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JOAO BATISTA LIBANIO

TEOLOGIA POPULAR: LEGITIMIDAD Y EXISTENCIA


Actualmente se est dando en Brasil una gran renovacin evanglica que se manifiesta de un modo particular en numerosas comunidades de base. Se trata de comunidades o iglesias populares que con ayuda de la Biblia y de la, liturgia procuran dar una respuesta cristiana a los problemas que se les plantean. Su reflexin teolgica no es cientfica, en sentido tcnico, pero no por ello resulta menos interesante. El autor reflexiona sobre la existencia y la legitimidad de dicha teologa popular. Thologie populaire: lgitimit et existence, Lumire et Vie, 140 (1978) 85-100

Iglesia y discurso teolgico La produccin de un nuevo discurso en el seno de cualquier institucin le acarrea problemas importantes. Y eso es ms exacto todava en la Iglesia, dada la peculiaridad existencial del discurso teolgico que, individualmente, constituye un marco de referencia del sentido de la vida y, socialmente, crea el espacio comunitario donde se vive la fe. Por eso la novedad del discurso teolgico de la Iglesia popular obliga a reflexionar sobre su significado, sus problemas y sus consecuencias. Un nuevo discurso es un nuevo acto lingstico de la Iglesia, una nueva forma de comunicacin humana mediante el lenguaje, cuyo alcance vie ne dado por las palabras o las situaciones en que se utiliza. La ntima relacin entre lenguaje y experiencia hace que el nuevo discurso teolgico popular posibilite la nueva experiencia eclesial de la Iglesia popular y, a su vez, esa ofrezca el contexto adecuado para que ese lenguaje sea inteligible. Por otro lado, todo lenguaje es producto de una institucin y, a su vez, la constituye en cuanto reproduce y consolida sus normas y sistemas de valores. El nuevo discurso de la Iglesia popular modifica el marco de expresin y de inteligibilidad de la Iglesia. Por eso se hace preciso analizar la novedad de ese discurso frente al lenguaje y la situacin del discurso actual de la Iglesia.

El discurso teolgico actual El discurso teolgico en vigor en la Iglesia no es popular incluso cuando su formulacin es comprensible para amplios estratos de personas. Porque el carcter popular de un discurso depende del modo y lugar de produccin y no de la mayor o menor erudicin o de la ndole tcnica o llana de su vocabulario. Y, desde luego, el discurso teolgico actual de la Iglesia tiene sus races en el mundo acadmico o eclesistico oficial y utiliza unos recursos intelectuales y materiales que vedan toda posibilidad de participacin popular en su elaboracin. Por eso es conveniente analizar la legitimidad y existencia de tal discurso teolgico popular.

JOAO BATISTA LIBANIO I. DISCURSO TEOLGICO DE UNA IGLESIA POPULAR: LEGITIMIDAD El discurso teolgico moderno usual utiliza sofisticados mtodos ,hermenuticos y considerables recursos de investigacin. En cambio, el de la Iglesia popular no se produce en el espacio de la mediacin cientfica hermenutica.

Caractersticas Eso quiere decir que los signos, el testimonio y, en una palabra, lo no verbal, son en la Iglesia popular ms importantes que la tematizacin doctrinal. Se vive ms a un nivel existencial, de "kerygma", que de catequesis o de reflexin explcita de verdades. El contacto con la tradicin de la Iglesia es mayormente fruto de una intuicin global que resultado de deducciones racionales. Y esa tradicin se transmite por una cierta asimilacin osmtica en la familia y a base de sentimientos, creencias y actitudes que impregnan profundamente la vida de las personas, sin una clara sistematizacin lgica en muchas ocasiones. Lo que hace que el nivel de verbalizacin sea muy limitado y, a veces, incluso poco coherente. En el acceso a la tradicin juegan un papel decisivo en la Iglesia popular un conjunto de ritos, imgenes y mitos que se traducen en smbolos vitales. Pero el no recurrir a "frmulas" no debe hacer sospechar del carcter "catlico" de esa tradicin. Se trata simplemente de una "fuente teolgica" distinta. La moderna antropologa demuestra que bajo esa multitud de figuras y smbolos, la tradicin conserva las estructuras fundamentales que expresan los mismos interrogantes sobre la existencia: muerte, vida, fecundidad, comunin, sentido, sobrevivencia... Y ms an, no slo los expresa, sino que los interpreta cristianamente, pues esas imgenes y smbolos hincan sus races en el humus de la Revelacin. De hecho la cultura latinoamericana est empapada de la tradicin cristiana que se transmite por va existencial primaria y permite a la Iglesia popular absorber su fondo cristiano sin demasiados libros ni sofisticaciones intelectuales.

Legitimacin psico-social Psicolgica y socialmente hablando, la legitimidad de esa teologa depender de la fidelidad de la transmisin de la fe y de la posibilidad de elaborarla con medios pobres y populares. Las ciencias humanas rechazan que las imgenes y los smbolos sean productos arbitrarios, nacidos de una subjetividad desequilibrada, y los admiten como canales de comunicacin profundos y humanos, sobre todo cuando el lenguaje oficial corriente no corresponde al universo vital en que el grupo se mueve. Esos canales conservan y transmiten valores y creencias que, de otra forma, seran apropiados de manera opresiva por otro lenguaje ms discursivo o terico. Se trata, pues, de un .mecanismo de defensa y proteccin que se da fundamentalmente en Iglesias rurales y perifricas, que viven bajo el peso de la dominacin, el atropello y la represin. Sin ese lenguaje atemtico de comunidades de profunda fe y piedad, muchos valores cristianos estimables se habran perdido o los habra destruido un aparato verbal ateo o agnstico.

JOAO BATISTA LIBANIO Para llegar a ser teologa, esa transmisin no verbal, como vehculo de tradicin, debe traducirse rpidamente en elementos explcitos, verbales, que refuercen el vigor de la presencia atemtica. Ese momento de verbalizacin es ms adecuado para un mayor control crtico que el no verbal, porque permite el cotejo con el pensamiento discursivo.

Legitimacin teolgica Tambin la reflexin teolgica sobre el proceso de transmisin y elaboracin de la teologa de la Iglesia popular muestra que puede cumplir con las condiciones de una verdadera teologa, porque, de hecho, se da una comprensin de la existencia a la luz de la revelacin que se tematiza posteriormente por medios de expresin pobres. Al fin y al cabo es la fidelidad en el enfoque de la vida humana a la luz de la Revelacin y no la brillantez de la formulacin lo que hace buena una teologa. Incluso bajo la pobreza de la transmisin no verbal puede existir esa fidelidad a la tradicin por una profunda vida de fe, como lo atestiguan la antropologa y la etnopsicologa modernas. La teologa puede interpretar a la luz de la fe ese proceso de transmisin mediante mecanismos inconscientes, individuales o de grupo, como colmado de significado en el plan salvfico de Dios. Pues es voluntad de Dios que cada hombre y especialmente los pobres y sencillos aventajen a los sabios y poderosos en la participacin de los misterios del Reino (Lc 10,21; Mt 11,25-27). Una comunidad de pobres en quien habita el Espritu del Padre (Rm 8,9; 1 Co 3,16), que viene en auxilio de su debilidad (Rm 8,23) y le hace penetrar los misterios de Dios (1 Co 2,10) tiene garanta de que su experiencia no verbal conserva y transmite la vivencia de fe bajo la accin del Espritu. Pues nadie puede decir algo de Dios fuera del Espritu que le conoce (1Co 2,11) y nadie puede pronunciar el nombre de Jess, si no es bajo la accin del mismo Espritu (1Co 12,3). En resumen, en los procesos que la etnopsicologa explicaba como ricos de potencialidades, la fe ve al Espritu que gua a los fieles a los arcanos de Dios. La teologa paulatina del Espritu Santo garantiza la posibilidad de la teologa popular y su presencia asegura la ortodoxia y la comunin con la tradicin. El Espritu, que est en su origen, acompaa su desarrollo y se hace presente en la comunidad pobre, que es, por eso mismo, predilecta de Dios.

El "sensus fidellum" El Concilio Vaticano II reafirma el valor tradicional del "sensus fidelium". La Iglesia popular, ungida por el Espritu (1Jn 2,20 y 27), no puede equivocarse en el acto de fe. Esa propiedad particular se manifiesta gracias al sentido de la fe de todo el pueblo, que animado e infundido por el Espritu le h ace recibir la Palabra, penetrarla y aplicarla a la vida. Debemos subrayar cmo la Iglesia valora ese sentido de la fe como "una capacidad de intuicin otorgada al creyente para reconocer al Seor que se le hace presente por sus palabras y su accin interior". Para que se entienda correctamente Y. Congar recuerda que el "sensus fidelium" es la Iglesia que cree y ama infaliblemente en la posesin viviente y global de su fe, y no en un acto o juicio particular, y tiene una inclinacin obediente a la autoridad apostlica que reside en el cuerpo episcopal.

JOAO BATISTA LIBANIO Aplicando esa doctrina a nuestro tema podemos afirmar que la Iglesia popular, sin recursos cientficos, gracias a la fuerza del Espritu que la habita, escucha la Palabra y su significacin para la vida y la historia. Y esa inteleccin deriva ms de la connaturalidad de una vida de gracia y amor que de un esfuerzo intelectual de interpretacin. Santo Toms habla de la connaturalidad de las virtudes en el sentido de que capacitan para percibir lo que conviene a cada una. As, la sabidura otorga rectitud de juicio conforme a la razn divina; la castidad juzga correctamente de lo que a ella se refiera. De la misma manera la connaturalidad con las cosas divinas se efecta por la caridad. Por tanto la Iglesia popular, que vive de la caridad, podr percibir correctamente las cosas que se refieran a Dios, en virtud de esta especial sintona o connaturalidad.

La evolucin del dogma La Iglesia popular actualiza pobremente en el plano nocional, pero con riqueza en el existencial, la Revelacin, que la Dei Verbum contempla como suceso histrico, dinmico y sacramental que emana del Padre, encuentra en Cristo su plenitud en la misin del Espritu y acompaa a la comunidad hasta la consumacin de su plenitud escatolgica. Flick y Alszeghy, al tratar de la evolucin del dogma, hablan de cierta "comprensin objetiva", como de un instinto de fe que la mantiene viva en la comunidad a travs de los avatares histricos. La tradicin cristiana de la Iglesia popular transmitira, pues, una "imagen general" o "cuadro global" de la fe, de carcter intuitivo y no nocional, que le permitira discernir en las creencias y prcticas histricas la coherencia o incoherencia con la fe original. Salvada la diferencia, la vivencia de la fe dota de un cierto instinto, como el conocimiento de la msica de un autor da una "imagen ge neral" de su estilo que permite reconocer como verdaderas o falsas las melodas que se le atribuyen. A Rahner le parece iluminador al respecto el ejemplo del hombre afectado por una experiencia amorosa profunda. Sabe mucho ms sobre el amor que las balbucientes y superficiales explicaciones que articula. Sin embargo, poco a poco y difcilmente, ser capaz de tematizar su experiencia de forma ms adecuada.

II. EVALUACIN DE UN DISCURSO TEOLGICO POPULAR A partir de ese ltimo ejemplo entenderemos lo que ocurre con la Iglesia popular. A partir de su honda experiencia de fe y caridad podr comprender mucho ms del cristianismo, a pesar de sus vacilantes formulaciones, que otras Iglesias con un aparato cultural mejor dotado para teorizarlo.

Un discurso teolgico distinto El discurso de la Iglesia popular ser distinto del usual por su mayor carcter proftico, carismtico y escatolgico, y por la preponderancia de lo instintivo y prospectivo, ms abierto al futuro que al pasado. Y recurrir asimismo a un estilo sapiencial y existencial muy simple, apropiarlo a las experiencias acumuladas a lo largo de los aos.

JOAO BATISTA LIBANIO El discurso teolgico clsico es un discurso acadmico, doctrinal, institucional, cientfico y sacerdotal como corresponde a la preocupacin relevante por conservar intacta una tradicin confiada a la Iglesia para los hombres de cualquier tiempo. En cambio, el discurso de la Iglesia popular se basa en la experiencia y se transmite por medios no verbales o verbales muy elementales. La promesa del Espritu g arantiza su fidelidad y la seal de la fidelidad a ese Espritu es la vida de fe y amor de los miembros de la comunidad. Es lgico que la primaca de la experiencia lleve a un conocimiento por va ms intuitiva y, por tanto, menos verificable.

Riesgos que esto importa Naturalmente una tradicin menos verbal y tematizada corre el peligro de empobrecerse y dar lugar a una teologa ms subjetiva. No se pueden silenciar los riesgos de una teologa que apoya su fidelidad en la memoria popular y en la vida de fe y amor de los fieles en vez de criterios cientficos objetivos. En ese aspecto la teologa en vigor es ms segura y verificable porque se elabora con rigor cientfico y se desarrolla racionalmente. Un discurso menos tematizado tiene el riesgo de ser ms f cilmente manipulado y recuperado por la ideologa dominante, porque su bajo nivel de explicitacin no le permite resistir con xito a esas ideologas, a pesar de que las vivencias subyacentes son frontalmente crticas de las mismas. El discurso teolgico culto es ms difcilmente recuperable por las ideologas dominantes por su mejor aparato crtico y epistemolgico.

Posibilidad de varios modelos Esas reflexiones ponen en cuestin la exclusividad del discurso teolgico culto, que impone su tcnica epistemolgica y parece negar el carcter de teologa a lo que no se someta a tales mtodos. Sera conveniente revisar esa mentalidad. Quizs habra que distinguir y reservar el calificativo de "discurso teolgico" al sometido a rigor epistemolgico cientfico y llamar "discurso religioso" a los restantes discursos sobre la fe. Esa distincin es clara, pero temo que d lugar a un cierto elitismo que considere como de "segunda clase" al "discurso religioso", frente al cientfico que sera realmente teolgico. En realidad pienso que cada. uno tiene sus riquezas y sus limitaciones. Ambos son legtimos y complementarios. La riqueza de la experiencia religiosa de la Iglesia popular, transmitida ms vitalmente, puede evitar la esterilidad de una teologa ms tcnica. Y esa ltima puede corregir, completar y explicitar las ricas intuiciones de la primera liberndola de las falsas direcciones teolgicas. Y no hay nada ms enriquecedor para la Iglesia universal que el dilogo permanente de ambos discursos teolgicos en un clima de respeto profundo. Las dos lneas tienen derecho de ciudadana en la Iglesia para un dilogo fecundo en busca de una vida ms plena y escatolgica. Los dos son discursos legtimos y legitimadores. Son legtimos porque nacen de experiencias eclesiale s vlidas: uno, de la vitalidad de la experiencia religiosa comunicada por medios pobres y el otro, de la exigencia de la "fides quaerens intellectum" en la lnea de una larga tradicin de fe. Reivindicar la exclusiva de la autenticidad teolgica para uno slo de ellos, por prejuicio cientfico o

JOAO BATISTA LIBANIO populista, perjudicara el crecimiento de las comunidades. Slo el reconocimiento, el dilogo y la complementariedad pueden resultar tiles a la Iglesia. Son, finalmente, ambos discursos legitimadores en cuanto atestiguan la vitalidad y la autenticidad de la vida eclesial de donde proceden.

Institucin eclesial y discursos teolgicos Cada institucin ofrece el marco de referencia en el que el discurso llega a ser significativo. La Iglesia universal, como expresin de la voluntad salvfica universal de Dios en Cristo, deviene por el Espritu Santo, toda entera y no slo una parte de ella, una Iglesia popular de manera que su discurso expresa el misterio de salvacin en un tiempo y lugar concretos. Tampoco las iglesias particulares, tengan o no un fuerte componente popular, agotan la totalidad de la salvacin y, por tanto, todas las posibilidades del discurso sobre la misma. Realizan, sin embargo, todo el misterio de salvacin para sus miembros y por eso su discurso intenta expresar tal experiencia de vida. Pero las Iglesias no son la totalidad de la historia del ministerio de salvacin en Cristo. Ninguno de sus discursos agota las posibilidades de realizacin de la Iglesia, aunque pretenden expresar la totalidad de la experiencia del misterio de salvacin en la fragilidad de toda palabra humana, de forma que pueda ser profundizada, criticada y modificada dialcticamente por el discurso a que da origen.

La articulacin de la teologa popular y la teologa tcnica El aspecto preformativo del discurso popular depender de su orientacin real hacia la vida de la Iglesia. En ese sentido no se trata de calificarlo de verdadero o errneo. Ms bien cabra calificarlo de "afortunado" o "desafortunado" , segn ayude o no a realizar lo que expresa. El que el discurso de la Iglesia popular sea o no desafortunado depender de las dificultades o facilidades que las otras Iglesias proporcionen para su realizacin. En ese aspecto la responsabilidad de la Iglesia es enorme pues la viabilidad de la teologa de las comunidades populares depende de su viabilidad histrica a largo plazo. Y se la podra destruir tanto desde el ataque virulento como desde la recuperacin de su lenguaje vacindolo de sus contenidos.

III. EL NACIMIENTO SOBRE EL TERRENO DE UN DISCURSO TEOLOGICO POPULAR Despus de la previa justificacin terica del discurso teolgico popular, vamos a referirnos ya a su realidad y la examinaremos en dos momentos de su origen.

Una literatura teolgica menor El primer momento es el ms difcil de analizar, porque esa teologa se expresa en reflexiones de fe de cristianos comprometidos en el camino de su comunidad y en forma de hojas multicopiadas que circulan de mano en mano en las comunidades de base de Brasil. Esas comunidades buscan "leer el Evangelio en la vida" y confrontar su situacin real con la Palabra de Dios. Esa dialctica se practica en los Crculos Bblicos, que son

JOAO BATISTA LIBANIO un fenmeno eclesial de gran importancia porque significa que el pueblo ha entendido que la Biblia ilumina su vida, es su libro, "escrito para ellos". Esa teologa popular es eminentemente bblica. Un autor ha calificado a esa produccin de literatura teolgica menor, tanto por la forma como por el contenido. En el aspecto formal se trata de pequeos cuadernos, polico-piados en papel barato, ilustrados a menudo con dibujos ingenuos y sin pretensiones. En cuanto al contenido, ms importante, esos escritos reflejan el sufrimiento, las esperanzas y la capacidad de juicio de las capas ms pobres del pueblo. Y se imponen precisamente por su sencillez. Lo ms tpico de esa teologa es el esfuerzo por mantener viva la esperanza popular de la liberacin, unido a una doble percepcin: la de vivir en una situacin de penuria extrema y la seguridad de que eso contradice el plan de Dios. En nombre de su Palabra hay que luchar por transformar tales condiciones de existencia. Adems de los Crculos Bblicos, la liturgia es otro momento de produccin de la teologa popular. En funcin de esa liturgia los fieles expresan en hojas volantes su manera de entender la prctica cristiana. Por ejemplo, la comunidad de Boa Vista (Estado de Espritu Santo) celebra el recuerdo de Alberto Torres, un hombre sencillo pero de ejemplar conducta cristiana. Bajo su fotografa, a modo de estampa, la comunidad escribi: "El pueblo le tiene presente. Y le proclamamos nuestro Patriarca". Desde luego es una afirmacin de clamorosa simplicidad en contraste con las canonizaciones oficiales, pero tiene para el pueblo un significado profundo. Esas comunidades hallan en los escritos de tiempos de persecucin del NT motivos de esperanza y paciencia para la situacin de opresin en que viven la mayora de ellas. Los temas ms frecuentes, en los escritos, la plegaria y las mximas populares, giran en torno al sufrimiento y la opresin. La Cruz y la Resurreccin, la persecucin y la esperanza en la fuerza de Dios, la pobreza y la unin fraterna son los captulos teolgicos privilegiados. Es, desde luego, una teologa de lo vivido por la comunidad.

Los encuentros nacionales de comunidades de base Es otro momento fundamental para la teologa popular. Con esa ocasin se rene un vasto material que es objeto del anlisis de algunos telogos y socilogos. A partir de ello se puede apreciar la riqueza acumulada en esas experiencias eclesiales. y en esas elementales formulaciones dogmticas. Sobresale el carcter proftico y de denuncia de esa teologa. La Palabra de Dios aparece a esas comunidades como salvadora, pero tambin como acusadora de lo que se hace contra la predileccin de Dios por los pobres. La raz proftica de ese discurso empuja a la accin y arrastra a una pastoral comprometida de alcance socio-poltico. Es una teologa que nace de la experiencia vivida y a ella vuelve en una mayor explicitacin de la fe. Los temas tericos como tales tienen poca importancia. Cada teologa responde a las cuestiones que se le proponen. La popular quiere responder con la Biblia y la liturgia a la de la opresin de la comunidad. Esas son las dos fuentes teolgicas con que las comunidades responden a la opresin y a la miseria.

JOAO BATISTA LIBANIO Una verdadera teologa Desde luego la elaboracin de la fe por la Iglesia popular es autntica teologa. El anlisis psicosocial sumario nos muestra que existen mecanismos de transmisin de gran fidelidad, aunque no pertenezcan al mundo verbal codificado y sistematizado. La teologa reconoce la accin del Espritu en los fieles que viven en la caridad y la fe y que les otorga una percepcin y transmisin fiel de esa creencia. El "sensus fidei" , que es una especie de "olfato" o instinto, permite a los fieles descubrir en la experiencia histrica lo que es contrario a la f e o lo que la hace vivir. Y ese instinto permite explicitarla sin recurrir a los medios que poseen otros ambientes culturales. Tal pobreza no es pereza, negligencia ni irresponsabilidad ante los misterios de la fe. Es una muestra ms de la benevolencia de Dios por el pobre, que nos lleva a creer en la autenticidad de esa teologa, porque Dios se hace presente en ella de forma ms profunda. En la medida en que tales experiencias teolgicas de la comunidad se harn ms explcitas, se ir creando la tradicin de una teologa popular. Tradujo y extract: JOSE M. ROCAFIGUERA