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La calidad ambiental en arquitectura 11

CAPTULO 1
LA CALIDAD AMBIENTAL EN ARQUITECTURA
El objetivo de este primer captulo es el de mostrar, estabilizar y definir un primer nivel de
contenidos que nutra el proceso proyectual de arquitectura. Tratar de elaborar las bases
conceptuales necesarias en torno a la problemtica ambiental, a travs de una perspectiva
sociofsica que posibilite desarrollar una arquitectura comprometida con los nuevos
paradigmas medioambientales emergentes, al mismo tiempo que con su vinculacin a las
ciencias sociales y a las teoras del mundo del arte. Por otra parte hay que manifestar que
todo ello solo tendr sentido si se observa y acta simultneamente a travs de una dialoga
arquitectnica, la plataforma desde la cual se podrn reformular estos primeros cimientos
tericos imprescindibles para cualquier tipo de actividad proyectual.
Los arquitectos como proyectistas y responsables de la construccin, en las diferentes obras
de arquitectura, y la sociedad en general como usuaria debemos ser conscientes de la
importancia y trascendencia de nuestras actuaciones urbanstico-constructivas. El impacto
en el medio natural y su modificacin deben ser evaluados en los primeros estadios de la
prctica proyectual arquitectnica. La importancia y la magnitud de la transformacin del
medio natural debe condicionar cualquier actuacin urbanstica y ser uno de los factores
esenciales en cuanto a su determinacin. Slo actuando de una forma responsable ante los
proyectos de arquitectura (implicando y evaluando todos y cada uno de los factores y
actores relacionados), estaremos dando una respuesta arquitectnicamente vlida y
adecuada a aquella solicitud.
Es decir, el proyecto se convierte, en manos del arquitecto, en una herramienta muy potente
(y en algunos casos hasta peligrosa) al servicio de un doble cliente socio-fsico, capaz de
transformar diferentes escalas de entornos o contextos. Cualquier decisin construida o
programada (planes urbansticos, proyecto, normativa urbana) es responsabilidad del
arquitecto (proyectista) que debe ser consciente de los cambios fsicos y sociales que
comportar y que a su vez repercutir en otros ecosistemas (animales, vegetales, hdricos,
atmosfricos, etc. ) de difcil evaluacin y programacin temporal. De manera que en
primera instancia la difcil tarea de proyectar la arquitectura no es solamente estar dotado de
conocimientos estticos (artsticos) y cientficos (constructivos), sino que es mucho ms
amplia: hay que estar capacitado y educado moralmente frente a las delicadas y complejas
decisiones implicadas en el proyecto de arquitectura, capaces de transformar, modificar y en
ocasiones degradar el planeta.
Porque, en qu consiste la labor del arquitecto sino es la de construir? (que no la de
destruir).
Como deca Heidegger, al habitar slo podemos llegar desde el construir, que no es ms
que instalar lugares en un instituir y ensamblar de espacios. Para construir sabemos que es
necesario disear nuevos lmites espaciales que conformen espacios menos hostiles para el
hbitat humano. Para ello nos ayudaremos de la tcnica y la ciencia como soporte a sus
solicitudes constructivas, y de las teoras estticas y las vanguardias artsticas para dotar a
la obra de contenido potico, necesario tambin para el habitar humano.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
12 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Esta envolvente, pensada en s misma, puede estar aparentemente completa y bien
diseada con los requisitos anteriores, aunque en un verdadero anlisis profundo, y como
hemos venido diciendo ms arriba, faltaran unos prerrequisitos esenciales: su evaluacin
del impacto ambiental y social.
La valoracin del entorno se debe efectuar desde el yo (mi obra) hacia el otro (el contexto) y
viceversa, es decir desde el otro (el contexto) hacia el yo (mi obra). Recordemos aqu que la
configuracin del yo slo tendr sentido si existe otro, ser precisamente el otro el que
dotar de sentido y significado al yo. Por tanto, el otro, el medio ambiente (contexto fsico y
social, entorno, etc.), y el otro, el habitante (el ser humano que utilizar la obra construida),
sern los que activarn el motivo de la existencia de mi obra y la previa creacin de la
misma por el arquitecto.
Pongamos un ejemplo para que se entienda mejor. Si construyramos en un medio con
ausencia de atmsfera, y por tanto sin vientos ni lluvias, no tendramos la necesidad fsica
de protegernos de esos factores climticos, y si adems no hubiese necesidad de aumentar
o disminuir la temperatura de nuestro hbitat no necesitaramos aislarnos del exterior.
Excluyendo en el extremo la posibilidad de ser contemplados por otros seres (y esto fuese
objeto de molestia), podramos pensar en un espacio habitable sin lmites fsicos (sin
paredes ni techos) donde nuestros enseres estaran ubicados siguiendo un orden espacial
adaptado a cada una de nuestras funciones biolgicas y psquicas. Entonces es fcil deducir
cmo la propia construccin se justifica y responde en gran medida a circunstancias
ambientales. Cometido del arquitecto en primer lugar y del habitante en segundo, ser hacer
que esos artefactos artificiales construidos (edificios) sean lo ms adaptados al ser
humano y naturales posibles, tanto para el usuario hombre como para el depositario
contexto (ciudad, campo, etc.).
Aunque parezca ciencia ficcin lo mencionado ms arriba, tambin es cierto que hoy hay ya
algunos arquitectos vanguardistas (la mayora conocidos internacionalmente) que estn
trabajando con varios de los conceptos descritos. Es decir, la necesidad o no de lmites
fsicos entre el hbitat y la ciudad, la desmaterializacin o transparencia de la arquitectura,
etc. Nosotros, por el contrario, creemos firmemente que hay que seguir defendiendo una
actitud atenta y respetuosa hacia el contexto y proponer el diseo de una arquitectura desde
y para la sociedad con el medio ambiente como interlocutor.
El objetivo, pues, de nuestra responsabilidad como arquitectos es proporcionar calidad
ambiental desde la arquitectura:
- Calidad en el interior de la nueva delimitacin espacial hbitat, que permita la
confortabilidad fsica y psquica del usuario.
- Calidad en la nueva configuracin del entorno prximo modificado, que facilite
una nueva lectura de la arquitectura implantada.
- Calidad en la definicin del nuevo contexto social, aumentado y por consiguiente
transformado.
- Calidad en la minimizacin del impacto que se efecta en los ecosistemas
naturales alterados.
- Calidad en el equilibrio entre los sistemas de nueva creacin y los existentes.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
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1.1. La calidad arquitectnica, un fenmeno multidimensional
Las calidades enunciadas en el apartado anterior no son ms que el compromiso
responsable en forma de obra de arquitectura que los arquitectos tenemos para con la
sociedad y el medio natural. Estos compromisos pasan por profundos estudios: geogrficos,
culturales, meteorolgicos, histricos, sociales, econmicos, constructivos (cientficos),
artsticos, etc., que el proyectista-arquitecto debe tener en cuenta en los primeros momentos
de plantear la solucin al problema de resolver una nueva arquitectura.
El trabajo interdisciplinario, que es una realidad en otras muchas materias, debe ser tambin
en el campo del proyecto de arquitectura una prctica habitual. La psicologa del espacio,
las ciencias del medioambiente, la antropologa del espacio, la geografa humana o fsica, la
historia y las ingenieras aplicadas a la construccin e infraestructuras, son algunas de las
disciplinas tambin implicadas de una forma u otra en los procesos de diseo. El arquitecto
como responsable tendr que ser precisamente el que las evale y utilice (en colaboracin),
en el momento y proporcin precisos, de forma que el resultado sea un todo armnico que
conforme la obra de arquitectura o urbanismo.
La interdisciplinariedad dirigida y coordinada por el arquitecto en los procesos de diseo y
construccin de la obra deber ser un garante para que el resultado final minimice su
impacto negativo en el medio y, por el contrario, contribuya a aumentar sus valores positivos
en esa nueva huella cultural que supone el ser agregada a un contexto preexistente.
Desde la universidad debemos profundizar, si cabe an ms, en estos procesos
multidisciplinares para mostrar su capacidad enriquecedora al proyecto desde sus primeros
momentos de elaboracin. La complejidad de los elementos de estudio y la trascendencia
en la toma de decisiones recomendar una dedicacin muy prolongada y una cautela
extrema con la presentacin de las conclusiones. Es necesario tomar entonces conciencia
de la importancia de los proyectos de arquitectura, que tanto por su elevado coste
econmico como de impacto ambiental (social y fsico) merecen unos estudios muchsimo
ms detallados y dotados de medios de los que esta modesta introduccin a tan compleja
problemtica puede aspirar.
A nivel internacional ya tenemos constancia de que se ha tomado conciencia de la
importancia de la arquitectura en la sociedad y el medioambiente, diversas comisiones de la
Unin Europea han sido sensibles a esta cuestin y algunos de los conceptos bsicos aque
tiene en cuenta este ensayo sobre la calidad ambiental de la arquitectura fueron ya
enunciados el 12 de febrero del 2001 en la resolucin del Consejo de la Unin Europea
sobre la calidad arquitectnica en el entorno urbano y rural.
En un intento de aproximacin a esta importante tarea didctica, sera oportuno volver a
destacar algunas de las significativas sentencias de dicha resolucin, en la que se afirma
que:
la arquitectura es un elemento fundamental de la historia, de la cultura y del
entorno de nuestros pases, constituye una de las formas de expresin artstica
fundamentales en la vida cotidiana de los ciudadanos y representa el patrimonio
del maana;
la calidad arquitectnica es un elemento constitutivo del entorno, tanto urbano
como rural;
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
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en las polticas regionales y de cohesin comunitarias deben tomarse en cuenta la
dimensin cultural y la calidad del tratamiento fsico de los espacios;
la arquitectura supone una presentacin intelectual, cultural y artstica profesional.
El servicio arquitectnico es, por consiguiente, un servicio, tanto cultural como
econmico.
La resolucin alienta a los estados miembros a que:
intensifiquen sus esfuerzos en pro de un mejor conocimiento de la arquitectura y
del diseo urbanstico y de su fomento, as como a favor de una mayor
sensibilizacin y formacin de los promotores y de los ciudadanos respecto de la
cultura arquitectnica urbana y paisajstica;
tengan en cuenta, en las decisiones y acciones que lo requieran, el carcter
especfico del servicio arquitectnico.
No quisiramos concluir esta referencia sin mencionar tambin el recuerdo explcito que el
Consejo hace de la Directiva Europea 85/384/CEE:
la creacin arquitectnica, la calidad de las construcciones, su insercin
armoniosa en el entorno, el respeto de los paisajes naturales y urbanos, as como
del patrimonio colectivo y privado, revisten un inters pblico.
Queda claro, pues, el nfasis en considerar a la arquitectura como conformadora cultural de
espacios; cometido el cual debe ser considerado como de inters pblico. La sociedad, que
tiene que ser consciente de esta importancia, es corresponsable tambin en su solicitud de
calidad arquitectnica para una configuracin medioambiental coherente.
Las universidades y en especial sus profesores estarn a su vez comprometidos en la
misin de proporcionar las vas de aprendizaje necesarias para que esto sea posible.
Siendo, de no hacerlo as, corresponsables indirectos de algunos de los desastres urbanos
que venimos sufriendo. Aunque bien es cierto (en descarga del cuerpo docente) que en la
mayora de los procesos urbano-especulativos hay fuerzas polticas y econmicas muy
potentes que inclinan la balanza hacia determinadas soluciones no precisamente
arquitectnicas ni equilibradas con el medio, en las que nada o poco puede hacer el
arquitecto, y mucho menos el profesor educador de aquel arquitecto.
La misin, pues, del profesor de proyectos arquitectnicos ser enfatizar los aspectos
preexistentes ambientales y culturales antes y/o durante el desarrollo del proyecto. Insistir
en su importancia y dotar al alumno de una capacidad crtica adecuada que priorice
aspectos de calidad ambiental desde una doble vertiente socio-fsica, para posibilitar un
buen proyecto de arquitectura que devenga en una adecuada obra en el futuro.
La piedra angular en este proceso ser el tener conciencia, el darse cuenta, de que la
profesin de arquitecto es primordialmente un servicio pblico y no nicamente un acto
artstico. Es decir, nos tenemos que dar cuenta de la enorme importancia que para la
colectividad (sociedad) implica cualquiera de nuestras decisiones individuales. En este
aspecto hay que concienciar al alumno, estudiante de arquitectura, y a los profesionales
mismos, para que evalen desde todos los parmetros a su alcance cualquier decisin de
proyecto antes de ser ejecutada. La incidencia de lo individual frente a lo colectivo en pocos
casos es tan importante.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
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Aunque pocos, hay que reconocer que s ha habido en la historia arquitectos comprometidos
a tal efecto. Arquitectos que han defendido un uso social de la arquitectura y un papel de
inalterable servicio pblico del arquitecto. La humanizacin de la arquitectura sera, en
homenaje al arquitecto finlands Alvar Aalto, una vez ms la sentencia que mejor englobara
este pensamiento.
1.2. El medio ambiente sociofsico
En la importante cuestin de la calidad ambiental en arquitectura debemos definir en primer
trmino lo que podemos entender conceptualmente por ambiente, medio ambiente o
ambiental:
Ambiente hara referencia al entorno que nos rodea. Entorno en el que encontramos
factores de tipo espacial, climtico y social, condicionantes que envuelven al individuo y que
por consiguiente afectan a su capacidad de comprensin (influencia mental), su
confortabilidad (influencia fisiolgica), su estabilidad psicolgica y su capacidad de relacin
social con otros individuos. De lo que fcilmente se deduce que una mala o buena calidad
en ese ambiente (en el diseo y la construccin del ambiente) puede producir grandes
beneficios o graves trastornos en el propio individuo. Pero vayamos por partes:
Como describen en un estupendo trabajo Serra y Coch, el proceso de la percepcin es muy
importante en la relacin del hombre con el entorno. En esta percepcin intervendrn tres
niveles: el nivel fsico, el nivel fisiolgico y el nivel psicolgico, que se correspondern
respectivamente con el estmulo-sensacin, el transporte de la misma y finalmente la
interpretacin. El conocimiento de este complejo proceso perceptivo es fundamental para el
propio diseo arquitectnico ya que es precisamente a travs de ste por el que nosotros
podemos entender el mundo que nos rodea. Hay en este sentido abundantes estudios que
analizan los diferentes fenmenos que intervienen en la emisin de estmulos y como stos
son interpretados por el ser humano.
Los fenmenos trmicos, lumnicos y acsticos son, a buen seguro, los ms y mejor
analizados, se conoce a travs de la fsica clsica su funcionamiento y por ello son ms
fcilmente controlables. En este punto es importante sealar que la forma como se controlan
puede ser un arma de doble filo, es decir que no podemos darnos por satisfechos
controlando un determinado fenmeno que provoca disconfort, sino que ser fundamental
disear desde la arquitectura esos controles. Y decimos disear porque la propia geometra
del volumen edificado, su orientacin y la eleccin de los materiales y procesos
constructivos que se emplearn, son determinantes en un buen o mal control de aquellos
fenmenos. En este punto hay que desmitificar los procesos hipertecnolgicos que
proponen la utilizacin solamente de medios hig-tech para controlar esos fenmenos. Hay
que decir que el empleo de alta tecnologa como nico recurso va en contra de las leyes de
un adecuado diseo que pretende enfocar la problemtica desde una perspectiva
humanstico-ambiental, con el agravante aadido del encarecimiento desproporcionado de
la obra y una ms que dudosa sostenibilidad, ecolgicamente hablando, de la utilizacin de
esos medios (ejemplos: las clulas fotoelctricas para controlar membranas de control
lumnico, el uso abusivo de sistemas de calefaccin-refrigeracin que consuman energas
no naturales, etc.).
Mucho ms difciles de estudiar y demostrar su influencia y efectos sobre el individuo son los
fenmenos de ndole cultural y/o social derivados de una u otra respuesta arquitectnica. Es
decir, que ahora, en un proceso inverso, deberamos saber en primer lugar cmo estos
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
16 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
factores pueden ser modificados por una determinada obra arquitectnica y analizar cmo
revierten en una influencia positiva o negativa sobre el individuo. Aqu entraramos en un
terreno mucho ms complejo, que ha sido objeto de varios estudios por parte del profesor
Josep Muntaola y que recientemente ha sido definido por el prestigioso filsofo Paul
Ricur; nos referimos a los procesos de prefiguracin, configuracin y refiguracin en la
arquitectura (entendida ampliamente como diseo y construccin).
La prefiguracin, que se gestiona en la mente del arquitecto, recurre a la memoria como
archivo de recursos proyectuales, una memoria enriquecida por una adecuada comprensin
de la realidad cultural y social. La configuracin, por su parte, intervendr en la generacin
del proyecto y la obra en cuestin, con la mediacin de la tcnica y la ciencia terica.
Finalmente, con la refiguracin se establecer una nueva lectura de la obra y se evaluar su
impacto contextual, retroactivando una nueva configuracin, de manera que cerraremos el
ciclo de arquitecto-obra-contexto.
De este complejo proceso anterior en el que intervienen mltiples actores podemos deducir
que para que, el proceso tenga sentido y la obra realizada est dotada de significado
cultural, social y esttico (potico), debe estar generada simultneamente por una
prefiguracin y una refiguracin; es decir, los mecanismos de memoria y de evaluacin de
impacto ambiental, social y cultural deben ser activados a loa vez y en primera instancia en
la configuracin del propio proyecto arquitectnico. Slo de esta manera el resultado tendr
garantas de contener los atributos necesarios que garantizarn que una obra sea sostenible
cultural y naturalmente hablando.
Si durante siglos toda la teora de la esttica y la potica se ha encargado de dotar al
arquitecto de los contenidos necesarios para que la arquitectura sea considerada una obra
de arte, todava queda camino por recorrer en la importante labor de la interdisciplinariedad
en la evaluacin medioambiental como garante de la aportacin del fondo de datos
necesario para complementar el proceso de diseo. Las ciencias sociales tienen mucho que
decir en este terreno y la conexin con la arquitectura pasa a ser una necesidad que debe
ser valorada y dirigida por el arquitecto proyectista de manera nica y especfica en cada
situacin.
Atencin especial debemos dedicar a las escalas de evaluacin; nos estamos refiriendo a la
escala local y a la escala global (las subescalas intermedias posibles las obviamos para
evitar complejidad). El trmino local debe implicar una consideracin cercana a los factores
intervinientes: local en referencia a una cultura especfica que tiene reflejo en la obra y el
pensamiento arquitectnico que hay detrs, local en cuanto a una influencia prxima y
directa hacia personas y lugares.
En correspondiente oposicin a lo local nos encontraramos con lo global; una dimensin del
pensamiento universal que acta bajo nuevos parmetros conceptuales que deberan tratar
de enfrentar pacficamente, y para un enriquecimiento mutuo, a todas las realidades locales.
Una dimensin aglutinadora de culturas que obtenga resultados positivos de esta adicin y
que valore y respete cada especificidad. De ser as la arquitectura tambin se vera
enriquecida por aspectos relacionados con la sostenibilidad del planeta y de este modo cada
impacto parcial o local repercutira sobre la totalidad del globo terrestre entendido ste como
un nico organismo vivo.
Si hasta ahora hemos analizado de manera conceptual qu factores fsicos del planeta
intervienen en la configuracin arquitectnica, deberamos ahora profundizar en algunos
conceptos relacionados directamente con el hombre y su postura mental en el propio papel
hegemnico que desempea en la Tierra.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
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Como casi siempre sucede en estas cuestiones, cada disciplina estudia y progresa por su
cuenta sin contar a veces con los avances de las otras. La arquitectura siempre se ha
vinculado ms hacia cuestiones artsticas (y disciplinas asociadas) y tcnico constructivas,
pero parece que desde mediados del siglo XX, gracias a algunos arquitectos y tericos de la
arquitectura, se han intentado establecer relaciones entre las ciencias sociales y naturales y
el proyecto arquitectnico. En este cometido nos deberemos sumergir en este nuevo milenio
en pos de una arquitectura sostenible.
Deberamos ir por partes en esta importante cuestin, y definir en sus diferentes vertientes
qu se ha querido decir con humanizacin de la arquitectura. La sentencia trata de
posicionar al arquitecto frente a una tendencia (desde los procesos racionalistas y
funcionalistas de finales del primer tercio del siglo XX) arquitectnica que maneja conceptos,
caracteres y componentes ajenos en muchos casos a las necesidades y las configuraciones
de origen orgnico, natural o antropolgico. El enunciado predispone a todos a tomar
conciencia ante una realidad deshumanizada, una realidad desprovista de aquellos atributos
humanamente necesarios que garanticen un desarrollo social y medioambiental sostenible.
Alguna parte de esta responsabilidad recae en el carcter que debe tener la construccin de
obras arquitectnicas.
El aludido Aalto, uno de los principales arquitectos del llamado movimiento moderno del
pasado siglo XX, supo responder a esta problemtica y responsabilidad. Adems, fue
tambin l quien valor en su grado mximo a la naturaleza como generadora de la
creatividad ms sublime, siendo un temprano ecologista, que tanto a travs de su palabra y
escritos como de sus obras supo dejar bien claras estas ideas y enunciar y demostrar los
equvocos de aquellos que han pensado en la arquitectura nicamente como una
estandarizacin ms o menos tecnificada de la obligada funcionalidad exigible a cualquier
obra de arquitectura. El exquisito respeto por el medio natural y las atentas cuestiones que
atienden a la dimensin humana componen los condicionantes principales en la
configuracin de una rica arquitectura dotada adems, y precisamente por ello, de una
altsima capacidad potica y formal, paradigma del movimiento moderno, y una nueva
manera de entender esta arquitectura de relaciones que puede mirar optimista al siglo XXI.
Debiramos analizar ahora una de las cuestiones principales en esta sentencia: la
humanizacin y algunas posturas novedosas como la transhumanizacin.
El filosofo e investigador Jos de Mul ha realizado desde Rotterdam numerosos estudios
sobre el transhumanismo y sus consecuencias. Los transhumanistas, como el propio de Mul
define, creen que pueden perfeccionarse social, fsica y mentalmente mediante el uso de la
razn, la ciencia y la tecnologa, adems del respeto por los derechos del individuo y la
confianza en el poder del ingenio humano. Los tanshumanistas comparten con los
humanistas la creencia en que la humanidad es parte de la naturaleza y, al igual que todas
las criaturas vivas, est sujeta a las fuerzas naturales. Pero mientras los humanistas se
manifiestan partidarios de un control sobre las tecnologas, biotecnologas e ingenieras
genticas, los transhumanistas las apoyan.
Una postura similar podra estar aconteciendo en la arquitectura. Una gran parte de la crtica
mundial, respaldada por muchas de las grandes estrellas actuales, se encuentra inmersa en
una transarquitectura, donde la sociedad de la informacin definida por Castells marca de
forma decisiva los nuevos rumbos de la prctica arquitectnica de este inicio de tercer
milenio. Conceptos como los de arquitectura lquida, arquitectura borrosa, mutacin, prtesis
y todo tipo de trminos provenientes de disciplinas cientficas son usados para embaucar a
la opinin pblica, que acaba siendo presa de una red de trminos ininteligibles e
inaplicables a conceptos tan claros como el construir, habitar o pensar el espacio humano.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
18 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Esta confusin, esbozada brevsimamente, provoca tambin una desatencin por los
verdaderos mecanismos de interrelacin social y medioambiental, que son compensados
con una nueva definicin en estos campos: aparece el hombre binico, mutante o clnico,
en una naturaleza nueva, una naturaleza digital enmarcada en un espacio virtual donde ya
no es necesaria la presencia fsica. La condicin humana se reduce a mapas web de
actividades cuyo principal protagonista es el PC, con ms megas y mejor resolucin de
tarjeta grfica o la optimizacin de servidores y lneas ADSL de alto rendimiento. Internet
toma el mando, pero en lugar de servir de complemento y propulsin de paradigmas
clsicos de conocimiento se extiende como un virus contaminando, haciendo mutar
(transformar), todos aquellos campos del conocimiento que puede invadir. Tambin sucede
as en la epistemologa arquitectnica, que progresivamente va siendo desprovista de sus
invariantes ms slidas (como el papel del ser humano y el medio ambiente en la
configuracin arquitectnica) para convertirse progresivamente en moneda de cambio al
mejor postor, atendiendo al capital y a unos intereses polticamente globalizantes,
incompatibles por definicin con una visin humanista de la misma.
Como deca Pos, el humanismo no es otra cosa que la confianza depositada en los poderes
intelectuales (las personas) necesarios para llevar la vida a su nivel ms alto, inspirados por
la asociacin con las personas del presente y del futuro.
Hay que insistir aqu tambin en la importancia de la relacin presente-futuro como la clave
que debe articular la conciencia necesaria para tomar las decisiones adecuadas en materia
urbanstica y arquitectnica, sin pensar en un rendimiento electoralista inmediato y s en un
legado culturalmente rico, que sea valorado por las generaciones venideras.
La sostenibilidad propone el compromiso inter o transgeneracional, probablemente desde
una visin de gerencia ambiental; es decir controlar y hacer eficientes los procesos de
desarrollo para mantener los modelos actuales. Mejor tecnologa, mejor administracin,
mayor produccin para heredar las mismas posibilidades. Pero cada vez ms se regresa al
problema bsico: el entorno es una construccin sociocultural, nuestras actitudes, nuestra
concepcin del entorno, estn ntimamente ligadas a nuestras creencias, nuestras
costumbres; en otras palabras, a nuestra conciencia individual y colectiva de la realidad.
Para terminar esta breve exposicin de ideas bsicas para el desarrollo de una postura
proyectual medioambiental coherente, debemos enfatizar la importancia de adquirir una
visin holstica e integral del proceso de diseo: dispuestos al dilogo, donde el entorno
fsico y el contexto cultural se relacionen simultneamente en la arquitectura y se haga
factible estar en una mejor posicin para hablar de una sostenibilidad real.
1.3. El ambiente cultural
Tener una conciencia clara y los conocimientos precisos sobre el ambiente cultural es una
de las primeras labores que debe abordar el arquitecto, pero vayamos primero a definir lo
que entendemos por ambiente cultural: entendemos la atribucin de toda una serie de
valores contenidos en los procesos de ndole cultural y que son directamente asimilables por
el medio ambiente. Es decir, aceptar que nuestro medio ambiente puede y debe ser visto e
interpretado desde el prisma culturalista que reactive sus significados a diferentes escalas
sociales.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La calidad ambiental en arquitectura 19
Ser fundamental, en esta visin global de la problemtica, el abordaje de la cuestin desde
una perspectiva hermenutica que permita profundizar en la revisin e interpretacin de
textos histricos sobre el tema, para descubrir las capacidades que hoy tiene el medio
ambiente como dinamizador de una nueva sociedad que est generando a su vez, y en
parte gracias e esta componente ambientalista, una nueva cultura de las relaciones entre los
humanos y sobre todo entre los humanos y su medio natural.
El medio natural forma parte indisociable de
las culturas locales de cada comunidad y,
dentro de una visin global, es garante fsico
y mental de la vida humana en la Tierra.
Precisamente por esta razn la
aproximacin a este medio natural debe
contar con el apoyo y la perspectiva
adecuadas para posibilitar dotar de medios
necesarios a los investigadores en su
importante proceso de investigacin
hermenutica.
Mediante la investigacin hermenutica
debemos descifrar las relaciones y las
componentes culturales propias de cada
medio. Componentes que se deben convertir
en las herramientas necesarias que
permitan el buen desarrollo del proyecto de
arquitectura. De no ser as, se est
despreciando un enorme potencial
redescriptivo e interpretativo que no lleva si
no un empobrecimiento del proyecto,
banalizando en muchos caso el resultado
final.
El medio ambiente nunca podemos
limitarnos a considerarlo slo marco fsico y
natural; es sobre todo el contexto cultural el
que da significado y trascendencia a
cualquier arquitectura. A partir de asimilar y
conocer lo propio es posible intentar
construir nuevas formas culturales.
Uno de los ejemplos paradigmticos en esta
apropiacin y reinterpretacin cultural
hermenutica canalizada o sintetizada a
travs de la obra de la arquitectura sera el
arquitecto cataln Enric Miralles.
Mediante sus obras Miralles ha sabido
transmitir al espectador o usuario aquellos
componentes culturales presentes en el
contexto (en un amplio sentido de la
palabra) en el que se inscribe la obra. El
proceso de creacin e invencin ha utilizado
de una forma extraordinaria la doble
Fotos 1, 2 Vistas del parque Diagonal Mar en
Barcelona (2002)
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
20 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
memoria: la memoria redescriptiva de
aquellos componentes histricos presentes
en la cultura del sitio, y la memoria
imaginativa que se nutre de una capacidad
creativa innata del individuo (educada
tambin con el enorme conocimiento del
arquitecto).
En el parque Diagonal Mar de Barcelona,
Miralles activa unos mecanismos de
reconfiguracin del propio lugar para hacer
brotar una nueva capacidad redescriptiva del
mismo, que catalizados en la artisticidad
propia del arquitecto consiguen plasmarse
en una obra pluridimensional con referencias
culturales al entorno fsico y social. En la
obra conviven, por ejemplo, el trencadis
cataln de principios del XX y la tecnologa
en acero del tercer milenio, que lo sostiene.
El smbolo se activa a partir del objeto.
1.4. El deterioro del ambiente natural
La sociedad contempornea ha incrementado su bienestar y calidad de vida en general,
entre otras cosas gracias a los avances en el conocimiento cientfico y su aplicacin a la
tecnologa cada vez ms innovadora. Sin embargo, esta gran especializacin y acumulacin
de logros aparentemente extraordinarios para la humanidad vistos aisladamente, como la
produccin de energa muy barata al alcance de ms poblacin, vehculos para transportar
ms y mejor a personas y mercancas, edificios a gran escala capaces de albergar una
multitud de funciones, etc., resultan menos convincentes cuando se ponen en contexto.
El grave deterioro que sufre el entorno natural y que se ha hecho especialmente evidente en
las ltimas dcadas del siglo XX (agujero en la capa de ozono, calentamiento global,
contaminacin atmosfrica, etc.) nos ha obligado a reflexionar con mayor cuidado sobre el
efecto real de nuestras acciones. Es indispensable visualizar todas las actividades que
desarrolla el ser humano desde un punto de vista general (global) y especfico (local)
simultneamente, y an ms importante entender las relaciones y la interdependencia que
existen entre hombre y naturaleza.
El entorno construido, que los arquitectos y urbanistas contribuimos de manera importante a
disear, planear, edificar y mantener, ya no puede dejar de vincularse al impacto que genera
sobre el medio, sea natural o cultural. En aos recientes se han generado una serie de
herramientas y normativas para evaluar el impacto ambiental que producen los edificios, en
algunos casos antes de ser construidos, en otros a partir de la experiencia que su uso y
presencia genera. Se pueden mencionar entre otros:
- Evaluacin de impacto ambiental: enfocada a evaluar los efectos que un
determinado proyecto puede generar sobre el entorno donde se propone, para
valorar la conveniencia o no de su construccin o de las medidas preventivas que
puede adoptar.
Foto 3 Vista del parque Diagonal Mar en
Barcelona (2002)
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La calidad ambiental en arquitectura 21
- Anlisis integral del ciclo de vida de los edificios: metodologa de diseo que
pretende evaluar todo el proceso de desarrollo para cualquier edificio, desde su
prefiguracin, hasta cmo se desmantelar y qu pasar con los materiales, sin
olvidar su construccin y uso.
- Evaluacin postocupacional de edificios: enfocada sobre todo a la opinin de los
usuarios sobre el funcionamiento, aspecto, habitabilidad del espacio. Se est
incorporando cada vez ms al seguimiento de los efectos sobre el ambiente
natural.
En Europa se han generado recientemente varios mtodos que ayudan en la evaluacin y
establecimiento de procesos de diseo medioambientales, entre otros:
- Building Research Establishment Environmental Assessment Method (BREEAM)
(Inglaterra): http://www.ecde.co.uk/breeam/breeam_index.html.
- Building Environmental Assessment Tool (BEAT 2000) (Escandinavia).
- Procedimiento para la Alta Calidad Medioambiental - ACM (Francia):
http://www.ademe.fr.
El mtodo de alta calidad medioambiental, propuesto por varias entidades francesas
(asociaciones profesionales, ministerios oficiales, instituciones polticas), es un
interesantsimo ejemplo de la importancia que tiene el abordar el medio ambiente desde la
arquitectura y la construccin con una vocacin holista, que trate de abarcar la compleja red
de interrelaciones que implica. El ACM fue adoptado a partir de 1996 y su aplicacin en el
proceso de diseo puede reducir sensiblemente el consumo de energa y las emisiones de
CO
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, al ser aplicable tanto en obra nueva como en rehabilitacin. Establece tres objetivos
generales:
- Crear un entorno sano y confortable en el interior para los usuarios.
- Controlar el impacto fsico sobre el contexto exterior del edificio.
- Conservar los recursos naturales, optimizando su uso.
Es fundamental recalcar que una arquitectura de excelente calidad ambiental no se logra
automticamente mediante la aplicacin de recetas, o de cumplir con un listado de buenas
intenciones, nada ms alejado de la realidad. La arquitectura es un complejo juego entre
arte y ciencia, entre lo fsico y tangible, que se puede medir o controlar, y lo intangible,
donde sensaciones, costumbres, ritos, percepciones del usuario... son variables o relativas,
sin olvidar la propia cultura, preparacin y sensibilidad del diseador. Con esto siempre en
mente es posible revisar la siguiente tabla perteneciente al ACM, que resume de manera
muy precisa los objetivos y exigencias mnimas que el arquitecto debe intentar analizar para
posteriormente sintetizar en un proyecto medioambientalmente sensible:
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
22 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La calidad ambiental en arquitectura 23
Tabla 1 Listado de los objetivos del procedimiento de Alta Calidad Ambiental (ACM)
Fuente: Dominique Gauzin-Muller, Arquitectura ecolgica. 29 ejemplos europeos
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
24 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
1.5. La dimensin humana del ambiente
La dimensin humana del ambiente hace referencia a todos aquellos condicionantes del
proyecto que tienen como protagonista al usuario (hombre). Condicionantes que no deben
ser entendidos como elementos restrictivos o coercitivos, sino todo lo contrario, atributos
positivos que elevarn el valor de la obra de arquitectura y que harn posible su justificacin
ante la sociedad depositaria de la misma.
Esta atencin hacia las caractersticas antropolgicas del espacio habitable y de la
configuracin simblica del mismo, comprende simultaneamente aspectos de confortabilidad
fsica (orgnico-individual) y de confortabilidad psicolgica (mental-social). La escala
humana como configuradora del proyecto arquitectnico integra una serie de variables
tcnica, materiales, formales, esttica y conceptuales como medios para obtener ese
ambiente apropiado a las necesidades humanas y a la vez respetuoso del entorno natural.
En la confortabilidad psquica intervienen factores menos fciles de controlar y evaluar, y se
juega con una caracterstica que la hace todava ms variable: la especificidad de cada
individuo, a pesar de lo cual podemos aventurarnos a citar algunos como: proporciones
fsicas (alto, ancho, largo) de los espacios, relacin uso-proporcin espacial, los colores y el
espacio en funcin del uso de los mismos, la relacin exterior-interior (ventanas, puertas,
porches, etc.) proporciones e impacto emocional, tipos de materiales a emplear segn usos
de las estancias, etc.
La confortabilidad fsica, a su vez, se subdivide en: acstica, trmica, lumnica y
especialmente la supresin de barreras arquitectnicas para discapacitados. En su mayora
son factores con una largusima tradicin experimental y cuyos resultados permiten, hoy en
da, responder con soluciones ptimas a cada problemtica concreta.
La supresin de barreras arquitectnicas es un tema ms reciente y aunque hay ya una
directiva estatal y autonmica a tal efecto, es todava un campo que debe desarrollarse ms
profundamente ya que se da en l un doble factor de incidencia, por un lado la aplicacin de
la normativa en el diseo de la nueva edificacin, y por otra parte la reconversin o
adaptacin de edificios antiguos a las nuevas directivas. Precisamente este es un tema que
ejemplifica de forma muy clara la relacin causa-efecto en la prctica profesional; es decir, si
construimos obras de arquitectura con barreras infranqueables para los discapacitados,
stos no podrn usar dicha arquitectura, luego la justificacin social de la misma queda
deslegitimada, lo que influye de manera retroactiva en el propio diseo de la obra, que por
consiguiente est mal resuelta. As, slo ser justificable aquel objeto diseado (proyectado
por el arquitecto) que cumpla con su funcin de bien til y necesario para la sociedad; de no
ser as no tiene ninguna justificacin de ser.
Las barreras arquitectnicas pueden definirse como todas aquellas trabas, impedimentos u
obstculos fsicos que limitan la libertad de movimiento en especial de los minusvlidos,
pero bien visto afecta a un grupo mayor de poblacin que incluye a los nios, los ancianos o
los padres con hijos pequeos.
Las barreras arquitectnicas no slo deben eliminarse para evitar incomodidad o
imposibilidad fsica de acceso, circulacin y uso de un espacio determinado; se debe
intentar comprender en primera instancia el impacto psicolgico que tienen para las
personas que, por su edad o su minusvala, se ven impedidas de hacer un uso cotidiano y
normal de los edificios y calles de su entorno.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La calidad ambiental en arquitectura 25
La normatividad establecida para garantizar la accesibilidad mediante la supresin de
barreras arquitectnicas se remonta a la dcada de los 70, cuando esta problemtica
comenz a tomarse en cuenta de manera ms sistemtica. Sin embargo, las normas
generalmente establecen slo los mnimos que se deben cumplir, cuando en realidad la
dimensin humana, la percepcin y confortabilidad psicolgica de un ambiente son difciles
de establecer. De all la importancia de que el arquitecto haga un esfuerzo adicional por
colocarse en la piel del otro, de intentar sensibilizarse no slo con regulaciones mnimas,
sino con experiencias reales para producir el mejor ambiente posible. Se pueden mencionar
cuatro reas bsicas en las que habra que pensar:
- Supresin de barreras urbansticas.
- Supresin de barreras en la vivienda.
- Supresin de barreras en los edificios pblicos.
- Supresin de barreras al transporte.
Probablemente valdra la pena que los diseadores intentramos circular por la ciudad y los
edificios pblicos por ejemplo en silla de ruedas durante un par de das, como parte de una
mejor educacin medioambiental, tan necesaria hoy da. Colocarse en el lugar del otro, para
intentar, mediante el proyecto, anticipar los efectos sobre quien usar cotidianamente el
espacio que diseamos es un ejercicio indispensable para intentar humanizar la
arquitectura.

Fotos 4 y 5 El acceso a la vivienda o edificios pblicos se resuelve muchas veces sin considerar
las condiciones que requieren ciertos usuarios y que afecta a un gran grupo de la poblacin. La va
publica debe poder ser utilizada con comodidad por todos, incluidos los servicios (como ejemplo el
telfono pblico)
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004