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Revista UNIVERSUM
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N 15
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2000
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Universidad de Talca
INSTITUCIONES PBLICAS, MOTIVACIN Y CIUDADANA
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Fernando Atria (*)
Esta ponencia tiene dos partes: en la primera se discuten las condiciones necesa-
rias para una poltica social igualitaria. Tanto Karl Marx, en algunos de sus escritos,
como el moderno pensamiento neo-liberal comparten ciertas premisas que los lle-
van, a ambos, a concluir que la igualdad slo es posible en condiciones de abundan-
cia material. Esta convergencia ayuda a explicar, o as sostendr, la posicin intelec-
tualmente incmoda en que la izquierda se encuentra tras el colapso de los llamados
socialismos reales. La premisa, sin embargo, es ideolgica, ya que presenta como
natural algo que es, parcialmente al menos, social. En efecto, la premisa afirma que
lo que se denominar la motivacin de mercado es parte de la naturaleza humana
y por lo tanto inmodificable. En este artculo se presentan razones para dudar de la
correccin de esta tesis, lo que constituye una condicin indispensable para cual-
quier poltica agresivamente igualitaria. La premisa deja de considerar el impacto
que, en la estructura de motivacin individual de las personas, tienen las institucio-
nes. La segunda parte desarrolla este ltimo tema.
(*) Licenciado en Derecho (Universidad de Chile, 1994); PhD (University of Edinburgh, 1999). Profesor Asistente, Univer-
sidad de Talca (Email: Fatria@pehuenche.utalca.cl).
1
Este texto constituye una versin corregida de mi ponencia ante el II Seminario Chileno-Argentino: cultura, identi-
dad e integracin regional, realizado en Talca los das 18 y 19 de noviembre de 1999. El argumento en este artculo es
programtico y tentativo, ms que definitivo.
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Fernando Atria Lemaitre
MOTIVACIN Y NATURALEZA HUMANAS
La idea de que el marxismo y el neoliberalismo tienen un grado significativo de
coincidencias es hoy casi un lugar comn (Hunneus, 1998). Habitualmente, esto se
hace slo al pasar, como un comentario algo irnico sobre las limitaciones del
neoliberalismo (o del marxismo) el cual es, por as decirlo, culpable por asociacin.
En la primera seccin de este texto quiero mencionar un aspecto de esta coinci-
dencia que normalmente no se destaca. Esto no es con el objeto de levantar un cargo
de culpabilidad por asociacin a ser sumado a los anteriores, sino porque al ver el
problema como apareca en los presupuestos filosficos de Karl Marx ganaremos, o
as lo sostendr, una mejor perspectiva sobre las consecuencias del error marxiano.
Ello porque, como dice Simone Weil,
No es raro encontrar en muchos grandes espritus dos concepciones distin-
tas, e incluso incompatibles confundirse debido a la imprecisin inevitable
del lenguaje; absortos en la elaboracin de ideas nuevas, les falta tiempo
para examinar crticamente lo que han encontrado (Weil, 1955: 60).
La cuestin sobre la cual me quiero detener se relaciona con el problema de la
igualdad. Segn Marx, slo el advenimiento de una sociedad comunista producira
una completa igualdad entre las personas, al eliminar las clases sociales y con ello la
explotacin
2
. Pero el advenimiento de la sociedad comunista requera el desarrollo
de las fuerzas productivas hasta niveles significativamente altos:
mientras las fuerzas productivas no estn lo suficientemente desarrolladas
como para hacer de la competencia algo superfluo, es decir mientras ellas
causen competencia una y otra vez, las clases sujetas a dominacin preten-
deran lo imposible si ellas quisieran abolir la competencia y con ella el
Estado y el derecho (Marx, 1845; citado por Cohen, 1995: 88).
Una sociedad igualitaria, en consecuencia, slo es posible, de acuerdo a Marx,
cuando el nivel de desarrollo material es tan alto que la competencia se hace super-
flua. Qu quiere decir que la competencia sea superflua? La respuesta debe ser,
como ha sostenido Gerald Cohen, que no queda nada por lo cual competir: la com-
petencia es superflua cuando todos pueden tener todo lo que quieran sin afectar los
deseos de otros (Cohen, 1995: 132).
Ntese lo exigente que es la tesis marxiana: es imposible abolir la competencia
mientras sta no sea superflua, es decir, mientras la competencia no sea superflua
la competencia es en consecuencia inevitable (ibidem). Dado que una sociedad co-
munista (igualitaria) slo puede existir en la medida en que la competencia es abo-
2
En esta seccin sigo de cerca a (Cohen, 1995: 116ss).
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Instituciones pblicas, motivacin y ciudadana
lida, mientras sea posible no alcanzar el comunismo el comunismo es imposible (por
cuanto que sea posible no acceder al comunismo implica que la competencia no es
superflua todava, y si la competencia no es superflua ella ser inevitable). El comu-
nismo se hace no slo posible, sino necesario, slo cuando las fuerzas productivas se
han desarrollado enormemente. Habiendo aceptado esta oscura confianza, Marx
tena que creer que el capitalismo durara para siempre o que ese nivel de desarrollo
de las fuerzas productivas llegara algn da (Cohen, 1995).
Como se sabe, para Marx la sociedad justa es la fase superior de la sociedad
comunista o, como Marx la llamara despus, comunismo. La diferenciacin entre
la fase superior y la fase inferior (es decir, la diferencia entre lo que la tradicin
marxista posterior llamara comunismo y socialismo), es que la segunda, habien-
do surgido de las cenizas del capitalismo, todava estara marcada por sta:
Aqu nos referimos a una sociedad comunista, no como se ha desarrollado
desde los primeros principios, sino al contrario, como sta emerge de una
sociedad capitalista, es decir, como ella nace, en todos sus aspectoscon
las marcas de nacimiento de la sociedad antigua (Marx, 1875: 213).
En esta primera etapa de una sociedad comunista lo que cada persona recibe es
proporcional al trabajo de cada uno. Esta sociedad no reconoce distinciones de cla-
se, porque cada uno es un trabajador como todos los dems, pero reconoce tcita-
mente talentos individuales desiguales y por lo tanto la productividad laboral como
un privilegio natural (Marx, 1875: 214). Es por eso defectuosa, pero ese defecto es
necesario:
Estas fallas son inevitables en la primera etapa de la sociedad comunista
cuando ella ha recientemente emergido de la sociedad capitalista despus
de un largo y doloroso parto. Los derechos no pueden nunca ser superiores
a la forma econmica de la sociedad y el desarrollo cultural que es condi-
cionado por ella (Marx, 1875: 214).
Lo que hace necesario que el principio de distribucin en la fase inferior del
comunismo sea desigualitario es la presencia combinada de dos factores que consti-
tuyen lo que David Hume (Hume, 1888: libro 3, 2.2; vase tambin Rawls, 1971: 126)
llam las circunstancias de la justicia, es decir, la existencia de un altruismo limita-
do entre los individuos y una condicin de escasez limitada. El altruismo limitado
existe porque las personas retienen lo que llamar en lo sucesivo la motivacin de
mercado, es decir, estn dispuestas a producir slo en la medida en que obtengan
por ello un retorno (y, consecuentemente, estn dispuestas a producir ms slo si
obtienen un retorno mayor). Al mismo tiempo, la produccin total es limitada en
cuanto ella no es suficiente para satisfacer todas las necesidades de los individuos
de una sociedad comunista-inferior. La ausencia de cualquiera de estas dos condi-
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ciones hace posible una sociedad igualitaria en la cual la igualdad no necesita man-
tenerse a travs de medidas coactivas (lo que, siguiendo a Cohen, llamar igualdad
voluntaria): tanto si hay abundancia ilimitada como si las personas estn dispues-
tas a producir ms sin recibir un mayor retorno es posible igualar lo que cada uno
recibe; esto, segn Marx, ocurre cuando
el desarrollo multifactico de los individuos ha crecido junto a sus fuerzas
productivas, y todos los manantiales de la riqueza cooperativa fluyen ms
abundantementeslo entonces el limitado horizonte del derecho burgus
puede ser superado y la sociedad puede inscribir en su escudo: de cada
uno de acuerdo a sus habilidades, a cada uno de acuerdo a sus necesida-
des! (Marx, 1875: 214-5).
Ntese la estrategia que sigue Marx. La primera (inferior) sociedad comunista
no podra ser igualitaria porque ella haba heredado de la sociedad capitalista tanto
la motivacin de mercado como (naturalmente) la escasez relativa. Uno podra ha-
ber pensado que, dado que la motivacin de mercado era un producto de la socie-
dad capitalista, era ella la que devendra menos importante, y en la medida en que
as ocurriera una sociedad de igualdad voluntaria sera posible. Esta solucin, ade-
ms, parecera ser plenamente consistente con el famoso pasaje del Prefacio a la
Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica:
No es la conciencia de los hombres lo que especifica su ser, sino al contra-
rio, es su ser social lo que especifica su conciencia (Marx, 1858: 160).
Pero en la Crtica al Programa de Gotha, Marx no sigue este camino. En vez de
sostener que, de las dos condiciones de Hume mencionadas ms arriba, la que des-
aparecera o sera modificada era la motivacin de mercado, Marx elude el proble-
ma sacando del sombrero el conejo de la abundancia. Con ello parece estar diciendo
que la motivacin de mercado no depende del ser social de los hombres, sino que es,
de alguna manera, natural. No puede entenderse de otro modo la estrategia
marxiana: si esa motivacin no fuera natural, no habra razn por la cual fuera
necesario esperar a que todos los manantiales de la cooperacin fluyeran abundan-
temente, y una sociedad de igualdad voluntaria (es decir, comunista en grado supe-
rior) sera posible antes de eso.
Esta misma concepcin determinista de la naturaleza humana subyace a lo que
conocemos como neoliberalismo
3
. La igualdad slo puede ser producto de la abun-
Fernando Atria Lemaitre
3
A estas alturas, la etiqueta liberalismo puede resultar algo obscura, porque (como en espaol no se usa la
distincin entre liberalism y libertarianism) cubre autores de notoria diversidad. La idea que quiero destacar,
sin embargo, es compartida por autores tan diversos como Robert Nozick (1974) y John Rawls (1971), como
indicar ms adelante. Si se aplica o no a Ronald Dworkin (1989) es una pregunta de la que no me har cargo. De
acuerdo al modo en que utilizar la etiqueta, neoliberalismo es el liberalismo de, por ejemplo, Robert Nozick
(que en nuestro contexto poltico es de derecha).
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dancia material, y en consecuencia polticas explcitamente dirigidas a lograr una
mejor (i.e. ms equitativa) distribucin del ingreso son contraproducentes. Lo que
diferencia a Marx del neoliberalismo es lo que podramos llamar la escatologa
marxiana, es decir, la explicacin, ofrecida por las leyes de hierro del materialismo
histrico, del advenimiento del comunismo una vez suficientemente desarrolladas
las fuerzas de produccin. Pero en el intertanto, no hay una diferencia significativa.
Este punto es importante, porque puede ser til al momento de intentar explicar
la aparente orfandad ideolgica en que una buena parte del pensamiento radical de
izquierda ha quedado con la aceptacin relativamente generalizada de los merca-
dos como formas principales de asignacin de los recursos. Hoy por hoy, con el
despertar de la conciencia medioambientalista, es difcil tener el optimismo
decimonnico marxiano sobre el desarrollo indefinido de las fuerzas productivas.
No es necesario adoptar una posicin fatalista al respecto para aceptar la tesis de
que ese desarrollo est condicionado no slo por la inteligencia y habilidad huma-
nas. Si hay algo que hemos aprendido al respecto en las ltimas dcadas, es que es
perfectamente posible que existan lmites naturales al desarrollo productivo.
En qu posicin quedara Marx si hubiese de aceptar que el desarrollo indefini-
do de las fuerzas de produccin no est histricamente garantizado? Si Marx hubie-
ra mantenido su pesimismo respecto a la mutabilidad de la motivacin de mercado,
uno podra ver cmo l podra haber terminado en posiciones que hoy seran reco-
nocidas como neo-liberales. Pero quizs la comprensin de ese hecho hubiera indu-
cido a Marx a revisar ese pesimismo, y para revisarlo no habra estado falto de
argumentos. Y es aqu donde conviene volver a Simone Weil, a las concepciones
incompatibles que se confunden en las imprecisiones inevitables del lenguaje. En
el caso de Marx, para Weil
La gran idea de Marx es que en la sociedad lo mismo que en la naturaleza
nada se efecta sino por transformaciones materiales [] Una mejora me-
tdica de la organizacin social supone un estudio previo y profundizado
del modo de produccin, para tratar de saber por una parte lo que puede
esperarse de l en un futuro inmediato o lejano desde el punto de vista del
rendimiento, y por otra parte qu formas de organizacin social y de cultu-
ra son compatibles con l y, en fin, cmo se puede transformarlo (Weil,
1955: 60-1).
El problema, sin embargo es que, como hemos visto, Marx no consideraba que la
motivacin de mercado era una consecuencia del modo de produccin capitalista.
Si lo fuera, entonces no habra habido razn para que sostuviera que la etapa supe-
rior del comunismo slo podra haber sido alcanzada una vez desarrolladas plena-
mente las fuerzas productivas. Paradojalmente, Marx mismo reific la motivacin
de mercado.
Instituciones pblicas, motivacin y ciudadana
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La posicin de la Crtica al Programa de Gotha, entonces, es incompatible,
en trminos de Weil, con otra contenida en otro famoso pasaje de Marx, tomado
del texto ya citado del Prefacio a la Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica:
La totalidad de [las] relaciones de produccin forma la estructura econmi-
ca de la sociedad, la base real sobre la que se erige una superestructura
jurdica y poltica, y a la que corresponden formas especficas de conciencia
social (Marx, 1858: 159-60).
En lo que sigue, se ofrecern razones para solucionar la incompatibilidad por la
va de aceptar la tesis del Prefacio y abandonar la de la Crtica al Programa de Gotha.
Pero antes de seguir es importante hacer una aclaracin: para el argumento que
intento defender no es necesario ser demasiado precisos en cuanto a la caracteriza-
cin de la correspondencia de la que Marx habla. Por s sola, esa palabra no declara
ningn sentido como privilegiado: A corresponde a B si A y B varan juntas: la ex-
presin no indica el sentido de la dependencia. Tanto si (i) A vara porque B vara,
como si (ii) B vara porque A vara, como incluso si (iii) A y B se modifican mutua-
mente es posible decir que A corresponde a B. Todo lo que la tesis defendida en este
artculo implica es que la relacin entre estructura y superestructura, por una lado, y
formas de conciencia individual, por el otro, estn relacionadas de la siguiente ma-
nera: las formas en que la estructura y la superestructura (lo que ms abajo llamar
estructura bsica siguiendo a John Rawls) se organizan afectan las formas de con-
ciencia individual. No necesito negar que las formas de conciencia individual afec-
tan las estructuras y superestructuras posibles.
MOTIVACIN Y CIUDADANA
Si se acepta la tesis esbozada en los prrafos anteriores, es decir si (al menos) las
instituciones de lo que Rawls llama la estructura bsica de la sociedad (Rawls,
1971: 7-11) corresponden (en el vago sentido identificado) a formas especficas de
conciencia social, y si la posicin del Prefacio es la que debe preferirse ante su in-
compatibilidad con la de la Crtica, entonces es posible distinguir una poltica liberal
de una socialista (o socialdemcrata) de la siguiente manera: mientras los pensa-
dores liberales afirman (implcita o tcitamente) la prioridad de las formas de
conciencia social sobre las instituciones de la estructura bsica (es decir, que las
formas de conciencia son pre-institucionales, por lo que un equilibrio entre formas
de conciencia e instituciones slo puede alcanzarse por la va de adecuar las
segundas a las condiciones fijadas externamente por las primeras) una postura
socialista niega esta prioridad (lo que no quiere decir, desde luego, afirmar la priori-
Fernando Atria Lemaitre
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dad inversa)
4
.
Quiero de nuevo referirme a la igualdad para mostrar la importancia de la dife-
rencia; en la visin liberal (as como en una de las posibles posturas descendientes
de Marx, si aceptamos lo que l no aceptaba, esto es, que el desarrollo indefinido de
las fuerzas de produccin no est histricamente garantizado) la igualdad no tiene
valor intrnseco alguno. La siguiente afirmacin resume adecuadamente esta idea:
Lo que nos preocupa en diferentes desigualdades no es la desigualdad,
sino la preocupacin identificada por el principio subyacente. Es el hambre
de los hambrientos, las necesidades de los necesitados, el sufrimiento de
los enfermos, etc. El hecho de que ellos estn peor en el aspecto relevante
que sus vecinos es relevante, pero no como un mal independiente de des-
igualdad. Su relevancia yace en mostrar que su hambre es mayor, sus nece-
sidades ms apremiantes, su sufrimiento ms grave, y que en consecuencia
es nuestra preocupacin por los hambrientos, los necesitados y los que su-
fren, y no nuestra preocupacin por la igualdad, lo que nos hace darles
prioridad (Raz, 1986: 240; he comentado este aspecto de las ideas de Raz en
Atria, 1997: 184-186).
En otras palabras, lo que tiene valor es la reduccin de la pobreza, en tanto la
pobreza es causa de privacin: en este contexto, las instituciones y polticas sociales
tienen una finalidad asistencial ms que redistributiva (esto quiere decir: aunque en
los hechos una poltica asistencial es redistributiva, en la medida en que son los ms
ricos los que desproporcionadamente financian las transferencias, la redistribucin
en este caso es puramente instrumental y no tiene valor intrnseco) y su nico, o
principal, criterio de evaluacin de esas instituciones o polticas es la medida en que
stas efectivamente logran sus objetivos asistenciales. As, por ejemplo, en la com-
paracin de dos sistemas de salud, uno obligatorio y universal, financiado con im-
puestos, y otro de seguro privado con subsidios a quienes no pueden pagar la prima
respectiva, el nico (o principal) criterio de evaluacin ser la calidad de la atencin
mdica recibida por los ms pobres en uno y otro caso (esto supone lo que es desde
luego plausible, i.e. que el nivel de atencin de salud de los ricos ser siempre al
menos igual que el de los pobres).
La visin alternativa que estoy tratando de formular (socialista o, por razones
que se indicarn ms tarde, rousseauniana) incorpora dentro de los criterios de
evaluacin lo que en la visin liberal es un hecho externo: el impacto que esas institu-
ciones o polticas tienen en las formas de conciencia social. Esto es particularmente
Instituciones pblicas, motivacin y ciudadana
4
El caso de Rawls es interesante porque, a pesar de que uno podra pensar que l estara de acuerdo con la tesis
de que las instituciones afectan las formas de motivacin individual, en la Teora de la Justicia l incluye la
motivacin de mercado (en la forma de mutuo desinters) en la posicin original, caracterizndola en conse-
cuencia como un dato pre-poltico.
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importante hoy en da, cuando el sector ms rico del electorado se ha vuelto re-
nuente a pagar tasas muy altas de impuestos (Giddens, 2000: 97). En la visin libe-
ral, esto es un dato pre-poltico, y cualquier programa que quiera evitar la etiqueta
de utpico (en su sentido peyorativo) deber, simplemente, contar con eso y asu-
mir ese hecho como una restriccin externa a los programas posibles. Por supuesto
uno puede esperar, as como los marineros esperan que mejore el tiempo (aunque
con menos certeza), que las cosas sern distintas en el futuro, pero al parecer no en el
cercano: los ciudadanos sern crecientemente renuentes a pagar impuestos cuando
lo recaudado no es utilizado en su beneficio (Giddens, 2000: 102).
Estas dos afirmaciones de Giddens, idelogo de la nueva izquierda, pueden ser-
vir para profundizar el tema. Giddens tiene razn, desde luego, en que la renuencia
a pagar impuestos ha aumentado, no slo (aunque desde luego principalmente) en
los sectores ms ricos de la sociedad. Hoy una plataforma poltica electoralmente
atractiva debe incluir un compromiso, ms o menos explcito segn las circunstan-
cias, a bajar o al menos a no subir los impuestos. La pregunta importante en este
contexto es por qu eso ha ocurrido (es decir, por qu el peso de la carga tributaria
no era una plataforma poltica habitual hace, digamos, 30 aos y s lo es ahora). En la
versin liberal, sta no es una pregunta cuya respuesta sea polticamente importan-
te, por cuanto es un hecho que no depende, sino forma parte de las circunstancias,
de la poltica. En la versin socialista (o rousseauniana), esa modificacin de los
trminos del discurso poltico es un resultado (a lo menos parcial) del modo de dise-
o y funcionamiento de las instituciones pblicas (que han sido notoriamente colo-
nizadas por el mercado o su lgica en las ltimas dcadas, no slo en Chile), y dar a
ese hecho el lugar que le corresponde implica reconocer un criterio adicional de
evaluacin de las polticas e instituciones pblicas. Quizs la introduccin de siste-
mas privados de salud contribuye a modificar la imagen que los ciudadanos tienen
de s mismos y de sus deberes para con el otro, hacindolos (entre otras cosas) ms
renuentes a pagar impuestos cuando lo recaudado no es utilizado en su beneficio.
Cmo pueden las instituciones afectar la imagen de los ciudadanos? Desde lue-
go las instituciones definen el contenido de la ciudadana, en el sentido de que son
ellas las que definen los derechos y obligaciones que, en tanto ciudadanos, las perso-
nas tienen (ellas, incluso, determinan quines son y no son ciudadanos). Pero la tesis
aqu es distinta. Lo que estoy sosteniendo es que las instituciones no slo constitu-
yen el contenido de la nocin de la ciudadana sino que tambin contribuyen a con-
figurar la manera en que las personas se conciben a s mismas y a sus relaciones con
otros como personas que comparten una polis.
Para explicar este punto puede ser til utilizar un nuevo contraste, esta vez en-
tre nociones de ciudadana. He llamado a la visin socialista tambin rousseauniana
y es hora de explicar por qu. En principio, y sin perjuicio de matices y complejida-
des que deberan ser introducidas en un anlisis completo, es posible concebir la
poltica al menos de dos maneras:
Fernando Atria Lemaitre
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En primer lugar, la poltica puede ser concebida de un modo anlogo en cierto
sentido al mercado desde los orgenes de la tradicin liberal. Como es sabido, para
Adam Smith el mercado es una institucin cuyo atractivo es que es capaz de produ-
cir, a partir de un conjunto indefinido de preferencias individuales, coordinacin:
No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que
nos procura el alimento, sino la consideracin de su propio inters. No in-
vocamos sus sentimientos humanitarios sino su propio egosmo; ni les ha-
blamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas (Smith, 1994: 17).
Aplicada esta forma de pensar a la poltica, sta es concebida como una institu-
cin que transforma los intereses individuales en un inters comn simplemente
agregndolos. As, las instituciones polticas deben estar diseadas de modo de pro-
ducir, artificialmente, el resultado que la mano invisible produce naturalmente en
el mercado: la transformacin del inters individual en inters pblico. La versin
contempornea ms clara de esta tesis es la sustentada por la escuela llamada de
public choice, uno de cuyos supuestos iniciales es lo que podramos llamar monismo
motivacional: el individuo medio o representativo acta sobre la base de la misma
escala de valores tanto cuando participa en una actividad de mercado como cuando
lo hace en la actividad poltica (Buchanan and Tullock, 1980: 45), y es la que se
encuentra, a mi juicio, en lo que podra ser llamado la tradicin liberal clsica,
paradigmticamente ilustrada por autores como Hobbes y Locke.
Conforme a esta imagen, la ciudadana es una mscara que los hombres y muje-
res adoptan cuando concurren a la esfera pblica. Los individuos desarrollan su
vida en la esfera privada, donde se radican sus preferencias, sus decisiones y los
compromisos que dan sentido a la vida. Con sus vidas pre-polticamente llenas de
sentido, esas personas adoptan la mscara de la ciudadana y concurren a la esfera
pblica guiadas principalmente por la necesidad de proteger sus vidas privadas de
la intromisin de lo pblico. La poltica no tiene, tpicamente, impacto en estas pre-
ferencias, las cuales estn completamente configuradas cuando llega el momento de
expresarlas en pblico.
La concepcin que quiero oponer a esta liberal clsica puede fundarse en los
escritos de Rousseau. Para Rousseau, como se sabe, el pacto social
produce, inmediatamente, en vez de la persona particular de cada contra-
tante, un cuerpo moral y colectivo, compuesto de tantos miembros como
votos tiene la asamblea, el cual recibe de este mismo acto su unidad, su yo
comn, su vida y su voluntad (Rousseau, 1975: 49).
El pacto produce un cambio muy notable en el hombre,
Instituciones pblicas, motivacin y ciudadana
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al sustituir en su conducta la justicia al instinto y al dar a sus acciones la
moralidad que antes les faltaba. Slo cuando la voz del deber ocupa el lu-
gar del impulso fsico y el derecho el del apetito el individuo, que hasta
entonces no haba mirado ms que a s mismo, se ve obligado a obrar se-
gn otros principios y a consultar su razn antes de escuchar sus inclina-
ciones (Rousseau, 1975: 52).
Aqu no podemos decir, como Locke y Hobbes, que la poltica es un conjunto de
instituciones que tienen por objeto la coordinacin de preferencias previas e inde-
pendientemente configuradas. Ahora las preferencias son polticamente produci-
das, es decir, se producen en la esfera pblica. Las caractersticas institucionales de
la esfera pblica tienen impacto en las preferencias que ellaas favorecern. MacIntyre
deca que una filosofa moral caractersticamente presupone una sociologa
(MacIntyre, 1985: 23), con lo que quera significar que la forma en la cual nosotros
explicamos los conceptos morales no es independiente de la forma en que entende-
mos a los hombres y sus relaciones
5
. En el caso de la poltica ocurre lo mismo: toda
poltica caractersticamente presupone una sociologa, o al menos una antropologa.
Ahora es posible ver cmo las instituciones afectan no slo el contenido de la
ciudadana (lo que es escasamente novedoso), sino tambin la imagen que los ciu-
dadanos tienen de s mismos y de sus relaciones con otros. Las instituciones pueden
ser moldeadas e interpretadas sobre la base de un paradigma hobbesiano o de uno
rousseauniano, y el modo de moldearlas o de interpretarlas tiene impacto en la ma-
nera en que los ciudadanos se conciben a s mismos.
Esto puede formularse de otro modo: las instituciones definen los espacios en
los cuales las personas se encuentran con el otro, y asignan a cada uno un conjunto
de poderes y obligaciones, expectativas y pautas normales de conducta. As, por
ejemplo, en el mercado las personas tienen el poder de contratar y la obligacin de
actuar limpiamente; pueden esperar que los otros intentarn maximizar su propio
beneficio y deben normalmente intentar maximizar el suyo. Lo que caracteriza al
agente de mercado es lo que John Rawls (describiendo la motivacin de las partes
en la posicin original) llama su mutuo desinters (Rawls, 1971: 127), es decir, el
hecho de que no tienen inters en los intereses de otros. Es predecible, entonces,
que en la medida en que el mercado coloniza esferas sociales previamente reguladas
con lgicas distintas, hacindose el modo comn de relacin entre los ciudadanos,
stos tendern a concebirse a s mismos y a sus poderes, obligaciones, expectativas y
pautas de conducta en relacin a los otros en los mismo trminos de desinters mutuo
Fernando Atria Lemaitre
5
El sentido en el que MacIntyre usa la palabra sociologa en esa cita es explicado por l mismo a continuacin:
porque toda filosofa moral ofrece implcita o explcitamente un anlisis conceptual por lo menos parcial de las
relaciones de una agente con sus razones, motivos, intenciones y acciones, y al hacerlo as presupone general-
mente alguna tesis sobre la manera en que esos conceptos estn o al menos pueden estar incorporados en el
mundo real social (id, 23).
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que el mercado supone y premia.
Hay hechos que han estado ocurriendo ante nosotros en las ltimas dcadas que
dan plausibilidad a esta tesis: ya he mencionado (aunque sin mayor argumentacin:
por ahora, el argumento deber descansar sobre el hecho de que el lector comparta
las observaciones del autor) la creciente renuencia de las clases medias y altas a
pagar impuestos, o por lo menos la visibilidad poltica del problema tributario. Los
ciudadanos hobbesianos no ven en los impuestos sino el salario debido a quienes
sostienen la espada pblica, para defender a los particulares en el ejercicio de sus
distintas actividades y reclamaciones (Hobbes, 1987: 284). Ntese como la tenden-
cia descrita por Giddens ms arriba, aquello de que los ciudadanos sern
crecientemente renuentes a pagar impuestos cuando lo recaudado no es utilizado
en su beneficio (Giddens, 2000: 102) es precisamente lo que uno esperara de ciuda-
danos hobbesianos. La visin hobbesiana de la ciudadana es la que corresponde a
(i.e., de acuerdo a lo dicho ms arriba, es estable en conjuncin con) una sociedad de
mercado (es decir, una sociedad donde todas o la mayora de las instituciones de la
estructura bsica funcionan de acuerdo a la lgica del mercado).
El problema tributario es interpretado de modo radicalmente distinto por ciu-
dadanos rousseaunianos. Para los ciudadanos rousseaunianos, concebidos como
personas que, en tanto ciudadanos, han sustitui[do] en su conducta la justicia al
instinto y [dado] a sus acciones la moralidad que antes les faltaba, la mantencin
de las instituciones pblicas (y la obligacin de proveer a ellas que justifica la estruc-
tura tributaria) no es un mal necesario. En la esfera pblica los ciudadanos constitu-
yen sus preferencias y ejercen sus capacidades especficamente humanas (ste es un
tema recurrente en la obra de Hannah Arendt: vase Arendt, 1958). Desde este pun-
to de vista, no es extrao que cuando las instituciones pblicas se configuran de
acuerdo a un modelo hobbesiano entre las personas cunda lo que se ha denominado
malestar. No se trata de que los ciudadanos rousseaunianos sean perfectos altruistas.
Lo que ocurre es que en la medida en que las instituciones de la estructura bsica
fomentan formas de relaciones que no estn basadas en el autointers ste deja de
ser primordial en las relaciones entre ciudadanos. En la medida en que las institu-
ciones premian el autointers y lo glorifican como la fuente del bienestar social,
entonces no puede resultar extrao encontrar que ste tender a adquirir un peso
relativo ms importante en esas relaciones.
Una sociedad de ciudadanos hobbesianos tendr una agenda poltica hobbesiana:
los problemas polticos para estas personas son precisamente los vinculados a las
diversas formas de defensa de los particulares en el ejercicio de sus distintas activi-
dades y reclamaciones. Esto tambin ha ocurrido en Chile: la poltica debe, en lo
que parece ser un consenso transversal entre los diversos actores polticos, estar
preferentemente dirigida a la solucin de los problemas concretos de las personas
(sobre los peligros de una poltica centrada en las necesidades reales de las perso-
nas cf. Arendt, 1988).
Instituciones pblicas, motivacin y ciudadana
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La manifestacin poltica del problema del crimen es otra instancia en la cual es
posible discernir los dos modelos. Como en el caso tributario, la relevancia poltica
del problema de la delincuencia es relativamente reciente (es decir, no ms antigua
de dos dcadas; incluso podra decirse que salt al lugar privilegiado que ocupa
ahora en Chile slo despus del trmino de la dictadura militar). Adems de este
nuevo protagonismo, los trminos del problema han cambiado. Aunque se refiriere
al problema como ste ocurre en el Reino Unido y en Estados Unidos, la siguiente
afirmacin de David Garland es instructiva:
As tenemos una criminologa oficial que es crecientemente dualista,
crecientemente polarizada, y crecientemente ambivalente. Hay una
criminologa del yo, que caracteriza al delincuente como un consumidor ra-
cional, tal como nosotros; y hay una criminologa del otro, del marginal ame-
nazador, el extrao peligroso, el excluido y el amargado. Una es invocada
para rutinizar el crimen, para apaciguar el temor desproporcionado y pro-
mover accin preventiva. La otra se preocupa de demonizar al criminal, a
excitar los temores y hostilidades populares, y fomentar el apoyo a la ac-
cin represiva del Estado. El trmino medio excluido aqu es precisamente
la criminologa bienestarista dominante en el pasado, que representaba al
criminal como desaventajado a escasamente socializado e impona al Esta-
do (tanto en polticas sociales como criminales) la responsabilidad de adop-
tar medidas de tipo remedial (Garland, 1996: 461-462).
Esta evolucin no es extraa. Lo que Garland denomina bienestarismo corres-
ponde a una sociedad de ciudadanos rousseaunianos, mientras que la criminologa
del yo/del otro a su vez corresponde a una sociedad de ciudadanos hobbesianos:
Uno podra decir que estamos desarrollando una criminologa oficial que calza con
nuestra configuracin social y culturaluna en que la amoralidad, la inseguridad
generalizada y la exclusin forzosa tienden a prevalecer sobre la tradicin de
bienestarismo y ciudadana social (Garland, 1996: 462).
CONCLUSIN: REALISMO EN POLTICA
Norberto Bobbio ha dicho, famosamente, que lo que caracteriza a la izquierda es
el nfasis en la igualdad. Pero adems de esto, la izquierda parte de la conviccin
de que la mayora de las desigualdades que [la] indignan, y querra ver desaparecer,
son sociales y, como tales, eliminables (Bobbio, 1996:146). En este artculo he tratado
de llevar esta tesis un paso ms adelante: una poltica de izquierda se caracteriza por
creer que la batalla por esas eliminaciones slo puede darse en la esfera pblica, a
travs de la accin colectiva, por ciudadanos que no entiendan que esa esfera se
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justifica slo porque el hombre es el lobo del hombre, sino porque al actuar en ella ellos
pueden actualizar sus potencialidades propiamente humanas.
Lo que he tratado de mostrar en este texto es que las concepciones de la poltica
no son verdaderas o falsas, porque no son puramente descriptivas. MacIntyre, como
dije, ha sostenido que una filosofa moral presupone una sociologa; la implicacin
es que en la medida en que una sociologa sea adecuada para explicar una prctica,
la filosofa moral que la presupone ser correcta en el interior de esa prctica: una
filosofa moral es, aceptando la tesis de MacIntyre, correcta desde el punto de vista de
una sociologa.
La tesis de este artculo es que lo mismo ocurre con la poltica. Una concepcin
de la poltica caractersticamente presupone una sociologa. Lo importante es que la
sociologa que en el contexto de una prctica social sea correcta al nivel de la des-
cripcin depender de las peculiaridades de esa prctica: Cules son las formas de
motivacin normales? Cun altruistas son las personas? Son egostas racionales?
De esto se sigue que ni el ciudadano hobbesiano ni el rousseauniano son intentos de
caracterizar definitivamente el concepto de ciudadana; el argumento entre uno y
otro es un argumento que al menos parcialmente es normativo, por cuanto al reco-
mendar una forma de ciudadana uno est recomendando una forma de sociologa.
Las instituciones de la estructura bsica son las que definen esas formas de sociolo-
ga. Esto re-define la idea de realismo en poltica. Si las caractersticas del indivi-
duo (en particular sus formas motivacionales) son consideradas un dato pre-polti-
co slo lo que es compatible con estas formas ser realista. Si las formas
motivacionales que se obtienen en una polis son, por el contrario, producto (al me-
nos en parte) de las instituciones de esa polis entonces aceptar como indisponibles
las limitaciones que a la accin poltica imponen las formas motivacionales domi-
nantes no es realismo, sino falsa conciencia.
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Fernando Atria Lemaitre