You are on page 1of 18

" " "

Artigos

I INDA NICHOLSON

Interpretando o gnero

Resumo: Neste artigo a autora desconstrl significados dominantes de dois conceitos centrais da crtico feminista: gnero e muthor. Multo do feminismo posterior oos anos 1960 ancorou-se na distino entre sexo e gnero. Embora essa discusso tenha tido alguma utilidade fcomo a de permitir que os feministas desafiassem a Idia de um determinismo biolgico]. ela tambm permitiu que os feministas preservassem um tipo de pensamento dualista sobre a Identidade da mulher e que analisassem a diferena entre mulheres como algo que pudesse ser separado daquilo que todas os mulheres compartilham. A autora argumenta Que o marco terico binrio possibilitou a muitos feministas enfatizar profundas diferenas entre as experincias culturais dos homens e dos mulheres. Porm, como o pensamento binrio no completamente esttico nem permite uma perfeita articulao entre experincias masculinas e femininas e corpos masculinos e femininos, empreg-lo em nossas anlises pode resultar em srios problemas. O marco binrio tambm no consegue captor o rwe de desvio das normas do gnero que existe em multas de ns. reforando tanto esteretipos culturais em relao ao significado das experincias masculinas e femhhcK em ocrno cJtxrxJDrxJltcrrvfe ra a-praso cf rrrrrxa, rJe TJ que afeafcm cs cixtnrz cti gren Palavras-chave: dualismo do gnero, fundamentalismo biolgico, experincia, mulher, pollllca feminista.

1. Publicado originalmente como "Interpreting Gender" em Linda Nicholson, The Play of Reason: From the Modern to the Postmodern (p. 53-7J. Copyright 1999 Cornell University. Reproduzido ao portugus com permisso da editora, Cornell University Press.

"Gnero" u m a palavra estranha no feminismo. 2 En~ bora para muitas de ns eia tenha u m significado claro b e m conhecido, na verdade ela usada de duas maneire diferentes, e at certo ponto contraditrias. De u m lado, "gnero" foi desenvolvido e sempre usado e m oposio "sexo", pora descrever o que socialmente construdo, ei oposio a o que biologicamente dado. Aqui, "gnero" 2. Levei vrios anos trabalhando este texto, que conseqentemente tipicamente pensado c o m o referncia a personalidade tem uma longa e complexa comportamento, no ao corpo; "gnero" e "sexo" so portan genealogia. Por isso no posso compreendidos como dislintos. De outro lado, g n e r o " tc comear a agradecer a todos os que leiam ou owlram um ou outro s i d o c a d a vez mais usado c o m o j e e r n c i a a qualpu ancestral do presente artigo e que construo socialque tenha ave^om c^diM]nOT_rn&culii : contribuam muito ou pouco com feminino, incluindo as^ cg.nsj.rues_que s e p a r a m corp o nascimento da presente verso. "femininos" de corpos "masculinos". Esse ltimo uso a pare Muita gente vai achar boa parte deste texto familiar. Alguns poucos quando muitos perceberam que a sociedade forma no agradecimentos, porm, so a personalidade e o c o m p o r t a m e n t o , mas. t a m b m necessrios. Agradeo ao Center maneiras c o m o o cprpo aparece. Mas se o prprio corp' for Research on Women da Duke/ sempre visto atravs de u m a interpretao social, entc Universidade da Carolina do Norte,

em Chapel Hill, por me fornecer uma bolsa Humanist in Residence da Fundao Rockefeller para 1991 e 1992. Essa bolsa, somada licena da Universidade do Estado de Nova Iorque em Albany, deu-me um ano para pensar em multas das Idias deste artigo. Quero agradecer tambm a Steve Seidman pela leitura de todas as primeiras verses e pela interveno no desenvolvimento deste artigo em vrios pontos cruciais.

"sexo" no pode ser independente do "gnero"; antes, sexo nesse sentido deve ser aigo que possa ser subsumido pelo gnero. Joan Scott fornece uma eloqente descrio desse segundo sentido de "gnero", no qual fica clara a forma como ele abrange o "sexo": gnero a organizao social da diferena sexual. Mas isso no significa que o gnero reflita ou produza diferenas fsicas fixas e naturais entre mulheres e homens; mais propriamente, o gnero o conhecimento que estabelece significados paia diferenas corporais. (...) No podemos ver as diferenas "sexuais a no ser como uma funo de nosso conhecimento sobre o corpo, e esse conhecimento . no puro, no pode ser isolado de sua implicao num amplo espectro de contextos discursivos.3 Defendo que apesar de esse segundo sentido de gnero ter predominado no discurso feminista, a herana do primeiro sobrevive: o "sexo" permanece na teoria feminista como aquilo que fica de fora da cultura e da histria, sempre a enquadrar a diferena masculino/feminino. Para saber como Isso acontece, precisamos elaborar mais completamente as origens do termo "gnero". "Gnero" tem suas razes na juno de duas idias importantes do pensamento ocidental modern.: a da base material da identidade e a da construo sotal do^lter humanorfT~pccTdoTrgim femriSmo, final dos anos O, um legado da primeira idia foi a no^p-^dominante na maioria das sociedades industrlalizads7de que a distino masculino/feminino, na rriaioria de seus aspectos essenciais, era causada pelos "fatos da biologia", e expressada por eles. Essa noo se refletlafTcTfatp de que a palavra mais comumente usada parq_descrever essa distino, "sexo", tinha fortes associaes biolgicas. As feministas do incio dessa segunda fase viram corretamente essa noo como base conceituai do "sexismo" em geral. Por causa dessa assunSlrriplcitTiosntoce fincar na biologia as razes das diferenas entre mulheres e homens; o conceito de "sexo" colaborou com a Idia da imutabilidade dessas diferenas e com a desesperana de certas tentativas de mudana". As feministas do final dos anos 60 se valeram da Idia da constituio_social_dg_arter humano_para minar o poder desse_conceito. Nos pases de lngua InglesTsse podffFenfraquecido pela ampliao do significado do termo "gnero". Em meados dos 60, o termo "gnero" ainda era usado principalmente como referncia a formas femininas e masculinas dentro da linguggem. Como.Jql, ele carregava fortes associaes em

3. SCOTT, 1988. p. 2.

4. RUBIN. 1975. p. 159.

relao ao papel da sociedade na distino entre fenmenos codificados em termos de "masculino" e "feminino", As feministas da segunda fase estenderam o significado do i termo para com ele se referir tambm a multas das diferen} as entre mulheres e homens expostas na personandade e \ no comportamento. Mas o mais Interessante que o "gnero", naquela poca, no era visto pela maioria como substitutopara "sexo", mas como meio de minar as pretensesjde abrangncia do "sexo". A maioria das feministas do flnaj dos anos 60 e incios 70 aceitaram a premissa da existncia de fenmenos biolgicos reais a diferenciar mulheres de homens, usadas de nrfnlflirTiiiqrem todas as sociedades para gerar uma distino entre masculino e feminlh7A~novq idia foi simplesmente a de que multas das"?cllferenas associadas a mulheres e homens no eram desse tipo, nem efeitos dessa premissa. Assim, o conceito de "gnero" oi Introduzido para suplementar o de "sexo", no para substitulo. Mais do que Isso, no s o "gnero" no era vlsto .com substituto de "sexo" como tambm "sexo" parecia esggQclai j elaborao do prprio conceito de "gnero". Um execnplo disso pode ser encontrado numa das mais Influentes discusses sobre "gnero" da literatura do incio da segunda fase. Em seu importante artigo, "The Tratflc in Women', Gayte Rubin lanou a expresso "o sistema sexo/gnero", definlndoo como "o conjunto de acordos sobre os quais a sociedade transforma a sexualidade biolgica em produtos da atividade humana, e nos quais e s s a s necessidades ; sexuais transformadas so satisfeitas".4 Aqui o biolgico foi assugnldo como a base sobre a qual os significados culturais, so constitudos. Assim, no momento mesmo em que a Influrclo do biolgico est sendo minada, est sendo tambm invocada. A proposta de Rubin nesse ensaio no idiossincrtica. Reflete um aspecto Importante do pensamento do sculo 20 sobre "socializao", Incluindo a aplicao feminista de tal pensamento para a distlnomasculino/fenninlno. Muitos dos que aceitam a Idia de que o cqrter socialmente formado, rejeitando portanto a idia.de que ele emana da biologia, no necessariamente rejeitam, a idia de .que c biologia o lugar da formao do carter. Em out.-as palavras, ain'da vem o eu fisiolgico comp^n^.*dado"|pp qual as caractejisticgs especficas so^spbrepostasJ|;-urTi "dado" que fornece o lugf partirdo qual se estabelece o direcionamento das influncias sociais. A aceitao feminista dessas proposies significava que o "sexo" ainda mantinha \ i m papel importante: o de provedor do lugar onde pignero*. seria supostamente construdo.

Tal concepo do relacionamento entre biologia e


socializao torna possvel o que pode ser descrito como uma espcie, de noo "porta-casacos" da identidade: o corpo visto com-um tipo de cbide de p no qual so jogados diferentes artefatos culturais, especificamente os relativos a personalidade e comportamento. Tal modelo permitia s feministas teorizar sobre o relacionamento entre biologia e personalidade aproveitando certas vantagens do determinismo biolgico, ao mesmo tempo em que dispensava certas desvantagens. Quando se pensa o corpo como um " cabide" no qual so "jogados" certos aspectos de personalidade comportamento, pode-s pensar no relacionamento entre os dados do "cabide" e aquilo qoe nele jogado como algo mais fraco do que determinista, porm mais forte do que acidental. No: se obrigado a jogar sobretudos e cachecis num porta-casacos; pode-se, por exemplo, jogar suteres e at diferentes tipos de objetos, basta mudar suficientemente a natureza material do cabide. Mas se sempre vemos um porta-casacos cheio de sobretudos e cachecis, no exigimos muita explicao, afinal trata-se de um porta-casacos. Rotulo essa noo do relacionamento entre corpo, personalidade e comportamento de "fundacionalismo -bilgjpo", a fim de Indicar suas diferense semelhanas emTlao ao determinismo biolgico. Em comum com o determinismo biolgico, meu rtulo postula uma relao mais do que acidental entre a biologia e certos aspectos de personalidade e comportamento. Mas em contraste com o determinismo biolgico, ojundacionalismo biolgico permite que os dads!3<Tblolgia coexistam com os aspectos de personalidade"' comprtarnentorTrcompreenso do relacionamento"*ntr""bTologia, comportamento e personaliddde, portanto, possibilitou s feministas sustentar a noo, freqentemente associada ao determinismo biolgico, de que as_constantes da natureza so responsveis por c^rfas"cbnstantes sociais, e isso sem ter que aceitar uma desvantagem que se torna crucial na perspectiva feminista, a de que tais constantes sociais no podem ser transformadas. ' Outra vantagem significativa dessa noo do relacionamento entre biologia, personalidade e comportamento que ela permite s feministas assumir tanto as diferenas,entre_as mulheres quantp.o que elastm em1 comum. Quando se pens o corpo como m porta-casacos comum onde diferentes sociedades impem diferentes normas de personalidade e comportamento,, pode-se explicar, tanto o fato de algumas dessas normas serem as mesmas em sociedades diferentes quanto o fato de

algumas dessas normas serem diferentes. E, mais uma vez, embora no seja surpreendente a tendncia a encontrar sobretudos e cochecis num porta-casacos, tais peas podem ter diferentes tamanhos e formas. Estendi-me um. pouco na elaborao do fundacionq|ismo_bioIgicopor ver nessa posio, e na noo da Identdade^ejrTgerai como um "porta-casacos", obstculos verdadeir~compreenso de diferenas entre mulheres, diferenas entre homens e diferenas em relao a quem pode ser considerado homem ou mulher. Atravs da.rena comum de que a "identidade sexual" representa o ponto comum entro vrias culturas, freqentemente generalizamos o que especfico da cultura moderna ocidental ou de. certos grupos dentro dela. Mais do que isso, tem sido difcil identificar essa generalizao equivocada como tal, por causa da aliana de todas as formas de furndacionalismo biolgico com o construcionismo-social. As feministas hm'ii~vm percebendo" como argumentos relativos a explicaes^ biolgicas para personalidade e comportamento generalizam equivocadamente aspectos especficos da personalidade e do comportamento para todps.as sociedades humanas. Mas ojundacionalismo biolgico no equivale ao~dtrminismo bliSgco porque, ao contrrio deste, inclui algum, elemento de construclonismo social. Mesmo a posio feminista mais antiga, que construiu o "sexo" como independente do "gnero", ao usar o termo "gnero" permite a entrada de algum elemento social na construo do carter. Qualquer posio que reconhece um cunho social em pelo menos um pouco do que associado distino feminino/masculino tende a teorizar sobre uma certa quantidade de diferenas entre mulheres. Embora uma posio fundacionalista biolgica, ao contrrio da determinista biolgica, de fato permita o reconhecimento de diferenas entre mulheres, ela o faz de forma limitada e problemtica. Basicamente, tal posio nos leva a pensar as diferenas entre mulheres numa coexistncia, mais do que numa interseo, com as diferenas de raa, classe etc. A assuno de_que tudo o que h om comum entre as mulheres devidoao~Sexo gera., tudo o que h em comum entre elas em termos de gnero explica, a tendncia a se pensar o gnero como representativo do que as mulheres tm em comum, e aspectos de raa e classe como indiedtivos do que elas tm de diferente. Em outras palavras, acabamos pensando que todas as mulheres das "sociedades patriarcais" terminaremos agindo como casacos e cachecis, embora possamos diferir em tamanhos e formas. Somos ento levadas a desenvolver o que Elizabeth

Spelman descreve como analise aamva aejaentidade, ou anlise do tipo "colar de contasTnauripdas as muiheres compartilham o gnero (uma conta do colar), mas diferem em relao s outras "contas" que so adicionadas ao colar. Mas, como Spelman percebe, tais anlises tipicamente descrevem a "conta" gnero em termos das manifestaes privilegiadas; tendem tambm a pintar as diferenas que marcam mulheres desprivilegiadas apenas em termos negativos. Spelman descreve alguns desses problemas das anlises das relaes entre sexismo e racismo.
Em suma, de acordo com anlises aditivas de sexismo e racismo, todas as mulheres so oprimidas pelo sexismo; algumas so, alm disso, oprimidas pelo racismo. Uma anlise como essa distorce asj3xperlncias_ de opresso das mulheres negras por negligenciar importantes diferenas entre os contextos nos quais mulheres negras e m u l h e r e s brancas t m suas experincias com o sexismo. A anlise aditiva sugere ainda que a identidade racial de uma mulher pode ser subtrada de sua Identidade simultaneamente sexual e 5. SPELMAN, 1988. p. 128. racial.5 6. Embora o crescimento de uma metafsica materialista possa ter contribudo com o crescimento daquele forte senso de Individualismo que muitos autores associaram aos conceitos modernos e ocidentais de eu. seria um erro ver esse Individualismo meramente como resultado do crescimento daquela metafsica. Alguns autores, como Charles TAYLOR (1989. p. 127-1421, apontaram para o senso emergente de "Introverso" como um aspecto desse IndMdualismo presente ) nos textos de Santo Agostinho. E de acordo com Colin MORRIS (1972). essa guinada rumo a uma linguagem da introverso representa um fenmeno | bem disseminado no sculo 12. Ele percebe o declnio dessa tendncia em meados do sculo 12, seguido por uma retomada gradual que culminou na Renascena Italiana do final do sculo 15. Alm disso, mesmo no perodo aps o surgimento da metafsica materialista, outras transformaes sociais alm do crescimento dessa metafsica contriburam para o desenvoMmento desse senso de Individualismo, de toimas diferentes em diferentes grupos sociais.

na forma comb a distino masculino/feminino permanece atuante em qualquer sociedade. No estou refutando a Idia de que todas as sociedades possuem alguma forma de distino masculino/ feminino. Todas as evidncias disponveis parecem Indicar 1 que elas possuem. Tambm no refuto a possibilidade de que todas as sociedades de alguma forma relacionem essa distino com o corpo. Ogue acontece que diferenqs no sentido e na imp^adfutriB^ Esses tipos de diferenas, por su~vez, afetarrT^rtdda distino masculino/feminino. A conseqncia que nunca temos um nico conjunto de critrios constitutivos da "identidade sexual" a partir do qual se possa Inferir alguma coisa sobre as alegrias e as opresses Inerentes ao "ser mulher". Pensar o contrrio nos leva ao erro. .

C o n t e x t o histrico
A tendncia a pensar em identidade sexual como algo dado, bsico e comum entre as culturas muito poderosa. Enfraquecer o domnio dessa tendncia sobre ns mesmas N exige uma"noo sobre seu contexto histrico. Na medida ' i em que podemos ver a identidade sexual como enraizada ^ historicamente, como produto de um sistema de crenas especfico de sociedades modernas ocidentais, podemos ( tambm apreciar a diversidade profunda das formas pelas \ quais a distino masculino/feminino pde e pode ser entendida. ' / Deixe-me iniciar essa tarefa voltando na histria europia at o incio da era moderna. Foi entre o sculo XVII e o XIX que se desenvolveu, particularmente entre os "homens, de cincia", a tendncia a pensar as pessoas como matria* em movimento seres fsicos que podem se distinguir uns dos outros, acima de tudo, pela referncia s coordenadas' espaciais e temporais que ocupam. A Idia traduziu-se na' tendncia""15ensaYxrh'rnan~em termos cada vez mais'1 "coisificados", tanto semelhana dos objetos que nos : cercam por sermos compostos da mesma substncia quanto diferena em relao aos mesmos objetos, e uns : em relao aos outros por ocuparmos cada um uma coordenada espacial e temporal diferente.4 '''. {^S-' : Isso no quer dizer apenas que a linguagem de espao j e tempo tenha se tornado cada vez mais central como meio de fornecer Identidades. A crescente dominao de uma metaf|sigjrigterjalista4ambm^s!g.njf|cou-uma tendncia b cada vez mais forte compreenso da "natureza* de .y fenmenos especficos em termos de configuraes especficas da matria que os corporificava. A Importncia;;,i

Em outras palavras, uma abordagem dualista obscurece a possibilidade de aquilo que descrevemos como o que h de comum entre as mulheres estar entrelaado com o que h de diferente entre elas. Quem somos, enquanto mulheres, no difere s em relao a qualidades \ acidentais; difere tambm num nvel mais profundo. No h aspectos comuns_emanando da biologia. E r ^ r e s m o , o^feminismo prcis^abandonar o fundacionalismo biolgico junto com o determinismo biolgico. Defendo que a populao humana difere, dentro de si mesma, ho s em termos das expectativas sociais sobre como pensamos, sentimos e agimos; h tambm diferenas nos mod.os como entendemos-o corpo. Conseqentemente, precisamos entender as variaes sociais na distino masculino/feminino como relacionadas a diferenas que vo "at o fundo" aquelas diferenas ligadas no s aos fenmenos limitados que muitas associamos ao "gnero" (isto , a esteretipos culturais de personalidade e comportamento), mas tarabraaiormas culturalmente variadas de se entender o, corpo. Essa compreenso no faz com que o corpo desaparea da teoria feminista. Com ela o corpo se torna, isto sim, uma varivel, mais do qelj^^constntrno mais capaz de fundamentar noes relativas distino masculino/feminino atravs de grandes varreduras da histria humana, mas

semr presente como elemento potencialmente importante^

dessa tendncia para as noes de identidade que ento


comearam a surgir se verificou atravs de uma crescente compreenso dd natureza dos seres humanos em termos das configuraes especficas dd mdtria que tambm lhe dava corpo. Assim, os aspectos fsicos ou materiais do corpo cada vez mais assumiram o papel de testemunhas da natureza do eu queesse corpo abrigava. H que sedetalhar melhor modo cmo tal proposio deve ser entendida no contexto do pensamento dos sculos XVII e XVIII. No.fim do sculo XX, pensar o corpo ossumindo cada vez mais o papel de testemunha da natureza do eu aceitar cada vez mais a crena no determinismo biolgico. Deve porm ser ressaltado que ao longo dos sculos XVII e XVIII uma crescervtejoercepo do eu como "natural" "material" conjugou duas nfases que s nos sculos seguintes puderam ser vistas como antitticas: a nfase numa conscincia ampliada do corpo como fonte de conhecimento sobre o eu a nfase no sentido de um eu que tonna forma de acordo com as influncias "que recebe do mundo exterior. Essas duas nfases esto presentes nos textos de muitos escritores dos sculos XVII e XVIII, mas no foram vistas, como freqentemente o seriam mais tarde, como necessariamente antitticas. Uma conscincia ampliada do eu corporificado pode ser ilustrada pelos tipos de questes que os tericos daqueles dois sculos achavam cada. vez mais relevantes. Assim, por exemplo, enquanto um patriarcalista do incio do sculo XVII como Sir Robert Fiimer pde usar a. Bblia para. justificar a subordinao das mulheres aos homens, o terico das leis naturais John Locke mais tard apontaria diferenas entre corpos masculinos e femininos'em busc de um objetivo semelhante. 7 Mas

que depois seriam descritos como "socializao" como aql!o~q~formara~ Identidade em oposio go_corpo. Em meio aos discursos do fim do sculo XVII e oos do sculo XVIII, porm, esses modos de pensor o eu eram rbqeritmenie conjugados dentro de uma perspectiva naturalista mais geral. Ludmilla Jordanova argumenta de forma semelhante:
Ficara bem claro no fim do sculo XVIII que as coisas vivas e o ambiente que as cercava estavam continuamente interagindo, e transformando uns aos outros no processo. (...) Acreditava-se que os usos e costumes do cotidiano, como dietas, exercidos e ocupaes, e tambm foras sociais mais gerais, como as formas de governo, tinham profundos efeitos sobre f todos os aspectos das vidas das pessoas. (...) O ' fundamento para Isso era uma estrutura conceituai naturalista para a compreenso de spctos"flslglcos,] m e n t a i s - e sociais dos seres humanos de maneira coordenada. Essa estrutura suportava naquela poca 8. JORDANOVA. 1989, p. 25-26. o relacionamento entre natureza, cultura e gnero.1 ^

9. Idem, p. 27.

7. Para a referncia a Fiimer, ver SCHOHT. 1975, p. 151. 137.

Quarito a Locke, ver LOCKE, 1965. "naturezaV parajericos das leis naturais como Locke, no p- 3^4significava apenas o corpo em:oposio a outros tipos de fenmenos. Podia tambm se referir a influncias externas geradgs_gelawo_ou pela educao. Assim, embora Locke pudesse apontar diferenas nos corpos de mulheres e homens para compor seu argumento, ele podia tambm, em seus textos sobre educao, visualizar as mentes de meninas e meninos como maleveis em relao a influncias externas^especficas s quais se sujeitavam. Em resumo, o "materialismo""nesse"ponto da histria misturava, os sementes do que mais tarde viriam a ser duas tradies muito diferentes, e mesmo opostas. Por um lado, a partir do materialismo dos sculos-XVJLeJCVIlLsurgiu uma tradio que considerava as cqxGfersticas-fsic.as...do-jndivduo como fonte de c o n h e c i r o e n t o . j o b r e j D j n d j v d u o . Por outro lado os materialistas dos sculos XVII e XVIIi falaram sobre, processos

10. Para discusses sobre esse argumento, verJORDAN, 196, p. 217-218; WEST. 1988. p. 100; OLTLAW, 1990. p. 63: e BANTON E HARWOOD, 1975, p. 13.

Como Jordanova percebe, essa tendncia a ver o corporal e o cultural Inter-relacionados est expressa no uso de "conceitos-ponte" do sculo XVIII, como temperamento. hbito,_constituio_e sensibilidade.-l. O fato de que nos scls XVII e XW o foco cada vez mais fechado na materialidade do eu no se traduziu simplesmente no que muitos hoje entendem por determinismo biolgico no nega o argumento de que o corpo surgia cada vez mais como fonte de conhecimeritlBre o eu, em contraste com noes teolgicos anteriores. Um meio pelo qual esse foco no corpo comeou d mudar as formas de compreender a identidade foi o emprego cada vez mais freqente, particularmente no sculo XVIII, do orpo-como recurso para atestar a.natureza diferencigda dosjnumanos. Um' contexto no qual isso chama a ateno o do emergncia da idia de ^raa". Como muitos comentaristas j mostraram, o termo "ra"1i empregado primeiro como meio de categorizar os seres humanos no fim do sculo XVII, e foi s no sculoXyill, com publicaes com o influente Nq^a/_Swi,em3a.Caj;o]us_Unnaeus (1735), e Generls Humani Varietate Native Lber 7"D~variedade natural da humanidade"), de Friedrich Blumenbach (1776), que distines raciais entre os seres humanos comearam o aparecer dejorrna autoritria.10 Esse surgimento no significo que~diferenas iscas onlro. por exemplo, africanos e europeus no eram percebidas por europeus antes do sculo

11. JORDAN, 1968, P. 3-V8.

XVIII. Elas eram certamente percebidas, sendo inclusive utilizadas como justificativa para a escravido. Mas como mostra Winthrop Jordan, diferenas fsicas eram apenas uma parte das diferenas percebidas e usadas por europeus para justifrcanresravio7 , '~07to'de qe"qfricanos; 'sb uma perspectiva europia, dedicavam-se a,prticqs_spciais estranhas, e_ecam_!gagos" (isto , no cristos)rtambm fornecia justificativa, na mente europia, para a prtica da transfrmacTd africanos em escravos. Em resumo, perceber uma diferena fsica, ou mesmaattibuir_a ela_uma significgp..moral e-poltica, no o mesmo que us-la pr""explicar" divises bsicas na populao humana como fez o conceito de "raa", cada vez mais, a partir do final do sculo.XVIII.

O corpo sexuado
O exemplo da "raa" ilustra como a crescente prevalncia de uma metafsica materialista no significou a construo de novas distines sociais exnlhilo, tanto quanto significou a elaborao e a "explicao" das distines previamente existentes, agora por novos meios. Assim, no caso do "sexo", o crescimento dq metafsica materialista no criou uma distino masculino/feminino. Tal distino obviamente existia na Europa ocidental antes da emergncia daquela metafsica. Mais do que Isso, uma ateno a diferenas fsicas teve seu papel no sentido dessd distino. O crescimento da metafsica matrialista, porm, tambm provocou mudanas mudanas na importncia das caractersticas fsicas e em seu papel. BsIcmrrt, essa metafsica transformou o sentido das caractersticas fsicas, que de sirial o j j j r i a r c a j a distino masculino/feminino passaram a ser sua causa, aquilo que lhe d origem. Alm disso, nd pocd-enR^u^saTrreffslc^cda vez mais dominava, outras mudanas sociais tambm aconteciam como uma separao maior entre as esferqs-pblica e privada. Essas mudanas significavm que as caractersticas fsicas passavam a ser vistas no s como causa da distino masculino/feminino, mas como algo que tornava essa distino altamente binria. Thomas Laqueur, em seu esfud da literatura mdica sobre o corpo, dos gregos ao sculo XVIII, identifica uma mudana significativa nessa literatura no sculo XVIII. Especificamente, ele identifica uma noo que, embora claramente varivel em muitos aspectos, dos gregos ao sculo XVIII, constante num aspecto importante: ela opera com o que Laqueur descreve como uma noo "unissexuada" do corpo. Essa no contrasta com a noo

"bissexyada-que-comeou .q_surgir durante o sculojyill. Enquanto na noo anterior ~crpo feminino era considerado uma verso inferior do corpo masculino, "num eixo vertical de infinitas gradaes", na nova noo o corpo feminino tornou-se uma "criatura totalmente diferente, num 12. LAQUEUR, 1990. p. 148. eixo horizontal cuja seo central era totalmente vazia".'2 O fato d na noo mais antiga as diferenas fsicas entre os sexos serem consideradas diferenas dejgrau,.mais do que de tipo, manifesta-se de vrias formas. Enquanto vemos, por exemplo, os rgos sexuais femininos como diferentes dos rgos masculinos, naquela poca eles eram vistos como menos desenvolvidos do que os masculinos. Assim, na noo antiga, a vagina e o colo do tero no eram algo distinto do pnis, mas constituam, juntos, uma verso de pnis menos desenvolvida. Do mesmo modo, a mensfruoTio"Carcterlzva uma especificidade da vida das mulheres, mas era vista simplesmente como mais um exemplo da tendncia dos corpos humanos ao sangramento, sendo o orifcio por onde o sangue passa percebido como no muito significativo. Assim, pensava-se que se uma mulher vomitava sangue iria parar de menstruar.13 O sangramento era visto como um meio que os 13. Idem, p. 36-37. corpos encontravam para se livrar do excesso de nutrientes. Por serem considerados seres mais frios do que as mulheres, os homens eram considerados menos propensos a ter tais excessos e portanto menos propensos a ter necessiddde de sangrar.,a Do mesmo modo, Laqueur chama a ateno 14. Idem, p. 35-30. para argumento de Galen de que as mulheres deviam produzir smen, j que do contrrio no haveria razo paro lrpossurem testculos, e elas certamente os possuam,'' 15. Idem, p. 40. A referncia de Em resumo, os rgos, processos e fluidos que tomamos Laqueur Galen, Peri spermaios (On lhe Seed). ed. Thomas Kuhn, como diferenciadores entre corpos masculinos e femininos p. 622. eram considerados conversveis dentro de uma "economia corporal genrica de fluidos e rgos".' 4 16. IAQUEUR. 1990, p. 35. Essa "economia corporal genrica de fluidos e rgos' comeou a ceder diante dd noo "bissexuada". Laqueui descreve alguns aspectos do processo: "rgos que antes compartilhavam um nome ovrios e testculos eram agora linglsticamente distintos. rgos que no eram antes diferenciados por um nome especfico a vagina, poi exemplo recebiam um. Estruturas antes consideradas comuns a homens e mulheres o esqueleto e o sistemo nervoso eram diferenciadas, no sentido de correspondei aos aspectos culturais do masculino e do feminino." O fato de at uma estrutura como o esqueleto ser agora vista como diferente em mulheres e homens ilustrado no trabalho de Londa Scheibinger. Como Scheibnger percebe

17. Idem. p. 149-150.

INTERPRETANDO O GNERO

LINDA NICHOLSON

em 1 7 w o anatomista alemo Samuel Thomas von


Soemmrringjproduzlu o que passou a ser ma das primeiras ilustraes <^jesqu^_em]nino. A data, ela destaca, especialmente marcante, porque muitos anatomistas j vinham desenhando a anatomia humana desde o sculo XVI.' 8 Essa Ilustrao, porm, era representativa de um movimento maior, do finai do sculo XVIII, em que "descobrir, descrever e definir diferenas sexuais em cada osso, msculo, nervo e veia do corpo humano tornou-se uma prioridade de pesquisa na cincia anatmica"." Outra manifestao dessa nova noo "bissexuada" foi a deslegitlmao do conceito de "tiernjqfroditismo". Como mostra Michel Foucqult, no sculo XVIII o h"ermafrodita dos sculos anteriores se tornou "pseudo-hermafrodita", cuja identidade sexual "verdadeira" exigia apenas uma diagnose suficientemente especializada. Teorias biolgicas da sexualidade, concepes jurdicas do indivduo e formas de controle administrativo em naes modernas levaram aos poucos reieio da idia de uma mistura de dois sexos num nico corpo, e conseqentemente limitao da livre escolha de Indivduos Indeterminados. A partir da, todo mundo deveria ter um nico sexo. Todo mundo deveria ter sua Identidade sexual primria, profunda, determinada e determinante; quanto aos elementos do outro sexo que (deveriam aparecer, estes poderiam ser apenas "acidentais, superficiais, ou at mesmo simplesmente ilusrios. Do ponto de vista mdico, isso significou que, quando confrontado com um hermafrodita, o mdico no estaria mais preocupado com reconhecer a presena de dois sexos, justapostos ou rhisturados, nem com saber qual dos dois prevalecia sobre o outro; antes, .com decifrar o verdadeiro sexo escondido sob -I aparncias ambguas. Mas para alm da tendncia a ver as diferenas fsicas que separam mulheres de homens em termos cada vez mqisjjlnrios, aparecia tambm a nova tendncia a ver tais diferenas fsicas comn ausa.da prpria distino masculino/feminino. Como mostrataquer, no.se trata de dizerqiie"fi5~viso antiga no houvesse uma distino, ou que q biologia no tivesse qualquer papel em relao a ela. A distino, porm, era vista menos como algo "causado" pela biologia, do que como expresso lgica de uma certa ordem cosmolgica governada pla diferena, pela hierarquia e pela inter-relao. Dentro dessa viso de mundo, diferenas biolgicas entre mulheres e homens eram

ir

percebidas mais como tmarcasTba distino masculino/ feminino do que cm sua~bse ou sua "causa". Laqueur aponta para a posio aristotlica como ilustrativa dessa .. noo mais antiga. Aristteles no precisou de fatos da diferena sexual para apoiar sua proposio de que a mulher era um ser inferior ao homem; ela era conseqncia da verdade agrlorstlca_segundo.a qual a causa material infglr causa eficiente. claro que homens e mulheres eram identificados no cotidiano por suas caractersticas corporais, mas a assero de que na gerao o homem era a causa eficiente e a mulher a causa material no era, por princpio, fisicamente demonstrvel; era em sl mesma uma reafirmao do que significava ser masculino TmihinT natureza especfica dos ovrios ou do tero era, assim, apenas incidental na definio da diferena sexual. No sculo XVIII Isso | no era mais vlido. O ventre, antes uma espcie de falo negativo, tornou-se o tero um rgo cujas fibras, nervos e sistema vascular fornecia uma explicao e ume justificativa natural para o status social das mulheres." Em outras palavras, quando a Bblia ou Aristteles era a fonte da_gutoridade sobre como o relacionamento entre mulheres e homens deveria ser compreendido, qualquei diferena alegada entre mulheres e homens era justificado primordialmente atravs da referncia a esses textos. O corpo no era muito importante como fonte. Quando porm os textos de"Aristfels"e'd"Bblia perderam sua autoridade, o natur.e za s e tornou o meio de fundamentao de toda distino percebida entre mulheres e homens. Na medida em que o corpo passou a ser percebido como representanteda natureza7ele assumiu o papeLdeJVozjLda_jia}iiieza, ou seja, na medida em que havia uma necessidade percebido de que a distino masculino/feminino fosse constituda em termos altamente binrios, o corpo tinha que "falar" esse distino de forma binria. A conseqncia disso foi ume noo "bissexuada" de corpo. E m ' s m a r d u r d h t e ' d o sculo XVIII, aconteceu < substituio de uma compreenso da mulher como vers' Inferior ao homem num eixo de infinitas gradaes por ume, na qual a relao entre mulhere e homens era percebldc em termos mais binrios, e na qual. o corpo era pensadi como fonte desse binarismo. A conseqncia nossa Idk I de "identidade sexual" um eu masculino ou feminin.'. .' precisamente diferenciado e profundamente enraizado nun ! corpo diferenciado.

18. SCHIEINGER 1987. p. 42.

19, Idem.

21. LAQUEUR. 1990. p. 151-152.

20. FOUCAULT, 1980. p. vli.

ANO 8

2 0

2-SEMESTRE 2000

ESTUDOS FEMINISTAS 2 ] i'> 2/2000

"Sexo" "Gnero"
Esse conceito de identidade sexual era dominante ncT maioria dos pases industrializados poca do surgimento da segunda fase do feminismo. Mas tambm-hvia idias de Que os feministas poderiam se valer para comear a desafi-lo. Anteriormente discuti a importncia crescente da metafsica materialista nas sociedades ocidentais do incio da era moderna. O que no mencionei foi que o crescimento dessa metafsica nunca foi incontestado; muitos movimentos culturais e intelectuais, ao longo de toda modernidade ocidental, lutaram para provar a distino da existncia humana em relao ao resto do mundo fsico.22 Alguns desses movimentos, particularmente aqueles baseados na religio, Insistiram num fmdarpento religioso, mais do que fisiolgico, para a distino rriascullh/fminino. Mais do que isso, at de dentro de uma metafsica materialista surgiram, antes do crescimento da segunda fase do feminismo, perspectivas que desafiaram completamente os entendimentos fisiolgicos da "identidade sexual". Antes eu mostrei como muitos materialistas dos sculos XVII e XVIII conjugaram duas idias que depois passaram a ser vistas freqentemente como antitticas: a idia da base fisiolgica da "natureza" humana e a Idia da_onstfuajocial do carter humano. No sculo XIX, um terfc~qe combinou ambas as idias mantendo um intenso materialismo enquanto elaborava tambm, e com alta sofisticao terica, a idia da constituio social do carter humano foi Karl Marx. Junto com outros pensadores dos sculos XIX e XX, Marx contribuiu com um modo de pensar o carter humano que reconhece a grande importncia da sociedade na constitui_o do carter. As feministas da segufl90ase"puderm SeViercJsse modo de pensar para comear a desafiar um entendimento puramente fisiolgico da "identidade sexual". Mas, como propus antes, apesar de o desafio a esse entendimento de identidade sexual ter sido muito presente nos textos da segunda fase, ele tambm foi incompleto. O que ele ainda manteve foi a idia de que h alguns "dados" fisiolgicos que so usados de forma semelhante em todas as culturas para distinguir mulheres de homens, e responsveis, pel menos parcialmente, por certos aspectos comuns nas normas de personalidade e comportamento que afetam mulheres e homens em muitas sociedades. Essa posio, que rotulei de "fundacionalismo biolgico", possibilitou a muitas feministas a rejeio do determinismo biolgico explcito, embora ainda mantendo um de seus pressupostos o da existncia dos aspectos comuns a vrias culturas. ^

22. Qualquer elaborao dessa oposio exige uma discusso extensa o suficiente para um livro. O fcrto de um materialismo pleno no ter sido endossado bem no incio do perodo fica mais do que bvio no dualismo de um dos maiores defensores desse materialismo, Ren Descartes. Mas at mesmo a posio de Descartes foi considerada radical demais pelos 'Platnicos de Cambridge*. Para essas figuras, no materialismo completo no havia espao para Deus. Para uma discusso, com bom nvel de Informao, dessas tenses religiosas em tomo da adoo do materialismo durante o perodo moderno, ver BROOKE, 1991. No fim do sculo XIX, outros argumentos no religiosos surgiram contra o argumento da utilidade dos meios cientficos ng compreenso e na aplicao do comportamento humano e das leis sociais, Esse movimento apareceu na Alemanha e representado nos textos de Wilhelm D/lthey.

O que estou chamando de "fundacionalismo biolgico", mais do que uma posio nica, pode ser entendido como representante de um leque de posies, unidas de um lado por um determinismo biolgico estrito, de outro por um construclonlsmo social total. Uma vantagem de se ver o "fundacionalismo biolgico" como representante de um-leque-de-p.sier^que assim ele se ope tendncia comum de se considerar as posies do "coi^tTUCionisrnojocigr'jguais-em-relao ao papel que a biologia" nelas representa. As feministas da segunda fase freqentemente assumiram que basta reconhecer qualquer distncia em relao ao determinismo biolgico para se evitar todos os problemas associados a essa posio. A questo, porm, bem mais relativa: as posies da segunda fase mostraram-se a distncias maiores ou menores do determinismo biolgico, mas tambm mostraram um maior ou menor nmero de problemas associados a essa posio, de acordo com a distncia tomada falo i especificamente da tendncia ^^od^ir_generglizaes v-y ! equivocadas cT^rtirpeJpfp]ees do contexto cultural da r i ; prpria terica;'i ~ ' A possibilidade de ser "mais ou menos" construclonlsta social conseqncia do argumento de que qualquer fenmeno pode ser considerado como contribuindo "mais ou menos" para um determinado resultado. Normalmente -^Cf- \ falamos de determinismo biolgico quando um fenmeno V especfico considerado inteiramente como conseqncia de fatores biolgicos. Assim, ser um construcionlsta social s meramente argumentar que a sociedade teve alguma ) participao num determlnad rsftado. fcil, porm, ver f "\ que dentro dessa perspective pode existir um leque de posies sobre a Importncia de tal participao. No trabalho de muita~tncas" d segunda fase, o construcionismo social aparece quase como posio emblemtica! Embora permita a pressuposio de certas diferenas entre mulheres, seu papel nesse sentido mnimo, j que tais diferenas so restritas s margens da histria humana ou a supostas qualidades "secundrias" do femininldade aquelas que no afetam a definio bsico 23. Foi depois de ler a discusso do ser mulher. Para mostrar como o construclonlsmo social mullo inspirada que Chandra Talpade Mqhanty (az da pode funcionar dessa forma emblemtica, quero me voltai introduo de Robin Morgan para aos textos de duas pensadoras exponentes explcitas desse Slsterhood Is Powerlul que me corrente embora elas usem o corpo para cria: ocorreu ver no ensaio de Morgan ge.neralizaessobre mulheres de.forma no muito diferente um bom exemplo de lundacinallsmo biolgico. Ver do que prev o.determinismo biolgico,
MOHANTY, 1992. p. 74-92. Considero o objetivo da anlise de Mohanty como que se sobrepondo ao meu,

A primeira Robin Morgan." Em sua Introduo o Sisterhood Is Global, Mrgrv-expcita em relao aos rnultor

modos como as vidas de mulheres variam entre cultura, rao.

'1 , 24. MORGAN, 1984, p. 4.

nacionalidade et;. entretanto, e|a tambm acredita na existncia_tl_ertps. aspectos comuns entre as mulheres.. Cm fica 'dgro eWsutxto. tais spScts comtfsno so para ela dferminddos pela biologia, mas "resultados de uma condio comum que, apesar de variaes de grau, ) a_exp.erjncla de todos os seres humanos que nascem j mulheres". 2 ' 1 Embora ela nunca defina explicitamente essa J condio c o m u m , ela chega perto disso na seguinte passagem;;
Para multas tericas feministas,, o controle ... patriarcal dos corpos das mulheres como meio de reproduo o cerne do dilema. (...) A tragdia dentro da tragdia que por sermos consideradas primordialmente seres reprodutivos, mais do que seres humanos plenos, somos vistas num contexto sexual de definio masculina, com a conseqente epidemia deresiupro, assdio sexual, prostituio forada e trfico sexual de mulheres, com casamento arranjado, estruturas familiares Institucionalizadas e a negao da

influncia, podemos ver tambm que se pode ser "mais ou


menos" uma construcionista social. Uma outra escritora que explicitamente rejeita o ......determinismo biolgico, mas cuja posio tambm acaba funcionalmente prxima a ele Janice Raymond. Em A Passlon forFrlends, Raymond explicitamente rejeita a noo de que a biologia a causa da especificidade das mulheres: "As mulheres no tm uma vantagem biolgica em relao as qualidades mais humanas da existncia humana, nem sua incomparabilidade deriva de qualquer difereno biolgica em relao ao homem; antes, simplesmente, do mesmo modo como qualquer contexto cultural distingue um grupo de outro, a 'alteridade' prpria s mulheres vem da cultura das mulheres". 26 Essa posio est presente tambm no livro anterior de Raymond, The Transsexual EmpireO que multo interessante sobre esse livro, porm, que boa parte de seu argumento, assim como o de Morgan, est apoiada no pressuposto.de um>_ relao altamente constante entre biologia e carter,_embora, repito, no se trate de umo constnci caracterstica ddeterminismo biolgico mai:rotineiro. Em seu trabalho, Raymond extremamente crtico e m relao., transexualidade em geral, que ela rotulo especificamente de "homem-pora-mulher-construda". referindo-se de modo ainda mais especial queles "homenspara-mulheres-construdas", que se auto-denominam "feministas lsbicas". Embora muitas das crticas de Raymond venham da posio convincente de que o medicina moderna fornece uma base muito problemtico para se transcender o gnero, outras partes de sua crtlcc surgem de certos pressupostos sobre uma relao Invarlvc entre biologia e carter. Especificamente, Raymond duvide da veracidade das alegaes, por parte de qualque: /homem biolgico, da existncia de "uma mulher dentro dele" "O homem ondrgino e a feminista lsbica transexualment'. construda enganam as mulheres praticamente da mesm< V forma, porque levam as mulheres a acreditar que si verdadeiramente corfcTn&s^ no s em termos d1 c o m p o r t a m e n t o , masr^fambm e m esprito e en convico".26 Para Raymond, todas as mulheres diferem ei certos aspectos importantes de todos os homens. Es.v diferena ocorre no porque a biologia de cada grup determine diretamente um certo carter, mas, acredita ele porque a posse de um tipo especfico de genitlia (isto i aquela rotuladd de "feminind") gera"deteningcl0s.jlpc!s.d' reao diferentes dos tipos de redo gerados pela poss da ..genitlia "masculina". O que h de comum entre c "reaes geradas pela "posse da genitlia "feminina",, e

26. RAYMOND, 19B6, p. 21. 27. RAYMOND. 1979.

25. idem, p. 6-8.

expresso sexuql^rprla^sjTiuJheres. 25

Trechos como esse sugerem que h algo dos corpos das m u l h e r e s , e s p e c i f i c a m e n t e s u a s c a p a c i d a d e s reprodutivas, que embora no necessariamente provoque ou determine um resultado social especficq,-tdrna possvel (ou estabelece a transio para) um certo conjunto de reaes masculinas atravs das culturas que so comuns o bastante para levar a um certo aspecto c o m u m na experincia das mulheres como vtimas de tais reaes. De novo, esse aspecto comum dos corpos das mulheres no determina esse conjunto de reaes no sentido de em que todos os contextos culturais esse aspecto comum geraria jjjma reao , desse tipo; no entanto, esse aspecto comum J , de fato.levd a esstipo de reao e m muitos contextos. A diferena entre esse tipo de posio e o determinismo biolgico muito tnue. Como j apontei, o determinismo biolgico comumente pensado como aplicado s a contextos em que um fenmeno no afetqdo por qualquer variao no contexto cultural. Por estar permitindo que algumas variaes no contexto cultural possam afetar a reao, ela no est sendo aqui uma determinista biolgic estrita. Mas qndo ela acredita que esse aspecto comum) dos corpos das mulheres leve a uma reao comum n u r r i 'O, largo espectro de contextos culturais, h na veraade apenas uma pequenq diferena entre sua posio e o determinismo' biolgico estrito. Quando vemos que, dentro de uma teoria, a biologia pode exercer "mais ou menos" uma determinada

28. Idem, p. 100.

que as difere das outras reaes, so suficientes para garantir que ningum nascido c o m genitlia masculina pode reivindicar semelhana suficiente com os nascidos com genitlia feminina para garantir o rtulo de "feminino". Assim, prope Raymond, Sabemos que somos mulheres que nascemos cprr)_ornQSSomqs_.e^q.oqtomia femininos, e que, tenhamos ou no sido socializadas para sermos consideradas "mulheres normais", o patriarcado nos tratou e nos trata como mulheres. Os transexuais no tiveram a mesma histria. Nenhum homem pode ter histria de ter nascido e se colocado nessa cultura como mulher. Ele pode ter histria de ter desejado ser mulher , e de fer agido como mulher, mas essa experincia de gnero prpria a um transexual, no a uma mulher.29 Raymond considera suas proposies nesse trecho vlidas para aquelas/es que v i v e m nas s o c i e d a d e s patriarcais, mas assume uma homogeneidade de reaes ^nfre essas sociedades suficiente para fazer com que a biologia se torne, e m qualquer caso dentro de cada uma dejas, u m " d e t e r m i n a n t e " de carter. Mas, c o m o invariavelmente a biologia produz certas reaes comuns com um efeito especfico no carter, ela se torna, com efeito, uma ausa do-carfer. Assim como Morgan, Raymond no prpe que a biologia gere conseqncias especficas, qualquer que seja a cultura. Para a m b a s , porm, a variabilidade ao longo de u m a m p l o e s p e c t r o de sociedades, e dentro de cada uma delas, torna-se to sutil que a prpria cultura comea a desaparecer como varivel. A invocao da cultura de fato permile, claro, a essas tericas postular a existncia de diferenas, paralelamente aos aspectos comuns, o que deixa aberta a possibilidade de uma sociedade distante, na qual a biologia no possa ter esses efeitos. Mas em nenhum caso essa invocao interfere no.poderdos.dados.biolgicos de gerar aspectos comnsjmportantes-entre mulheres n r r f grande, perodo dg histria humana. Na discusso precedente, concentrei-me nos texlos de Morgan e Raymond a ttulo de ilustrao. O tipo de fundacionalismo biolgico exemplificado nesses textos no exclusivo dessas duas,autoras, mas repiresenta a tendncia principal da teoria-d segnda-fase, particularmente no feminismo radical. Essa tendncig.entrejenpinistgs. radicais no de surpreender. Desde o incio dos anos 70 elas ocupam a vanguarda das que Insistem nas. semelhanas entre mulheres e em suas diferenas em relao aos homens, r - i i . Mas difcil justificar tais proposies sem invocar a biologia

30. Uma terica feminista radi- ^de algum modo. Durante os 70, myttgsjemjnistgs radicais . cal que endossou explicitamen- explicitamente endosrararT^deierroinismQblgico. M Este te o determinismo biolgico no se tornou, porm, cadcTvez menos palatvel entre as fim dos anos 70 foi Mary Daty ! f,eministas por u m a srie de razes. No s por sua Numa entrevista de 1979, na re- vista temlnlsta offour backs. Daly desagradvel associao c o m ' o anti-feminlsmo, mas respondeu pergunta sobre se tambm por aparentemente impossibilitar diferenas entre os problemas dos homens tm OQUlberes e na ausncia da guerra biolgica feminista raiz na biologia dizendo estar aparentemente negar qualquer e^e^qjajgjtejriudang. Inclinada a pensar que sim. Ver A tarefa passou a ser a criao de uma teoria que permitisse DALY. 1979, p, 23. Quem me diferenas ente mulheres, que tornasse pelo menos chamou ateno para essa entrevista tol Carol Ann DOUGtAS teoricamente possvel a Idia de um futuro sem sexismo e (1990). Para outros exemplos que ainda Justificasse reivindicaes transculturais relativas dessa tendncia dentro da teoria s mulheres. Algumas verses de um Intenso fundacionalismo feminista radicai nos anos 70, ver a discusso muito produtiva biolgico se tornoram ento a sada para muitas feministas de Ailson JAGGAR (1983, p. 93- radicais. 98) sobre biologia e feminismo Os textos feministas radicais so uma rica fonte de radical. exemplos de fundacionalismo biolgico intenso. No entanto, at mesmo as teorias que prestam mais ateno histria e diversidade culturais do que o fazem as teorias de muita? feministas radicais geralmente apiam seus argumentos crticos em alguma forma de fundacionalismo biolgico. Defendi aqui que desde o Incio dos anos 70 as feministas radicais esto na vanguarda das que querem enfatizar oi; aspectos comuns entre mulheres e suas diferenas em relao aos homens. Mas a partir dos anos 70 e Incio dor 80, boa parte do feminismo da segunda fase comeou o tomar essa direo, mudando do que Young chamou dt uma postura "humgnlsta"-pqra uma mais "ginocntrlca". 3 ' /' 3 .YOUNG. 1985. ateno muitograndedadnquela epoC a ivrscomi In a Dillerente Voice, de Carol Gill[gan, e The Reproduction o Mothering, de Nancy Chodorow, pode ser explicoda pel' modo como eles foram teis, o primeiro para esmiuar o diferenas entre mulheres e homens, o segundo para explico 32 32. GIIUGAN, 1984, CHODOROW, las. Embora ambos os trabalhos exemplifiquem de form' contundente a perspectiva da "pferena", i\^nhum dos doi. 1978. se encaixa na categoria do "feminismo"radical". Em ambo os livros, porm, e em outros textos do perodo que tambn enfatizam a diferena, como os de feministas francesas com' Luce Irigaray, h uma sobreposio Interessante con perspectivas Incorporadas por anlises feministas ben radicais. Especificamente, nesses trabalhos proposta um' intensa correlao entre pessoas com certas caracterstica biolgicas e pessoas com certos traos de carter. 'Pot: confirmar, n u m trabalho c o m o The Reproduction c Mothering, de Chodorow, essa proposio feita numa rio e complexa anlise sobre cultura sobre como a posse d \ certos tipos de genitlia coloca a pessoa numa dinmie

AMO 8

20

SEMESTRE

2000

ESTUDOS FEMINISTAS 2

2/2001

psico-socidispecfica, mas s dentrode certos tipos de circunstncias, e s-se essas genitlias possuem certos tipos de significados. No entanto, eu ainda descreveria um trabalho, como The Reproduction of Mothering como fundgcinalista biolgico, porque sua complexa e sofisticada anlise sobre desenvolvimento infantil, como supostamente aplicvel para um grande, leque de culturas, tem base no pressuposto do. que a posse do certos tipos de genitlia tem realmente, 'atravs dessas culturas, uni significado comum o suficiente pargjqrnarpossivel a postulao de um conjunto de relatos sobre d e s e n v o l v i m e n t o infantil to J u n d a m e n t a l r n e n t e h o m o g n e o s . Pressupor que a "jponstrub cultural do corpo funciona como uma varivel que no muda atravs de diferentes trechos da histria Vv jtiumana, e que se combina com outros elementos culturais relativamente estticos para criar certos aspectos comuns na formao da personalidade atravs dessa histria, d n ^ ^ r i i q verso-muito..significativa do fundacionalismo biolgico. 33. Ao acusar o trabalho de Um problema que se manifesta nas teorias anteriores, Chodorow de no prestar a citadas por tantos comentaristas, que "ucn-fecQinismo da_ devida ateno a questes diferena" tende a ser "umteminismo djj5formida~d^DeT estruturais sociais. Judllh lorber (1981) explicitamente levantou que " s l ^ h ^ g s ^ S a ^ i f e r e n f s ^ d T h o m n s desse ou questes sobre vis de classe em daquele jeito" dizer que as mulheres so "desse ou daquele The Reproductlon ol Mothering. jeito". Mas inevitavelmente 'as caracterizaes da "natureza" Seus argumentos mais gerais, ou da "essncia" das mulheres ainda que essa "natureza" porm, tambm se aplicam a raa. Elizabeth SPEIMAN (1988, ou essa "essncia" seja descrita como socialmente construda p. 80-113) se concentra nos meios tendem a refletiraBeisfiec^iva daquelesjgue asfazem. E pelos quais o trabalho de corno aqueles que tm poder para7ze':Irras~soctedades Chodorow aborda de origem europia contemporneas geralmente so Insuficientemente raa e classe; Adrlenne RICH (1980) percebe a brancgsjjreterossexuais e profissionais de classe mdia, tais c d r a Q t r i z a . ^ j O T d ^ " " r e M t i i r a ' p r e d i s ^ l Q desses lacuna da anlise de Chodorow o respeito do lesbianlsmo. Audre grup.os.^Assim, no de surpreender que a guinada LORDE 11981) levantou questes [nocntrJca"dos anos 70 logo se transformou nos protestos de racismo em relao a Gyn/ d"rfTtRefs negras, lsbicas e das classes trabalhadoras, fcotogy de Mary Daly. SPELMAN que no viam suas experincias refletidas nas histrias (1988, p. 123-125) tambm atenta para os metas pelos quais contadas. Assim, Chodorow logo foi criticada por ter a anlise de Daty tende a separar elaborado u m a anlise basicamente heterossexual, sexlsmo e racismo, tendo este enquanto Gilligan e feministas radicais como Mar/ Daly foram como secundrio em relao acusadas de falar primordialmente de uma perspectiva , quele. O separatismo das feministas lsbicas radicais toi branca, pcidentai e de classe mdia. 33 criticado por Ignorar questes de <r Argumento, ento,'que quando a teoria feminista faz^ taa (ver lhe Combahee River generalizaes atravs de grandes varreduras da histria, o Collectlve. 1981). Os vleses de que se pressupe, e precisa ser assumido, so perspectivas raa e classe no trabalho de Gllllgan foram apontados por. comuns ao longo dessa histria sobre o.sentdo e a John Braughtonl 1983, p. 634). Eu importncia dos corpos femininos e masculinos. Muitos' - tambm desenvolvo essa questo escritores mostraram como nesses tipos de teorias o contedo (NCHOLSON, 1983)., ...'

especfico das propostas tende a. refletir a cultura do. terico que faz'a generalizao. Mas h algo que tambm tomado de emprstimo ao contexto cultural do terico e torna ' a generalizao p ^ g j ^ , ^ u ^ u m _ g n t e n d i m e n t o partLaular f "crnti dos corpos e de seu retacionamento^corn a cultura: O dqes corpos so sempre construdos de modos especficos, econseqentemente. de forma a pr em ao uma histria particular de.desenvolvimento de carter e de reao social. O lance metodolgico aqui no diferente do empregado pelo determinismo biolgico: o.pressuposto de que a natureza algo dado e comum a todas as culturas sempre ..usado para dar-credibilidade generalidade, da proposio especfica. Em resumo, no se trata apenas de dizer que certas idias especficas sobre mulheres e homens "as mulheres so cuidadosas em suas relaes, capazes de alimentar, proteger e cuidar, enquanto os homens so agressivos e combativos" esto sendo generalizadas equivocadamente; quero dizer que tambm esto sendo generalizados equivocadamente, e possibilitando . g e n e r a l i z a e s adicionais sobre o carter, certos tfpressupostos sobre o corpo e sobre sua relao com o carter > _ "existem aspectos comuns nos dados diferenciadores do corpo que geram aspectos comuns nas classificaes do humano atravs de diferentes culturas e nas reaes dos outros diante daqueles que assim so classificados*. Os problemas associados ao "feminismo da diferena" so refletidos no fundacionalismo biolgico, e tambm possibiitadosTpr ele.
r ma~rplica pode ser feita aqui: meu argumento pode estar negligenciando o fato de que em muitos contextos histricos, talvez na maioria, as pessoas tm interpretado o corpo de formas relativamente semelhantes, e essa interpretao comum tem possibilitado a existncia, em l\ diferentes culturas, de alguns aspectos comuns nas I experincias das mulheres ou no tratamento dado a elas. verdade, pode ser que realmente algumas tendncias acadmicas feministas tenham pressuposto i\ equivocadamente a generalizabilidade de alguns traos U de carter especficos encontrados na vida da classe mdio contempornea ocidentalcomo a tendncia proteo e ao cuidado ser maior entre as mulheres do que entre o:, h o m e n s . No complicado a s s u m i r , p o r m , paro sociedades contemporneas ocidentais e para a maioric das outras, que a posse de um ou dois tipos possveis de corpos de fato leva rotulao de mulheres para alguma: pessoas e de homens para outras, e que essa rotulac carrega algumas caractersticas comuns, com alguns efeito: comuns.

Essa rplica poderosa, mas, insisto eu, esse poder deriva de um erro sutil quanto interpretao do modo como o gnero o p e r a J i g n s c u i t u r a l m e n t e T Q u a s e todas as sociedadrconhecids na academia ocidental de fato parecem ter algum tipo de distino masculino/feminino. Mais do que isso, a maioria parece relacionar essa distino algum tipo de distino corporal entre mulheres e homens. A partir dessas obseivaes, de fafo tentador adotar as proposies acima; entretanto, eu sustentaria que esse gesto . equivocado. E digoTsso porque "algum tipo de distino masculino/feminino" e "algum tipo de distino corporal" 1 incluem um grande leque de possveis diferenas sutis no I sentido da distino masculino/feminino e no sentido da I iJojrna,cpmo. a distino corporal atua sobre ela. Por serem sutis, essas diferenas' no so necessariamente o lipo de coisa que feministas c o n t e m p o r n e a s ocidentais percebero logo de cara ao examinar culturas europias pr-rnodernas u culturas no dominadas pela influncia da Europa moderna. Diferenas sutis em-torno.dessas questes, porm, podemtr importantes_conseqnciqs no sentido mais"profndo do que ser homem ou mulher. Por exemplo, algurfis sociedades indgenas americanas que entendiam identidade_em_termos_de foras espirituais, de forma mais intensa do que sociedades ocidentais modernas de base europia, tambm permitiam a algumas pessoas com^enitlia masculina entender-se e ser entendidas como mo:o-homor.s/me:o-rnu:hores, de um modo impensvel em sociedades ocidentais modernas de origem europia. Nestas, o corpqj sempre/interpretado omo-um_significante to importante dajd.enlicTde_ que algum com genitlia feminina nunca imaginado como' algum que possa algum dia ocuparJegit.imamente o papel de "marido". enquantCL^m-ffiuitas-so^iedades^fricanas _ ssr noexiste. Em resumo, embora muitTdessTsociedades de falo possuam algum tipo de distino masculino/feminino e tambm relacionem essa distino, de forma mais ou Ynenos significativa, ao corpo, diferenas sutis na forma como 34. Sobfe os modos como povos I o prprio corpo pensado podem ter algumas implicaes Indgenas americanos solapam ' fundamentais para.o sentido do que ser homem ou mulher noes de gnero, ver WILLIAMS, e representar, conseqentemente, diferenas Importantes 1986. e WHITEHEAD. 1981. Para no grau e no modo como o sexismo opera. Em resumo, essas uma discusso produtiva do sutis diferenas nos modos cmo o corpo lido podem estar fenmeno dos maridos femininos, ver AMADIUME, 1987. Igor relacionadas a diferenas no sentido do que ser homem KOPYTOFF (1990) fornece uma ou mulher diferenas que "vo at o fundo".3"
discusso altamente provocativa sobre a relao entre os fenmenos dos marictos femhinos e questes mais gerais relativas natureza da identida^. ^

dentro das primeiras podemos detectar importantes tenses e fconflitos no sentido do corpo e na forma como o corpo se relaciria~com identidades masculina e feminina. Embora . essas sejam certamente sociedades que ao longo dos ltimos vrios sculos operaram com uma distino masculino/ feminino extremamente binria e basearam essa distino numa biologia binria a ela atribuda, elas tambm, em graus variveis, articularam noes do eu que negam dife7enrntre"rf& no apenas j J m a "conseqncia ao feminismo. Em parte, a negao se manifesta na proporo em que a mxima "mulheres e homens so basicamente iguais" torna-se parte do sistema hegemnico, de crenas_das.so.ciedades nas quais muitos.de. ns.Qperamsrestando sempre disponvel corrTTSas para o ataque das feministas s diferenas. De fato, o prprio feminismo s foi possvel, pelo menos em parte, como conseqncia de uma tendncia cultural geral de algumas sociedades de'base. europia a desassoclar de certa forma a biologia do carter. Um. dos pontos fracos de um feminismo baseado na diferena que ele no pode explicar o fenmeno de tais sociedades terem produzido fgministasy pessoas que, devido prpria genitlia, e por ff.a-d..prprio argum.ento,._deveriam...ter-se tornado completamente femininas, mas.cuja verdadeira habilidade poltica e/ou presena e m instituies anteriormente dominadas por homens como a academia deve Indicar um certa dose de socializao" masculina.-Mais do"que isso, parece inadequado conceituar essa dose meramente __omo um adicional a certos aspectos "bsicos" que temos e m comum. Em resumo, por. causa de uma certa / desassociao prvia entre biologia e socializao que, num -nvel bem bsico, multas de ns somos quem somos. . : : E m r e s u m o , ' u m f e m i n i s m o da' diferena, e o fundacionalismo biolgico no qul ele se apia, contm, nas sociedades modernas de base europia, elementos de verdade e de falsidade. Por serem sociedades que, em grande medida, percebem as genitlias feminina e masculina._omo~binrias e tambm associam carter a e s s a s genitlias, as pessoas nascidas com genitlia "masculina" esto propensas a serem diferentes, em muitos aspectos importantes, das pessoas nascidas com genitlia "feminina". Um feminismo da diferena, e o fundacionalismo biolgico no qual ele se apia so, porm, Igualmente falsos po-srpor-causa do fracqsso_dejambo^mjeconhgcer a f Historicidade^ Inslghts, mas tambm, o que 1 est ligado a'isso, porque nenhum dos dois prev, at mesmo dentro das sociedades contemporneas de base europia,

, i/ M"/"".'

Esse argumento vlido no apenas no que concerne a relao entre sociedades ocidentais modernas de base europia, e algumas outras sociedades "exticas". Mesmo

o quantoio sistema de crenasoiue seus insights refletem


strcr^ro^ e fissuras. Desse modo, um feminismo dd diferena no pode fornecer um inslght para aqueles enfre ns cuja psiqu manifestao dessas quebras e fissuras. Veja por exemplo o caso dos que nascem com genitlia masculina mas se .consideram mulheres. Raymond, em The Transsexual Emplre, sugere que "homenspara-mulheres-construdas" so movidas pelo desejo de se apropriar,, pelo menos simbolicamente, do poder de reproduo das mulheres. 35 Ela sugere tambm que "mulheresrpara-homens-construdos" so movidas pelo desejo de se apropriar do poder geral dado aos homens, ou seja, elas tm a "identidade masculina" levada ao extremo.36 Assumindo, s para fins de discusso, que tais argumentos so vlidos, eles ainda deixam d responder aquelas questes-^sobre por qu algumas mulheres tm uma "identidade masculina" to forte, ou por qu s alguns homens e no outros desejam se apropriar simbolicamente do poder de reproduo das mulheres ou fazer isso desse modo. Qualquer apelo "falsa conscincia", como que num retorno ao marxismo, apenas leva a falta de resposta a um nvel mais profundo porque, de novo, nada se diz sobre o porqu de s alguns e no outros sucumbirem "falsa conscincia".37 Assim, at mesmo quando a prpria cultura associa o gnero biologia, uma anlise feminista que segue esses pressupostos fica incapaz de expliccr aqueles que se desviam da norma. Por ser o feminismo da diferena ao mesmo tempo falso e verdadeiro dentro das:sociedddes nas quais operamos, processo de endoss-lo ou rejeit-lo tem alguns elementos estranhos. como quando olhamos para aquelas figuras em livros de psicologia, que num momento lembram a cabea de um coelho e j no momento seguinte lembram a cabea de um pato. Dentro de cada "viso", aparecem alguns traos antes escondidos, e d interpretao momentnea parece ser a nica possvel. Muito do poder de livros como The Reproduction ofMothring, de Chodorow, elna Different Voice, de Gilligan, est no fato de eles terem gerado maneiras radicalmente novas de ver as relaes sociais. O problema, porm, foi que essas novas maneiras de configurar a realiddde, embora realmente poderosas, tambm deixaram muita coisa escapar. Como uma lente que ilumina s alguns aspectos do que vemos, atravs do modo como deixam os outros ha sombra, essas vises deixaram de lado os muitos contextos nos quais ns, como mulheres e homens, desviamo-nos das generalizaes produzidds por essas anlises, seja porque'os contextos

35. RAYMOND. 1979, p. 28-29.

36. Idem, p. xxlii-xxv. D V '> . .'V '

37. Essa froqueza gerat dos argumentos que empregam o conceito de "falsa conscincia" foi sugerida por Mareia Lind.

culturais de nossa Infncia no foram abrangidos por essas generalizaes, seja porque a dinmica psquica especfica de cada uma de ns na infncia., solapou qualquer -:.-... 'Mnt.erhalizao pura e simples dessas generalizaes. Assim, tornou-se~impssvepara as mulheres reconhecer os modos pelos quais as generalizaes produzidas pelas anlises capturaram pobremente suas/nossas prprias noes de masculinidade e femininidade, e tambm o modo como suas/nossas prprias psiques poderiam ter incorporado traos masculinos (mesmo quando Isso aconteceu). Qualquer reconhecimento desse ltimo desvio parecia tornar particularmente suspeita a participao de qualquer feminista na comunidade feminista. Esse ltimo argumento ilumina o que freqentemente esquecido nos debates sobre a verdade de tais generalizaes: por ser possvel acumular provas tanto de sua veracidade quanto de sud fdlsidade, o endosso ou a rejeio no conseqncia de uma avaliao desapaixonada da "prova". Antes, nossa necessidade discrepdnte, tanto individual quanto coletiva, que empurra aquelas de ns que somos mulheres para nos vermos mais ou menos semelhana de outras mulheres e diferena dos homens. Num nvel coletivo, a necessidade de algumas de verem umas muito parecidas com as outras e diferentes dos homens tornou muitas coisas possveis num certo momento da histria. E o mais Importante, tornou possveis a revelao dosexismo. em toda sua profundidade e em sua disseminao, e^a copstruo de comunidades de mulheres organlza3s~em torno da erradicao do sexismo. Essa atitude tambm continha alguns grandes pontos fracos, mas o mais notvel a tendncia a erradicaras diferenas entre as mulheres. A questo que o feminismo enfrenta hoje se podemos ou no gerar novas noes de gnero que retenham o que foi positivo num "feminismo da diferena" e eliminem o que foi negativo.

C o m o ento Interpretar "a mulher"?


Nas sociedades contemporneas de base europia h uma forte tendncia ao pensamento do tipo "ou/ou" em relao s generalidades: ou h aspectos comuns que nos ligam a todas, oo somos todas simplesmente indivduos. Uma grande parte do apelo de teorias que do base ao "feminismo da diferena" reside no grande arsenal que elas produziram contra a tendncia comum na sociedade de menosprezar a importncia do gnero, de negar a necessiddde do feminismo por sermos "todas simplesmente indivduos". O "feminismo da diferena" revelou muitos

padres sociais de gnero importantes, padres que permitiram s giulheres entender as circunstncias em que viviam, em termos mais sociais do que idiossincrticos. Meu argumento contra o "feminismo da diferena" no prope que devamos parar de procurar esses padres. Sugiro que os entendamos em termos diferentes, mais complexos, do que tendemos a fazer, particularmente que sejamos mais atentas^sJiistoricidade dos padres que A/' revelamos. Enquanto procuramds^o que socialmente \Compartilhado, precisamos ao mesmo tempo procurar os ugares onde_esses padres falham. Meu argumento, 'portanto, sugere a substifaia~apropostas sobre mulheres c o m o tais, ou at sobre m u l h e r e s nas " s o c i e d a d e s patriarcais", por propostas sobre mulheres em contextos 38. claro que a reivlndtec 38^ ^especficos. \ --- - --- das especificidades sempre A iaid de podermos fazer proposies relativas a relativa. Como tal, nenhuma reivindicao de especificidade mulheres referindo-nos a grandes perodos da historio foi pode ser Interpretada em termos facilitada pela idia de que h algo em comum categoria absolutos' mos apenas como uma recomendao para uma "mulher em todosesses perBSsrque todas compartilham, num determinado nvel bsico; alguns aspectos biolgicos. atitude mais decidida nessa direo. Assim, aquilo que chamei de "fundacionalismo biolgico" confere contedo proposio de que _existeiji-critrios comuns para a definio do que .siqnifica ser mulher. Para fins polticos, tais critrios so considerados capazes de nos habilitar a distinguir o inimigo do aliado e a fornecer a base /para o prgrama^BgJtico_do-fecninismo. Haver muita gente vendo me ataque ao fundacionalismo biolgico como ataque ao prprio feminismo. Se no possuirmos alguns JJ"'c/jtrios .omuns dando signifi.cado palavra, ."rrilher", como vamos gerar uma poltica m torno dessa-palavra? A poltica feminista no-exlge qe apalavra "mulher" tenha um sentido definido?"^-.--""' Para me opor a essa idia de que a poltica feminista exige .que a palavra "mulher" tenha um sentido definido, tomo de emprstimo algumas idias sobre linguagem de Ludwig_V/jttgeastein. Argumentando contra a filosofia da linguagem que defendia o papel do significado na fixao do sentido, Wittgenstein chamava a ateno para a palavra "jogo". Ele argumentava ser impossvel imaginar qualquer aspecto que seja comum a tudo quando se trata de "jogo". Se voc examin-los [os procedimentos que chamamos "jogos"] voc no vai ver alguma coisa comum a todos, mas semelhanas, relaes e todd uma srie de correspondncias. (...) Veja, por exemplo, os jogos de tabuleiros, com suas inmeras e diversas relaes possveis. Agora passe para os jogos de cartas; aqui voc encontra muitas correspondncias com o

. s?...

39. WITTGENSTEIN, 1953. p. 31-32.

primeiro grupo, mas muitos aspectos comuns se perdem. e outros aparecem. Quando vamos aos logos com bola, muito do que comum permanece, mas .multo tambm se perde. (...) E o resultado desses exames : vemos uma complicada rede de similaridades se sobrepondo e se cruzando; s vezes similaridades globois. s vezes no detalhe.3'

Assim, o sentido de "jogo" revelado no atravs da defjnigQ de umo caracterstica especfica ou de um conjunto delas, mas atravs da elaborao de uma complexa rede de caractersticas," com diferentes elementos dessa Vede presentes em diferentes casos. Wittgenstein usou a expresso "relaes familiares" par "descrever essa rede porque membros de uma famlia podem se parecer uns c o m os outros s e m necessariamente ter um aspecto especfico em comum. Outra metfora que sugere a mesma idia a de uma tapearia que adquire unidade atravs da sopreposio de fios coloridos, mas na qual nenhuma 40. A metfora da tapearia foi cor em particular pode ser encontrada.40 usada pela primeira vez num Quero sugerir que pensemos no sentido de "mulher' artigo que assinei com Nancy do mesmo jeito que Wittgenstein sugeriu pensarmos o sentido Fraser (FRASER e NICHOLSON. de "jogo", como palavra cujo sentido no encontrado 1999). atravs da elucidao de uma caracterstica especfica, mas atravs da elaborao de uma_cornplexa rede de caractersficsTssa sugsfacertamente leva em conta o ftl3|rgedeve hayei^algunDas-GaraGtersticas como a posse de uma" vagina e uma idade mnima que exercem umpape[dominaote-den,trpjdesscwed.e-pooog^perQdPS dTXPp. Considera tambm o fato de que a palavra pode ser usdda em contextos nos quais essas caractersticas no esto presentes por exemplo, nos pases de lngua Inglesa antes da adoo do conceito de "vagina" ou em sociedades de lngua inglesa contemporneas para se referir queles que no possuem vagina, mas que se sentem mulher (Isto , a transexuais antes da operao). Mais do que Isso, se nossa referncia incluir no s o termo Ingls "woman", mas tambm todds as palavras que o traduzem, esse modo de pensar o sentido de "mulher" se torna ainda mais til. / E ele til principalmente ppr causa de sua' postura / no arrogante diante do sentido. Como mencionei, esse m o d o de pensar o sentido de "woman" e de seus correspondentes no ingleses no refuta a Idia de que atravs de grandes perodos da histria haver padres, j Abandonar a idia de que pode-se definir claramente - M apenas um sentido para "mulher" no significa que, ela no ' I tem sentido. Em vez disso, esse modo de pensar o sentido 'funciona as partir do pressuposto de que esses padre so

. 7 encontrados dentro da histria e podem^er documentados


comTis? Nopodomos pressupor que o sentido dominante fi < ;. e m sociedades'ocidentais Industrializadas deva ser verdadeiro em .qualquer lugar ou atravs de perodos hlstrrfiOSXiiimts indefinidos. Assim, essa postura no refuta a Idia de que o corpo "bissexuado" teve seu importante papel na estruturao dd distino masculino/feminino, e portanto no sentido de "mulher", ao iongo q m a parte da histria humana. Entretanto ela exige qe sejamoTclars sobre qual(jol-exqtameQtg^ssa-parte, e at mesmo dentro dela, sobre^s_conteitos nos quais essqjdistino_nao se aplica. Mais do que lssrp''ossmir que cTsentido de "mulher^ealteroujaoJongodatempg,.essapasturaa$$urne tambm que aquelas/es que atualmente defendem formas no tradicionais de compreend-lo, como os transexuais por exemplo, no podem ser deixados de lodo sob o simples alegao de que_suas_lnterpretaes contradizem os padres usuais. Raymond defende que ningum nascido sem vagina pode dizer que teve experincias comparveis s dos que. nasceram comuma.JJ^omo pode ela saber disso? Como pode ela saber, por exempi7qe"Tpis de algumas pessoas no estavam operando com uma ciso entre biologia e carter mair~d que a que vale para muitos ,nas sociedades Industrializadas contemporneas, dndo de fafo a suas crianas com genitlia masculina experincias comparveis s ddquelas corri genitlia feminina? A histria 'e feita por alguns que tm experincias realmente diferentes daquelas que predominaram no passado. Assim, sugiro pensarmos o sentido de "mulher" como capaz de ilustrar o mapa de semelhanas e diferenas que se cruzaffTNeS~mapa o-corp'no desaparece;'ele s~ / T ^ J V V r A torna yma variveljTistoricmente especfica cujo sentido e ty i importncia s o l e c o n h e c i s como.potencialmnte diferents~efgTcoritextps histricos variveis. Essa sugesto, IV"desde qe,se essuma que__o sentido _encontrado. no i pressuposto, assume tambm .qu""procur em s n o um projeto poltico ou de pesquisd que uma intelectual ser capaz de executar sozinha em seu gabinete. Ele implic, na j verdae, uma compreenso desse projeto como esforo I necessariamente coletivo a ser feito por muitas, e em constante dilogo. Alm do mais, como devem indicar tanto a referencia que fiz aos transexuais quanto minha discusso anterior sobre aspectos-comuns entre mulheres e diferenas em relao /aos homns, um erro pensar nessa procura como tarefa ,/l "objetiva assumida por intelectuais motivadas apenas por (' Njcna-dsiriferessda busca pela verdade. O que vemos e

sentimos como aspectos comuns e diferenas vo depender, pelo menos.eraparte. demossas diferentes necessidades psquicas e metas polticas. Articular o sentido de uma : palavra, no contexto em que h qmblgiddde, e no qual : ^difnts-conseqncias surgem de diferentes articulaes, um ato polticc^ssim, a articulao do sentido de muitos cnceits~em nossa linguagem, como "me", "educao", "cincia" e "democrocid", embora vista como ato meramente descritivo, no verdade estipuladora. Com uma palavra emocionalmente to carregadd quartoj^riulher^dd qual tantas coisas dependem se considerarmos o modo como seu sentido ajiicjJlgdo, qialguer_gropostg_de articulao de sentido deve se^vjstac^^ojnlec/^o^pgca.-Mas se a elaborao do sentido de "mulher" representa uma tarefa contnua e uma luta poltica contnua, isso no compromete o projeto de uma poltica feminista? Se aquelas que se Intitulam feministas no podem nem decidir sobre quem so as "mulheres", como fazer exigncias polticas em nome das mulheres? Ser que o feminismo no carece do pressuposto de unidade de sentido que, conforme estou sustentando, no podemos ter? Para responder a essas questes, permitam-me sugerir um modo de entender a poltica feminista ligeiramente diferente do costumeiro. Normalmente, quando pensamos em "poltica de coalizo", pensamos em grupos com interesses claramente definidos se unindo em carter temporrio em torno de benefcios mtuos. A partir dessa noo, poltica de' coalizo algo do qual as feministas tomam parte junto com "outros". Mas podemos pensar em poltica de coa]izo_c_o.roo_.ajgo no merarnente externo poIiea~fmnistq, masJambiji-interno. Essa" abordagem sigNficrrpensarmqs^em polticaJeminista como a unio daquelas que querem trabalhar em torno das necessidades das "mulheres", no sendo tal conceito necessariamente entendido num sentido especfico ou consensual. A poltico de "coalizo" de um movimento como esse seria formulada do mesmo jeito que as "polticas de coalizo" em geral so formuladas, o seja, como urna poltica.composta por listas de reivindicaes relativas s diferentes necessidades dos grupos que constituem a coalizo, oulcomposta por reivindicaes'articuladas nurri determinado nvel abstrato para.'incluir "a diversidade, ou "and composta poi reivindicdes especficas em torno das quais grupos diferentes temporariamente se. unem. De fato, tais estratgias so aquelas que as feministas vm adotando cada vez mais nos ltimos 25 anos. Feministas brancas comearam o falar de direitos reprodutivos em vez do direito ao aborto quan-

" 3 ' ".ffifOs

do fico cloro que muitas mulheres no brancas passaram a considerar o acesso ao acompanhamento prnatal ou a abolio da esterilizao involuntria como temas pelo menos to relevantes para suas vidas, se no mais, do que o acesso ao aborto. Em outras palavras, a poltica feminista dos ltimos 25 anos j vem exibindo estratgias de coalizo interna. Por que nossa teoria sobre a "mulher" no pode refletir essa" poltica? Esse fipo de poltica no exige que a palavra "mulher" possua um sentido especfico. Mais do que isso: ser que nem mesmo quando a poltica feminista prope falarmos em nome de uma nica forma de se compreender "mulher" ela pode reconhecer explicitamente esse entendimento nico como poltico e provisrio, como aberto a qualquer desafio que os outros pudessem lanar? Em outras palavras, ser que no podemos ter clareza de que qualquer proposio que f a z e m o s e m ' n o m e das "mulheres" ou do "interesse das qiulhergS-^estipuladora, e no^esritiva, baseada tanto nrria compreenso do qrre queremos que as mulheres sejam, quanto e m qualquer exame coletivo sobre como aquelas que se consideram mulheres se vem? Reconhecer o carter poltico de tais propostas significa, claro, abandonar a esperana de que seja fcil determinar a autoria da definio que se quer adotar para "mulheres" ou para "interesses das mulheres". Mas essa determinao nunca foi fcil. Falando em nome das "mulheres", as feministas freqentemente ignoraram reivindicaes das mulheres de direita enquanto a s s u m i a m ideais relativos aos "interesses das mulheres" vindos da esquerda masculina. Se as feministas brancas nos Estados Unidos sentem cada vez mais a necessidade de considerar seriamente as reivindicaes das mulheres no brancas, e no as das brancas conservadoras, isso acontece no porque as primeiras possuam vaginas e as ltimas no, mas porque muitos de seus ideais esto bem mais prximos dos ideais d e muitas no brancas do que d o s ideais d a s onservadoras. Talvez seja hora de a s s u m i r m o s plicitamente que nossas propostas sobre as "mulheres" /no so baseadas numa realidade dada qualquer, mas que elas surgem de nossos lugares na histria e na cultura; so atos polticos que refletem os contextos dos quais ns emergimos e os futuros que gostaramos de ver.

Referncias bibliogrficas
AMADIUME, Ifi. Male Doughters. Female Husbands: Gender and Sex in an African Society. Atlantic Highlands, NJ: Zed Books, .987. .: . BANTN, Michael e HARWOOD, Jonathan. The Race Concept. New York: Praeger. 1975. BROOKE, John Hedley. Science and Religion: Some Historical Perspectives. Cambridge: Cambridge University Press, 1991. BROUGHTON. John. Women's Rationality and Men's Virtues. Social Research, v. 50, Fall 1983. CHODOROW, Nancy. The Reproduction of Mothering: Psychoanalysis and the Sociology of Gender. Berkeley: University of California Press, 1978. DALY, Mary. [Entrevista). Off our backs, v. 9, May 1979. DOUGLAS. Carol Ann. Love and Politics: Radical Feminist and Lesbian Theories. San Francisco, 1990. FOUCAULT, Michel. Hercuiine Barbin. Traduo (do trances para o Ingls) Richard McDougal. New York: Pantheon, 1980. FRASER, Nancy e NICHOLSON, Linda. Social Criticism Without Philosophy: An Encounter Between Feminism and Postmodernism. In: NICHOLSON, Linda. The Play of Reason: From the Modern to the Postmodern. Ithaca: Cornel University Press, 1999. GILLIGAN, Carol. In a Different Voice: Psychological Theory and Women's Development. Cambridge: Harvard University Press, 1984. JAGGAR, Alison. Feminist Politics and Human Nature. Tottowa. NJ: Rowman and Allanheld, 1983. JORDAN, Wlnthrop. White Over Black: American Attitudes Toward the Negro. 1550-1812. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1968. JORDANOVA. Ludmilla. Sexual Visions: Images of Gender In Science and Medicine Between the Eighteenth and Twentieth Centuries. Madison: University of Wisconsin Pressi 1989. KOPYTOFF, Igor. Women's Roles and Existential Identities. In: SANDAY, Peggy Reeves e GOODENOUGH, Ruth Gallagher (eds.). Beyond the Second Sex: New Directions in the Anthropology of Gender. ; Philadelphia: University of Pennsylvania, 1990, p. 77-98. LAQUEUR, Thomas.-.Making Sex: Body and Gender from the Greeks to Freud. Cambridge: Harvard University Press, 1990. LOCKE, John. Two Treatises of Government. New York: New American Libraiy, 1965. LORBER, Judith. [Debate sobre The Reproduction of Mothering] Signs, v. 6, p. 482-486, Spring 1981. LORDE, Audre. An Open Letter to Mary Daly. In: MORAGA, Cherrle e ANZALDA, Gloria (eds.). This Bridge Called My Back: Writings by Radical Women of Color. Watertown, Mass,: Persephone Press, 1981, p. 94-97. "'''''' MOHANTY, Chandra Talpade. Feminist Encounters: Locating the Politics of Experience. In: BARRET, Michele e PHILIPS, Anne (eds.). Destabilizing Theory. Cambridge, England: Polity, 1992. '"f' MORGAN, Robing. Introduction/Planetary Feminism: The Politics of the 21" Century. In: (ed.J. Sisterhood Is Global: The International Woman's Movement Anthology. Garden City, NY: Doubleday, 1984. .^-r^, MORRIS, Colin. The Discovery of the Individual. London: SPCK, 1972. NICHOLSON, Lincta. Women, Morality and History. Social Research.

.
ANO 8 3 Q 2 o SEMESTRE 2000

ESTUDOS FEMINISTAS 3

.2/2000

Reason: from the Modern to the Postmodern. Ithaca: Cornel University Press, 1999]. . The Play of Reason: from the Modern to the Postmodern. Ithaca: Cornel University Press, 1999. OUTLAW, Lucius. Towards a Critical Theory of Race. In: GOLDBERG. David Theo (ed.). The Anatomy of Racism. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1990. RAYMOND, Janice. . The Transsexual,Empire: The Making of SheMale. Boston: Beacon Press, 1979. . A Passion for Friends: Towards a Philosophy of Female Affection. Boston: Beacon Press, 1986. RICH, Adrienne. Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence. Signs, v. 5, p. 635-637, Summer 1980. RUBIN, Gayte. The Traffic in Women. In: RE ITER, Rayna R. (ed.). Toward on Anthropology of Women. New York: Monthly Review Press, 1975. SCHIEBINGER, Londa. Skeletons in the Closet: The First Illustrations of the Female Skeleton In Eighteenth Century Anatomy. In: GALLAGHER, Catherine e LAQUEUR, Thomas (eds.). The Making of the Modern Body: Sexudllty and Society In the Nineteenth Century. Berkeley: University of California, 1987. SCHOCHET, Gordon. Patrlarchalism In Political Thought. Oxford: Basil Blackwell, 1975. . SCOTT, Joan. Gender and the Politics of History. New York; Columbia University Press, 1988. SPELMAN, Elizabeth. Inessential Woman: Problems of Exclusion In Feminist Thought. Boston: Beacon Press, 1988. TAYLOR. Charles. Sources of the Sell: The Making of the Modern Identity. Cambridge: Harvard University Press, 1989. The Combahee River Collective. Black Feminist Statement. In: MORAGA, Cherrie e ANZALDA, Gloria (eds.). This Bridge Called My Back: Writings by Radical Women of Color. Watertown, Mass.: Persephone Press, 1981, p. 210-218. WEST, Cornell.. Towards a Socialist Theory of Racism. In: (ed.). Prophetic Fragments. Grand Rapids, Mich.: Africa World Press, 1988. WHITEHEAD, Harriet. The Bow and the Burden Strap: A New Look at Institutionalized Homosexuality In Native North America. In: . ORTNER, Sherry B. e WHITEHEAD, Harriet (eds.). Sexual Meanings: The Cultural Construction of Gender and Sexuality. Cambridge: Cambridge University Press, 1981, p. 80-115. WILLIAMS, Walter I.. The Spirit and the Flesh: Sexual Diversity In American Indldn Culture. Boston: Beacon Press, 1986. WITTGENSTEIN, Ludwig. Philosophiccl Investigations. Traduo (do alemo para o Ingls) de G. E. K/L Anscombe. New York: Macmillan, 1953. YOUNG, Iris Marion. Humanism, Gynocentrlsm and Feminist Politics. Hypatla: A Journal of Feminist Philosophy, v. 3 (edio especial de Women's Studies International Forum 8), p. 173-183, 1985. TRADUO Luiz Felipe Guimares Soares REVISO TCNICA Claudia de Lima Costa

v. 50, p. 514-536, Fall 1983 [tambm em

. The Play of

Interpreting Gender Abstract: In INs article the author deconstructs dominant understandings of two concepts central to feminist analysis Itself: gender and woman. Much ol post-1960s feminist scholarship has relied on the distinction between ~sex~ ana 'gender'. Although this distinction has served many useful purposes (particularly that ot allowing feminists to challenge biological determinism). It has also enabled feminists to preserve a type of duallstlc thinking about women's identity. It has allowed feminists to think of dltfer/ences among women as separablefromthat which women share. The author argues that this polar framework hs enbid temlnists to stress the deep differences between women's and men's culture-generated experiences. But. because the polar framework of contemporary society Is neither completely stable or hegemonic nor links perfectly male and female experiences with male and female Identified bodies, employing It as an unquestioned element ol one's analysis also leads-to problems. This framework falls to capture the gender deviance of many of us. reinforces cultural stereotypes of ffie meaning of female and male experience, and acts politically to suppress modes of being that challenge gender dualisms. Keywords: gender dualism, biological foundationallsm. experience, woman, feminist politics.