The Great Railroad Strike of 1877: Worker’s Rights, Government and Capitalist Responsibilities

`

Michael Liu Senior Division         Individual Website

Liu 1 Process Paper How I Chose My Topic I have done NHD in the past and this year for U.S. History class, we are required to do a project. The difference is between this year and last year is that there is a time restriction and it had to be in between the 1860’s and the 1930’s. I asked myself what I was interested in and brought myself to two topics. Labor history and the 13th­15th Amendments. I did background research on both and I was particularly interested in The Great Railroad Strike of 1877, one of the largest labor disputes in the history of the United States. How I Conducted My Research My history teacher helped me learn how to do research. She sent me documents that I could fill out every time I found a source. I began with Wikipedia which helped me get a basic overview of my topic. At the bottom, there were links to numerous sources that I looked out that gave me an even broader overview of my topic. I was able to find only one book on my topic and it broke down the details of the strikes little by little. In November, we took a field trip to the Wisconsin Historical Society where they had numerous number’s of primary sources that helped me out on the perspectives of both the capitalists and the strikers. The Library of Congress website also helped me get more sources that I could use. How I selected my presentation category and created my project. I chose the category of website because I had experience in making websites and I believed I could explain my topic more clearly since I can have more words and more

Liu 2 media such as pictures and videos. I started forming my website during winter break and I drafted my website first so the process of making my website would go faster. I then added the information I got from all my research and images that I thought were related to my topic. To decide how I was going to organize my pages, I group each individual subtopic under one big topic and those became my main page and subpages. How My Topic is Related to NHD Theme The Great Railroad Strike of 1877 led to a change in the business attitudes towards worker's rights. The railroad companies started t0 make contracts and negotiate with the workers increasing their benefits to avoid violent strikes from happening again. The government also got involved, enacting certain acts such as the Railway Labor act to resolve labor disputes by negotiations instead of strikes. All of these happening caused the real improvements of the worker's rights. Workers started to work short hours to get overtime pay, get injury compensations, get retirement pensions and most importantly, their working conditions are much safer due to awareness and concern of a more responsible society.

(453 Words)