You are on page 1of 27

CENTRALES NUCLEARES (1 Parte)

Una central elctrica nuclear, es una instalacin en donde la energ a !ec"nica #ue se necesita $ara !o%er el rotor del generador & $or tanto, o'tener la energ a elctrica, se o'tiene a $artir del %a$or (or!ado al )er%ir el agua en un reactor nuclear

*N+,CE

Conceptos Bsicos de Fsica Nuclear

a. b. c. d. e. f. !. ". i.
o

El tomo Partculas Elementales Istopos Radiactividad Clases de Radiaciones Perodo de emidesinte!racin Reacciones Nucleares Reacciones de Fisin en Cadena #a Fusin Nuclear

Conce$tos '"sicos de - sica Nuclear


El "to!o
La teora atmica-molecular fue establecida a principios del siglo XIX; Dalton, Avogadro y Proust fueron sus principales artfices !eg"n ella, la materia es discontnua, de tal modo #ue la menor parte #ue se puede obtener de un cuerpo es una mol$cula Las mol$culas, a su ve%, pueden dividirse en unas entidades menores denominadas &tomos; las mol$culas de los cuerpos simples 'elementos #umicos( est&n formadas por &tomos iguales entre s, mientras #ue las mol$culas de los cuerpos compuestos

est&n formadas por &tomos de dos o m&s clases )ambi$n afirmaba esta teora #ue los &tomos eran indivisibles, a lo #ue alude su nombre '*&tomos* significa *no divisible* en griego(, y #ue todos los &tomos de un mismo elemento eran iguales Por lo tanto, podemos definir un &tomo como .la $arte !"s $e#ue/a & elctrica!ente neutra de #ue est" co!$uesto un ele!ento #u !ico & #ue $uede inter%enir en las reacciones #u !icas sin $erder su integridad. +oy se conocen ,-. elementos #umicos distintos algunos de los cuales no e/isten en la naturale%a y se 0an obtenido artificialmente 1na serie de descubrimientos #ue tuvieron lugar en el "ltimo tercio del pasado siglo y primer tercio del presente obligaron a revisar esta teora atmica2 #a le$ peridica de %endeleiev #as teoras sobre la ioni&acin #a radiactividad 'ieron lu!ar a (ue) primero) Rut"erford $) lue!o) Bo"r $ *eisenber! establecieran el modelo atmico "o$ vi!ente. e!+n este modelo el tomo no es indivisible sino (ue est formado por entidades ms pe(ue,as) llamadas "partculas elementales" En el tomo se pueden considerar dos partes

.na central o ncleo atmico formada por protones $ neutrones. .na parte e/terna o corte&a) formada por electrones 0"a$ tantos electrones en la corte&a como protones en el n+cleo) por lo cual el tomo es el1ctricamente neutro2) los cuales !iran alrededor del n+cleo a seme3an&a de los planetas (ue !iran alrededor del ol.

El radio del tomo es de unos 4567 cm) $ el del n+cleo es de 45648 cm) lo (ue nos indica (ue la materia est casi totalmente vaca.

Part culas ele!entales


Las tres partculas elementales #ue entran a formar parte del &tomo son2 el electrn, el protn y el neutrn Electrn El electrn posee una masa de 9:44;45684 <! 0apro/imadamente 4=4755 de la masa del protn2 $ una car!a ne!ativa de 4:>5?;45649 C 0este valor se toma como unidad en fsica nuclear2. Protn El protn tiene una masa de 4:>8@;456?@ <! $ una car!a positiva i!ual en valor absoluto a la car!a del electrn. Neutrn El neutrn tiene una masa li!eramente inferior a la del protn $ carece de car!a el1ctrica. +oy se sabe #ue el protn y el neutrn no son esencialmente distintos, sino #ue son dos estados de una misma partcula denominada nuclen, de tal modo #ue un neutrn puede desintegrarse en un protn m&s un electrn, sin #ue ellos signifi#ue #ue el electrn e/istiese anteriormente, sino #ue se forma en el momento de la desintegracin An&logamente, un protn puede transformarse en un neutrn para lo #ue 0a de emitir un electrn positivo 'positrn( 3tra partcula de gran importancia en fsica nuclear es el neutrino, #ue, aun#ue carece de masa y carga, posee energa y cantidad de

movimiento La e/istencia del neutrino se dedu4o a partir de consideraciones tericas #ue 0acan necesaria la e/istencia de esta partcula si determinados procesos subatmicos 0aban de cumplir las leyes de la fsica 5l estudio de la radiacin csmica, as como los e/perimentos #ue se llevan a cabo en los aceleradores de partculas, 0an permitido comprobar la e/istencia de un n"mero muc0o mayor de partculas elementales, todas ellas de vida efmera, es decir, #ue se desintegran en otras; estas partculas 0an recibido los nombre de muones, tauones, mesones, 0iperones 5l n"mero de partculas elementales descubiertas 0asta la fec0a rebasa el centenar )ambi$n se sabe #ue adem&s de cada partcula e/iste la antipartcula correspondiente, la cual posee la misma masa #ue ella e igual carga pero de signo contrario As el antiprotn es una partcula con la misma masa #ue el protn pero cuya carga es una unidad negativa; el antielectrn 'positrn( es igual #ue un electrn con carga positiva Las antipartculas tienen una vida muy corta, ya #ue cuando se encuentran con su partcula se ani#uilan liberando energa

,sto$os

1na especie atmica viene definida por dos n"meros enteros2 Nmero atmico, ZNos indica el n+mero de protones (ue "a$ en el n+cleo. 'efine el elemento (umico al (ue pertenece el tomoA es decir) independientemente del n+mero de neutrones (ue posean) todos los tomos (ue tienen un protn son tomos de "idr!eno) todos los (ue tienen oc"o protones son tomos de o/!eno) etc. Nmero msico, ANos da el n+mero de protones ms neutrones (ue "a$ en el n+celo) o sea) el n+mero de nucleones. Bl ser la unidad de masa atmica 0u2 mu$ pr/ima al valor de la masa del protn) el n+mero msico es el n+mero entero ms pr/imo a la masa 0e/presada en CuC2 del tomo en cuestinA es decir) todos los tomos con BD? tienen una masa atmica de apro/imadamente) ? unidades de masa atmicaA los (ue tienen BD?8E) tienen una masa de unas ?8E unidades de masa atmica. Fcurre (ue e/isten varias especies atmicas 0o clase de tomos2 (ue tienen el mismo n+mero atmico pero poseen n+meros msicos distintos. Esto si!nifica (ue) dentro de cada elemento (umico) e/isten varias especies atmicas (ue difieren en

su masa atmica. Estas especies de un mismo elemento se llaman istopos) nombre (ue alude 0isos- i!ualA topos- lu!ar2 a (ue estos tomos ocupan el mismo lu!ar en la tabla peridica de los elementos. Por e4emplo, el 0idrgeno tiene tres istopos2 El istopo con BD4) denominado protio) (ue carece de neutrones. El istopo con BD?) llamado deuterio 0(ue posee un neutrn2. El istopo con BD8) denominado tritio) (ue posee dos neutrones.

!imblicamente cada n"cleo de un determinado elemento se representa por2

'onde % es el smbolo del elemento (umico al (ue pertenece) $ B $ G) son sus n+meros msico $ atmico respectivamente.

Radiacti%idad
La radiactividad fue descubierta por el cientfico franc$s Antoine +enri 6ec#uerel en ,789 5l descubrimiento tuvo lugar de una forma casi ocasional2 6ec#uerel reali%aba investigaciones sobre la fluorescencia del sulfato doble de uranio y potasio y descubri #ue el uranio emita espont&neamente una radiacin misteriosa 5sta propiedad del uranio 'despu$s se vera #ue 0ay otros elementos #ue la poseen( de emitir radiaciones, sin ser e/citado previamente, recibi el nombre de radiactividad

5l descubrimiento dio lugar a un gran n"mero de investigaciones sobre el tema :ui%&s las m&s importantes en lo referente a la caracteri%acin de otras sustancias radiactivas fueron reali%adas por el matrimonio, tambi$n franc$s, Pierre y ;arie <urie, #uienes descubrieron el polonio y el radio, ambos en ,787 La anturale%a de la radiacin emitida y el fenmeno de la radiactividad fueron estudiados en inglaterra por 5rnest =ut0erford, principalmente, y por >rederic? !oddy <omo resultado pronto se supo #ue la radiacin emitida poda ser de tres clases distintas, a las #ue se llam alfa, beta y gamma, y #ue al fianl del proceso el &tomo radiactivo original se 0aba transformado en un &tomo de naturale%a distinta, es decir, 0aba tenido lugar una transmutacin de una especie atmica en otra distinta +oy sabemos #ue la radiactividad es una reaccin nuclear de *descomposicin espont&nea*, es decir, un n"cleo inestable se descompone en otro m&s estable #ue $l, a la ve% #ue emite una *radiacin* 5l n"cleo 0i4o 'el #ue resulta de la desintegracin( puede no ser estable, y entonces se desintegra en un tercero, el cual puede continuar el proceso, 0asta #ue finalmente se llega a un n"cleo estable !e dice #ue los sucesivos n"cleo de un con4unto de desintegraciones forman una serie radiactiva o familia radiactiva

Clases de radiaciones
Al estudiar el fenmeno de la radiactividad, =ut0erford descubri #ue la radiacin emitida por una desintegracin radiactiva poda ser de tres clases2alfa, beta y gamma; adem&s tambi$n 0ay #ue considerar la emisin de neutrones La radiacin alfa ( )Est formada por n+cleos del istopo H del "elio) es decir) est constituida por una radiacin corpuscula r) en la (ue cada corp+sculo est

formado por dos protones $ dos neutrones. Ello si!nifica (ue tiene una masa atmica de H u. $ una car!a el1ctrica de ? unidades positivas. Estos protones $ neutrones formaban antes parte del n+cleo (ue se "a desinte!ra do. I La radiacin beta ( )Est constituida por electrones) lo (ue si!nifica (ue es tambi1n de naturale&a corpuscular) en la (ue cada corp+sculo tiene una masa atmica 4=4755) apro/imadamente) $ una car!a de 4 unidad ne!ativa. B diferencia del caso anterior) el electrn emer!ente no e/ista anteriormente en el n+cleo sino (ue procede de la transformacin de un neutrn en un protn) (ue (ueda dentro del n+cleo) $ el electrn (ue es e$ectado. Posteriormente) se descubri la radiacin beta positiva) seme3ante a la beta pero con car!a positiva. Est formada por positrones procedentes de la transformacin de un protn en un neutrn. I La radiacin amma ( )Es de naturale&a electroma!n1tica) seme3ante a la lu& ordinaria o a la radiacin J) pero con muc"o menor lon!itud de onda. Es) por lo tanto) de naturale&a ondulatoria) carente de masa en reposo $ de car!a. Esta radiacin tampoco e/ista antes en el n+cleo) sino (ue es ener!a (ue se emite como consecuencia de un rea3uste enr!1tico del n+cleo. I Neutrones! En la fisin espontnea) as como en la fisin inducida $ en otras reacciones nucleares) se produce una radiacin de neutrones) formada por estas partculas) con masa) por lo tanto) de 4 u. $ sin car!a. Las leyes #ue rigen los distintos tipos de desintegracin fueron descubiertas por Sodd& & -a0ans 5stas leyes son2

En la desinte racin alfaPuesto (ue se emiten dos protones $ dos neutrones) el n+cleo "i3o tiene dos protones menos (ue el padre) lo (ue si!nifica (ue "a retrocedido dos puestos en el sistema peridico $ su masa "a disminuido en cuatro unidades. En la desinte racin beta ne ati"aComo un neutrn se transforma en un protn) el n+cleo "i3o tiene un protn ms (ue el padre) lo (ue representa (ue avan&a un puesto en el sistema peridico) $ no vara su masa atmica. En la desinte racin beta positi"aFcurre e/actamente lo contrario (ue en la desinte!racin beta ne!ativa- el n+cleo "i3o tiene un protn menos (ue el padre $ la misma masa atmica. La emisin ammaNo constitu$e una desinte!racin propia sino (ue se produce acompa,ando a las radiaciones alfa $ beta) o en la dese/itacin de n+cleos (ue se encontraban en un nivel ener!1tico superior al normal de ese n+cleo 0n+cleos e/citados2. En la emisin de un neutrnEl n+cleo "i3o es un istopo del padre con una masa menor en una unidad.

Periodo de se!idesintegracin,T
La desintegracin de un cuerpo radiactivo es un proceso estadstico; ello #uiere decir #ue si consideramos un determinado &tomo radiactivo no podemos conocr en #u$ momento tendr& lugar su desintegracin, pero si tomamos un n"mero muy grande de &tomos de un mismo n"vleo, podemos conocer la ley #ue, como promedio, sigue el con4unto en su desintegracin !e demuestra #ue la probabilidad de #ue se desintegre un &tomo radiactivo permanece constante a lo largo del tiempo 5llo se traduce en #ue al desintegrarse una sustancia radiactiva la cantidad de ella #ue no se 0a desintegrado disminuye e/ponencialmente con el tiempo !e llama $eriodo de se!idesintegracin, T, al tiempo #ue 0a de transcurrir para #ue la cantidad de sustancia radiactiva se 0aya reducido a la mitad 5l valor de ) puede variar entre fracciones muy pe#ue@as de segundos 'istopos de vida corta( a millones de a@os 'istopos de vida larga(

Reacciones nucleares
Por analoga con las reacciones #umicas, se llaman reacciones nucleares las interacciones entre n"cleos atmicos o entre n"cleos atmicos y partculas elementales; por e/tensin, se incluyen tambi$n las interacciones entre partculas elementales La primera reaccin nuclear llevada a cabo en el laboratorio, la reali% =ut0erford, en ,8,8, bombardeando el istopo ,A del nitrgeno con partculas alfa 5n la reaccin se produce el istopo ,. del o/geno y un protn !imblicamente se representa por la ecuacin2

4@ 4 N+H ?He 7O K 4H Al igual #ue en #umica se considera #ue la descomposicin espont&nea de una mol$cula inestable es la reaccin #umica m&s simple 'reaccin monomolecular(, la radiactividad es el tipo m&s simple de reaccin nuclear, y es la #ue se descubri primero 5n los dem&s tipos de reacciones nucleares 0ay, en general, dos n"cleos o partculas #ue reaccionan, para dar lugar a productos de reaccin A seme4an%a de lo #ue ocurre en una reaccin #umica, para producir una reaccin nuclear normalmente es necesario comunicar al sistema inicial una energa de activacin 5n la reaccin se libera energa, #ue se manifiesta en forma de energa cin$tica de los productos de la reaccin, acompa@ada en ocasiones por la produccin de radiacin gamma 1na reaccin nuclear puede representarse es#uem&ticamente en la forma2

4H @

a#$%#b
Donde X e B son los n"cleos inicial y final, a es la partcula empleada como proyectil y b la partcula emergente Para #ue ocurra la reaccin es necesario #ue la partcula a tenga una energa suficiente para producirla 5n las primeras reacciones nucleares reali%adas en el laboratorio se emplearon como proyectiles partculas procedentes de una desintegracin radiactiva ;&s adelante se construyeron los llamados aceleradores de partculas, donde la energa necesaria se obtiene mediante la accin de campos el$ctricos o magn$ticos 1n criterio ampliamente usado para clasificar las reacciones nucleares consiste en definirlas sobre la base de las dos partculas incidente y emergente, a y b As se 0abla de reacciones 'n, p( en las #ue la partcula incidente es un neutrn y la emergente un protn, etc <uando no e/istan a"n los aceleradores, se utili%aba como proyectil la radiacin alfa de una desintegracin radiactiva; los traba4os de =ut0erford en los primeros decenios del siglo XX se centraron en este tipo de reacciones La construccin de aceleradores de partculas permiti el empleo de otros proyectiles cargados, principalmente protones 5n ,8CA el fsico italiano 5nrico >ermi concibi la idea de emplear el neutrn como proyectil y el grupo de investigadores dirigido por $l estudi sistem&ticamente las reacciones entre neutrones y los diversdos elementos de la tabla peridica 5n una de estas reacciones, la #ue tiene lugar entre el uranio DCE y el neutrn, en los "ltimos das de ,8C7 3tto +a0n descubri la fisin 5ntre los tipos m&s importantes de reacciones nucleares debemos citar2 &ispersinEn ellas la partcula emer!ente es de la misma naturale&a (ue el pro$ectil. Lodo ocurre como si 1ste "ubiese rebotado contra el blanco) aun(ue nadie podra ase!urar (ue la partcula emer!ente sea la misma (ue incidi. Cuando

la ener!a cin1tica total de los productos ori!inales es i!ual a la de los productos finales de la reaccin se dice (ue se trata de una dispersin elstica. i) por el contrario) la ener!a cin1tica total de los productos de la reaccin es menor (ue la inicial) diremos (ue es una dispersin inelstica. En este caso) la diferencia entre ambas ener!as es absorbida por el blanco) el cual (ueda e/citado. 'aptura5n esta reaccin la partcula incidente es absorbida por el blanco sin #ue se produ%ca ninguna partcula emergente, con la e/cepcin de fotones gamma

(isin5n este tipo de reaccin, un n"cleo pesado se rompe en, generalmente, dos fragmentos cuyos tama@os son del mismo orden de magnitud, lo #ue va acompa@ado de una emisin de neutrones y radiacin gamma, con la liberacin de una gran cantidad de energa Aun#ue e/isten casos de fisin espont&nea o de fisin por captura de un fotn, la reaccin se produce normalmente por la captura de un neutrn

(usin nuclear5s una reaccin entre dos n"cleos de &tomos ligeros en la #ue se produce un n"cleo de un &tomo m&s pesado, unido a la liberacin de partculas elementales y de una gran cantidad de energa La energa liberada en el !ol y en las estrellas proviene de reacciones de fusin nuclear

Reaccin de (isin en cadena

#a fisin nuclear es una reaccin (ue se produce mediante el bombardeo con neutrones de determinados n+cleos) denominados nucleos fisionables. En la fisin acontece (ue al romperse el n+cleo blanco se liberan varios neutrones con una ener!a i!ual o superior a la de los neutrones incidentes) lo (ue permite (ue los neutrones producidos den lu!ar a nuevas fisiones) $ los liberados en ellas a otras nuevas) etc. Con ello se puede conse!uir (ue una ve& iniciada la reaccin no sea necesario continuar con el bombardeo de neutrones e/ternos) sino (ue la reaccin se manten!a por s misma. <uando una ve% iniciada una reaccin es capa% de mantenrse por s sola se dice #ue se trata de una reaccin en cadena !eg"n esta definicin, una reaccin de fisin nuclear en cadena es un proceso de fisiones nucleares sucesivas en las #ue todos a partes de los neutrones liberados en cada fisin originan nuevas fisiones, y as sucesivamente

Para conocer en #u$ condiciones puede tener lugar la reaccin de fisin nuclear en cadena, es preciso estudiar las vicisitudes #ue siguen los neutrones producidos en la fisin

!i imaginamos un neutrn #ue reacciona con un n"cleo de uranio DCE, dar& lugar a su fisin, proceso en el #ue como promedio se liberan DFE neutrones 1na parte de los neutrones producidos dar& lugar a nuevas fisiones; otra parte ser& absorbida por n"cleos de otros elementos presentes en el sistema, sin dar lugar a fisiones; una "ltima parte escapar& al e/terior, sin #ue tampoco origine nuevas fisiones !i el n"mero de neutrones del primer grupo es igual a la unidad se 0abr& obtenido una reaccin autosostenida y con un n"mero constante de fisiones por unidad de tiempo, ya #ue cada neutrn #ue produ4o inicialmente una fisin dar& lugar a otro neutrn "til para continuar el proceso !e dice, entonces, #ue el sistema forma un con4unto crtico !i el n"emro de neutrones "tiles para producir nuevas fisiones fuera mayor #ue la unidad, el n"mero de fisiones por unidad de tiempo sera creciente y tendramos un con4unto 0ipercrtico !i, por el contrario, fuera menor #ue la unidad, la reaccin decrecera con el tiempo y acabara deteni$ndose; el con4unto recibe el nombre de subcrtico 1n con4unto ser& crtico, 0ipercrtico o subcrtico dependiendo de la proporcin relativa de neutrones en cada uno de los tres grupos, lo #ue es funcin de la concentracin de &tomos de 1-DCE en el medio, de la concentracin y naturale%a de los restantes n"cleos presentes, y de la relacin entre volumen y superficie del medio donde tiene lugar la reaccin 5l 0ec0o de #ue la fisin pueda dar lugar a una reaccin de fisin nuclear en cadena permite #ue, una ve% iniciada $sta, se mantenga por s misma, lo #ue significa #ue puede obtenerse una produccin de energa en r$gimen estacionario La consecuencia pr&ctica es #ue la fisin es una reaccin nuclear #ue puede servir como fuente de energa para cubrir necesidades energ$ticas de la sociedad 5sto es seme4ante, en un proceso nuclear, a lo #ue ocurre con las reacciones #umicas de combustin, #ue tambi$n sirven como fuentes de energa por#ue una ve% iniciada la combustin del carbn o del petrleo, la reaccin se mantiene por s misma sin necesidad de ninguna accin e/terior

La (usin nuclear
La fusin nuclear es la unin de dos n"cleos ligeros para dar otro n"cleo m&s pesado, todo ello acompa@ado de una enorme liberacin de energa Para #ue la unin suceda, los n"cleos ligeros, con carga el$ctrica positiva, se deben apro/imar a distancias e/tremadamente cortas A0ora bien sabemos #ue dos cargas de igual signo se repelen tanto m&s cuanto m&s cerca est$n una de otra Para acercar un n"cleo al otro suficientemente deben tenr una enorme velocidad, como sucede cuando est&n a muy alta temperaturas La fusin termonuclear sucede en la naturale%a cuando el medio ambiente es e/tremadamente caliente, como sucede en las estrellas, por e4emplo

nuestro !ol 5n el centro del !ol la temperatura es de varias decenas de millones de grados, lo #ue permite la fusin de n"cleos ligeros 5n el !ol los n"cleos de +idrgeno se fusionan para dar +elio Las reacciones de fusin termonuclear producidas en el centro del !ol liberan muc0a energa, lo #ue e/plica la alta temperatura de este astro 1na muy pe#ue@a parte de esta prodigiosa energa irradiada por el !ol nos llega a la )ierra y es el soporte de la vida en ella El Sol es un gran reactor nuclear donde la (usin se !antiene $er!anente!ente1 upon!amos (ue podemos conse!uir el c"o(ue entre dos tomos de deuterio a !ran velocidad. En este caso) los dos n+cleos se 3untarn por un instante. En circunstancias particulares se puede conse!uir (ue un neutrn sal!a despedido) mientras (ue el neutrn restante (uede retenido en el nuevo n+cleo formado) 3unto con los dos protones ori!inales. !e 0a producido una reaccin nuclear; veamos a0ora las consecuencias 5n primer lugar, el nuevo n"cleo formado resulta de la fusin de dos n"cleos individuales de deuterio menos el neutrn perdido; por otro lado, como e/isten dos protones en el n"cleo, se conservan los dos electrones orbitales cuyas cargas negativas compensan y e#uilibran las cargas positivas de los protones nucleares 5s decir #ue partiendo de dos &tomos de deuterio2
8 4 H+? 4H 2 ?He + 5n 5stos se 0an fusionado en un slo n"cleo de 0elio La reaccin nuclear asi producida se llama fusin 5n la pr&ctica resulta muy difcil provocar una reaccin nuclear de este tipo pues para conseguirla es absolutamente necesario #ue los dos &tomos c0o#uen a velocidades enormes; para conseguir estas inmesas velocidades, es preciso aumentar la temperatura de los &tomos, y como resulta #ue este aumento de la temperatura 0a de ser de millones de grados, puede comprenderse muy bien #ue las dificultades t$cnicas son casi insuperables, cuando se trata de iniciar y controlar una reaccin de este tipo !in embargo, como las reservas de combustible para provocar esta reaccin 'el 0idrgeno pesado( son pr&cticamente inagotables 'piensese #ue todo el 0idrgeno contenido en el ? 4

agua de los oceanos, #ue puede convertirse en deuterio f&cilmente( se 0a pensado en la fusin para las futuras centrales nucleares Poe esta ra%n se est&n reali%ando, en varios paises, traba4os de investigacin paras lograr un resultado pr&ctico desde el punto de vista comercial *ome I II III IMa IMb Ma Mb MI MII MIII

CENTRALES NUCLEARES (2 Parte)


*N+,CE

Reactor Nuclear Combustible Nuclear

a. Elementos Combustibles b. Ciclo del Combustible Nuclear

Lipos de Reactores Nucleares Reactor Rpido Funcionamiento de una Central Nuclear

a. Circuito Primario b. Circuito ecundario. #a Neneracin de Electricidad c. El istema de Refri!eracin

e!uridad en una Central Nuclear

a.

alva!uardia para mantener la refri!eracin del Reactor ante el fallo del Circuito Primario

b.

alva!uardia para mantener la refri!eracin del Reactor a trav1s del Nenerador de Mapor

#a Ener!a Nuclear en Espa,a

a. b. c. d.
o

#a Neneracin de Electricidad #a Fabricacin del Combustible #a Nestin de los Residuos Radiactivos #a aoprtacin de la Ener!a Nuclear a la Industria Espa,ola

Reactor Nuclear
1n reactor nuclear es una instalacin capa% de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para e/traer el calor generado 1n reactor nuclear consta de varioas elementos, #ue tienen cada uno un papel importante en la generacin del calor 5stos elementos son2 El combustible) formado por un material fisionable) !eneralmente un compuestro de uranio) en el (ue tienen lu!ar las reacciones de fisin) $ por tantro) es la fuente de !eneracin del calor. El moderador) (ue "ace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos) llevndolos a neutrones lentos o t1rmicos. Este elemento no e/iste en los reactores denominados rpidos. e emplean como materiales moderadores el a!ua ) el !rafito $ el a!ua pesada. El refri erante) (ue e/trae el calor !enerado por el combustible del reactor. Neneralmente se usan refri!erantes l(uidos) como el a!ua li!era $ el a!ua pesada) o !ases como el an"drido carbnico $ el "elio. El reflector) (ue permite reducir el esacape de neutrones de la &ona del combustible) $ por tanto disponer de ms neutrones para la reaccin en cadena. #os materiales usados como reflectores son el a!ua) el !rafito $ el a!ua pesada. Los elementos de control) (ue act+an como absorbentes de neutrones) permiten controlar en todo momento la poblacin de neutrones) $ por tanto) la reactividad del reactor) "aciendo (ue sea crtico durante su funcionamiento) $ subcrtico durante las paradas. #os elementos de control tienen formas de barras) aun(ue tambi1n pueden encontrarse diluido en el refri!erante. El blinda)e) (ue evita el escape de radiacin !amma $ de neutrones del reactor. #os materiales usados como blinda3e son el "ormi!n) el a!ua $ el plomo.

Co!'usti'le nuclear

e llama combustible nuclear cual(uier material (ue contiene n+cleos fisionables $ puede emplearse en un reactor nuclear para (ue en 1l se desarrolle una reaccin nuclear en cadena. !eg"n esto el uranio es un combustible nuclear, como tambi$n lo es el /ido de uranio 5n el primer caso nos referimos a un elemento #umico, algunos de cuyos istopos son fisionables; en el segundo, a un compuesto #umico determinado #ue contiene tales istopos 5ntendemos por istopos fisionables a#uellos n"cleos susceptibles de e/perimentar fisin Para 0ablar con precisin, sera necesario especificar la energa de los neutrones #ue pueden 0acer fisionar dic0os istopos; por e4emplo, el 1-DC7 no es fisionable por los neutrones t$rmicos 'ba4a velocidad(, pero si por los r&pidos, aun#ue con pe#ue@a seccin efica% Gormalmente, y a no ser #ue se 0agan mayores precisiones, suele entenderse por istopo fisionable cual#uier n"cleo #ue fisiona por la accin de los neutrones t$rmicos 5l "nico istopo fisionable por neutrones t$rmicos #ue e/iste en la naturale%a es el 1-DCE !e encuentra en una proporcin del -F.,,H en el uranio natural +ay otros istopos fisionables #ue no e/isten en la naturale%a pero #ue pueden obtenerse artificialmente Los principales son2 El uranio*+,,) (ue se obtiene por captura de un neutrn por un n+cleo de torio6?8?. El n+cleo intermedio formado sufre dos desinte!raciones beta) dando lu!ar al mencionado .6?88. El plutonio*+,-- Bun(ue "an podido detectarse tra&as de 1l) se considera (ue no es un istopo natural. e forma en la captura de un neutrn por un n+cleo de uranio6?87) se!uida de dos emisiones beta. El plutonio*+./- Liene menor importancia (ue los anteriores. e forma por la captura de un neutrn por el Pu6?H5) el cual procede a su ve&) de la captura de un neutrn por un n+cleo de Pu6?89. La obtencin de los dos primeros istopos, el 1-DCC y el Pu-DC8, se puede reali%ar en los propios reactores nucleares, si introducimos en los mismos n"cleos de torio-DCD y uranio-DC7, #ue son los &tomos #ue por captura de un neutrn dan lugar a los istopos fisionables 5ste material se llama !aterial (ertil3

Ele!entos co!'usti'les
#os elementos combustibles son los responsables de producir ener!a en los

Reactores Nucleares) !enerando calor durante dic"o prceso como cual(uier otro tipo de combustible Los 5lementos <ombustibles est&n formados normalmente, por2 El material combustible- normalmente e .ranio $=o Plutonio combinado con o/!eno para formar un /ido o con otro material para formar una aleacin. Las "ainas- normalmente aleaciones metlicas 0de Girconio) Bluminio) etc2 (ue encierran "erm1ticamente al material combustible para evitar (ue se escapen los productos 0la ma$ora !ases2 formados durante las reacciones nucleares. 0ateriales estructurales- son tambi1n aleaciones metlicas 0de Girconio) Bluminio $=o aceros2 (ue sirven para dar una estructura !eom1trica al con3unto permitiendo as (ue la remocin del calor !enerado sea e/traido con facilidad por el l(uido refri!erante 0normalmente a!ua2 (ue se mueve a trav1s de ellos.

Ciclo del co!'usti'le nuclear


e denomina ciclo del combustible nuclear al con3unto de operaciones necesarias para la fabricacin del combustible destindao a las centrales nucleares) as como al tratamiento del combustible !astado producido por la operacin de las mismas. 5n el caso del uranio, el ciclo cerrado incluye la minera, la produccin de concentrados de uranio, el enri#uecimiento 'si procede(, la fabricacin de los elementos combustibles, su empleo en el reactor y la reelaboracin de los elementos combustibles irradiados, para recuperar el uranio remanente y el plutonio producido, separando ambos de los residuos de alta actividad #ue 0ay #ue evacuar definitivamente !i el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad como residuo radiactivo, lo #ue se denomina ciclo abierto, con lo #ue no se completa el denominado ciclo del combustible nuclear

Ti$os de Reactores Nucleares


Los reactores nucleares se clasifican, de acuerdo con la velocidad de los neutrones #ue producen las reacciones de fisin, en2 reactores r"$idos y reactores tr!icos A su ve%, los reactores t$rmicos se clasifican, de acuerdo con el tipo de moderadore empleado, en2 reactores de agua ligera, reactores de agua $esada y reactores de gra(ito <on cada uno de estos reactores est& asociado generalmente el tipo de combustible usado, as como el refrigerante empleado Los reactores m&s empleados en las centrales nucleoel$ctricas son2

1eactor de a ua a presin (P21)) (ue emplea a!ua li!era como moderador $ refri!eranteA /ido de uranio enri(uecido como combustible. El refri!erante circula a una presin tal (ue el a!ua no alcan&a la ebullicin) $ e/trae el calor del reactor) (ue despu1s lleva a un intercambiador de calor) donde se !enera el vapor (ue alimenta a la turbina. 1eactor de a ua en ebullicin (321)) (ue emplea elementos similares al anterior) pero a"ora el refri!erante) al traba3ar a menor presin) alcan&a la temperatura de ebullicin al pasar por el n+cleo del reactor) $ parte del l(uido se transforma en vapor) el cual una ve& separado de a(u1l $ reducido su contenido de "umedad) se conduce "acia la turbina sin necesidad de emplear el !enerador de vapor. 1eactor de a ua pesada (421)) (ue emplea a!ua pesada como moderador. E/isten versiones en las (ue el refri!erante es a!ua pesada a presin) o a!ua pesada en ebullicin. Puede emplear uranio natural o li!eramnte enri(uecido como combustible. 1eactor de rafito* as. Este tipo de reactores usan !rafito como moderador $ CF? como refri!erante. %ientras (ue los primeros reactores de este tipo emplearon uranio natural en forma metlica) los actuales denominados avan&ados de !as 0BNR2 utili&an /ido de uranio enri(uecidoA $ los denominados reactores de alta temperatura 0*LNR2) usan "elio como refri!erante. 1eactor de a ua en ebullicin (1305)) moderado por !rafito) desarrollado en la .nin ovi1tica) (ue consiste en un reactor moderado por !rafito) con uranio enri(uecido) $ refri!erado por a!ua en ebullicin. Este tipo de reactores no se "an empleado en Europa occidental.

Reactor R"$ido
5n este tipo de reactores no e/iste el elemento moderador para los neutrones y por tanto el flu4o de neutrones cae en la %ona de los neutrones r&pidos 5n estos reactores el combustible de la %ona central, formado por un /ido de uranio o de uranio y plutonio, se rodea de una %ona de /ido de uranio muy empobrecido, con un contenido de 1-DCE menor o igual al del uranio natural <on esta disposicin, y si se usa un refrigerante #ue no produ%ca la moderacin de neutrones 'normalmente se emplea sodio(, se puede conseguir #ue en la capa de 1-DC7 #ue rodea al combustible se genere m&s plutonio #ue el #ue se consume De esta forma, al mismo tiempo #ue se est& generando energa t$rmica, se est& produciendo combustible en forma de Pu-DC8, #ue puede usarse en cual#uier tipo de reactor, tanto r&pido como t$rmico A este tipo de reactores tambi$n se les conoce por reactores re$roductores, y su importancia es enorme, ya #ue permiten obtener un me4or aprovec0amiento de los recursos e/istentes de uranio 5n este momento e/isten muy pocos pases #ue tengan centrales nucleo$l$ctricas con este tipo de reactores

5n primer lugar, >rancia con el !uperp0eni/ de ,D-- ;I funcionando en <rys-;alville, es la mayor central e/istente Le sigue la antigua 1nin !ovi$tica con un proyecto de varias centrales con reactores de 9-- ;I, y finalmente Japn con una central de C-- ;I
o

-unciona!iento de una central nuclear


Ftro es(uema de una central nuclear 5l es#uema general de una central nuclear tipo, puede ser el siguiente2

5n este es#uema se observan las tres partes de una central nuclear tipo2 . 'ircuito Primario, (Edificio del 1eactor) . 'ircuito 6ecundario, (7eneracin de electricidad) . 'ircuito de 1efri eracin

Circuito Pri!ario

El circuito primario es estanco $ est formado por la vasi3a del reactor (ue contiene el n+cleo) el presionador $ tres la&os. Cada uno incorpora un !enerador de vapor $ una bomba principal. 5l agua desmineril%ada #ue circula por su interior toma el calor producido en el reactor por la fisin nuclear y lo transporta 0asta el generador de vapor 5n $l, un segundo flu4o de agua independiente del primero, absorbe el calor a trav$s de su contacto e/terior con las tuberias por las #ue circula el agua desminerila%ada del circuito primario Por fin, dic0o fluido retorna a la vasi4a del reactor tras ser impulsado por las bombas principales 5l reactor y su circuito de refrigeracin est&n contenidos dentro de un recinto 0erm$tico y estanco, llamado .Contencin. consistente en una estructura esf$rica de acero de EC m de di&metro, construida mediante planc0as de acero soldadas de A- mm de espesor y #ue se soporta sobre una estructura de 0ormign en forma de c&li% #ue se apoya sobre la losa de cimentacin de CFE m de espesor La <ontencin est& ubicada en el interior de un segundo edificio, tambi$n de 0ormign y cuyas paredes e/teriores tienen un espesor de 9- cm, llamado edificio del Anillo del =eactor 5ste tiene forma cilndrica y est& rematado por una c"pula semiesf$rica, #ue sirve de blinda4e biolgico 5l funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia de una serie de sistemas au/iliares #ue aseguran el control de volumen, purificacin y desgasificacin del refrigerante #a salida al e/terior tanto de la radiacin como de productos radiactivos es imposible por tres barreras fsicas) ase!urando cada una de ellas) (ue la "ipot1tica rotura de una barrera sea soportada por la si!uiente. /8 3arrera#as vainas (ue alber!an el combustible. +8 3arrera#a propia vasi3a del reactor inte!rada en el circuito primario.

,8 3arreraEl recinto de contencin) estructura esf1rica de acero recubierto de "ormi!n.

Circuito Secundario1 La 4eneracin de Electricidad

En el circuito secundario) el vapor producido en los !eneradores se conduce al foco fro o condensador) a trav1s de la turbina (ue transforma la ener!a t1rmica 0calor2 en ener!a mecnica. #a rotacin de los labes de la turbina acciona directamente el alternador de la central $ produce ener!a el1ctrica. El vapor de a!ua (ue sale de la turbina pasa a estado l(uido en el condensador) retornando) mediante el concurso de las bombas de condensado) al !enerador de vapor para reiniciar el ciclo.

El siste!a de re(rigeracin

%ediante un caudal de a!ua de HH.>55 <!=s aportado por un tercer circuito semiabierto) denominado C istema de CirculacinC) se reali&a la refri!eracin del condensador. Este sistema consta de dos torres de refri!eracin de tiro natural) un canal de reco!ida del a!ua $ las correspondientes bombas de impulsin para la refri!eracin del condensador $ elevacin del a!ua a las torres. El caudal de a!ua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de a!ua en un a&ud de un ro pr/imo.

Seguridad en una Central Nuclear

Las salvaguardias t$cnicas deben mantener las siguientes funciones vitales deducidas del ob4etivo principal de la seguridad nuclear El control de la Reaccin Nuclear #a refri!eracin del Reactor. Ounto con otras medidas pasivas e intrnsecas) los sistemas de se!uridad responden ante la indisponibilidad $ fallos de los sistemas principales) as como a los posibles transitorios de operacin. 5n el *es#uema simplificado* se indican los principales sistemas #ue salvaguardan la refrigeracin del =eactor y una sntesis de su funcionamiento <erca de un centenar de sistemas prestan funciones de soporte a esta funcin y en su caso complementan el cumplimiento del ob4etivo de seguridad nuclear

Sal%aguardia $ara !antener la re(rigeracin del Reactor ante el (allo del Circuito Pri!ario
5l sistema asegura la refrigeracin del =eactor Guclear, en el supuesto de p$rdida de la capacidad de refrigeracin del =eactor por fallo o rotura del circuito Primario, y la evacuacin del calor residual producido por los productos de fisin e/istentes en el n"cleo del =eactor tras su parada 5l sistema inyecta agua directamente en la Kasi4a a presin, #ue contiene el n"cleo, de forma #ue asegura su refrigeracin 0asta #ue alcance un estado de parada segura 'temperatura fra(

5l agua derramada del da@ado circuito Primario es recogida en el sumidero del recinto de <ontencin y recirculada para volver a ser inyectada en la vasi4a, 'circuito primario de emergencia( 6?6 646 5l circuito primario encargado de transmitir el calor generado en el n"cleo del =eactor se puede romper istant&neamente ,#uedando el n"cleo del reactor sin refrigerar La fisin del combustible se detiene autom&ticamente Por diferencia de presin un depsito llamado acumulador descarga su contenido de agua pesada a ambos lados de la vasi4a del =eactor, de forma #ue al iniciar su descarga las condiciones fsicas son las previstas para una segunda accin 6H6 686 Desde el tan#ue de inudacin y a trav$s de sus bombas de impulsin se inyecta una segunda masa de agua durante un tiempo muc0o mayor y #ue aegura unas condiciones de presin y temperaturas normales Por la rotura sigue fluyendo 0acia fuera todo el agua del circuito, inundando el recinto estanco llamado *<ontencin* 5ste agua una ve% refrigerada, asegurar&, cuando el tan#ue del proceso C se 0aya vaciado, el proceso de refrigeracin

Sal%aguarda $ara !antener la re(rigeracin del circuito $ri!ario a tra%s del 4enerador de 5a$or
Act"a ante la p$rdida de la capacidad de refrigeracin a trav$s del circuito !ecundario y cuando un suceso e/terior a la <entral cuestiona la refrigeracin del =eactor 5l sistema asegura #ue el generador de vapor mantiene su funcin de transferir el calor del sistema de refrigeracin del reactor, durante el tiempo #ue transcurra desde la detencin del =eactor 0asta #ue alcance el estado de parada fra 5l sistema act"a directamente sobre el generador de vapor inyect&ndole agua proveniente de los depsitos locali%ados en el llamado edificio de alimentacin de emergencia <uatro grupos diesel acoplados a generadores el$ctricos garanti%an el abastecimiento

La Energ a Nuclear en Es$a/a


La 4eneracin de Energ a Elctrica 5n ,897, la central nuclear Jos$ <abrera iniciaba la era de la utili%acin de la energa nuclear para la produccin de enera el$ctrica en 5spa@a, siendo seguida por las centrales de !anta ;ara de Laro@a y Kandells I La segunda generacin de centrales nucleares fue puesta en marc0a en ,87- y ,87E Incluye los reactores de Almara% , y D, Asc , y D, y <ofrentes La participacin nacional alcan%ada en su construccin fue del .-H, logr&ndose #ue en los proyectos de la tercera generacin ',87.(, Kandells D y )rillo ,, alcan%ase el porcenta4e del 7EH

'9N9 :os; 'abrera #ocali&acin- Blmonacid de Gorita Puesta en marc"a- 49>7 Potencia instalada- 4>5 %P Produccin desde ori!en?9.8@4.H47 %P;"

'9N9 6anta 08 de 7aro<a #ocali&acin- anta %Q de Naro,a 0Bur!os2 Puesta en marc"a- 49@4 Potencia instalada- H>> %P Produccin desde ori!en- 7H.???.??7 %P;"

'9N9 Almara= / > + #ocali&acin- Navalmoral de la %ata 0Cceres2 Puesta en marc"a- 49@4A 4978 Potencia instalada- 9@8:E %P $ 97?:> %P Produccin desde ori!en44>.877.4H? %P;" $ 44?.9H5.?75 %P;" '9N9 Asc ? > ?? #ocali&acin- Bsc 0Larra!ona2 Puesta en marc"a- 4978 $ 497E Potencia instalada- 9@9:5E %P $ 9@>:?H %P Produccin desde ori!en45@.@45.8H? %P;" $ 99.>>H.>55 %P;" '9N9 'ofrentes #ocali&acin- Cofrentes 0Malencia2 Puesta en marc"a- 497H Potencia instalada- 4.5?E:H %P Produccin desde ori!en448.8>@.4EE %P;" '9N9 @andells + #ocali&acin- *ospitalet de #:Infant 0Larra!ona2

'9N9 Arillo / #ocali&acin- Lrillo 0Nuadala3ara2 Puesta en marc"a- %a$o 4977 Potencia instalada- 4.5>> %P Produccin desde ori!en77.7?>.@H5 %P;"

La (abricacin del 'ombustible :BZ3A&C9 Empresa Nacional de Branio9 EN. B) para el desarrollo de su actividad en la primera parte del ciclo de combustible nuclear) dispone de una mina con su planta de tratamiento para produccin de concentrados de uranio) $ una fbrica de elementos combustibles. #a Fbrica de Elementos Combustibles de Ou&bado) en la provincia de alamanca) produce combustible nuclear para reactores de a!ua li!era) $ tiene una capacidad de produccin anual e(uivalente a 855 toneladas de uranio enri(uecido. 'ispone de tres lneas para la fabricacin de combustible de /ido de uranio para centrales de a!ua a presin $ de a!ua en ebullicin) $ una cuarta para fabricacin de barras de combustible con /ido de !adolinio. La 4estin de los Residuos Radiacti%os La gestin de los residuos radiactivos en 5spa@a est& encomendada a la 5mpresa Gacional de =esiduos =adiactivos, 5G=5!A, #ue elabora el Plan Leneral de =esiduos =adiactivos y lo presenta para su aprobacin al Lobierno EL 'A31?L9 Empresa Nacional de 1esiduos 1adiacti"os9 El centro de almacenamiento de residuos de ba3a $ media actividad de El Cabril est situado al noroeste de la provincia de Crdoba) en las estribaciones de ierra Blbarrana) dentro del t1rmino municipal de *ornac"uelos. En el dise,o $ construccin de estas instalaciones se "an utili&ados las tecnolo!as de almacenamiento ms avan&adas) dndole tambi1n

la m/ima importancia a su inte!racin en el entorno. #as instalaciones tienen capacidad para cubrir las necesidades de almacenamiento de ba3a $ media actividad de Espa,a "asta la se!unda mitad del si!lo JJI. La a$ortacin de la ,ndustria Nuclear a la econo! a es$a/ola 5spa@a se 0a benficiado de una forma importante del desarrollo de los proyectos nucleares, #ue 0an supuesto una media de casi el 9H de la inversin nacional anual durante el prodo de construccin de las centrales ',8..-,877( La transferencia de tecnologa y el intercambio de conocimiento con los cientficos y t$cnicos de los paises lderes, 0an posibilitado la creacin y el desarrollo de una importante industria, capa%, 0oy, de competir en el e/terior tanto en el mercado nuclear, como en el resto de las tecnologas industriales 5l sector nuclear espa@ol engloba, 0oy, importantes empresas de la ingenieria, de la formacin e inspeccin, y del sector de bienes de e#uipos !u capacidad #ueda refle4ada en los siguientes datos #ue muestran el grado de participacin nacional lograda en los proyectos de la "ltima generacin de centrales nucleares construidas; las centrales de Kandells D y )rillo E(uipos- ..... 75R Construccin- ..... 455R In!eniera- ..... 7ER Formacin- ..... 455R

*ome

II III IMa IMb Ma Mb MI MII MIII