You are on page 1of 7

Posicionamiento de contenedores martimos a bordo de buques portacontenedores.

Problema presentado por Carles Ra, Autoritat Porturia de Barcelona e Institut dOrganitzaci i Control de Sistemas Industrials

1. El transporte martimo de contenedores en lnea regular


Desde que en 1956 se realiz el primer embarque de contenedores hasta la actualidad, el crecimiento que ha tenido el transporte martimo de mercanca contenerizada en los ltimos aos ha sido exponencial. La mayor parte de este transporte se realiza mediante lneas regulares. En una lnea regular uno o varios barcos (en el caso que nos ocupa buques portacontenedores) realizan un trayecto cclico con unos paradas fijas en diversos puertos a lo largo del mismo de tal manera que, salvo incidentes, se conoce cada cuanto tiempo un buque de la lnea har escala en uno de los puertos. Por ejemplo una lnea regular podra estar formada por dos buques de capacidades diferentes que con frecuencia semanal (esto es, cada buque tarda dos semanas en totalizar el recorrido cclico) hacen escala en los puertos de Barcelona, Malta, Odessa, Ilyschev, Constanza, Salnica, Narsin, Tnez, Argel y vuelta a Barcelona. Los contenedores para el trfico martimo estn estandarizados, de tal manera que ms del 95 % de los mismos son de 20 o 40 pies de longitud. Como unidad de medida de la capacidad de transporte de contendores se utiliza el TEU (Twenty feet Equivalent Unit), de tal manera que un contenedor de 20 pies equivale a un TEU y un contenedor de 40 pies equivale a 2 TEU. La anchura de los contenedores tambin est estandarizada as como su altura (aunque en este caso existen diferentes medidas).

El buque portacontenedores Cornelius Maersk. Fuente: http://www.maersksealand.com

Actualmente existen buques contenedores con capacidad para ms de 7000 TEU, sin embargo los portacontenedores que navegan por el Mediterrneo haciendo escala en Barcelona suelen presentar capacidades inferiores 3000-4000 TEU.

2. Operativa
En cada uno de los puertos es necesario descargar determinados contenedores de los ubicados sobre el buque y se debe cargar otro determinado nmero de contenedores. En el buque, los contenedores se apilan unos sobre otros en bodegas, de tal manera que, habitualmente, la posicin de un contenedor en un buque se define mediante el nmero de bodega y dentro de cada bodega mediante un sistema de coordenadas cartesianas en el que se indica la fila, la columna y la altura a la que est el contenedor. Sin embargo, las gras transtainer encargadas de la carga y descarga del buque slo pueden descargar el contenedor que est en la parte superior o cargar un contendor sobre todos los dems en una misma fila y columna.

Maersk Sovereig, buque portacontenedores con capacida para 6600 TEU. Fuente: http://www.maersksealand.com

El movimiento consistente en retirar un contenedor y cambiar su ubicacin en el buque o dejarlo en tierra unos instantes simplemente por el hecho de que el contenedor que nos interesa manipular es precisamente el que est debajo de ste se denomina remocin. Las remociones son movimientos indeseables ya que consumen tiempo de plancha (estancia del buque en puerto) y cuestan dinero. Por ello uno de los objetivos que se pretende conseguir cuando se establece el bay-plan (plan de ubicacin de los contenedores en las bodegas) de un buque portacontenedores, es posicionarlos de tal modo que al descargarlos en los futuros puertos de escala se requiera el mnimo nmero de remociones posibles El problema, sin embargo, es dinmico, ya que en cada nuevo puerto de escala se cargarn nuevos contenedores cuyo destino podr ser cualquiera de los otros puertos de escala de la lnea regular. Al llegar a cada puerto son conocidos los contenedores que en

el mismo debern descargarse, los que debern cargarse y el destino de estos ltimos, pero no que es lo que se deber cargar en los prximos puertos de escala.

3. Extensiones y complicaciones al problema


El problema puede complicarse ms por la existencia de restricciones adicionales algunas de las cuales se enumeran a continuacin: Equilibrado de buque: Cada contenedor transporta una determinada carga (o ir vaco, como se indicar ms adelante). Es evidente que de cara a la estabilidad del buque es necesario que la distribucin de la carga en el mismo est lo ms equilibrada y uniformemente repartida posible; desviaciones importantes al respecto podran afectar a la estabilidad y navegabilidad del mismo. Mercancas peligrosas: la normativa internacional relacionada con el transporte martimo de mercancas peligrosas establece una serie de medidas de segregacin para ciertos tipos de mercancas peligrosas. Por ejemplo, no puede ubicarse un contenedor cargado con productos explosivos junto a un contenedor cargado con productos comburentes o inflamables, sino que es necesario que viajen en bodegas separadas o bien que entre ellos exista una barrera formada por un determinado nmero de contenedores inertes. Retorno de contenedores vacos: Algunos puertos generan ms carga que descarga, mientras que otros generan ms operaciones de descarga que de carga. Con el paso del tiempo es necesario reequilibrar estos trficos transportando contenedores vacos de los puertos en los que prima la descarga a los puertos en los que prima la carga. Este transporte puede planificarse, es decir, no est prefijado el viaje o buque en el que se tengan que realizar los viajes de retorno de los contenedores, en general se har en aquellos viajes en los que exista mayor disponibilidad de espacio en el buque. Pueden existir, sin embargo, limitaciones a la cantidad de contenedores que una determinada lnea desee mantener en un puerto en concreto Contenedores especiales: se ha dicho que ms del 95% de los contenedores corresponde a las medidas de 20 y 40 pies, lo cual permite apilarlos con facilidad. Sin embargo existen contenedores de otras medidas (15, 30, 35, 45 pies). Tambin hay contendores que por sus caractersticas no pueden otros contenedores apilados sobre ellos (sin techo, abiertos por encima, para cargas especialmente voluminosas, que

Ubicacin de contenedores en las explanadas de una terminal de estiba portuaria.


Problema presentado por Carles Ra, Autoritat Porturia de Barcelona e Institut dOrganitzaci i Control de Sistemas Industrials

1. Introduccin
La aparicin del contenedor como medio de transporte ha representado una revolucin en los campos de la logstica y el transporte y ha obligado a modificar las operativas de portuarias de manipulacin de mercanca. La manipulacin de contenedores requiere de unos elementos de manutencin y medios de transporte diferentes a los empleados en el caso de otros tipos de mercanca (graneles slidos o lquidos, mercanca general, carga rodada, etc.). La prctica habitual es que las terminales de contenedores consisten en grandes explanadas en las que se apilan a diversas alturas los contenedores. A continuacin se describe brevemente la operativa de las mismas.

2. Descripcin de la operativa de una terminal de contenedores


Cuando se trata de contenedores para embarcar estos llega habitualmente por camin (puede prescindirse en un primer anlisis de la opcin del ferrocarril). A la entrada de la terminal se dan instrucciones al conductor del camin para que se site en un determinado punto de la zona de recepcin de contenedores. El camin es conducido hasta dicha zona y se avisa a un stradelcarrier (vehculo de manutencin especializado en la manipulacin de contenedores, semejante a una pequea gra prtico mvil) para que vaya a recoger el contenedor. El stradelcarrier se sita sobre el camin y recoge el contenedor, llevndola hasta una ubicacin en la explanada de la terminal. Cuando el buque en el que se debe cargar dicho contenedor atraca junto al muelle los stradelcarrier cogen el contenedor de su ubicacin en la explanada y lo depositan en el borde del muelle, donde las gras transtainer (gras de muelle especializadas en la carga y descarga de contenedores) se encargan de cargarlo en el buque. El desembarque de contenedores sigue una operativa parecida pero a la inversa. Las gras transtainer descargan el contenedor del buque depositndolo a pie de muelle. Un stradelcarrier procede a recoger dicho contenedlo y llevarlo hasta una ubicacin especfica en la explanada. Normalmente al cabo de unos das vienen a recoger le contenedor. El camin a la entrada de la terminal indica que contenedor viene a buscar, se le posiciona en la zona de recogida de contenedores y un stradelcarrier recoge el contenedor de su ubicacin en la explanada, se sita sobre el camin y deposita el contenedor sobre el mismo. Si bien se puede establecer una previsin bastante exacta sobre los instantes de leegada y salida de los buques, no puede hacerse lo mismo respecto a las llegadas y salidas de

camiones. Esto es, se puede saber con algunos das u horas de antelacin los barcos que van llegar y los contenedores que se van a descargar y a cargar del mismo, pero no cuando el camin traer dichos contenedores del puerto y cuando se los llevar (el tiempo medio de estancia de un contenedor es de unos siete das).

3. La explanada de la terminal
Habitualmente, la ubicacin de un contenedor para el transporte martimo en una explanada se identifica mediante una codificacin que indica el sector (zona) en la que se encuentra y las coordenadas de posicionamiento dentro de ese sector (fila, columna y altura). Es habitual que en una terminal de carga los contenedores se posicionen a dos o incluso tres alturas (uno encima de otro) mientras que en el caso de depsitos de contendores se pueden almacenar los contenedores incluso a siete alturas. Normalmente las zonas tienen una forma cuadrada o rectangular y se dividen en un determinado nmero de filas y columnas. Entre zona y zona suele haber anchos pasillos por los que transitan los stradelcarriers con cierta libertad (lo cual implica que dichos stradelcarriers pueden moverse a una velocidad relativamente elevada).

Descarga de un buque en la Terminal Contenedores de Barcelona. Fuente:Autoritat Portuaria de Barcelona

Dentro de la zona las diferentes filas de contenedores se encuentran muy prximas entre si, de tal manera que resulta complicado para los stradelcarriers moverse por dentro de las zonas y deben hacerlo a baja velocidad.

4. El objetivo
El tiempo empleado en la operacin y el nmero de movimientos realizados influye en el coste de la operacin. Evidentemente interesa que la distancia recorrida por el contenedor sea lo ms corta posible, puesto que esto reduce el tiempo de las operaciones (y por tanto su coste), sin embargo esto depende de la disponibilidad de espacios en la explanada. Por otra parte tampoco interesa hacer movimientos de remocin (apartar un contenedor que estorba para poder uno que est debajo), de la manera que lo ideal sera que hubiese slo una altura, pero la saturacin de las terminales hace que esto no sea posible. Adems el tiempo que se emplea en moverse por los pasillos entre zonas es mucho menor que es que se emplea dentro de las zonas.

Explanada de Terminal Contenedores de Barcelona. Fuente:Autoritat Portuaria de Barcelona

Manipulacin de contendores mediante stradelcarriers en Terminal Contenedores de Barcelona. Fuente:Autoritat Portuaria de Barcelona

4. Extensiones y condicionantes al problema


En general, el problema real se complica por una serie de factores adicionales algunos de los cuales se enumeran a continuacin: Mercancas peligrosas: la legislacin relacionada con el transporte martimo de mercancas peligrosas establece una serie de medidas de segregacin para ciertos tipos de mercancas peligrosas. Por ejemplo, no puede ubicarse un contenedor cargado con productos explosivos junto a un contenedor cargado con productos comburentes o inflamables, sino que es necesario que entre ellos haya una determinada distancia de seguridad o una barrera formada por un determinado nmero de contenedores inertes Zonas especiales: Diversos tipos de contenedores pueden o deben ser ubicados en zonas especiales, por ejemplo los contenedores refrigerados deben posicionarse en una zona de la terminal que disponga de conexiones elctricas, los contenedores vacos normalmente ese ubican en zonas diferentes (y almacenados a un mayor nmero de alturas), etc.