico sinttico, llamado baquelita. Hoy en da se le denomina termoestable o irreversible, y se emplea en la fabricacin de plumas y bolgrafos de calidad. 3. Componentes de los plsticos: Materia bsica: se puede usar la celulosa, resina, poliuretano. Cada uno de ellos se obtiene haciendo reaccionar uno o dos elementos determinados. Cargas: se aade a la materia bsica para mejorar sus propiedades fsicas, qumicas o mecnicas. Para ello se 1

utilizan fibras textiles, papel, slice Colorantes: se aaden para obtener el producto final de un color deseado. Catalizadores: tiene por finalidad acelerar la reaccin qumica. 4. Formacin de los plsticos: Los plsticos son productos siderrgicos que se fabrican a partir de otros ya elaborado. En la actualidad se pueden fabricar de dos maneras diferentes: policondensacin y poliadicin. 5. Tipos de plsticos: Los plsticos se pueden clasificar atendiendo a dos criterios: a la procedencia de la materia prima y a la posibilidad de que puedan o no reciclarse. En el primer caso, se pueden clasificar en plsticos naturales y sintticos. Los ltimos son los ms utilizados, y los que tienen la mayor de las aplicaciones. Segn sus propiedades, se dividen en dos grandes grupos: Termoplsticos: son aquellos que al ser calentados a temperaturas determinadas (50200C), vuelven a un estado de plasticidad que les permite ser moldeados, con lo cual; este tipo de plsticos de desecho, se pueden reciclar y formar otros nuevos objetos. Los termoplsticos se pueden comparar con la cera, que a temperatura ambiente tiene una forma slida, y cuando se calienta, se ablanda y se puede moldear de nuevo con una forma distinta a la anterior. Generalmente, estos plsticos son flexibles y resistentes a los golpes. Termoestables: son aquellos plsticos que una vez moldeados por medio de calor, no pueden modificar su forma. Son duros, y a su vez son frgiles. Estos plsticos se pueden comparar con la arcilla, que una vez endurecida debido al calor, no es posible que vuelva a adquirir una forma maleable. Como ejemplo tenemos la baquelita, que se utiliza para la fabricacin de plumas, enchufes, bolgrafos 6. Mtodos de obtencin de productos plsticos: La fabricacin de productos sintticos se realiza sin arranque de viruta. Normalmente se lleva a cabo a partir de la materia prima que procede del plstico reciclado; o bien, de un proceso qumico. Posteriormente, el producto plstico se hace pasar por unos molinos, que los convierte en escamas, polvo o grnulos. A continuacin se introducen en moldes con la forma de la pieza a obtener. Las piezas salen de l, prcticamente terminadas, esto quiere decir que no necesitan un proceso posterior. Los principales mtodos de obtencin son: Prensado: se emplea para materiales termoestables. Con este sistema, el material pulverizado, se introduce en la parte inferior del molde; a continuacin, se prensa y se le aplica calor para que se vuelva plstico y llene los espacios huecos del molde, una vez que la pieza est endurecida, se quita el molde. Inyeccin: se emplea normalmente para los materiales termoplsticos. La materia prima se introduce en un recipiente, que por medio de un mbolo, comprime la masa y la hace pasar al interior del molde, y despus de haber endurecido, se abre el molde y se quita la pieza. Termoconformado: este mtodo se emplea para materiales termoplsticos. Las piezas se fabrican a partir de planchas por deformacin en caliente, una vez que se cierra el molde a la temperatura deseada, se aplica el vaco o presin; y cuando el material est fro se desmolda. 2

Extrusin y soplado: se emplea en materiales termoplsticos, para la fabricacin de cuerpos hueco. El proceso consiste en lo siguiente: 1.El material sale en estado plstico por un conducto tubular. 2.El material extrado se recoge entre las mitades de un molde. 3.Al cerrar el molde, queda la forma del molde. Las rebabas que quedan, se cortan y se expulsan automticamente al cubrir el molde. 4.En el caso del soplado, por la cabeza del molde se insufla aire caliente, por lo cual, el material adquiere la forma interna del molde. 7. Estudio de cada uno de los diferentes plsticos: Segn la procedencia, los podemos clasificar en plsticos procedentes de materiales naturales y procedentes de materiales sintticos. 7.1. Procedentes de materiales naturales: Son los primeros que se emplearon aunque en la actualidad prcticamente no se utilizan. Podemos dividirlos en: a.)Derivados de la celulosa: todos estos derivados son termoestables y entre ellos podemos citar: Celuloide: son muy inflamables, pero se siguen empleando en la obtencin de pelotas de pingpong, papeles plastificados, pelculas Celln: se obtienen aadiendo cido actico a la celulosa. Sus propiedades son semejantes al celuloide, con la diferencia de que no es tan inflamable. Se emplea en la moltura de gafas y en vidrios que utilizan la capa intermedia para que no sean inastillables. Celofn: despus de disolver la celulosa mediante tratamiento qumico, se obtiene el celofn, que se emplea como medio de envasado o empaquetado. La lmina o pelcula que se obtiene puede ser transparente o coloreada. b.)Derivados de la casena: se emplean en la fabricacin de mangos de cubiertos, peines, botones c.)Derivados del caucho: podemos distinguir entre el caucho natural y el sinttico. Caucho natural: es un jugo natural denominado ltex, que procede de un rbol tropical denominado Hevea. La produccin anual de un rbol vara entre 13Kg. El ltex se coagula rpidamente, lo que le quita sus propiedades elsticas. Para evitar este inconveniente, se le aade cido frmico, con lo cual se obtiene el caucho crudo o coagulado. Este caucho tiene el problema de que por debajo de 10C es quebradizo y por encima de los 25C se hace pegajoso. Esto se soluciona mediante un proceso denominado vulcanizacin. Que consiste en mezclarlo con azufre y calentarlo con una temperatura de 142C. Seguidamente se somete toda la masa a una presin de 5 atm. sobre le molde en que se quiere obtener la pieza. Cuanta mayor es la cantidad de azufre, ms aumenta la dureza, la resistencia a la traccin, a los agentes qumicos y a la oxidacin. De esta forma se puede obtener: C.1.goma blanda: se obtiene mezclando del 4 20% de azufre, cuanto menos azufre contenga ms dilatable y elstica ser. Debido a un proceso natural de envejecimiento, al cabo de un tiempo se vuelve frgil, pierde 3

elasticidad y se hace pegajoso. Para que duren ms tiempo y no absorban humedad, se suelen espolvorear con talco. C.2.goma dura: se le conoce con el nombre de ebonita y se obtiene mezclando del 2050% de azufre. Se puede mecanizar mediante arranque de viruta, pero las herramientas se desgastan rpidamente. La ebonita se emplea para la fabricacin de manivelas, volantes de automviles, bateras elctricas C.3.goma esponjosa: se obtiene haciendo que el caucho sea agitado con azufre en polvo y otros elementos para conseguir espuma. Esta se vierte en moldes y se vulcaniza, elevando la temperatura y la presin. Se emplea en la fabricacin de colchones, almohadillas, esponjas de bao Caucho sinttico: se obtuvo por primera vez en Alemania, durante la Primera Guerra Mundial. Tiene la ventaja de disponer de unas propiedades parecidas a las del caucho natural, esto es impermeabilidad, plasticidad y de poderse fabricar por sntesis a partir de derivados del petrleo. Se pueden fabricar igualmente gomas bandas, duras y esponjosas. El caucho sinttico est sustituyendo al natural en un porcentaje muy alto, debido a los elevados precios, excesiva demanda y mejores propiedades. Se emplea igual que el caucho natural para la fabricacin de membranas, mangueras de agua, neumticos 7.2. Procedentes de materiales sintticos: Estos plsticos proceden de productos manufacturados por el hombre y han sustituido en un porcentaje muy alto a los procedentes de materiales naturales. Los ms importantes son: a.)Termoestables: una vez que se han endurecido, ya no se reblandece nuevamente por mucho que se caliente, ano ser que se les aplique un determinado tipo de disolvente. El endurecimiento de estos plsticos puede obtenerse tambin por reaccin qumica, sin necesidad de calentamiento alguno. Generalmente arden mal y son difcilmente soldados. Se encuentran: Resinas fenlicas: se obtienen como combinacin qumica del fenol, que es un derivado del carbono y el formaldehdo. Estas resinas no son adecuadas para el envasado de productos alimenticios, debido al olor caracterstico del fenol. Estas resinas se suelen utilizar con cargas para mejorar sus propiedades. Se pueden distinguir: Prensadas: las cargas de relleno suelen ser polvo mineral, serrn, fibras textiles, recortes de tejidos etc. Las piezas que se obtiene son buenos aislantes de la electricidad. Las aplicaciones ms importantes suelen ser en la fabricacin de plumas estilogrficas, bolgrafos de calidad, aspiradoras, interruptores elctricos, aparatos de telfono En el mercado comercial se conocen con el nombre de baquelita. Formando capas: si se empapan bandas de tejidos, lminas de papel y chapas de madera sobre una disolucin de resina fenlicas, se obtienen chapas que tienen la ventaja de no absorber la humedad, y de resistir muy bien los golpes o choques. Con estas resinas se fabrican martillos y mazas que no daan las piezas que se golpean. Resinas ricas: se obtienen a partir de la urea sinttica que procede del N del aire y del formaldehdo. Esta resina es insensible a la luz, por lo tanto se emplea para obtener piezas de colores blancos y claros. Se puede emplear en recipientes que se utilizan en alimentacin, debido a que no tiene olor ni sabor. Las aplicaciones ms importantes son en aislantes elctricos, vajillas, material espumoso para aislamientos trmicos y acsticos. El nombre comercial ms conocido es formica.

Resinas melamnicas: se fabrican con melamina, que se obtiene del carbono clcico y formaldehdo. Las caractersticas y aplicaciones son similares a las resinas ricas; no desprenden olor ni sabor. Se utilizan mucho en la fabricacin de transparencias y diapositivas. Resinas de polister: se obtienen de derivados del alquitrn de hulla y del estirol. Este tipo de resinas son incoloras y transparentes, se pueden colorear a voluntad. Pueden resistir temperaturas entre 100200C, sin sufrir modificaciones. Se emplean en recubrimientos de fibras de vdeo, para la construccin de barcas, aviones, piscinas Resinas de epxido: tiene como materia prima el acetileno y el fenol. En estado lquido son venenosas y sus vapores irritan la piel, pero en estado slido son inodoras e inspidas. Resisten muy bien los cidos y las lejas, as como temperaturas hasta 150C. Tiene unas buenas caractersticas mecnicas y resistencia al desgaste. Son buenas aislantes elctricas, se adhieren fcilmente a los metales. Sus aplicaciones ms importantes son la fabricacin de barnices, circuitos impresos, Poliuretano: las propiedades de este material dependen de ciertos elementos que entran en la proporcin. Se pueden obtener: Barnices Pegamentos Materiales macizos con elasticidad Materiales esponjosos y elsticos Materiales esponjosos duros b.)Termoplsticos: estos plsticos tienen la ventaja de que se pueden reciclar, sin embargo tienen poca resistencia mecnica. Los podemos clasificar en: Polivinlicos: se obtienen por polimerizacin del acetileno y el cido clorhdrico. El ms importante es el PVC. Es un material y resiste muy bien la accin de las lejas, cidos y gasolinas. Las aplicaciones ms importantes son: En estado duro: tuberas y conducciones residuales, vlvulas y llaves de paso. En estado blando: se emplea en tapizados, en la fabricacin de trajes protectores, guantes, impermeables, aislamiento de calles Poliestireno: se obtiene a partir del estirol (derivado del petrleo y benzol). Son transparentes y se pueden colorear a voluntad. Se fabrican de dos formas. Poliestireno duro: es un material frgil. Se emplea mucho en forma de pelcula delgada y transparente para envoltorios de productos frescos. Es un producto algo rgido y tambin se fabrican reglas, carcasas de cadenas musicales Poliestireno expandido: es conocido como corcho blanco. Es rgido, tiene gran resistencia a los hongos y bacterias. Absorbe muy poca agua y no tiene efectos txicos. Tiene una densidad muy baja. Es muy empleado para el envasado y embalaje de productos delicados y como aislante del calor y del sonido. Polietileno: se obtiene del petrleo. Est compuesto de C y H y al quemarse se combina con el aire 5

formando agua y CO2, que son unos elementos naturales que existen en el medio ambiente. Resiste bien los cidos, lejas y disolventes. Son transparentes y ligeros. Al mismo tiempo son buenos aislantes elctricos. Existen dos grandes grupos: Polietileno duro: tambin llamado de alta densidad. Soporta temperaturas de entre 200100C. Se emplea en artculos domsticos (grifos, bidones, botellas). Polietileno blando: es de baja densidad. Se emplea especialmente para fines agrcolas, sacos, bolsas Policarbonatos: se obtienen a partir del cido carbnico. Tienen una gran resistencia a los impactos, lo mismo que al calor. No se deforman hasta los 10C. Pueden tener un color transparente, translcido u opaco. Pueden ser mecanizados igual que los metales. Es ignfugo. Posee una gran resistencia elctrica, por este motivo se emplea en placa de circuitos impresos y condensadores. Sus usos ms conocidos se dan en ventiladores, cristales irrompibles de aviones y trenes de alta velocidad Polimetacrilatos: se conocen tambin con el nombre de resinas acrlicas o metacrilatos. Se obtiene a partir del gas natural, aire comprimido y acetona. No se decoloran con el paso del tiempo, ni con la luz. Son muy ligeros y resistentes a los golpes. Sustituyen en algunos casos al cristal. Las principales aplicaciones son en cristales de ventanas de aviones, herramientas del campo, mobiliario, accesorios de bao Poliamidas: se fabrican a partir del fenol. La ms conocida es el nylon. Son muy resistentes al desgaste, a la fatiga, al impacto y al agua caliente y detergentes. Las aplicaciones ms importantes son en correas de transmisin, tejidos, cinturones de seguridad Fluorocarbonatos: se obtiene a partir del acetileno. Poseen una gran resistencia al calor y a los agentes qumicos. Tienen unas propiedades mecnicas aceptables. Los dos compuestos ms utilizados son: Politetrafluoretileno: conocido como tefln. Es el de mayor resistencia qumica que se conoce en la actualidad. La superficie de este material es deslizante y con muy poca capacidad adhesiva, lo que puede hacerlo muy til para fachadas y superficies antipintadas. Se emplea en medicina en distintos tipos de prtesis. Tambin se utiliza mucho en sartenes y cazuelas que llevan una capa antiadherente. Policlorofluoretileno: es menos resistente desde el punto de vista qumico que el anterior. Es ms rgido y tenaz que el tefln. Se emplea en aislamientos de conductores elctricos y en el recubrimiento de objetos metlicos para evitar la oxidacin y corrosin. Es una protena de la leche de vaca que se manifiesta en forma de cuajada en la fabricacin del queso. 9