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JOSE LUIS GONZLEZ

LA TEOLOGA DE LA LIBERACIN: UN NUEVO MARCO TERICO PARA LA COMPRENSIN DE LA RELIGIOSIDAD POPULAR


Qu relaciones se dan entre Teologa de la Liberacin y Religiosidad Popular (RP)? Es aqulla tan secular que pierde todos sus aspectos religiosos? Es sta tan alienante que se constituye en freno a la liberacin total del hombre? El autor muestra en su articulo cmo liberacin y religiosidad popular no slo no se excluyen o se enfrentan sino que se complementan y exigen mutuamente. La teologa de la liberacin: un nuevo marco terico para la comprensin de la religiosidad popular, Pginas n. 49/50 (1982) 4-13

La Teologa de la Liberacin surge como reflexin a partir de una nueva praxis eclesial que, desde el interior de la vida de un pueblo oprimido y creyente, replantea su discurso sobre Dios (teologa). Su carcter irreductiblemente liberador le vendr, por un lado, de las acciones y promesas liberadoras que atraviesan la mdula del mensaje bblico; y de otro, de la clamorosa demanda de liberacin que proviene del pueblo latinoamericano.

Reflexin crtica desde el proceso de liberacin El nacimiento y la sistematizacin de la Teologa de la Liberacin se hacen posibles por la recuperacin que, en la vida y en la teologa cristianas, se vena produciendo de la dimensin "prctica" de la fe. Siendo en la praxis donde se juega lo esencial del ser cristiano, se comprender que la Teologa de la Liberacin se autodefina como "reflexin crtica de la praxis histrica a la luz de la Palabra". Slo de este modo puede ser una reflexin que acompae la experiencia de la comunidad cristiana y se alimente de ella. Estando la teologa, ante todo, al servicio de la construccin del Reino de Dios, en la Historia, le es connatural una funcin crtica no slo ante la sociedad en que la comunidad cristiana vive, sino ante la misma Iglesia que tiene que avanzar hacia el Reino. Esta funcin crtica lleva inevitablemente a la teologa a un ejercicio de la denuncia proftica de todo aquello que en la Iglesia o en la sociedad, se oponen al Reino de Dios que, como buena noticia para los pobres, tambin incluye un ordenamiento social en el que eficazmente impere la justicia, la solidaridad, la equidad, la paz. De otro modo, el amor, centro y motor de todo compromiso cristiano, carecera de eficacia histrica y no tendra nada de noticia gozosa para los pobres y oprimidos del mundo. Por eso la funcin crtica de la Teologa de la Liberacin no es "otro modo de pensar" el mundo a la luz de la fe, sino un modo de comprometerse en su transformacin en nombre de esa misma fe. Este aporte de la Teologa de la Liberacin, al rescatar la dimensin prctica de la experiencia de fe y la funcin crtica del quehacer teolgico, ha permitido superar un marco terico excesivamente doctrinal y racionalista con que se vena enfocando el

JOSE LUIS GONZLEZ tema de la Religiosidad Popular (RP). La Teologa de la Liberacin permite la superacin del etnocentrismo institucional con que se haba venido juzgando la RP: porque qu Obispo o telogo podr decir, tomando la praxis como criterio, que la RP es la religin de los dbiles y que la vida de las lites (su propia vida) es la religin de los fuertes? Otro gran logro de la Teologa de la Liberacin en relacin con nuestro tema es el de la unicidad de la historia humana. La historia de salvacin que Dios realiza, hasta donde nos es revelada y conocida, tiene lugar en la historia humana. Y la fe, como aceptacin de esa salvacin histrica, es fe en un Dios que se manifiesta salvando y liberando al hombre en la historia. En esa nica historia, el xodo es, a la vez, salvacin y liberacin otorgada por Dios a su pueblo y denota poltica del Faran. En este sentido ya no puede haber ningn acto religioso que no posea las dems dimensiones de lo humano (social, poltico, econmico, etc.) y no habr ningn acto poltico o econmico que no est atravesado por un sentido (positivo o negativo) en orden a la salvacin y al Reino de Dios. Pero hay ms. Esta nica historia es proceso de liberacin y de hominizacin en que la accin de Dios y del hombre estn comprometidas. En otras palabras; la historia tiene un sentido y un fin. Entender la historia como proceso de liberacin-salvacin, adems de implicar el saber valorar cada momento y la consistencia salvadora de cada accin, exige no dejarse atrapar por la coyuntura, perdiendo el horizonte del futuro. Lo mejor est todava por venir y por conquistar. Tambin este aporte de la Teologa de la Liberacin abre un camino hacia una mejor interpretacin de la RP. Si desde el punto de vista religioso se distinguan la historia religiosa de la historia profana; desde el punto de vista social, resultaban en la prctica bien separadas la historia de las lites de poder (historia desde arriba) y la historia del pueblo oprimido por el poder (historia desde abajo). Si en el primer caso, los telogos, slo concedan verdadera consistencia a la historia sagrada; en el segundo, la historia slo se escriba desde la perspectiva del poder. As hasta hace muy pocos aos. La perspectiva de la visin unitaria de la historia obliga a replantear algunos pre-juicios. Es claro que la RP cristiana, histricamente hablando, puede ser considerada como la expresin religiosa de la historia del pueblo oprimido y creyente. Quizs podramos llamarla "expresin simblica de la historia del pueblo desde su experiencia religiosa". Si la historia es un nico proceso de liberacin, en buena lgica, el criterio de interpretacin verdaderamente histrico de la RP debera ser ste: Cul es la contribucin de libertad, fuerza vital o resistencia con que la RP, en unas condiciones histricas dadas, impulsa el proceso global de salvacin- liberacin del pueblo oprimido y creyente? De ah es de donde podra deducirse el sentido histrico y genuinamente popular de sus diferentes construcciones histricas.

JOSE LUIS GONZLEZ Hacia una nueva comprensin de la religiosidad popular Muy tardamente tuvo entrada la RP en los documentos eclesisticos oficiales. Medelln (1968) fue la primera ocasin en que una iglesia Continental desarrollaba el tema. Resulta sorprendente el que el Concilio Vaticano II, no mencione la RP ni una sola vez. Para nuestro tema, la importancia de Medelln en su texto sobre "Pastoral Popular" es sencillamente fundamental. En l se ofrecen significativos aportes, tanto para el tratamiento pastoral adecuado, como para el estudio de la RP en Amrica latina. A partir de este primer documento eclesial en que se desarrolla con rigor y extensin suficiente el tema, en Amrica latina, aparecen numerosos estudios sobre la RP. Todos ellos son prolongacin de la perspectiva terica de Medelln, pero con matices diversos. As se esbozan lo que algunos han considerado dos corrientes teolgicas dentro de una misma vertiente liberadora: populista (de fuerte tendencia culturalista) y liberadora, propiamente dicha, o crtica. Como diferencia fundamental de estos dos enfoques subyace el diferente significado que se concede a la categora "pueblo": "pueblo" que incluye a todos aquellos que (independientemente de su posicin econmica) optan por el proyecto histrico liberador (populista); "pueblo" como sinnimo de las clases oprimidas y explotadas (liberador-crtico). No obstante los riesgos de cualquier tipo de generalizacin, podemos decir que la perspectiva populista viene a ser la reaccin ms directa contra el simplismo de la tendencia elitista que parta del menosprecio de la cultura popular. En este sentido, el gran aporte del populismo teolgico y pastoral, fue una primera afirmacin de los valores de la cultura popular en su conjunto y el reconocimiento de que, dicha cultura, tiene consistencia en s misma y debe ser valorada por sus mismos principios y no apelando a las categoras de la cultura dominante. En lo que se refiere al enfoque con que esta corriente enfrenta la RP, tenemos que reconocer que ha sido el primer impulso eclesial para su estudio serio y riguroso de la RP en los ltimos aos. Aunque, quiz, algunos estudios etnogrficos e interpretativos de la tendencia populista antecedieron un poco a los trabajos de la corriente histrico-crtica o propiamente liberadora, ambas perspectivas siguen muy de cerca a Medelln. A partir de los planteamientos teolgicos y pastorales de la II Conferencia Episcopal Latinoamericana, se empieza a esbozar esta segunda corriente. Dos fueron los presup uestos que animaron esta bsqueda: a. - Se impona la necesidad de observar respetuosa, pero crticamente, el fenmeno de la RP. Si al pueblo se le tomaba en serio y se buscaba implementar eficazmente el compromiso eclesial por su liberacin, no se poda menospreciar su religiosidad. Pero, a la vez, era preciso distinguir dentro de lo que, con el paso del tiempo, ha venido llamndose RP Cmo conceder el mismo nombre y, sobre todo, el mismo significado, a lo que nace primigeniamente de los pobres y de su anhelo de liberacin expresado en prcticas religiosas, y a aquellas creencias religiosas, inculcadas a veces, con una clara intencin de control social represivo? No toda Religin Popular (lo que el pueblo practica) es Religiosidad Popular (lo que el pueblo genera y practica en funcin de su lucha por la liberacin). De esta distincin se obtendr lo que la pastoral deber

JOSE LUIS GONZLEZ fomentar y corregir, acompaando una toma de conciencia cada vez ms lcida por parte del pueblo, entendido como las clases explotadas. b. - Si la historia es una nica historia de salvacin y liberacin, es legtimo suponer que el pueblo, en sus construcciones culturales y religiosas, ha expresado sus demandas de liberacin. Entonces la RP deber ser observada como uno de los medios, con frecuencia el nico a su alcance, por los que el pueblo ha expresado, no importa si precariamente, un proyecto histrico alternativo. Desde este presupuesto, tambin se deriva una prctica pastoral caracterstica. Cierto, que al pueblo no se le toma en serio si se hace abstraccin de su prctica religiosa. Pero sta no puede ser tomada por las lites como simple objeto de conquista, sino como experiencia a compartir en un esfuerzo de discernimiento y anlisis tanto de los contenidos de la fe como del acontecer histrico. Esta bsqueda de sentido, en funcin del proceso de liberacin, se ejerce, ante todo, desde dos criterios principales: la Biblia y la prctica histrica de las comunidades cristianas enraizadas en la tradicin de la Iglesia. En relacin con todo lo dicho, se presta una atencin especial a la observacin de los cambios que pudieran estar producindose en la fe popular. El pueblo, por lo general (y hablando desde nuestra experiencia latinoamericana) no deja su religiosidad bajo los efectos de una nueva toma de conciencia; la reedita. As estn surgiendo nuevas formas, unas de modo espontneo desde el mismo proceso que viven las comunidades cristianas y, otras, inducidas por el trabajo pastoral comprometido en la liberacin. Estos cambios siempre estn en estrecha relacin con la prctica histrica de los pobres.

Religiosidad popular, cultura e historia La RP, tanto en s misma considerada, como en el debate que los estudios sobre ella ha suscitado, se encuentra atravesada por ciertas relaciones fundamentales:

Cultura y Religiosidad Popular Una interpretacin excesivamente culturalista de la RP nos parece insuficiente. En su momento, no fue poca cosa el considerar la religin del pueblo como sistema cultural, coherente en s mismo, que deba ser c omprendido desde sus propios patrones de funcionamiento. Esto ya implicaba abandonar interpretaciones etnocentristas que juzgaban las cosas desde criterios provenientes de otras culturas supuestamente superiores. Pero ocurre que la cultura popular, la cult ura de los grupos marginados, no existe ahistricamente. Ella es lo que es en relacin a "otra cultura", la de los grupos dominantes, que le imponen las condiciones de marginacin y la reducen a su situacin de pobreza. En otras palabras: si la RP es funcional a la cultura de los marginados, tiene que ser funcional a la relacin dialctica que stos viven con los grupos de poder; si la RP, adems de sus contenidos trascendentales, es expresin de los anhelos de los pobres y de sus ansias de liberacin, entonces, en sus manifestaciones se reflejar:

JOSE LUIS GONZLEZ a. - La cultura popular como existe en un momento dado: visin sincrnica que recoger tanto lo que el pueblo ha logrado en funcin de sus propios anhelos, como aquellas representaciones colectivas que la cultura dominante ha conseguido imponer en funcin de sus propios intereses. b. - La cultura popular como proceso de liberacin: visin diacrnica y memoria colectiva de la historia de un pueblo a partir de los grandes hitos en los que ste se afirma en la vida y avanza, tanto en el dominio de la naturaleza como en la conquista de su libertad. En este sentido, lo ms original de la RP, estara proyectando constantemente una cultura popular, siempre en proceso de afirmacin (por los caminos de la resistencia o la protesta) ante modelos culturales antagnicos. Y si esto es as, quizs deberamos sospechar que al interior de la RP (sin olvidar su carga de ambigedad) se esconde un profundo anhelo de una Iglesia de los pobres y de una sociedad en la que los pobres puedan ser realmente hombres.

Religiosidad Popular y pueblo oprimido La RP, primigeniamente, se produce entre los sectores marginados, los que trabajan tierras que no son suyas y sienten sobre ellos el peso de la sombra del castillo medieval, o constituyen las razas despojadas de la colonia, o forman parte del pueblo latinoamericano de nuestros das que gime bajo condiciones de vida infrahumanas. Y, es ms, esa ubicacin social de las RP no es casual sino causal. Muchas de las caractersticas que se suelen atribuir a la RP, slo pueden ser explicadas cabalmente teniendo en cuenta que el sujeto generador y el principal sujeto portador de la RP son las clases y las razas explotadas y marginadas. De todo lo dicho, hay algo que se impone: es preciso distinguir ciertos niveles de significacin dentro de lo que llamamos Religin Popular. Nos parece que puede ser esclarecedor separar, al menos, estas tres categoras:

1) Religiosidad Popular por su origen y por su funcionalidad Son aquellas creencias y prcticas que elaboran los sectores marginales de la sociedad y de la Iglesia en funcin de: - afirmarse ante Dios (expresarle a su favor y cercano a sus problemas); - afirmarse ante la sociedad (afirmar que reivindican un espacio humano y justo en ella). En sus mismas ma nifestaciones religiosas, expresan que su Dios, el mismo en que, oficialmente, la sociedad cree, es quien fundamenta su derecho a un espacio social para vivir como hombres. Cuando lo marginal se afirma, inevitablemente conlleva a un cierto grito de protesta contra el orden "intra muros". Los movimientos devocionales de RP, que lo son en el sentido primigenio de la palabra, tienen siempre como elementos caractersticos, por un lado, el surgir de las clases explotadas o razas marginadas y, generalmente, en momentos lgidos y, por otro, el recoger y expresar, con la fuerza que el momento

JOSE LUIS GONZLEZ histrico permite, los anhelos de liberacin de los pobres. Segn nuestro modo de entender, es de este nivel de significacin de donde se deriva el concepto de RP, entendida como la fe cristiana de pueblo oprimido y creyente, y las formas de expresin que l elabora a partir de su propia cultura y desde su prctica de liberacin.

2) Religiosidad Popular por reinterpretacin y funcionalidad No todo lo que el pueblo expresa y el modo de hacerlo en su religiosidad, es de origen popular. Hay elementos que provienen de la catequesis oficial y otros que llegan como prstamo cultural de diversas reas religioso-culturales. Independientemente del proceso de aceptacin inicial, con frecuencia, el pueblo reinterpreta los diversos elementos en funcin de s mismo: los hace funcionales a su vida. A veces significa complicadas transformaciones del sentido inicial de una prctica. Una cura doctrinero de la colonia, poda fundar una cofrada para fomentar la piedad de sus feligreses, pero, con el paso del tiempo y, al margen del grado de sinceridad de los usuarios, la cofrada devena, adems, en instrumento de la nueva solidaridad social que era preciso improvisar despus de las reducciones forzadas del virrey Toledo. Por la reinterpretacin, el pueblo hace suyas muchas de las realidades que le llegan de fuera y las instrumentaliza al servicio de una mejor respuesta a los desafos que enfrenta en cada momento histrico. No fue poco lo que significaron las cofradas como un modo de solidaridad y una frmula, intachable, de arrebatar al sistema colonial los bienes que necesitaban para garantizar sus fiestas: hacer propietarios de tierras y ganados a los Santos!

3) Religiosidad Popular disfuncional La RP es una realidad dinmica. Por la vida del pueblo van y vienen creencias y prcticas. Algunas decaen y otras resurgen. Algunas de stas pueden llegar a implantarse como verdaderos aerolitos culturales que, aunque se sepa de dnde vienen, nadie sabe para qu sirven. Puede tratarse de alguna devocin trada por un misionero entusiasta o de la implantacin de un mercado regional que, con ocasin de la fiesta patronal, permite a los grupos de poder local, hacer fortuna e imponer condiciones comerciales draconianas. Con el tiempo, el mercado es parte de la fiesta, no obstante su marcado carcter antipopular. Sin embargo, tambin esto es entendido comnmente como manifestaciones de la RP 1 Esta delimitacin de las categoras de significacin nos parece indispensable. Es necesario saber -para poder entendernos en el terreno de la investigacin e interpretacin a qu realidades nos referimos dentro del complejo fenmeno de la Religin Popular. Si por inercia seguimos llamando Religiosidad Popular a todo lo que de un modo u otro es practicado por el pueblo "religiosamente", difcilmente podremos llegar a un cuerpo coherente de hiptesis explicativas y verificables. Aun entre especialistas ser difcil entenderse ya que, lo que puede resultar explicativo para un nivel de significacin, no lo ser para otros. En ese caso, a lo ms que podramos llegar es a hiptesis tan generales como sta: "La RP sostiene y expresa la solidaridad popular". Y para su comprobacin, tendramos la tentacin de no entrar en demasiados detalles v no preguntarse sobre el sentido histrico de esta solidaridad o sobre los beneficiarios directos de una solidaridad no crtica, o sobre las contradicciones entre una

JOSE LUIS GONZLEZ solidaridad formal y la marginacin, de los bienes culturales, de las grandes mayoras religiosas. Creemos que, hablando con algo de rigor, debera limitarse el concepto de RP a aquellos fenmenos que lo son por origen o reinterpretacin, y por funcio nalidad, en el sentido que explicbamos ms arriba.

Religiosidad Popular y teologa Desde que comienza a esbozarse el problema pastoral de la religiosidad, sta es pensada en la Iglesia desde los criterios de las lites, desde la teologa. Desde esta perspectiva (etnocentrista, por cierto!) se formula un juicio de valor que pretende explicar la naturaleza de la RP: el modo popular de la fe cristiana se debe, principalmente, a la ignorancia del pueblo frente a las verdades fundamentales de la fe cristiana; naturalmente, con tal grado de ignorancia que llega hasta la supersticin y la magia, slo por cierta aproximacin benvola, se le puede considerar, en alguna medida o "grado", parte de la Iglesia; slo hay un camino para tratar el problema: instruir al pueblo. Esta tesis llega a nuestros das. Ni siquiera Medelln y Puebla, no obstante los significativos avances que traen sobre el tema, superan este enfoque. De ah que, a la hora de resolverse por tratamiento pastoral, ambas instancias, prcticamente, se limitan a recomendar medidas "pedaggicas". As las cosas, y llegando hasta nuestros das como doctrina oficial, esta concepcin "intelectualista", se comprende que, al tratar la RP, el criterio predominante sea aqul que la considera como una forma deficiente de fe cristiana. Su deficiencia consistir, sobre todo, en una apropiacin incompleta, defectuosa e inexacta de los conceptos oficiales de la fe cristiana. Este es un problema primordial que debiera ser esclarecido. Es obvio para quienes estamos dentro de la experiencia de fe, que la Iglesia no puede ni debe renunciar al anuncio de su mensaje (enseanza); pero no se puede olvidar que el mensaje est en funcin de la convocacin de los hombres al seguimiento de Cristo. Este seguimiento, siendo ante todo un camino, tiene ms que ver con el corazn y el amor. Por eso, sorprendentemente, es emprendido ms por los sencillos que por los sabios (Mt 11, 25). Lo que venimos diciendo, nos plantea un interrogante de importancia: la plataforma de dilogo con la RP, debe ser el "saber racional de las lites" (teologa) o la "sabidura cristiana" (la fe como seguimiento de Cristo)? Si optamos por el "saber racional", la RP queda descalificada. La exquisitez de anlisis de las lites tiene poco que ver con muchos conceptos de la RP. Para muchos fieles no es en absoluto claro que el culto a un santo sea cualitativamente distinto que el que se otorga a Cristo. Obviamente, las clasificaciones teolgicas (dula, hiperdula y latra) pasan muy al margen de la vida del pueblo; sin embargo, ese mismo pueblo, siente la necesidad radical que tiene de Dios, con una conviccin tal que para s quisieran muchos eruditos de lo sagrado! Entendemos que slo hay un camino de acercamiento, libre de etnocentrismo, institucional a la RP: descender a la sabidura popular desde la cual el pueblo ha organizado su fe en estrecha relacin con su condicin de oprimido y creyente. Esto quiere decir que, pueblo y lites, slo tenemos una plataforma comn de dilogo y comprensin sobre el tema: la prctica cristiana entendida como seguimiento de Cristo. Por eso resulta aleccionador el que un momento cumbre de la RP, como lo fue el de

JOSE LUIS GONZLEZ Francisco de Ass, haya quedado caracterizado tanto por un regreso a la sabidura del Evangelio, como por una gran desconfianza respecto al saber de las universidades. Nunca como entonces la Iglesia fue evangelizada por la RP. Ahora bien, reconocer que la RP no proviene de la ignorancia sino de la sabidura popular, como acertadamente lo ha hecho Puebla (N. 448), implica admitir que el pueblo tiene un modo coherente de entender su vida y de interpretar su existencia; es tambin y, sobre todo, admitir que el pueblo sabe integrar los contenidos trascendentes de su fe en las condiciones precarias de su historia y hacer de su religiosidad "un clamor por una verdadera liberacin" (Puebla, 453). En otras palabras: la sabidura popular dice relacin con un proyecto de liberacin que el pueblo lleva en s mismo en nombre de su fe, aunque, pocas veces, las condiciones de marginalidad en que vive, le permiten expresarlo. Pero "entre tanto no desespera, aguarda confiadamente y con astucia los momentos oportunos para avanzar en su liberacin tan ansiada" (Puebla, 452). Es claro, por lo dems, que el arte de una conceptualizacin refinada es slo caracterstica de una cultura minoritaria. Por consiguiente no puede ser plataforma de dilogo intercultural. En cambio, el anhelo y la prctica de liberacin, la voluntad decidida de vencer los obstculos de la naturaleza y el deseo de acceder a una libertad histrica que permite a los hombres ser dueos de su propia vida, es una experiencia comn en la que todos los pueblos se encuentran, con frecuencia, conflictivamente. En trminos especficamente cristianos: no todo el pueblo puede pasar exa men de teologa, pero s puede confrontar su prctica de discpulo de Jess (sabidura cristiana) con aquella de las lites. Esa es la plataforma radicalmente humana y evanglica en la que deberan construirse el dilogo (pastoral y cientfico) entre Religiosidad Popular y Religiosidad Oficial.

Religiosidad Popular e institucin oficial La RP forma parte de la "Institucin religiosa"; en otras palabras: la RP, al menos en la experiencia cristiana, no es coextensiva a todo lo que se denomina cristiano en un momento histrico y en una sociedad determinados. Esto significa que ella coexiste ( y para nosotros se define) en relacin con otras formas de experiencia cristiana no popular. A eso llamamos relacin intrainstitucional de la RP. Estamos todava muy lejos de una coincidencia de opiniones . en la comprensin de la naturaleza de esta relacin. Son realidades nada ms que culturalmente diferenciadas? O son, tambin, histrica y socialmente contrapuestas? Son dos modos distintos o antagnicos de la experie ncia cristiana que, arrancando de un tronco comn (quizs, en trminos generales, antes de Constantino) se ramifican bajo el efecto de complicados factores eclesiales, polticos, culturales y sociales? Y en ese caso, cul de las dos realidades ha sido la principal portadora de aquella experiencia original unitaria? Fue por la "oficializacin" o por la "popularizacin" que se produjo esta disyuncin de religiosidades que llega hasta nuestros das? Ms como hiptesis de trabajo que como tesis debidamente comprobada, presentamos nuestro planteamiento personal sobre los factores que han intervenido en la ubicacin institucional de la RP.

JOSE LUIS GONZLEZ Pensamos que en el cristianismo slo se puede hablar con propiedad de R. Popular y R. Oficial, como realidades progresivamente diferenciadas, a partir de estos dos hechos histricos: a. - La crisis constantiniana que, adems de otros efectos de diversa ndole, va a privilegiar (por la tolerancia primero y despus por la oficializacin del cristianismo) a un sector de la comunidad cristiana y lo va a elevar social y polticamente sobre el resto de los miembros. Esta ser la raz socio-poltica de la disyuncin R. Popular-R. Oficial. Con el tiempo, se desarrollarn los efectos de este hecho: una comunidad cristiana que vive su fe separada por la lnea divisoria entre seores y siervos. b. - El desarrollo del monacato en Oriente y Occidente, sin menoscabo de sus incalculables aportes religiosos y culturales, introduce en la Iglesia la distincin (que posteriormente ser separacin) entre perfectos y no perfectos. En esta distincin, que en un principio tena ms la intencin de resaltar la radicalidad de los monjes que de subvalorar la vida seglar, se encuentra la raz eclesistica de la disyuncin R. PopularR. Oficial. El hecho tiene dos consecuencias concomitantes: - El inicio del desplazamiento de los laicos (seculares) en las responsabilidades eclesiales. Con el tiempo, el trmino "laico" se har sinnimo de ignorante, lego, sbdito y, por tanto, sin competencia en los asuntos de la comunidad cristiana. - El inicio de la configuracin de una lite intelectual, reforzada por la elevacin sociopoltica a la que aludamos ms arriba (monjes, clrigos, telogos, etc.). De estas consecuencias resultan dos centros generadores y diversificadores de la experiencia cristiana: el pueblo, creyente y marginado, que durante largos perodos y en extensas zonas estar prcticamente abandonado a s mismo, produce su expresin religiosa en la que se reflejarn sus peculiaridades culturales, su precaria situacin ante la naturaleza (vida- muerte) y su marginalidad y opresin respecto del otro grupo social; por otro lado, la lite eclesial que, aun conservando por momentos una buena sensibilidad frente a la situacin del pueblo, elaborar, desde un nivel cultural ms refinado, un culto y una teologa cada vez menos accesibles a las mayoras. Estos dos "centros generadores" coexistirn, se tocarn, ocasionalmente se tendrn ms en cuenta, pero cristalizarn en dos religiosidades en buena medida paralelas y autnomas. Si lo anteriormente dicho se aproxima a la verdad, es claro que las relaciones entre la R. Popular y R. Oficial no pueden ser comprendidas si slo o sobre todo nos atenemos al problema de insuficiente evangelizacin de las masas. No es, por consiguiente, un fenmeno de cierta decadencia lo que lleva a la RP a una posicin marginal respecto a la R Oficial. Son muchas y variadas las categoras que influyen. Podemos decir, con ms propiedad, que en la misma medida en que hay una experiencia cristiana que se "oficializa" se configura otra que se "populariza". Ambas se constituyen en interlocutores de un dilogo cuyos contenidos nos falta mucho por descifrar. Pero, por lo pronto, queremos dejar planteada nuestra disconformidad con aquella opinin que ve "la solucin final" de la brecha existente entre RP y R Oficial en una simple "incorporacin" de la Religiosidad Popular. No exigir, la bsqueda de dicha solucin, un encuentro con la experiencia religiosa del pueblo y con su experiencia vital, para avanzar con l en una misma prctica histrica, desde una clara opcin por

JOSE LUIS GONZLEZ ese pueblo oprimido y creyente que siempre fue el sujeto principal de la Religiosidad Popular?

Notas: 1 Por nuestra parte, cuando nos referimos a las prcticas religiosas populares en un sentido tan amplio, preferimos utilizar la expresin religin popular sin otra razn especial que la de intentar delimitar el campo de significados que en cada momento, tenemos en cuenta. Condens: JOSE LUIS GONZLEZ M.