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PAUL CARTLEDGE

Los (riegos
Encrucijada de a civilizacin

Traduccin castellana de

Mercedes Garca Garmilla

CRTICA
B a rc e lo n a

Prim era edicin en B i b l i o t e c a d e B o l s i l l o : septiem bre de 2004


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original: T HE G R E E K S . C R U C IB L E O F C IV IL IZ A T IO N Diseo de la cubierta: Joan Batall Fotocomposicin: punt groe 2000, Paul Cartledge y Atlantic Productions (Chevalier) Ltd. 2001 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: C r t i c a , S. L., Diagonal, 662-664,08034 Barcelona e-mail: editorial@ed-critica.es http://www.ed-critica.es ISBN: 84-8432-555-5 Depsito legal: B. 32.733-2004 Impreso en Espaa 2004. A & M Grfic, Santa Perptua de Mogoda (Barcelona)

AGRADECIMIENTOS
Atlantic TV Productions, a travs de Anthony Geffen y Cassian Ha rrison, me contrat en principio como asesor para una serie de PBS TV que estaba preparando, titulada Los griegos. Esta colaboracin me re sult muy amena y, al mismo tiempo, sumamente esclarecedora, por lo que me pareci bien la idea, que surgi durante la investigacin y el ro daje, de escribir un libro que acompaara la serie (no un libro de la se rie). Gracias a los buenos oficios de Robert Gwyn Palmer, se lleg a un acuerdo con TV Books, donde Keith Hollaman y Albert DePetrillo han demostrado ser unos editores muy agradables y competentes. Mi amigo, colega y antiguo alumno Lene Rubinstein, generosamente y con su ha bitual agudeza, me aport sus comentarios sobre un borrador del texto completo. Pero, por supuesto, yo soy totalmente responsable del texto que se presenta a continuacin y de todos los errores o ideas desafortu nadas que pueda an contener.

DATOS CRONOLGICOS
Todas las fechas corresponden a aos a.C., salvo cuando se indique otra cosa; muchas son aproximadas, especialmente las anteriores al ao 500. 700 650-600 570 522(-486) 508 7505 499(-494) 7493 490 486(-465) 484 480 479 478 472 469 462/1 460(-445) ?460 447(-432) 440-439 ?440 Homero Safo Nace Clstenes Daro I de Persia Democracia en Atenas Muere Clstenes Rebelin de los jonios Nace Pericles Batalla de Maratn Jerjes de Persia Nace Herdoto Invasin de Jerjes: batalla de Salamina Batalla de Platea Formacin de la Liga de Dlos Representacin de Los persas de Esquilo Nace Scrates Reformas democrticas de Efialtes y Pericles Primera guerra del Peloponeso Nace Tucdides Construccin del Partenn Sublevacin de Samos Nace Cinisca

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LOS GRIEGOS

431(-404) ?425 ?420 404-403 403 399 395(-386) 386 7385 384 379-378 378 377(-353) 371 362 359 357 356 356(-346) 357(-355) 353 338 336 7335 334 331 323 323(-322) 323(-30) 322 316 31 30

Diotima predice y hace que se aleje una gran plaga sobre Atenas Llegada de Pasin a Atenas Guerra del Peloponeso Publicacin de las Historias de Herdoto Nace Epaminondas Treinta Tiranos en Atenas Restauracin de la democracia en Atenas; amnista gene ral Juicio y muerte de Scrates Guerra corintia La paz del Rey Platn funda la Academia Nace Aristteles Liberacin de Tebas Refundacin del Estado Federal de Beocia Fundacin de la Segunda Liga Martima Ateniense Mausolo es strapa de Caria Batalla de Leuctra Batalla de Mantinea Sube al trono Filipo II de Macedonia Casamiento de Olimpia con Filipo II Nace Alejandro Tercera guerra sacra Guerra social Construccin del mausoleo de Halicarnaso Batalla de Queronea Acceso de Alejandro al trono Aristteles funda el Liceo Alejandro comienza la campaa de Asia Batalla de Gaugamela Muerte de Alejandro el Grande Guerra lamaca Era helenstica Mueren Demstenes y Aristteles Fin de la democracia ateniense Muere Olimpia Batalla de Actium Muerte de Cleopatra

DATOS CRONOLGICOS

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27(-14 d.C.) 330 d.C. 1453 d.C.

Emperador Augusto Fundacin de Constantinopla Cada de Constantinopla

OBSERVACIONES RELATIVAS A LAS PALABRAS GRIEGAS


Aquellos lectores que no estn familiarizados con el griego clsico, o con el griego moderno, pueden agradecer que se les d alguna idea so bre la naturaleza de los nombres griegos antiguos de personas y lugares. Algunos nombres son tan conocidos como el de Aristteles. Tanto en el griego moderno (valga de ejemplo el nombre del magnate naviero Aristteles Onassis), como en el clsico, se trata de una palabra de cinco slabas: A-ris-to-te-les, con el acento en la penltima slaba, es decir, Aristoteles en vez de Aristteles. En realidad, este nombre es la combi nacin de dos palabras: aristn, el mejor, y telos, fin. Muchos nombres propios griegos poseen significados de este tipo. A veces, latinizamos los nombres propios de los antiguos griegos. Por ejemplo, nuestro Aquiles (forma latina Achilles) era en su forma origi nal Achilleus (la j representa la letra griega ji, cuya pronunciacin era probablemente un sonido gutural, como haciendo grgaras desde la parte posterior de la garganta). Los propios griegos tambin traducan nombres que a ellos les sonaban extraos. Por ejemplo, el rey persa Artajerjes, era en persa algo as como Artakhshayathra. Sin embargo, Herdoto estaba convencido de que todos los nombres persas termina ban en s. Los toponmicos son, en general, ms sencillos. Rodas, en la trans cripcin griega original, es el bislabo Rhodos, que en su forma latiniza da se convierte en Rhodus. Finalmente, sucede con algunas palabras griegas que no son fciles de traducir, o que se traducen, pero no sin ambigedades. Por ejemplo, la combinacin de demos y kratos da lugar a la palabra griega demokratia,

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que se puede traducir como democracia. Pero el trmino griego de mos, aunque habitualmente se traduce como pueblo, no significa pueblo en ninguno de los sentidos que nos resultan familiares, por lo que en este libro se ha dejado, en general, en su forma original y se im prime en cursiva para recordarnos esta peculiaridad.

PRLOGO: CONOZCAMOS A LOS GRIEGOS


En cualquier estudio minucioso de las vidas de los antiguos griegos y de las pocas que stos vivieron, hay dos cuestiones que quedan muy cla ras. La primera es que, en muchos aspectos fundamentales, eran como somos nosotros. La segunda es precisamente lo contrario: que, en mu chos aspectQS fundamentales, eran distintos de nosotros. Este nuevo tra bajo que aqu presentamos, enfocado de manera biogrfica, es un inten to de abarcar con la misma firmeza ambos lados de la ecuacin. Como primera muestra, vamos a examinar los trminos que en nues tro lenguaje, el ingls, hacen referencia a la poltica. La propia palabra lenguaje (language) la hemos tomado de los romanos, en un reconoci miento silencioso al enorme impacto y al amplsimo alcance del imperio romano, un autntico imperio milenario. Adems, el alfabeto que utili zamos para escribir dicho lenguaje es de origen griego, como la propia palabra alfabeto (alphabet). El hecho de que nos fuera transmitido por los romanos es una de las ms acertadas evidencias que ponen de mani fiesto el papel clave que stos desempearon como mediadores en la he rencia helnica que recibimos de la antigua Grecia. Por lo que respecta al mbito global de la poltica, hay pocos ejemplos ms claros de nuestra profunda deuda con esa herencia. No es slo que la propia palabra po ltica sea de origen griego, sino que conlleva trminos polticos de uso habitual como democracia (literalmente, poder del pueblo) y, en el extremo opuesto, monarqua (gobierno de un solo individuo) y tira na (gobierno ejercido por un dspota sin legitimacin ni justificacin). Sin embargo, nuestras ideas occidentales y modernas sobre la demo cracia y la monarqua son en realidad bastante diferentes de las que pu-

1. Priam o suplica a A q u iles que le entregue el cadver de Hctor, Gavin Hamilton, 1775. E l pintor ha reflejado el momento culminante de la llada , la primera obra maestra de la literatura universal, cuando la ira de Aquiles por fin se atena. Aquiles suplica el anciano rey de la Tro ya derrotada , muestra tu respeto a los poderosos dioses y ten piedad de m, recordando a tu propio padre. La splica de Piam o hall respuesta: el fiero Aquiles tom la mano derecha del anciano por la mueca y la sostuvo, pat a calmar sus temores. Despus, devolvi por fin el cadver de Hctor a su padre para que ste le diera sepultura debidamente (Tate G a llery, Londres).
F ig u r a

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dieron tener los antiguos griegos. Lo que nosotros denominamos demo cracia un sistema en el cual otorgamos la direccin de los asuntos p blicos a unos pocos representantes que rara vez estn sometidos a nues tro control inmediato los antiguos griegos lo consideraran una oligarqua, otra palabra poltica derivada del griego y que significa el go bierno de unos pocos. Lo que nosotros llamamos monarqua, ellos no lo hubieran reconocido de ningn modo como una forma de gobierno pol tico legtima y significativa. Las coincidencias de identidad en el vocabu lario pueden indicar una herencia cultural compartida y, al mismo tiem po, disfrazar un profundo abismo cultural. En esto se basa uno de los aspectos siempre fascinantes del estudio de los antiguos griegos, y especialmente del estudio de su poltica dentro del contexto ms amplio de su cultura y su sociedad. Mientras nosotros tenemos en general la impresin de que la poltica actual se desarrolla en un lugar especfico ms bien remoto el Parlamento o el Congreso , los griegos perciban la poltica en todas partes y consideraban que todo tena una dimensin poltica. Fue la poltica lo que dio forma, estruc tura y significado a todos los aspectos de su vida cotidiana. Incluso se identificaban a s mismos como animales polticos, segn la famosa frase de Aristteles en el primer tomo de la Poltica (escrita en la dca da de 330 a.C.). La palabra griega de la cual se derivan en origen todos los usos anti guos y modernos del trmino poltico es polis, que se traduce habi tualmente por ciudad-estado o sencillamente ciudad. En total exis tieron bastante ms de un millar de estas ciudades-estado, llegando quizs hasta la cifra de mil quinientas, diseminadas desde el extremo oriental del mar Negro (en lo que es actualmente Georgia) hasta las cos tas meridionales y orientales de Espaa en el extremo occidental del Me diterrneo. En cuanto a sus dimensiones territoriales, variaban desde la extensin de Esparta (ocho mil km2 ), situada en el Peloponeso, en la Grecia continental, pasando por la extensin de Siracusa (cuatro mil km2 ), en Sicilia, o la extensin de Atenas (dos mil quinientos km2 ), has ta la de Corinto (noventa km2 ) o la de otros estados an ms pequeos. En general, contaban con una poblacin de slo unos pocos miles de ha bitantes, aunque es posible que la de Atenas alcanzara como mximo un cuarto de milln a finales del siglo v a.C. Estos estados se dotaron a s mismos de una amplia variedad de formas de gobierno, pero, aunque no se puede decir en absoluto que todos ellos fueran siempre, o alguna vez, democrticos, lo importante es que se gobernaban por s mismos.

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Los criterios esenciales para que una comunidad fuera considerada como una autntica polis eran que no estuviera gobernada directamente por una potencia extranjera, ni siquiera por otra potencia griega, y que eligiera su propio modelo de autogobierno. Sin embargo, sobre todo con fines militares, los principios de independencia y autonoma no eran in compatibles en la prctica con la pertenencia a una alianza de varios es tados, como fue la Liga del Peloponeso, liderada por Esparta, o incluso la integracin en un supraestado federal, como Beocia (liderada por Tebas). A veces, estos principios se ponan de manifiesto ms por ser infringidos, que por ser cumplidos. Como ejemplo llamativo podemos mencionar que el imperio de los atenienses en el siglo v constituy una notable infraccin de la autonoma de la polis , a pesar de q a / todas sus virtudes positivas supusieran una contrapartida. De ningn modo se puede afirmar que en las ciudades griegas todos los griegos fueran considerados como iguales, es decir, que tuvieran el mismo derecho al pleno disfrute de los privilegios polticos que otorgaba la ciudad. Aparte de los menores de edad, los extranjeros y, por supues to, los esclavos, que estaban desprovistos por definicin de prcticamen te todos los derechos como ciudadanos, tambin las mujeres adultas es taban excluidas, por razn de sexo, de muchos de estos derechos. En gran medida, la ciudad griega era una especie de club exclusivo para hombres, aunque el alto muro levantado en teora entre los varones y sus madres, hermanas, viudas e hijas pudiera en ocasiones ser escalado o incluso mi nado de un modo bastante radical. A pesar de la diversidad obvia del panorama poltico y cultural, la ma yora de los habitantes de la antigua Grecia comparta un vnculo cultural comn. Esta cultura helnica comn tuvo su expresin ms vital a travs de la religin. Cuando se reunan unos con otros, o competan entre s, en alguno de los grandes festivales religiosos panhelnicos, tales como los Juegos Olmpicos, hacan al menos tres cosas: competir por la gloria per sonal (o presenciar las competiciones), rendir culto a'sus dioses y, adems, celebrar su identidad griega comn. En Delfos, considerado el ombligo del mundo griego antiguo, el orculo de Apolo, hablando por boca de sus sacerdotisas, constitua un ncleo alternativo de esta herencia comparti da. Herdoto, el gran historiador del siglo v a.C., lo resumi en una frase, como slo poda hacerlo un conocedor y defensor de la identidad panhelnica: una lengua comn (aunque con distintos dialectos), costumbres y tradiciones comunes (sobre todo religiosas) y la misma sangre (antepa sados compartidos, tanto en la realidad histrica, como en los mitos co

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mnmente aceptados sobre sus orgenes). Estos tres componentes hicie ron surgir el hecho de ser griego. Esta helenidad o condicin de griegos en ningn caso era suficiente motivo para que los griegos se uniesen automticamente para defender causas comunes, ni siquiera en tiempos de crisis; de hecho, rara vez les impuls a hacerlo, debido al fuerte apego de los griegos a su identidad poltica esencial de miembros de una polis. Pero la helenidad estuvo siempre presente, constituyendo un marco que les ayud de manera cru cial a definir su identidad tnica. La mitad de las veces esto se hizo por diferenciacin o por oposicin rotunda con respecto a todos los que no eran griegos. A stos los etiquetaron colectivamente, y a menudo des pectivamente, como brbaros, denominacin que procede en origen del hecho de que los no griegos hablaban idiomas ininteligibles que so naban como bar-bar. Esta contraposicin entre griegos y brbaros est presente en Home ro, en la primera obra literaria importante de los griegos y del mundo occidental , pero no tiene ah un relieve especial, ni resulta tampoco del todo negativa. Sin embargo, dos o tres siglos ms tarde, en la poca de Herdoto, dicha contraposicin qued firmemente establecida, afianza da culturalmente, y lleg a predominar su carcter peyorativo. Dos he chos histricos fueron los principales responsables de este cambio radi cal en la autoconciencia nacional. En primer lugar, se produjo el traslado y establecimiento de los grie gos fuera de su ncleo original del Egeo, para ocupar la mayor parte de las zonas costeras del Mediterrneo y del mar Negro, aproximadamente entre los aos 750 y 500 a.C. Este desplazamiento se suele denominar la colonizacin, aunque en realidad los nuevos asentamientos griegos fueron desde un principio ciudades independientes, y no colonias en el sentido que se le da actualmente a este trmino. Lo que atrajo o condu jo a estos pobladores a fundar ciudades tales como Siracusa en Sicilia y Olbia en la costa norte del mar Negro fue una combinacin de motivos y circunstancias: pobreza, codicia, aventura y un sentimiento religioso de predestinacin. En algunas zonas, los pobladores griegos tuvieron que competir con pobladores de otras nacionalidades, como, por ejemplo, con los fenicios (procedentes de lo que hoy en da es Lbano) en Sicilia y Chipre. A ve ces, las relaciones con las poblaciones indgenas fueron buenas desde el principio, como en Megara-Hiblea al este de Sicilia, y en Massalia (la ac tual Marsella); en general, estas relaciones fueron malas al principio,

F i g u r a 2. Mediterrneo oriental y central, mostrando las ubicaciones de las dos ciudades ms importantes de la Grecia clsica: Atenas y Esparta. Fue la ambicin de Atenas de conquistar Sicilia lo que ms perjudic su causa en la guerra del Peloponeso (431-404) contra Esparta.

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pero luego mejoraron. En ocasiones, desgraciadamente."fueron malas desde el principio al final, como en Taras (Tarento, en l empeine de la pennsula Itlica). En todos los casos, estas relaciones contribuyeron a definir por oposicin lo que significaba ser griego, y pronto se vio a los griegos de las colonias desempeando un papel importante en las fiestas panhelnicas que se celebraban en su territorio de origen. El segundo factor importante para la definicin de la identidad grie ga por oposicin negativa a los brbaros vino dado por el intento de un gran nmero de brbaros los persas y los distintos y variados sbditos de su imperio de conquistar la Grecia continental durante las dos pri meras dcadas del siglo v. De hecho, en la dcada de 540 a.C., parte de los griegos que vivan en el continente asitico o en Chipre ya haban sido conquistados por el imperio persa e incorporados a dicho imperio. La mayora de ellos se haba sublevado en una revuelta que se produjo en el 499 a.C., pero estas revueltas fueron aplastadas media docena de aos despus. Fue principalmente la implicacin de Atenas en estos le vantamientos lo que condujo a la primera de las dos importantes inva siones persas de la Grecia continental. Esta expedicin martima, conce bida principalmente como expedicin de castigo y ordenada por el rey Daro en el 490 a.C., finaliz en la extraordinaria victoria lograda por los atenienses en Maratn. La segunda invasin fue una expedicin mucho ms amplia, realizada tanto con nimo de venganza como de conquista, dirigida en persona por Jerjes, el hijo de Daro, en el 480 a.C. El impac to que esto produjo en la identidad griega fue complejo y decisivo. Como consecuencia, el estereotipo negativo de los brbaros, que poco despus se hara visible en la tragedia de Esquilo Los persas (472) y posterior mente, de un modo ms sutil, en las Historias de Herdoto, domin siem pre en la conciencia griega. Esto aport tambin el andamiaje psicolgico y espiritual para la si guiente oleada de emigracin griega estable, que se produjo a continua cin y por impulso de las asombrosas conquistas de Alejandro Magno (que rein desde el ao 336 hasta el 323 a.C.). Como resultado de esto, los griegos y la cultura griega penetraron en todo el Oriente Prximo y extendieron su dominio hasta zonas tan lejanas como Asia central por el nordeste, y Pakistn y la India n el sudeste. A n hoy en da son visibles y palpables las consecuencias (por ejemplo, en la beatificacin de Ale jandro Magno dentro de la Iglesia cristiana copta de Egipto y la presen cia de este emperador como personaje en la literatura de unas setenta naciones).

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' El imperio de Alejandro y, desde luego, el imperialismo, constituye ron en la Antigedad el principal puente cultural entre Oriente y Occi dente. As se origin el llamado perodo helenstico (hacia los aos 32330 a.C.), durante el cual buena parte de este nuevo mundo griego cay bajo el dominio de un nuevo imperio occidental, el Imperio Romano. Su final se produjo en el 31 a.C., al ser derrotados Marco Antonio y Cleo patra en Actium, al noroeste de Grecia, por Augusto, el primer empera dor romano. En cierto sentido, el antiguo helenismo sobrevivi a travs del Impe rio de Bizancio, fundado por el emperador cristiano Constantino en el si glo IV de nuestra era, hasta que la conquista de Constantinopla por los turcos otomanos en 1453 puso fin tambin a dicho imperio. Los sabios y eruditos que huyeron de la cada de Bizancio realizaron una contribu cin fundamental al esplendor del Renacimiento italiano, a travs del cual se canaliz la herencia del helenismo, llegando sta as hasta nues tros das. Esta pugna entre uniformidad y diferencia que impresiona a cual quiera que analice la vida poltica de los antiguos griegos es an ms evi dente en su cultura, su sociedad y su economa. El poeta ingls Philip Larkin deca irnicamente que las relaciones sexuales se haban inventado en 1963. Los griegos, que nos aportaron la pornografa (que significa, literalmente, el hecho de escribir sobre las prostitutas o de representarlas pictricamente), no habran dudado en discutir esta afirmacin. Sus modos de practicar el sexo constituyen, des de luego, un elemento definitorio de una parte de su identidad cultural, al igual que sucede con otros pueblos. Pero, en un aspecto concreto, la homosexualidad, sus costumbres y prcticas sexuales han atrado ms nuestra atencin y les han dado una fama especial. Aunque la homose xualidad (masculina) de los griegos pueda ser rebatida en gran medida y se preste a profundas controversias, constituye, sin embargo, la fuente y el origen ltimos de una importante prctica e identidad dentro de la so ciedad moderna. No ha pasado tanto tiempo desde que la expresin amor griego era un eufemismo para referirse a lo que actualmente se conoce como se xualidad gay, mientras que el trmino lesbiana paga un silencioso tri buto a la poesa y la vida de Safo de Lesbos, sustituyendo al antiguo eu femismo sfica. No obstante, vale la pena recordar que la palabra homosexualidad data de hace slo poco ms de un siglo. Un gay actual

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no es exactamente lo que era un homosexual hace cien aos, y en la an tigua Grecia no existan gays ni homosexuales en el sentido que hoy les daramos a estos trminos. Citemos slo tres de nuestros ms destacados griegos antiguos: de hecho, Safo era probablemente lo que llamaramos bisexual, aunque podra haber pasado de un estilo de vida predomi nantemente homoertico a otro que fuera principalmente heterosexual (de persona casada). Tambin Scrates se cas y, en realidad, es posible que estuviera casado simultneamente con dos mujeres, pero no hizo nada por reprimir sus fuertes tendencias homosexuales, aunque parece ser que no se dedic a satisfacerlas fsicamente. Por ltimo, se dice que Alejandro Magno estuvo casado tambin con dos mujeres pero slo por razones de descendencia dinstica; segn los indicios, era preferen temente homosexual. Por consiguiente, he aqu de nuevo un caso de si militud y diferencia. Si la homosexualidad de los antiguos griegos se puede considerar, al menos en ciertos aspectos, como un antecedente cultural, esta misma apreciacin no es fcil de justificar en el caso de las religiones precristia nas o paganas practicadas por los griegos. stos no posean una nica pa labra que se correspondiera con nuestra palabra religin (que procede del latn). En vez de este trmino, utilizan varias parfrasis; la mayora de las veces una expresin que significa literalmente las cosas de los dio ses. El plural, dioses, era y es fundamental. Para los griegos, el mundo en su totalidad estaba lleno de una multiplicidad de poderes sobrenatu rales y superiores a los poderes humanos, siendo estos poderes a la vez masculinos y femeninos, o neutros, y a veces, cuando los imaginaban con forma humana, los llamaban dioses o diosas, pero en otras ocasiones, cuando los consideraban abstractos, los denominaban demonios (dai-

monia).
El Nuevo Testamento menciona algunos demonios famosos, espe cialmente los que fueron expulsados mediante los milagros realizados por Jesucristo. Sin embargo, a pesar de estar escrito en griego (helensti co), el Nuevo Testamento da testimonio de una religin radicalmente di ferente del paganismo griego. Se trata de un libro, o un conjunto de li bros, escrito por y para judos helenizados que hablaban griego y vivan en la mitad oriental del Imperio Romano. Su propsito era principal mente transmitir el nuevo evangelio de San Pablo sobre el Cristo resuci tado (la palabra griega Cristo es la traduccin del hebreo Messiah, que significa el Ungido). Un escptico podra querer ver algo ms que

F i g u r a 3. E l Erectein. Las figuras femeninas que ocupan el lugar de las columnas se llaman caritides. E l prtico de las caritides que se muestra aqu es la vista ms famosa del templo dedicado a Atenea y Posidon que se encuentra en la Acrpolis ateniense. Pero este templo se conoce con el nombre de Erectein en homenaje a Erecteo, el mtico rey que fund A te nas. Lord Elgin consigui llevar las caritides a Londres; los restos de los originales han tenido que ser trasladados a la seguridad de un museo ce rrado para evitar que la polucin les cause ms daos,

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la huella de un politesmo precristiano que subsistiera en la posterior doctrina de la Trinidad, por no hablar del culto a una pluralidad de san tos. Pero, en principio, el cristianismo (como su pariente, el judaismo posterior al cautiverio) era un riguroso monotesmo, en el que se crea no slo que exista un nico Dios verdadero, sino tambin que Dios ha ba creado, sin ayuda ajena a l mismo, el universo y todo lo que en l se mova. Los griegos paganos es decir, lo que se entiende por helenos en el Nuevo Testamento crean precisamente lo contrario: que, en vez de un solo Dios, existan muchos dioses y diosas, y el universo era anterior a ellos y los haba hecho nacer, y no al revs. El disperso y heterogneo acervo griego de mitos relativos a la creacin se form con ausencia de dogmas, carencia de textos sagrados y la inexistencia de una clase sacer dotal vocacional y privilegiada que fuera la nica autorizada para dar a los laicos (del griego laos, gente) una interpretacin de esos mitos. En general, las prcticas rituales y el culto lo que se haca tenan para los griegos precristianos ms importancia que la fe, es decir, lo que se crea y pensaba. Resumiendo, aunque Bizancio desempe un papel cru cial en la preservacin y transmisin de la literatura pagana griega, el le gado de los antiguos griegos no alcanza al mbito de la religin. A l menos, no de un modo directo e inmediato. Dos de nuestros acti vos culturales fundamentales, el teatro y los deportes atlticos de com peticin, se derivan en ltima instancia de contextos religiosos de la A n tigedad griega. Aun suponiendo que las peculiaridades y esencias de los originales antiguos puedan adoptarse actualmente con toda fidelidad, sin embargo se ha de poner el nfasis sobre todo en las diferencias espiri tuales y culturales, ms que en lo que puedan tener en comn el teatro y los deportes de la Antigedad con los de hoy en da. Una manera de ex presar este nfasis es analizar los principales sacrificios rituales que te nan lugar durante los Juegos Olmpicos y las Grandes Dionisacas, un festival dramtico que se celebraba anualmente en Atenas. Se renda culto a Zeus y Dioniso de la forma ms espectacular me diante el sacrificio ritual de grandes cantidades de animales, y la carne de stos, una vez cocinada, se distribua entre los competidores, peregrinos, espectadores y otros participantes; los dioses slo reciban el olor de las ofrendas que se quemaban en los altares. El sacrificio sangriento de los animales simbolizaba de esta manera, al mismo tiempo, la indisoluble co nexin y la distancia insalvable entre los mortales y los inmortales. No todos los antiguos griegos practicaban estos sacrificios. Los rfi-

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cos y los pitagricos se situaban aparte como sectas religiosas diferencia das precisamente porque se negaban a hacerlos. Otros griegos adoptaron una actitud naturalista o incluso escptica con respecto a la naturaleza y la existencia misma de los dioses. Es famosa la afirmacin de Jenfanes de Colofn (en Asia Menor; su poca de mayor productividad intelec tual se sita alrededor del 550 a.C.) segn la cual, si los caballos y el ga nado vacuno tuvieran manos y pudieran dibujar, dibujaran sus dioses en forma de caballos y ganado vacuno, y adems observ que los tracios no griegos representaban a sus dioses con el cabello rojo y los ojos azules, exactamente iguales a ellos. Por lo tanto, las representaciones antropomrficas de la divinidad realizadas por los griegos no estaban menos li gadas a su cultura. Un siglo despus de Jenfanes, el famoso maestro Protgoras, natural de Abdera, al norte de Grecia, negaba que se pudie ra saber con certeza si los dioses existan, o la forma que tenan, ya que el tema era oscuro y la vida humana corta. A partir de estas especula ciones teolgicas crticas naci la filosofa griega. La actividad consistente en filosofar tal como se realizaba en la anti gua Grecia es fcilmente reconocible como un antecedente de lo que los filsofos hacen hoy en da; en todo caso, muchos de los antiguos filso fos manejaron los mismos tipos de temas utilizando los mismos tipos de modos verbales que se han utilizado posteriormente. Puede que el mate mtico A. N. Whitehead exagerara un poco cuando deca hace algunos aos que la filosofa occidental es poco ms que una serie de notas a pie de pgina en los textos de Platn. Sin embargo, un destacado filsofo y clasicista contemporneo, sir Bernard Williams, seal concisamente en el mismo sentido que el legado de la filosofa griega a la filosofa occi dental es la propia filosofa occidental. Al considerar as la filosofa de la antigua Grecia, lo que se est haciendo es insistir una vez ms en aque llo que tenemos en comn con los griegos, poniendo como centro y des tacando la dimensin racional. De hecho, los logros griegos en el campo de la filosofa, se pueden expresar, dentro de esta perspectiva, como la aplicacin de la raciona lidad humanista y profana a las cuestiones (de la moralidad, de la exis tencia) que otras culturas y tradiciones han interpretado predominan temente o en su totalidad a travs de categoras religiosas de pensamiento. Sin embargo, paralelamente a todo esto existen otras ten dencias de la filosofa griega antigua ms o menos racionales, o incluso antirracionalistas, como por ejemplo la escuela de los filsofos cnicos.

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Herdoto. Esta representacin imaginaria del padre de la his toria, como lo llam Cicern, hace justicia a la extraordinaria visin y a los logros pioneros de Herdoto: Esto escribi en su pTlogo consti tuye una exposicin de las investigaciones de Herdoto de Halicarnaso, realizadas para garantizar que las grandes hazaas de griegos y no griegos no carezcan de su debida cuota de fam a y, especialmente, sirve para expli car por qu lucharon unos contra otros (Museo Nacional, Npoles).

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Adems, lo que segn los estndares de la antigua Grecia se conside raba como una explicacin racional o cientfica de los fenmenos en muchas ocasiones no sera aceptado como tal entre nosotros. En la fi losofa, al igual que en la ciencia, los griegos abrieron nuevos caminos y fueron a veces unos originales y asombrosos pioneros, aunque actual mente seran unos colegas ms bien extraos en el aula y en la biblio teca, o en la mesa de laboratorio. El surgimiento de la filosofa en la Grecia de los siglos vi y v a.C. constituy slo una parte de un movimiento ms amplio al que a veces se denomina la Ilustracin griega. Esto parte de la suposicin de que era en cierto modo comparable a la Ilustracin europea y americana ' del siglo X V III. Ciertamente, esta analoga resulta til, hasta cierto pun to. La filosofa, la historia, la educacin superior, la retrica y varias ra mas de la ciencia, especialmente la medicina, adquirieron entonces sus identidades profesionales propias y sus cdigos disciplinarios. Llevaron a cabo lo que de buena gana reconoceramos como importantes avan ces intelectuales. Sin embargo, coexistieron con ciertos modos de refle xin sobre el pasado, de instruccin de las siguientes generaciones, de curacin de enfermos y, ms en general, de creacin de representacio nes del mundo de naturaleza animada e inanimada que tuvieron una fuerte tradicin. Adems, los antiguos griegos tuvieron una actitud muy diferente de la nuestra con respecto a la innovacin como tal. Para la mayora de los griegos, lo que era nuevo resultaba chocante en un sentido totalmente negativo. Por ejemplo, los trminos griegos utilizados para designar la re volucin poltica eran el equivalente de nuestros trminos innovacionismo y asuntos demasiado nuevos. No tenan ninguna equivalencia con nuestra palabra progreso y tampoco mucho parecido con nuestras ideas modernas sobre dicho progreso. Slo en la esfera de las artes gr ficas y escnicas se esperaba y se aceptaba la innovacin, aunque la co nexin inseparable de estas artes con el culto a los dioses se manifestaba ms en el camino de la continuidad evolutiva que en un cambio real mente radical. Exista una razn perfectamente vlida para todo este conservadu rismo bsico de los griegos. Nosotros, a travs de la aplicacin de la cien cia y la tecnologa, hemos llegado a dominar y, tambin, en muchas ocasiones a destruir una buena parte de nuestro entorno natural, o lo hemos modificado para lograr nuestros fines, y alcanzado unos niveles de productividad humana mediante mquinas y ordenadores que ninguna

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cultura precientfica o preindustrial podra ni tan siquiera haber soado. En cambio, los antiguos griegos estaban en gran medida a merced de las fuerzas brutales de la naturaleza. La mayora de ellos viva en los mr genes de la mera subsistencia, o cerca de ellos, totalmente expuestos a ser aplastados e incluso aniquilados por un desastre inoportuno en las cosechas o porque les sobreviniera una enfermedad, por no hablar de la amenaza constante de destruccin por efecto de las guerras entre los hombres. En resumen, los griegos estaban dominados por lo que llamamos las fuerzas econmicas, en vez de ser ellos los que las dominaban. No sor prende que la economa, tal como nosotros la entendemos, no fuera nin guna de las ramas del pensamiento o de la tcnica que ellos desarrolla ron de forma significativa. Cuando hablaban de oikonomia, se referan a la gestin prudente de una casa o propiedad individual privada, ms que a la administracin de una economa nacional. Ni siquiera los griegos ri cos podan confiar en que algn da transmitiran intacta a sus herederos la propiedad inmobiliaria que ellos haban heredado. Para los griegos po bres, la misma idea de transmitir una propiedad inmobiliaria perteneca a la esfera de la fantasa. Son estas duras condiciones materiales bsicas las que explican el conservadurismo de los griegos. Tambin explican por qu la idea de cambio secular que predominaba entre ellos era una idea de decadencia, no de progreso. Ellos crean que en un tiempo lejano, en una edad dora da, la tierra produca espontneamente el grano, el aceite de oliva y el vino, el equivalente de la leche y la miel para los griegos. Sin embargo, en la Edad del Hierro, las cosas fueron mucho peores y no haba ninguna esperanza realista, ni siquiera expectativas, de que les pudiera ir mucho mejor en un futuro a corto plazo. Los griegos intentaron explotar y superar esa idea muy general de decadencia irreversible contraponindole la nueva idea de utopa. (La nocin pseudogriega acuada por Toms Moro significa sin lugar o tambin lugar donde las cosas van bien.) La ms famosa de estas uto pas imaginarias de los antiguos griegos es la Repblica de Platn, un do minio ideal gobernado sabiamente por reyes filsofos con un lugar re servado para cada persona y donde cada persona est en el lugar que se le ha asignado, es decir, un mundo perfectamente justo, aunque con una justicia bastante restringida. Pero est claro que incluso el mismo Platn consideraba que este ejercicio acadmico era en ltima instancia insatis factorio. Los reyes filsofos no eran precisamente lo que abundaba en la

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Grecia del siglo iv. Por ello, Platn pas los ltimos aos de su larga vida (427-347) construyendo una nueva Jerusaln mucho ms firmemente es tructurada, que concibi como una nueva y flamante ciudad griega que habra de ser fundada en la isla de Creta. Tampoco esto lleg a conven cer, en absoluto, al ms brillante discpulo de Platn: Aristteles. ste re torn a los principios bsicos y finaliz su Poltica esbozando una utopa rebajada, o realista, pensada para los mortales y no para que vivieran en ella unos semidioses. Con esto hemos dado la vuelta completa al crculo, volviendo a nues tro punto de partida, la polis observante de las leyes a las que se vincu la. ste fue verdaderamente uno de los mayores logros colectivos de los griegos, y constituy el marco indispensable dentro del cual construye ron el legado del que somos an o deberamos ser unos herederos agradecidos. Cualquier historia del pasado es historia del presente, en el sentido de que las preocupaciones del presente afectan, en cierta medida, al modo de estudiar y escribir la historia. La historia tiene tambin rasgos personales, ya que es imposible evitar la influencia de las propias opi niones y de los prejuicios del historiador, tanto en la seleccin del mate rial histrico como en el nfasis que se pone en algunos aspectos. Por lo tanto, pueden ser necesarias algunas explicaciones y justificaciones para lo que vamos a exponer a continuacin, en una secuencia ms bien cro nolgica, sobre las vidas y las pocas de ocho hombres griegos (uno de ellos naturalizado griego) y siete mujeres griegas (incluida una que posi blemente sea un personaje de ficcin) que se fueron sucediendo desde Homero (que tuvo sus momentos ms creativos en torno al 700 a.C.) has ta Alejandro Magno (que falleci en 323 a.C.). Los antiguos griegos escribieron ellos mismos una historia androcntrica (centrada en los varones), cuando no una historia claramente machista. Eran conscientes de que las mujeres constituan la mitad de la raza humana, pero slo ocasionalmente otorgaron el debido recono cimiento a las significativas contribuciones de algunas mujeres a la his toria. Nosotros s que podemos, y debemos, hacerlo mejor dando a las mujeres de la antigua Grecia algo similar a una paridad de estima y atencin. Asimismo, la civilizacin griega, creada y disfrutada por grie gos libres con categora de ciudadanos, tuvo tambin una cierta depen dencia, al menos en parte, de la contribucin de los muchos miles de hombres y mujeres que no eran ciudadanos, incluidos aquellos que no

F ig u r a 5. Mediterrneo central y oriental, mostrando la situacin del n cleo de Grecia entre la antigua civilizacin egipcia por el sur, y el imperio persa hacia el este. Los griegos comenzaron a emigrar desde el centro del Egeo a partir del siglo xi a.C., y en la poca de las invasiones persas a prin cipios del siglo v existan comunidades griegas repartidas como ranas al rededor de una charca (como dijo Platn) de un extremo al otro de la cuenca mediterrnea, y alrededor del mar Negro por el nordeste.

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eran ni griegos, ni libres. A l menos uno de los sujetos que menciono en este libro (Pasin) comenz su vida en el mundo griego como esclavo brbaro (no griego). Otra figura mencionada (Neera) fue acusada de haber sido una prostituta esclava antes de comenzar su segunda carre ra como mantenida (segn se ha dicho) a la que el ciudadano atenien se al que serva como pareja haca pasar ilegalmente por su esposa le gal. La inclusin de una seleccin de poetas (Homero, Safo) y filsofos (Scrates, Aristteles) no requiere aqu ninguna justificacin especial. Tambin aparecen hombres y mujeres de accin (Clstenes, Artemisia, Pericles, Epaminondas, Olimpia, Alejandro Magno): todos ellos eran personas de la mayor distincin e importancia histrica. La eleccin de Diotima, que podra ser un personaje totalmente ficticio, es probable mente la que necesita ms justificacin. Responde no slo a la intencin de representar la importante clase de mujeres griegas que tuvieron una influencia religiosa, sino que tambin hace el papel de sustituir a su in ventor, Platn, que no dispone de un captulo dedicado a l en especial (en parte porque era otro ateniense, y en parte por ser tan excntrico y atpico en muchos aspectos), pero que est representado indirectamente, no slo por Diotima, sino tambin por su maestro, Scrates, y. por su ms destacado discpulo, Aristteles. Est claro que no era posible incluir en este pequeo espacio a todos los grandes (o ms importantes) griegos de la Antigedad. Puede que al gunos lectores lamenten, por ejemplo, la ausencia de captulos sobre los tres grandes dramaturgos atenienses del siglo v. Una razn para omitir los ha sido mi deseo de desplazar el centro de atencin, al menos en cier ta medida, de los personajes demasiado conocidos que se concentran en Atenas y especialmente en la Atenas del siglo v. La civilizacin griega se desarroll tambin en otras ciudades y otras pocas. No obstante, a travs de las vidas de estos quince hombres y mujeres es posible presentar y examinar, y as se va a hacer, de una manera inu sualmente atractiva y viva los temas ms relevantes de la literatura, las artes plsticas, la sexualidad, la poltica (especialmente la democracia), las relaciones con los no griegos, la vida cotidiana en el hogar, la filoso fa, la guerra, los deportes atlticos, el federalismo, la religin, la esclavi tud, la economa y la influencia cultural. Adems, estos quince personajes griegos de la Antigedad repre sentan una cultura y una civilizacin que an significan mucho para nuestra propia cultura y nuestra civilizacin en todo tipo de aspectos,

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algunos ms abiertamente reconocidos que otros. Espero que el trata miento que hago de estos personajes refleje adecuadamente la activi dad de investigacin y controversia que se est realizando en la actua lidad en un campo, el estudio del mundo clsico, que sigue estando muy vivo y coleando, a pesar de que su atencin se dirige a algo que lleva mucho tiempo muerto.

Captulo I HOMERO DE QUOS


Shakespeare es, en cierto modo, un enigma biogrfico, pero todo el mundo sabe que es el hijo predilecto de Stratford, en Warwickshire, Ingla terra. No existe otro candidato que reclame ser su lugar de nacimiento, a diferencia de lo que sucede con la autora de algunas de las obras que se suponen suyas. En cambio, varias ciudades de la antigua Grecia se dispu tan el honor de ser el lugar de nacimiento de Homero, equivalente griego del dramaturgo mencionado, y este contencioso nunca ha sido resuelto. La gran ciudad isla de Quos tiene ms probabilidades de ganar que la ma yora de las otras. Hacia finales del siglo v, Tucdides, el pionero de la historia, se atre vi a confrontar con su pico antecesor un relato en prosa sobre una gran guerra y a poner en duda sus estadsticas. Sin embargo, se observa an una inmensa reserva de admiracin y respeto en la cita de Tucdides alu siva a un pasaje de un antiguo himno griego a Apolo de Dlos que con tiene la famosa referencia al ciego de Quos. Muchos supusieron que aquel ciego era el propio Homero, sobre todo porque un poeta cortesa no que desempea un papel importante en la Odisea es tambin ciego. As se desarroll la leyenda del bardo ciego, del prodigioso autor de ver sos que careca de visin fsica, pero estaba lleno de agudeza mental y es piritual, por lo que actu como conciencia y gua del pueblo en la anti gua Grecia. La Ilada y la Odisea son las dos primeras obras de la literatura eu ropea y adems sus dos primeras obras maestras. Sin embargo, cuando

F i g u r a 6.

A poteosis de H om ero, Jean Auguste Dom inic Ingres. Tan gran de era la fama de H om ero que en la Antigedad la gente imaginaba que despus de muerto haba llegado a estar entre los dioses inmortales. E n el Museo Britnico se puede ver una representacin de esta apoteosis en un relieve de mrm ol que data de alrededor del ao 200 a.C. Esta escena apa rece tambin en muchas copias de pintores que cultivaron los temas clsi cos (Museo del Louvre, Pars).

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hablamos de la identidad del poeta o poetas que las crearon, lo ha cemos en realidad sin que la historia tenga nada que ver con ello. Senci llamente, no hay suficientes pruebas de las que se puedan considerar fia bles. En la actualidad hay un consenso general entre los expertos segn el cual se dice que hubo un nico y formidable autor para cada uno de estos poemas picos, aunque ambos no tienen por qu ser necesaria mente la misma persona. Sin embargo, lo que en realidad importa no es tanto la identidad del autor, sino que, fuera quien fuera (o los que fue ran), se trataba de un autor de versos en un sentido muy diferente del sentido en que lo fue, pongamos por caso, Shakespeare. Tanto la Ilada como la Odisea son poemas picos tradicionales de transmisin oral, el producto final de un proceso de varios siglos de com posicin y transmisin oral de cantos compuestos y conservados, en su mayor parte, sin ayuda de la escritura. Desde luego, en algn lugar de la trayectoria de estas obras, hacia el final de ella, la escritura entra en es cena. Saba nuestro formidable autor escribir por s mismo? O, de al guna forma, dict las monumentales versiones de estos poemas combi nados a un escriba o a un pequeo ejrcito de escribas? Estaba desarrollado el alfabeto griego en el momento, el lugar y el modo preci sos para recopilar estas monumentales obras? Esta ltima hiptesis pue de parecer extravagante, pero ha sido argumentada con seriedad e indi ca el lugar nico en la imaginacin social colectiva de los griegos que los dos poemas picos llegaron a ocupar instantneamente. Se ha dicho, con razn, que una epopeya presupone ruinas. Las epo peyas que relatn la expedicin de los griegos a Troya y el asedio de diez aos que fue necesario para recuperar a una reina griega adltera, as como los otros diez aos que pas errante uno de los capitanes griegos hasta que pudo al fin regresar a su reino y junto a su reina en una pe quea y rocosa isla del Mediterrneo, se originaron probablemente en un perodo en que los griegos experimentaban una necesidad urgente de consuelo. Los das gloriosos de la Grecia micnica del final de la Edad del Bronce (c. 1500-1100) haban terminado en lgrimas, con una des truccin generalizada de plazas fortificadas y una gran dispersin de la poblacin. En vez de palacios, los grandes hombres de aquellos siglos oscuros que transcurrieron entre 1100 y 900 habitaban poco ms que chozas con pretensiones de ser casas. La capacidad de leer y escribir de sapareci al desaparecer el lujo. Con el fin de huir buscando una nueva vida, los griegos cruzaron el Egeo para ocupar la costa oeste de lo que actualmente es Turqua y navegaron para establecer nuevos lugares de

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residencia, hasta llegar por el este a Chipre. Tambin terminaron por es tar ms separados unos de otros, cuando las empresas comerciales con desplazamientos a larga distancia se hicieron menos rentables y frecuen tes, y en su aislamiento y debilidad las comunidades se encerraron en s mismas. En unas circunstancias tan precarias como stas, los poetas pudieron, y as lo hicieron, mantener vivos los fuegos del hogar mediante relatos edificantes de hechos heroicos realizados en el pasado por hombres que eran ms grandes, ms fuertes, ms aventureros y, en todos los sentidos, ms admirables que sus empobrecidos y desmoralizados descendientes. As naci el ideal pico, el esfuerzo heroico para realizar hazaas ex traordinarias y para ser mejor que los mejores, como dijo Homero. Este ideal se mantuvo vigente durante mucho tiempo, pasada la poca de su creacin en los siglos xi o x a.C., sobreviviendo incluso al surgimiento de un ideal de la existencia relativamente meritocrtic y democrtico en el siglo v a.C. Aproximadamente en algn punto intermedio entre estos dos perodos se produjeron las imponentes epopeyas homricas, y en este sentido se puede decir que ah se sita la vida de Homero, en lo que se ha llamado el renacimiento griego del siglo vm a.C. Durante esta poca, el mundo griego del Egeo experiment una re novacin general tanto econmica como social y cultural, dentro de la cual los poemas picos de Homero en su forma monumental no son lo ms insignificante. Los contactos comerciales se renovaron e intensifica ron tanto hacia el este como hacia el oeste. Los artculos de lujo proce dentes de Oriente se abrieron camino hacia la parte continental de Gre cia, al mismo tiempo que los comerciantes griegos se ponan en camino hacia el oeste y establecan asentamientos permanentes que llegaron hasta la baha de Npoles. Una copa para vino hecha de barro en la isla de Rodas fue precisamente uno de los artculos comerciales que acaba ron en una tumba griega de Ischia en el ltimo cuarto del siglo vm a.C. Pero este recipiente en concreto tiene un inters especial. Lleva una ins cripcin con letras del entonces recientemente inventado alfabeto grie go, que se basaba en prstamos de un modelo fenicio. La forma de las le tras que se utilizaron son las que se desarrollaron en la isla de Eubea, de donde haban llegado los pobladores de Ischia. Adems, estas letras se usaron en el recipiente para escribir versos griegos, entre los que se en cuentra una lnea en hexmetros, la mtrica de los poemas picos de Ho mero. Lo que es ms, estos versos hacen alusin a un objeto famoso que se describe en la litada : la copa del anciano Nstor, una gran copa de me-

F i g u r a 7. Homero. E n la poca en que se esculpi este busto nadie saba qu aspecto poda haber tenido H omero realmente, si es que verdadera mente haba existido un Homero. Pero todos los griegos conocan el tra dicional himno a Apolo de Dlos, que aluda a su compositor describin dolo como un anciano ciego de Quos, y Tucdides (3.104) no era el nico que atribuy el him no al propio Homero. E n la Odisea, el bardo que haba cantado para Ulises por orden real en el pas mtico de los feacios era asimismo u n discapacitado fsico, pero con plenas facultades espiritua les: La Musa le haba privado de la vista, pero en compensacin le haba dado el don de hacer canciones fascinantes (Museo del Vaticano).

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tal precioso. El propietario de este mucho ms humilde recipiente de ba rro que le acompa a la tumba en Ischia tena un fino sentido del hu mor. Deca que la copa de Nstor era magnfica y de buen gusto, pero ca reca de las propiedades afrodisacas de su copa: quien beba de ella estara posedo al instante por un incontrolable deseo de Afrodita, es de cir, de tener relaciones sexuales. As pues, vemos que en el ltimo cuar to del siglo vin a.C., no slo estaban ampliamente difundidas las epope yas de Homero, sino que lo estaban en un mundo completamente nuevo. Sin embargo, mientras los griegos que haban emigrado hacia el este durante los siglos xi y x a.C. se desplazaron en pequeos grupos familia res como individuos aislados, los que partieron hacia el sur de Italia y a Sicilia a partir de mediados del siglo vm lo hicieron como miembros de empresas polticas organizadas, para realizar fundaciones oficiales. La polis autogobernada haba nacido. La Ilada y la Odisea se sitan en po cas muy lejanas y los poetas hicieron un esfuerzo consciente por conser var cierto grado de autenticidad. Por ejemplo, los personajes principales estn representados como reyes que habitan en palacios y luchan con ar mas de bronce, como hacan los gobernantes micnicos a finales de la Edad del Bronce. No obstante, durante el perodo de transmisin oral de estos poemas picos, los reyes perdan sus palacios e incluso sus tronos reales, y las armas de bronce eran reemplazadas por otras de hierro. Los arquelogos se refieren a este perodo de la historia de Grecia (o protohistoria) denominndolo Primera Edad del Hierro. Estos cambios no se podan introducir plenamente en los poemas sin echar a pique sus ar gumentos picos, pero sin embargo se metan deslizndose por los bor des, por decirlo as, especialmente en los abundantes smiles poticos, cuya funcin era precisamente hacer revivir el pasado para hacerlo com prensible, ligndolo con vivencias contemporneas que resultaran fami liares. Se piensa que Homero (tanto si fue uno como si fueron dos) era un poeta dotado de un especial talento para este tipo de actualizaciones contemporneas, es decir, para entretejer lo viejo y lo nuevo. Pero, sobre todo, tena un prodigioso talento para crear una narrativa monumental, para imponer en una masa heterognea e informe de materiales tradi cionales una disciplina de unidad narrativa, una seleccin rigurosa y para centrar la atencin en una nica lnea argumentai principal: en la Ilada la clera de Aquiles, en la Odisea la nostalgia del reino de taca (literal mente las penalidades experimentadas en un viaje de regreso). La tradi cin dice que el sitio de Troya dur diez aos. La Ilada lo ignora todo,

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salvo unas pocas semanas durante el dcimo ao y ni siquiera cuenta la historia de la cada de Troya. Asimismo, muchos hroes, adems de Odiseo, experimentaron una pavorosa nostoi (vuelta a la patria) despus de la captura de Troya, y Odiseo, en tanto que rey de una Itaca bastante re mota y escasa de recursos, no figuraba en el gran equipo de los hroes de los primeros tiempos. Sin embargo, centrndose en Aquiles y Odiseo, Homero pudo crear unos relatos imperecederos. En resumidas cuentas, la Ilada (unas 15.000 lneas) relata la resolu cin del problema planteado por la clera de Aquiles dentro del contex to de una gran expedicin griega contra la ciudad asitica de Troya. Aquiles tena personalmente pocos intereses, o ninguno, en lo relativo a la motivacin o el resultado de la expedicin, pero tena el mayor inte rs posible con respecto a la conservacin o mejora de su reputacin de mximo hroe guerrero de Grecia. As, cuando Agamenn de Micenas, jefe supremo de la expedicin, le priv de su botn, incluida una joven encantadora que Aquiles consideraba suya de pleno derecho, ste agarr un enfado heroico, negndose a luchar hasta que Agamenn le concedi la restitucin y las reparaciones adecuadas. El resultado inmediato fue que la situacin de los griegos empez a parecer difcil en cuanto a la po sibilidad de tomar Troya y se vio que podran verse obligados a regresar a casa con el infortunio a cuestas. Ni siquiera la intervencin del mejor amigo de Aquiles, Patroclo, que se puso la armadura de aqul y tom la direccin de sus tropas, pudo lograr cambios significativos en la situa cin, salvo por el hecho de que Patroclo result muerto y su cadver fue despojado de la armadura, lo que hizo que Aquiles se decidiera a volver a la lucha. Pero no lo hizo por la causa griega, que identificaba en cual quier caso como la causa personal de Agamenn y su hermano Menelao, cuya esposa Helena era el origen manifiesto y el objeto principal de toda esta epopeya troyana. En vez de por defender la causa griega, Aquiles pele por sus propios intereses y su amor propio frustrado. A l hacerlo as, lleg a lo ms alto y descendi a lo ms bajo de la condicin de hroe, pues mat a Hctor en un duelo ante las murallas de la ciudad, para luego arrastrar por el lodo no slo el cadver de Hctor, sino tambin sus propios sentimientos hu manitarios, ya que at al muerto a su carro, lo arrastr dando varias vuel tas a las murallas de la ciudad y luego le neg los debidos ritos fnebres. Slo al final de la Ilada y ste es el golpe maestro de Homero se le permite a Aquiles redescubrir la dimensin humana que se esconde tras el autntico orgullo pico. El clmax se alcanza en la escena en que Pria-

8. yax llevando el cuerpo de Aquiles. Los mitos griegos no slo se cantaban o se recitaban, sino que desde el siglo vm en adelante tambin se representaron utilizando distintos medios visuales. A q u , sobre una va sija ateniense datada alrededor del 570 a.C. y exportada a Etruria, donde la enterraron junto a su propietario, entre numerosas escenas mitolgicas aparece esta impresionante representacin de yax (en griego Aias) lle vando el cuerpo del fuerte guerrero Aquiles (Achilleus). A pesar de sus grandes hazaas como luchador, o quizs a causa de ellas, yax se volvi loco y se puso a matar animales como si fueran enemigos humanos, ca yendo finalmente sobre su propia espada. Sfocles escribi sobre este tema una tragedia que se ha conservado hasta nuestros das (Museo A r queolgico, Florencia).
F ig u r a

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mo, el anciano padre de Hctor, implora a Aquiles que le devuelva el ca dver de su hijo primognito y llega incluso a tener el nimo suficiente para poner sus manos entre las manos que han matado a su hijo. Nos en contramos aqu con el arte literario en su faceta ms pura y elevada. La Odisea (unos doce mil versos) nunca llega a alcanzar esta cota su blime, ni esta profundidad, aunque no por ello es menos grandiosa, ya que trata ms el tema de las preocupaciones cotidianas de los hombres (y mujeres) griegos corrientes o, al menos, no tan elevados en la escala social. Como en la Ilada, la situacin social que refleja una de las prin cipales lneas argumntales de la Odisea es la violacin de los sagrados deberes de la hospitalidad (sagrados porque estaban bajo la proteccin de Zeus). Mientras Ulises est de viaje, 108 pretendientes invaden como una plaga su hogar, comiendo y bebiendo a sus expensas durante veinte aos. La esposa de Ulises, Penlope, y su hijo Telmaco, que durante la ausencia de su padre crece hasta convertirse en un hombre, se ven obli gados a permanecer ms o menos impotentes observando el horrible es pectculo. Por supuesto, Penlope no era una persona que careciera de habili dades; de hecho, su astuta inteligencia era casi equivalente, en versin fe menina, a la de su legendariamente hbil esposo, Ulises, el de los mu chos ardides. Su manera de llevar a cabo la tarea tradicionalmente femenina de tejer la parte del sudario de su anciano suegro que haba tejido durante el da la deshaca durante la noche se describe con la in tencin de suscitar la admiracin de los oyentes y de los posteriores lec tores. Cuando est terminando el poema, despus de haberse reunido por fin con Ulises, el modo en que comprueba si Ulises es realmente quien dice ser es casi como una obra de investigacin detectivesca al es tilo de Sherlock Holmes. Sin embargo, el carcter pico se concentra en la saga de Ulises, en vez de en la de Penlope, y sus andanzas constitu yen fundamentalmente, como la ira de Aquiles, pero de un modo muy di ferente, una exploracin del mundo griego y de cmo deba ser el com portamiento de los varones griegos. La historia de Aquiles sirve para comprobar y establecer cmo era el ideal griego a travs del exceso. Era demasiado iracundo, demasiado or gulloso, demasiado narcisista, insuficientemente dotado de espritu de servicio pblico y de sentimiento solidario con la comunidad a la que perteneca. No es gratuito que el escudo de Aquiles, fabricado por Efesto, el herrero del Olimpo, por encargo de Tetis, la inmortal madre de Aquiles, llevara la imagen de dos ciudades, una en guerra y la otra en

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paz. El famoso pasaje que describe cmo era este escudo (entre los imi tadores ms recientes de este pasaje se encuentra W. H. Auden) es de la segunda mitad del siglo vm a.C., y probablemente uno de los ms tar dos de todos los que se escribieron para esta obra. A partir de entonces, la ciudad o polis iba a ser el marco del pensamiento griego relativo a la poltica y a otros valores sociales e individuales. En cuanto a Ulises, sus encuentros con dioses, diosas y otros inmortales, as como con brbaros, canbales y diversos monstruos, antes de su encuentro final y decisivo con los pretendientes extraordinariamente inmorales de Penlope, estn diseados para mostrar los lmites reales del comportamiento social, re ligioso y cultural en el mundo griego existente hacia el 700 a.C., un mun do que estaba enorme y desconcertantemente expandido y era poten cialmente terrorfico. Las caractersticas de Homero como hombre permanecen desconoci das por ser irrecuperables, aunque podra haber tenido el aspecto y la manera de actuar, en cierto modo, de Demdoco, el poeta cortesano cie go de Alcino, rey del pas utpico de Feacia, que hizo brotar las lgrimas en los ojos de Ulises cuando cant con tanta dulzura y emocin la cada de Troya. A Homero se le ha llamado a veces la Biblia de los griegos. Esta comparacin es apropiada en la medida en que la Biblia hebrea ha sido una epopeya nacional con respecto a los judos. Sin embargo, el sig nificado de Homero para los antiguos griegos, como para nosotros, es ms el de un icono cultural. En sus poemas picos se poda encontrar todo tipo de vida humana (as como tambin las inhumanas y las so brehumanas): si se quera saber cmo llegar a ser poltico, general, padre de familia o amante, siempre exista algn pasaje, escena o libro de Ho mero que poda ofrecer las enseanzas necesarias. Bastaba con saber dnde y cmo buscar.

Captulo II SAFO DE LESBOS


Platn, el puritano, deseaba excluir incluso a Homero, junto con otras obras de literatura de ficcin, del programa educativo oficial de su ciudad ideal, porque Homero contaba relatos inmorales sobre la escue la. La gran mayora de los griegos, afortunadamente para nosotros, no comparta esta opinin. Sin embargo, esto no significa que Platn fuera insensible a los encantos de la poesa. De hecho, l mismo hizo poesa, y de la buena, a juzgar por las pequeas muestras que han sobrevivido. Una de las opiniones literarias ms convincentes de Platn, si las infor maciones son correctas, fue su idea de que no haba nueve Musas, sino diez, siendo Safo la dcima. Las Musas de la mitologa griega eran las pa trocinadoras de las artes; Hesodo, un contemporneo de la monumental creacin de los poemas picos de Homero, declar haber tenido un en cuentro personal con ellas en su morada terrestre favorita situada en el monte Helicn, en Beocia. Una de las nueve Musas, rato o el Encan to era la patrocinadora del tipo de poesa lrica que compuso Safo. En efecto, para Platn equiparar a Safo con rato era seguramente el ma yor cumplido que poda dedicar a la poetisa. Safo es una de esas figuras humanas extraordinarias que dieron nombre a alguna prctica cultural, del mismo modo que de Platn tene mos el amor platnico. El trmino sfico como adjetivo es la des cripcin de una mtrica de versificacin especial (y bastante complica da); por ejemplo, parte de la poesa compuesta por Thomas Hardy en su primera poca estaba escrita en versos sficos. Como sustantivo, hoy en

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Retrato de una joven o de Safo, fresco de Pompeya. E n sus poe mas Safo no hace referencia a su propio aspecto fsico, por lo que sus bigrafos posteriores se vieron obligados a especular con la imaginacin, describindola como de baja estatura y morena (en otras palabras, exacta mente igual a otras muchas mujeres griegas de la Antigedad). E l pintor de este fresco ha representado a una mujer extraordinariamente bella en la pose intelectual adecuada, con el estilete preparado, como si pensara en las prximas lneas que va a escribir (Museo Arqueolgico Nacional, aples).

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da obsoleto, pero en otros tiempos lleno de carga cultural, una sfica se ra lo que llamaramos actualmente una lesbiana o una mujer homose xual, es decir, una mujer cuyas tendencias sexuales son ms o menos ex clusivamente homoerticas. El trmino lesbiana procede tambin de Safo, cuyo lugar de residencia fue en origen Eresos y posteriormente Mitilene, dos de las cinco ciudades griegas de la gran isla de Lesbos, donde naci en alguna fecha de la segunda mitad del siglo vn a.C. Sin embargo, el lesbianismo de Safo suponiendo que se le pueda llamar as fue, como toda la homosexualidad griega, de un tipo diferente, ya que se daba en un contexto social y poltico distinto. Como en el caso de Homero, por lo que respecta a Safo prctica mente tampoco existen detalles biogrficos que sean histricamente fia bles, aunque para algunos pueda ser una sorpresa saber que, en los poe mas que se conservan, menciona por su nombre a una hija (por lo que presumiblemente tuvo un marido), as como tambin el nombre de un hermano, adems de un cierto nmero de muchachas aparentemente muy jvenes. A stas las denomina partenoi, que es el trmino con el que se designaba a las muchachas griegas que an no haban sido desfloradas en relaciones maritales, y se supone que estaban en el lmite superior de edad de las partenoi, es decir, una edad inmediatamente prenupcial. Safo alude tambin a las bodas de estas muchachas y se sabe que escribi himnos nupciales, posiblemente como un regalo que haca a sus antiguas compaeras. Pero, cul era exactamente la naturaleza de su relacin con ellas? En una poca an ms homofbica que la actual, a finales de la poca victoriana, cuando se invent la palabra homosexualidad (se constata de forma fidedigna por primera vez en ingls en 1890), aquellos que que ran rescatar la reputacin de Safo, la brillante poetisa, librndola de la mancha de Safo, la srdida sfica, preferan considerarla como una es pecie de directora de una escuela para jvenes respetables. Actualmen te, no necesitamos sentirnos obligados a sublimar o suprimir el abierto homoerotismo que se encuentra, por ejemplo, en su himno a Afrodita, la diosa del amor sexual, que es el nico poema de Safo que ha sobrevivi do en su versin ntegra. Pero, entonces, cmo se puede hacer esto co herente con el hecho de que tuviera una hija? Una forma prctica de aclararlo es examinar sus poemas desde un punto de vista sociolgico, para contemplarlos en el contexto ms amplio del homoerotismo griego, tanto masculino como femenino, a finales del siglo vn, y particularmente dentro del contexto de su indudable trasfondo aristocrtico, teniendo en

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cuenta al mismo tiempo la sociedad especfica de la isla de Lesbos (en sentido geogrfico y tambin poltico) en la que Safo vivi. En los textos de Homero no aparece de forma explcita ninguna con ducta homosexual u homoertica. Los griegos de pocas posteriores, como Esquilo, ciertamente leyeron el relato que haca Homero de la re lacin entre Patroclo (el hombre anciano) y Aquiles segn las ideas so bre la pederasta que eran habituales en su propia poca, pero, en senti do estricto, aquello supona leer en el texto de Homero lo que en realidad no deca. Por lo tanto, o bien Homero fue deliberadamente dis creto, por la razn que fuera, o bien la pederasta del siglo v tal como Es quilo la conoca no se conceba an en la poca en que se compuso la monumental Ilada. Es difcil decir qu interpretacin es la correcta. Sin embargo, hasta donde llegan las pruebas de que disponemos hoy en da, visuales o verbales, lo que solemos entender actualmente como la forma habitual del amor griego entre un varn adulto y un adolescente o un varn ms joven fue probablemente una nueva invencin cultural del si glo vu a.C. Ciertamente se adecuaba bien a los nuevos esquemas desa rrollados durante aquel siglo, consistentes en falanges que luchaban en tr filas masivas de soldados de la infantera pesada (hoplitas) fuertemente armados, y cuyo xito dependa en gran medida de una co nexin ntima entre los varones y del surgimiento de un sentido de soli daridad peculiarmente masculino y marcial. Los espartanos eran los maestros en la utilizacin de esta nueva fuer za de los hoplitas y no es casualidad que fuera en Esparta donde se de sarroll al mximo el sistema pederasta de unin entre varones; de he cho, se impona sistemticamente a travs del programa educativo oficial del estado, que controlaba al minuto la vida de cualquier muchacho es partano entre los siete y los dieciocho aos de edad. Adems, aunque Es parta era una sociedad con segregacin de sexos, como todas las otras ciudades griegas, la supervisin estatal de la educacin de los nios se ex tenda tambin a las nias, que, segn parece, eran sometidas a cierto tipo de programa educativo, fundamentalmente fsico, paralelo al de los chicos. Sin embargo, Esparta fue en toda Grecia la nica ciudad que tuvo un sistema educativo de este tipo impuesto por el estado y que extenda el control estatal de la educacin tanto a las chicas como a los chicos. Por lo tanto, las conclusiones a las que se ha llegado a travs del estudio de las instituciones espartanas no se pueden transferir fcilmente a otras ciudades griegas. No obstante, hay una razn especial para desear hacer-

10. Safo y Fcin, Jacques-Louis David. La poesa de Safo perdu ra, es un autntico testamento, pero en torno a Safo, como mujer, ha sur gido todo tipo de mitos y leyendas. U na de las menos fascinantes en todo caso, para una moderna lectora feminista, habla de cmo Safo se enam o r locamente del barquero Fan, un autntico hroe que una vez haba lle vado gratuitamente en su barca nada menos que a Afrodita disfrazada. Pero Safo, al ver que su amor no era correspondido, se quit la vida arro jndose desde unas altas rocas (Museo de LHermitage, San Petersburgo).
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lo en el caso del estado de Lesbos en el siglo vn, la isla de Safo. La razn es que el vnculo emocional entre personas del mismo sexo dentro de un contexto educativo amplio de transicin ritual de la juventud al matri monio y la maternidad que vemos en los poemas de Safo presenta un cierto paralelismo con el ciclo pblico espartano, pero en la esfera priva da, y llama la atencin que se diera pblicamente a la belleza femenina en Lesbos el mismo tipo de importancia (mediante concursos de belleza) que se le daba en Esparta, que era tradicionalmente el pas de las ms bellas entre las mujeres griegas (despus de todo, Helena de Troya era espartana). En cualquier caso, las relaciones de Safo con las jvenes que ensal zaba hasta el xtasis y que deseaba abiertamente parecen encontrar la mejor explicacin si las asociamos a algn tipo de ritual de transicin a la fase adulta. En la antigua Grecia no haba homosexuales, en el senti do actual del trmino, precisamente porque el placer homosexual y el he terosexual no se consideraban como placeres diametralmente opuestos, sino como complementarios, y habitualmente se producan de forma su cesiva. El varn adolescente que haca la funcin de compaero joven en una relacin de pederasta con un varn adulto de mayor edad, y que despus desempeara l mismo el papel de pareja de mayor edad, nor malmente se casaba y tena luego una vida sexual predominantemente o exclusivamente heterosexual, en parte con el fin de reproducirse. Pode mos suponer que Safo hizo lo mismo. Lo que es un poco extrao, sin em bargo, es la existencia en la Lesbos de Safo de un paralelismo femenino tan fuerte con el ritualizado ciclo vital masculino homoertico/pederasta de Esparta y de otros lugares. De todas formas, si esto fue lo que contri buy crucialmente a estimular y liberar el genio potico de Safo, lo ni co que podemos hacer es estar agradecidos por ello. Adems del himno a Afrodita anteriormente mencionado, se han conservado otros dos poemas, ms bien fragmentos, y los vamos a citar a continuacin completos:1
Me parece igual a los dioses ese hom bre que ahora est frente a ti sentado, y tu dulce voz a tu lado escucha mientras le hablas
1. E n la traduccin al castellano realizada por Juan M anuel Rodrguez Tobal: Safo, P oe

m as y fm g in e n to s, Poesa H iperin. (N. de la t.)

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y tu amable risa; lo cual, te juro, en mi pecho el alma saltar ha hecho: pues te miro apenas y mis palabras ya no m e salen, se me queda rota la lengua y, suave, por la piel un fuego m e corre al punto, por mis ojos ya nada veo, y oigo slo un zumbido, me destila un fro sudor, y entera un tem blor me apresa, y cual la paja amarilla estoy, y mi m uerte siento poco alejada. Pero todo habr que sufrirlo, incluso...

Ardiente Safo, en verdad, como Byron la llamaba con enorme acierto: un sentimiento tan intensamente personal, aunque expresado con parquedad y no siempre en trminos que nuestra civilizacin pueda entender fcilmente. Por qu tendra que estar cual la paja amarilla, o plida como el heno, como se dira en una traduccin alternativa? Para acabar decomprender esto en su totalidad, se necesitara un pro fundo conocimiento del cdigo cultural griego con respectoa los colores y a las expresiones relativas a colores. Ms inmediatamente accesible resulta, quizs, este fragmento:2
Dicen que una tropa de carros unos, otros que de infantes, de naves otros, es lo ms hermoso en la negra tierra; yo que todo aquello de lo que uno mismo se ha enamorado. Y es sencillo hacer que cualquiera entienda esto, pues H elena, que aventajaba en belleza a todos, a su marido, alto en honores,
2. Segn la misma traduccin citada anteriormente. (N. de la t.)

11. No se sabe de la existencia de ningn retrato de Safo en mrmol, pero esta escultura de una musa, sentada con la ctara de concha de tortuga ( kithara ) apoyada a su costado, podra muy bien tomarse por una representacin de Safo, la dcima musa, como la llamaba Platn (James Pradier, Museo de Orsay, Francia).
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lo dej y se fue por el m ar a Troya, y ni de su hija o sus propios padres quiso ya acordarse, pues fue llevada

y esto me recuerda que mi Anactoria no est presente, de ella ver quisiera el andar amable y la clara luz de su rostro antes que a los carros lidios o a mil guerreros llenos de armas. Un poeta contemporneo, Alemn de Esparta, se atrevi a comparar el valor de la msica y el canto, y el placer que producen, con los del campo de batalla, pero slo una mujer poeta, ciertamente, era capaz de arrojar por la ventana todos los mitos masculinos de la guerra y, no slo comparar, sino poner por encima aquello de lo que se ha enamorado (sea lo que sea, o quien sea el pronombre relativo griego es de gnero neu tro). Adems, mientras que muchos varones griegos, a partir de los poe mas de Homero, culpaban implacablemente a Helena por su abandono de los deberes conyugales y por infringir gravemente las reglas de la hos pitalidad, Safo no slo la disculpa, sino que justifica realmente su deci sin de seguir los dictados de su corazn, o de sus instintos. Esto es con tracultura subversiva. Adems, en vez de proclamar su propio amor al estilo del de Helena o sus sentimientos de deseo por algn hombre, re sulta que suspira por la joven Anactoria (un nombre autnticamente re gio entre los griegos) y, por si el oyente o lector lo haba olvidado, ahon da an ms en la herida reiterando la comparacin entre el amor y la guerra. Lo que no encontramos en Safo es prcticamente nada sobre polti ca, a diferencia de lo que puede hallarse en su paisano y contemporneo Alceo, as como en otros poetas lricos y elegiacos de la era arcaica, tales como Soln de Atenas (vase el captulo 3, pp. 57-60). Esta ausencia no resulta muy sorprendente, ya que la poltica era estrictamente cosa de hombres. Sin embargo, se puede intuir que el rechazo de la prioridad de lo poltico por parte de Safo habra sido considerado, incluso en la Anti gedad, un asunto grave, cuando no nefasto, dependiendo del punto de vista. Actualmente parece hablarnos, en cierto modo, con un apremio,

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intimidad y encanto renovados, pero no debemos olvidar que nos vemos obligados a valorar su vida desde una cierta distancia y a travs de un fil tro cultural muy grueso.

Captulo III CLSTENES DE ATENAS


Sobre los antepasados del dirigente ateniense Clstenes existe una historia, narrada amplia y brillantemente por Herdoto como parte de su informe sobre la distinguida familia aristocrtica ateniense a la que di cho dirigente perteneca. Una vez (concretamente hacia el 575 a.C.) hubo un rey (concretamente un tirano) llamado Clstenes de Sicin, que era una ciudad situada al nordeste del Peloponeso. Este rey tena una hija llamada Agariste, a la que quera casar. Entonces anunci que esta ba vacante el puesto de yerno y doce pretendientes griegos pertenecien tes, como deba ser, a la aristocracia presentaron la oportuna solicitud. Durante doce meses los doce candidatos fueron sometidos por su posi ble futuro suegro a un concienzudo examen, para ver si cumplan las con diciones excepcionalmente exigentes, pero convenientemente aristocr ticas, que el rey planteaba. Por encima de todo, a Clstenes le interesaban las proezas atlticas y las habilidades sociales de los candidatos, especialmente cmo se com portaban al estar bajo presin en el banquete o simposio, que era una institucin caracterstica de las clases sociales superiores. Literalmente, la palabra simposio hace referencia al acto de beber juntos, pero nor malmente se sola comer, tambin todos juntos, antes de empezar a be ber seriamente, y a menudo se practicaba el sexo mientras se beba o des pus de haber bebido, tanto en relaciones homosexuales con los compaeros de la fiesta, y especialmente con la propia pareja ertica, como con prostitutas contratadas al efecto, denominadas muchachas

Esta fina copa de figuras rojas ( k ylix ), datada alrededor de 470 a.C., fue diseada para beber en los banquetes llamados sym posia (vase el captulo dedicado a D iotim a). La escena que se representa aqu no es del todo real, pero parece que pudiera representar el recuento de vo tos para un ostracismo. E n total se tena que emitir un m nim o de 6.000 vo tos y el candidato cuyo nombre estaba escrito en el mayor nmero de cascotes de cermica (ostraka ) era el desafortunado ganador de esta elec cin a la inversa y se le obligaba a permanecer en el exilio durante diez aos (Ashmolean Museum, Oxford).
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flautistas, ya que se supona que tenan que ofrecer msica durante la cena de los participantes en el simposio, as como proporcionar servicios sexuales. En los primeros tiempos de la antigua Grecia, el derecho de ad misin para acceder a estos grupos tan exclusivos de bebedores estaba ri gurosamente reservado, las reglas de cada club se respetaban escrupulo samente y se buscaba ansiosamente llegar a ser miembro del grupo ms selecto que existiera. Cuando ya haba transcurrido casi un ao completo de pruebas y se acercaba el momento de la decisin, dos candidatos a la mano de Agariste, ambos atenienses, destacaban por encima de los dems: Megacles, hijo de Alcmen (era un signo de la condicin de aristcrata incluir el patronmico en el nombre completo), e Hipclides, hijo de Tisias. Y, por fin, se lleg al final, mientras Clstenes escenificaba una soberbia borra chera. Megacles se comport de una manera serena e impecable, como era habitual en l. Sin embargo, Hipclides fue ms all de estar achis pado, y bebi hasta estar completamente ebrio. In vino veritas: su autn tico carcter, bastante ms que vulgar, aflor cuando se puso a realizar unos pasos de baile cada vez ms libidinosos (incluyendo lo que Her doto enigmticamente denomina figuras espartanas). Finalmente, para colmo de escndalo, se coloc cabeza abajo sobre la mesa y agit sus piernas bruscamente en el aire. Dado que los hombres griegos no solan utilizar prcticamente nada de ropa interior para proteger su pudor, sus vergenzas quedaron a la vista de todo el mundo. Clstenes no se sinti sorprendido, pero s insultado y ultrajado por la osada de Hipclides. Con voz de trueno le grit: Hipclides, con ese baile te has quedado sin matrimonio. A lo que Hipclides supuestamente respondi: A Hip clides eso le tiene sin cuidado. Megacles, cuyo nombre significa de gran fama, recibi merecidamente su premio y, poco tiempo despus, engendr a nuestro Clstenes, que recibi, como era costumbre, el nom bre de su abuelo. Es probable que el ateniense Clstenes, cuando se hizo mayor, oyera contar alguna versin de los hechos anteriormente relatados y, sin duda, sacara sus propias conclusiones sobre lo que era un comportamiento so cial correcto. Igual de instructivo tuvo que ser para l el posterior co queteo de su padre con otro tirano griego, esta vez un ateniense llamado Pisistrato. Alrededor del ao 600 a.C., Atenas haba estado metida de lleno en una grave crisis econmica, social y poltica. Se necesitaba urgentemen-

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te un rbitro que mediara para resolver la situacin, y oportunamente apareci Soln, un rico aristcrata, pero tambin un hombre excepcio nalmente moderado y con una visin sumamente aguda. De l recibi Atenas el primer paquete completo de reglas y normas polticas, revis la constitucin, puso riendas a los codiciosos plutcratas y concedi un margen adecuado de poder y responsabilidades a los ciudadanos mode radamente ricos y que no eran aristcratas. Tambin proporcion a los ciudadanos atenienses ms humildes una cierta proteccin legal contra la explotacin. (Al considerar todo esto retrospectivamente, se puede pen sar que algunas de estas medidas seran luego cruciales para el xito que lograron finalmente las reformas democrticas de Clstenes un siglo des pus, aunque no fueran precisamente dichas reformas lo que Soln tena en su mente.) Intentando complacer a casi todos, Soln acab dejando desconten tos a muchos y, por ello, se vio obligado a abandonar Atenas durante un tiempo hasta que se calmaran los nimos. Sin embargo, sus reglas y nor mas quedaron vigentes y muchas de ellas se cumplieron durante un buen nmero de aos, hasta precisamente poco despus del nacimiento de Clstenes alrededor del ao 570. Durante la dcada de 560, se produjo una combinacin de presiones internas y externas que condujo a una lu cha de confrontacin entre facciones lideradas por tres nobles atenienses que contaban con partidarios cuyas bases de poder se localizaban en di ferentes partes del tica, el extraordinariamente extenso territorio de la ciudad de Atenas. Uno de los tres, Pisistrato, un aristcrata que se pro clamaba a s mismo descendiente de la realeza homrica, surgi inicial mente como vencedor, apoderndose del poder individual como tirano y desafiando la constitucin de Soln mediante una combinacin de trucos sucios y proezas polticas y militares. Pero Pisistrato no consigui esta blecer unos fundamentos suficientemente slidos para mantener una ti rana duradera y pronto se vio forzado a partir a un exilio temporal. Unos pocos aos ms tarde, quizs alrededor del 555, lo intent otra vez con una nueva estrategia: si no puedes derrotarlos, nete a ellos. En primer lugar, estableci una alianza matrimonial con uno de sus dos ri vales ms importantes, Megacles, casndose con su hija, hermana de Clstenes. Entonces, Megacles ayud a Pisistrato a volver a acceder a la tirana, con lo que Clstenes se convirti en nieto de un tirano y cuado de otro. Pero esta alianza pronto se deterior, en parte porque, segn se dice, Pisistrato se neg a tener relaciones sexuales convencionales con su esposa (presumiblemente porque no quera correr el riesgo de tener ms

F ig u r a 13. Soln. Soln de Atenas, que estuvo en su apogeo varias d cadas en torno al ao 600 a.C., es mucho ms que slo un nombre. Para los antiguos, era uno de los Siete Sabios de Grecia, por su sabidura poltica prctica. Pero tambin es un personaje que dispara nuestra imaginacin, porque sus ideales y programas polticos estn contenidos en elegantes versos elegiacos. Como Hesodo, invocaba a las Musas para que le conce dieran la inspiracin, que nunca dejaba de llegarle para escribir sus poe mas polticos en los que justific sus reformas y advirti sobre las conse cuencias que podran sobrevenir si no se observaban estrictamente: la penosa esclavitud, las luchas internas, la ruina pblica (Los Uffizi, Florencia).

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hijos, dado que ya tena tres). La prdida del apoyo de Megacles supuso una segunda prdida de su cargo de tirano. En el tercer intento, Pisistrato realmente se prepar a fondo para vol ver a tomar el poder seriamente. Durante diez aos hizo acopio de re cursos, estableciendo nuevas relaciones en el exterior y aprovechando las que ya tena establecidas, en gran parte con la idea de conseguir recursos financieros para pagar las tropas mercenarias que necesitaba para resta blecer y mantener su poder como gobernante de Atenas. En el ao 546 decidi que el momento oportuno haba llegado. Desembarc al este del tica, no lejos de Maratn, donde tena propiedades y lazos familiares, y gan una batalla decisiva contra las fuerzas de la resistencia leal. Con el fin de dotarse a s mismo de algo parecido a un- marco de legitimidad para lo que era, de hecho, una mera toma del poder mediante la fuerza militar, hizo circular la historia de que nada menos que la propia Atenea (en realidad, una joven ateniense excepcionalmente alta vestida con una armadura y conduciendo un carro) le escoltaba personalmente en su re torno a Atenas, como si los atenienses del ao 545 estuvieran viviendo an en los tiempos de la Odisea. Hasta este extremo perduraba la in fluencia de Homero. A partir de ese momento, Pisistrato pudo instalar se slidamente como tirano para el resto de su vida, es decir, durante unos dieciocho aos, y transmitir el cargo, consiguiendo que su hijo ma yor Hipias fuera su sucesor. Aqu es donde nuestro Clstenes entra en escena. Bajo la tirana to tal de Hipias, as como bajo la de su padre, las viejas normas constitucio nales establecidas por Soln se haban cumplido formalmente. Solamen te se haba necesitado una cierta cantidad de normas accesorias para que las personas adecuadas ocuparan los puestos polticos relevantes, so bre todo los de los arcontes (los nueve puestos ejecutivos nombrados anualmente para llevar a cabo las tareas administrativas ms importan tes, y especialmente las judiciales). Gracias a la documentacin propor cionada por una inscripcin excavada en el gora ateniense por la Ame rican School of Classical Studies en la dcada de 1930, sabemos que en 525 el hombre designado para ser el arconte principal era nuestro Cls tenes, que entonces ya era jefe de la familia de los Alcmenidas. En cier to momento, los Alcmenidas y los Pisistrtidas haban arreglado sus di ferencias por lo que se refera a la disputa de la dcada de 550, o al menos Clstenes haba decidido que sera una buena poltica para l de mostrar que acataba todo durante el tiempo que estuvo sometido a las reglas de Hipias, an muy recientes.

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Alrededor de doce aos ms tarde, se acababa la luna de miel con Hipias. Un complot de los aristcratas en el que est implicada una pareja homosexual (Aristogiton y Harmodio) dio como resultado el asesinato del hermano menor de Hipias, Hiparco, con el que Hipias haba gober nado conjuntamente durante la tirana. Se puede comprender que Hipias considerara esto como un complot contra su persona y, segn la infor macin que nos ha llegado sobre l, se convirti en el estereotipo del ti rano vicioso, que mataba o enviaba al exilio a sus oponentes, trataba du ramente a la ciudadana indefensa, y, lo que es ms, mostraba una voluntad nada patritica de congraciarse con los griegos que eran vasa llos del cada vez ms amenazador imperio persa, situado al este (vase el captulo sobre Artemisa). (Fue debido a comportamientos como el de Hipias que la palabra tirana llegara a adquirir las connotaciones ex clusivamente negativas que posee en la actualidad.) Entre las vctimas de la brutalidad de Hipias se encontraba Clstenes. Puede que fuera enviado al exilio o que se marchara por iniciativa pro pia antes del asesinato de Hiparco. Lo que es cierto es que lleg a ser el lder de la oposicin en el exilio, haciendo todo lo posible para provocar la cada de Hipias y, en especial, a la luz de sus experiencias personales, es posible imaginarse que provoc el final definitivo de las tiranas en Atenas. Para lograr este objetivo era conveniente tener a favor dos me dios, importantes y complementarios: el orculo de Delfos y los esparta nos. Las principales profecas formuladas por el orculo de Delfos hicie ron que la atencin se centrara en los griegos a finales del siglo vm, y que stos adquirieran fama. A l igual que suceda con otros orculos en otras culturas, lo que Apolo expresaba a travs de las inspiradas bocas de sus sacerdotisas no alter necesariamente el curso de la historia. Lo ms fre cuente era que el orculo confirmara al consultor particular, o a una ciu dad que acuda a consultarle, lo que stos ya haban decidido como lnea de actuacin. Adems, en caso de duda extrema, siempre era posible in terpretar al orculo justamente en el sentido contrario a su significado obvio, y as es como surgi la leyenda de la ambigedad dlfica (y nues tro adjetivo dlfico). En realidad muchas de las respuestas del orculo eran perfectamente deducibles, y una de las tareas que ste lleg a reali zar para una ciudad fue establecer el sello de la aprobacin divina en al guna iniciativa legisladora o en alguna maniobra diplomtica. Se dice que las leyes de Esparta, por ejemplo, fueron promulgadas con el asesoramiento del orculo de Apolo en Delfos, y numerosas fundaciones nue-

Votacin. Las reformas legales promovidas por Clstenes tu vieron como efecto una reestructuracin de la geografa poltica. A partir de entonces, la ciudadana ateniense iba a estar basada en el pueblo o dis trito en que una persona se registraba ai llegar a la mayora de edad. Los aproximadamente 140 pueblos se agrupaban adems en tres grupos de tritias, una para la ciudad, otra para el interior y una tercera para la cos ta, en el territorio del tica. Combinando una tritia de cada rea, se for maron diez tribus artificiales, cada una de las cuales contribua con cin cuenta consejeros al nuevo consejo de 50 0 miembros creado por Clstenes. Este sistema constitua una inteligente combinacin de la heterogeneidad (la tribu) y la homogeneidad (el pueblo).
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vas establecidas al otro lado del mar se realizaron convencionalmente con el divino sello de aprobacin de Apolo. Era bastante ms arriesgado intentar conseguir que Apolo interviniera en los asuntos de una ciudad, con el fin de derrocar el poder poltico establecido. Sin embargo, esto es lo que Clstenes hizo. Primero convenci al personal que gestionaba el santuario de Apolo en Delfos ofrecindose a pagar por una mejora en la piedra que se iba a utilizar en la ya iniciada reconstruccin del principal templo de Apolo, de tal forma que en vez de piedra caliza se utilizara mrmol. Despus, se gn se dice, soborn a la sacerdotisa o quizs a los sacerdotes que eran responsables de, entre otras cosas, traducir las palabras de la sacerdotisa al griego ordinario y llevar un registro de lo que sta deca para que dijera a los espartanos, siempre que fueran a consultar al orculo (lo cual hacan con bastante frecuencia), que tenan que liberar Atenas de la ti rana de Hipias. Esto situ a los espartanos en algo parecido a un dilema de fidelidades. Por una parte, no tenan ninguna disputa con Hipias como tal; de hecho, exista algo as como un entendimiento amistoso entre ellos. Por otro lado, eran profundamente piadosos y respetaban sin re servas lo que consideraban como la palabra de Apolo (el patrn, como ya hemos visto, del sistema poltico de los espartanos). Por todo esto, la estrategia de Clstenes tuvo xito y los espartanos decidieron derrocar a Hipias, cosa que consiguieron en el segundo intento en el ao 510. Sin embargo, para Clstenes no era posible limitarse a regresar del exilio y volver a asumir lo que l mismo pudiera considerar como la posi cin poltica adecuada para l y sus dignos partidarios. Tena que luchar, adems, no slo contra un rival ateniense, sino contra un rival ateniense respaldado por el poder de Esparta. Se volvi a presentar una situacin algo parecida a la que se dio en la dcada de 560: una enorme lucha de facciones entre, por una parte Clstenes y sus partidarios, y por otra el aristcrata Isgoras, respaldado por los espartanos. Isgoras, que jugaba segn sus propias reglas, pareca ir en cabeza al principio. Fue elegido ar conte principal para el ao 508. Entonces fue cuando Clstenes jug sus triunfos. Hizo un llamamiento al demos de Atenas, es decir, a la masa no aristocrtica de ciudadanos atenienses ordinarios, y sospechamos que, en especial, a los que estaban en mejor posicin econmica (algo parecido a lo que hizo Soln, pero ahora estos ciudadanos eran ms numerosos, tanto en cifras absolutas como relativas, y tenan ms experiencia polti ca, por lo que podan ser ms exigentes). En efecto, hizo algo ms que un llamamiento a estos ciudadanos. Les ofreci un nuevo paquete de refor

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mas que habran de tener como resultado otorgarles el kratos, es decir, un voto decisivo en el gobierno de Atenas. Demos ms kratos = demokratia. Aunque esta palabra en realidad no se utiliz hasta varias dca das despus de las reformas de Clstenes del ao 508, lo que en realidad introdujeron, por primera vez en la historia del mundo, fue democracia, o protodemocracia. Algunos expertos modernos, siguiendo sin duda las directrices de los contrarios a Clstenes, han interpretado las reformas institucionales de ste como una maniobra meramente facciosa, un modo de derrotar pri mero a Isgoras y luego asegurarse de que, incluso en el nuevo orden proto- (o, para ellos, pseudo-) democrtico, l y toda la familia de los Alcmenidas, a la que perteneca, tendran un poder y unas prerrogativas es peciales. Sin embargo, la interpretacin contraria se justificara por el he cho de que el nuevo rgimen no slo se puso en funcionamiento, sino que se implant con gran xito y a una velocidad extraordinaria. (Si no hubie ra sido as, habra sido borrado del mapa por una mortfera combinacin de enemigos internos y externos.) Segn esta interpretacin, el complejo y sofisticado paquete de reformas de Clstenes fue el resultado de una pro longada y estricta reflexin poltica que tuvo en cuenta debidamente la experiencia poltica de Atenas durante todo el siglo anterior y en particu lar su experiencia con la tirana. Dado que esto haba afectado a Clstenes personalmente de una manera casi ms adversa que a cualquier otro ate niense, no me1 parece difcil entender por qu Clstenes poda desear adherirse a este paquete de reformas esencialmente antitirnicas, aunque no hubiera sido l el principal responsable de su diseo. La clave de estas reformas fue la reestructuracin del mapa poltico. La ciudadana ateniense, es decir, el disfrute de los privilegios que otor gaba esta ciudadana (que, por supuesto, slo estaba al alcance de los va rones adultos), iba a estar basada a partir de ese momento en el pueblo o distrito (otro sentido del trmino demos) en el que el individuo estaba registrado en el momento de llegar a la mayora de edad. Tambin se re quera ser hijo legtimo de un padre ateniense, pero no necesariamente de, una madre ateniense. Al fin y al cabo, esto ltimo habra excluido al propio Clstenes. Existan en total alrededor de 140 pueblos o demoi y posteriormente fueron agrupados, a efectos de autogobierno nacional, en treinta tritias, diez para cada uno de los tres sectores amplios ciu dad, campo y costa en que el tica estaba dividida. De este modo, se crearon diez tribus artificiales combinando una tritia de la ciudad, otra del campo y otra de la costa. Cada una de estas tribus aportara cincuen-

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ta consejeros al nuevo Consejo de los Quinientos creado por Clstenes. Este Consejo se haba de convertir en el cuerpo administrativo del esta do ateniense y el comit de direccin de la Asamblea, a la cual todos los ciudadanos de Atenas tenan acceso para votar sobre asuntos de inters nacional, tales como la paz y la guerra. El sistema as instaurado repre sentaba una inteligente combinacin de heterogeneidad (la tribu) y ho mogeneidad (el demos). Era demasiado pronto para someterse a la prueba ms rigurosa: la defensa nacional. En el ao 506 los espartanos, descontentos con este cambio demo crtico y ms concretamente con el rechazo popular hacia sus amigos atenienses (primero Hipias y luego Isgoras), reunieron una numerosa expedicin de sus aliados tanto del interior como del exterior del Pelo poneso. Afortunadamente para los atenienses no haba duda de que el mando de los espartanos estaba dividido en las instancias ms altas por una disputa irreconciliable entre dos reyes de Esparta, Cleomenes I y Demarato. La rama del Peloponeso que formaba parte de la proyectada invasin espartana huy a la desbandada, dejando a Atenas libre para negociar con sus vecinos hostiles de Beocia y Eubea, y esta negociacin fue un xito rotundo. Pero Atenas en aquella poca no slo tena difi cultades con otros griegos. Como ya hemos visto, Hipias haba establecido anteriormente vncu los con los persas, lo cual probablemente contribuy a su derrocamiento. Enfrentados a la gran amenaza de los espartanos, los atenienses no des cartaban solicitar ayuda a la misma fuente, quizs especialmente una ayuda financiera. Cuando vieron que no necesitaban la ayuda persa, no tardaron en rechazar cualquier insinuacin relativa a que alguna vez hu bieran deseado tratar con esa superpotencia oriental, y en el ao 499 a.C. se creyeron en la obligacin de prestar ayuda concreta a sus compatrio tas griegos de Jonia en la revuelta que stos intentaron contra el sobera no persa. Pero, entretanto, los problemas potenciales que les planteaba Esparta no estaban ni mucho menos resueltos. Dolidos todava por la hu millacin del ao 506, los espartanos convocaron un congreso de sus alia dos y les plantearon una propuesta singular: restaurar a Hipias en su po sicin de tirano de Atenas, en beneficio de los espartanos. Aun siendo una propuesta embarazosa, ya que contradeca su discurso de oposicin a las tiranas (los espartanos estaban orgullosos de no haber tenido nun ca un tirano que los gobernara), era una opcin menos mala que tener a Atenas, democrtica y segura de s misma, incontrolada en el centro de Grecia, donde poda representar un ejemplo desafortunado que anima-

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ra a otras ciudades a concebir las aspiraciones polticas de los demoi, concretamente a todas aquellas ciudades donde el poder poltico se man tena tradicionalmente en manos de unos pocos privilegiados, los oligoi (de donde se deriva la palabra oligarqua), Qu sucedi con Clstenes en medio de todo el barullo y el furor que agitaron los ltimos aos de lo que llamamos el siglo vi a.C.? No lo sabemos, pero la explicacin ms sencilla para su aparente desaparicin de la escena poltica es que muriera poco despus. Para entonces tendra ya alrededor de los sesenta y cinco aos, y es de suponer que haba lle vado una vida especialmente llena de energa y rigor. Sin embargo, su le gado continu vivo y fue recordado, aunque no siempre con un clido aprecio. Herdoto visit Atenas o vivi all cincuenta aos ms tarde, y entre sus informantes de la aristocracia ateniense haba alcmenidas des cendientes de Clstenes, as como tambin otros descendientes de sus opositores. Siendo todos aristcratas, a ninguno de ellos (salvo a Peri cles) le gustaba demasiado la maniobra oportunista de Clstenes (segn sus opiniones) de dirigir la poltica hacia el demos, o de introducir al de mos, sacndolo del fro aislamiento poltico y dndole un lugar de honor junto al fuego. Pero no pudieron ocultarle a Herdoto el hecho de que, segn ste relat despus, fue Clstenes quien cre las tribus y la demo cracia para los atenienses.

Captulo IV ARTEMISA DE HALICARNASO


La ciudad de Halicarnaso se llama actualmente Bodrum y es un cen tro turstico internacional situado en la costa oeste de Turqua a orillas del Egeo, famoso principalmente por sus instalaciones para deportes acuticos. En la Antigedad gozaba de una imagen ms seria. Fue espe cialmente famoso por albergar una de las siete maravillas del mundo an tiguo: el Mausoleo. ste era un gigantesco monumento funerario erigido hacia el ao 350 a.C. para el epnimo Mausolo por encargo de su viuda y hermana carnal Artemisa. Est claro que fue una mujer formida ble, pero, aunque era una persona profundamente helenizada, en reali dad no era griega. Su homnima griega era igualmente formidable, si no ms. Esta Artemisa nos es conocida principalmente por las Historias de un contemporneo suyo, ms joven, y tambin natural de Halicarnaso, llamado Herdoto. Al igual que otras mujeres polticas poderosas, Arte misa se vio obligada al principio a desempear un papel secundario jun to a un hombre, su esposo. Sin embargo, cuando ste muri, Artemisa tom las riendas, no slo del gobierno, sino del poder. La palabra griega que expresa coraje o valenta, especialmente la va lenta que se demuestra en el campo de batalla, significa literalmente hombra (como sucede con la palabra latina de la que se deriva vir tud), Por consiguiente, hablando en trminos estrictos, era imposible para una mujer griega ser valiente en el sentido militar, o, si no imposi ble, al menos paradjico. Pero Herdoto, como caso nico y con una cierta dosis de orgullo nacional, no se priva de asignar esta cualidad a

F i g u r a 15. A veces los expertos no se conforman con relacionar un ob jeto con la clase general correspondiente dentro de la pintura de vasijas (loza ateniense de figuras rojas), sino que tambin dan un nombre al pintor. E n consecuencia, esta escena se ha atribuido a la mano del pintor Tripto lemo, que la realiz alrededor del ao 480, en el preciso m omento de la in vasin persa dirigida por el rey Jerjes. La escena hara que el usuario griego de esta copa recordara los grandes hechos realizados por sus compatriotas durante las guerras persas, como, por ejemplo, la decisiva victoria conse guida por los hoplitas (soldados de infantera pesada, como el que aparece aqu a la derecha) frente a sus contrarios persas en la batalla de Platea en el ao 479 (Administracin de los Museos Nacionales de Escocia).

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Artemisa. En muchos aspectos, ste fue un gesto audaz, porque Artemi sa no exhibi su autntico valor griego a favor de los griegos que lucha ban por defender su cultura e independencia en las guerras persas de los aos 480 y 479, sino a favor del invasor persa. Artemisa, reina de Hali carnaso, era tambin vasalla de Jerjes, Gran Rey de Persia, rey de reyes en muchas tierras. Como tal, estaba obligada a seguirle a la batalla cuan do l decidiera ordenrselo, y en el 480 el objetivo era Grecia y el fin su conquista e incorporacin al imperio persa. La dinasta que gobernaba el imperio persa de los Aquemnidas ha ba sido fundada tres generaciones antes, con Ciro II, conocido tambin como Ciro el Grande. (En la lengua persa este nombre viene de algo as como Kurash; Ciro es la forma latina de la aproximacin griega de este nombre, pues la lengua griega careca, y sigue careciendo, del sonido sh.) Ciro figura honorficamente en la literatura nacional juda, ya que fue l quien acab con el exilio de los judos, sacndolos de ms all de los ros de Babilonia (vase el salmo 137) y devolvindolos a su patria le vantina. Los judos, sin embargo, no fueron los nicos que dieron buena prensa a Ciro. Tambin Herdoto apenas la critica, y la impresin gene ral que suscitan sus relatos es la de que era sabio y generoso, as como un gobernante prudente y poderoso. Jenofonte, contemporneo del Mauso leo, escribi todo un libro sobre l, una especie de precursor de la no vela o el romance, en el que se representa a Ciro como una figura que, para el lector griego de Jenofonte, encarnaba las virtudes esenciales del liderazgo. Ciro comenz el proceso de fundacin de su imperio en la dcada del 550 a.C. y muri, en el 529. Su hijo Cambises se anexion Egipto, de tal modo que en una generacin se cre un imperio que se extenda desde ms all del Hindu Kush por el este, hasta la primera catarata del Nilo por el oeste, y abarcaba la mayor parte de la masa terrestre asitica, cu briendo en total cerca de tres millones de kilmetros cuadrados. Esto lo converta en el imperio de crecimiento ms rpido que se viera nunca en el Oriente, y tambin en uno de los ms extensos y ms complejos. En l estaban incluidos pueblos de muchas lenguas, religiones y culturas dife rentes, una pltora de territorios y geografas. Conquistarlo ya fue un lo gro bastante grande; mantenerlo intacto durante alrededor de dos siglos fue poco menos que maravilloso. Sin embargo, casi todo l se deshizo en la generacin posterior a la muerte del hijo de su fundador. Herdoto constituye la mejor fuente narrativa existente para com-

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prender lo que estaba sucediendo en el imperio persa en la problemti ca dcada del 520 a.C. Pero no poda aportar ms que lo que le propor cionaban sus fuentes y no pudo leer lo que los textos persas oficiales y no oficiales decan, ni siquiera textos escritos en cualquier otro idioma que no fuera el griego. Le haba llegado por transmisin oral el hecho de que Cambises muri en extraas circunstancias, quizs incluso por suicidio, posiblemente porque no era ms que un pequeo loco. Segn las infor maciones, haba habido un perodo de interregno, y una breve usurpa cin por parte de un medo, no de un persa. Los medos y los persas, que ocupaban respectivamente el norte y el sur del Irn, eran pueblos empa rentados, pero distintos. (Los griegos habitualmente los confundan, pero nosotros no debemos hacerlo, ya que equivaldra a hacer algo as como confundir a los galeses y a los irlandeses en la actualidad.) Este interreg no haba fomentado numerosas revueltas contra Persia de los pueblos re cientemente sometidos, especialmente en Babilonia y Egipto. El orden fue restaurado finalmente por el tercer gobernante aquemnida, Daro, un pariente lejano de Cambises que posea la ventaja crucial de estar ca sado con la hermana de ste, Atosa (otra mujer formidable, a la que no slo Herdoto reconoce un importante papel, sino tambin el dramatur go ateniense Esquilo en su obra Los persas, escrita en el ao 472 a.C.). Sin embargo, buena parte de esto, si no la totalidad, pudo ser senci llamente propaganda, difundida como autojustificacin por el victorioso recin llegado Daro, que no estaba en la lnea directa de sucesin al tro no y se vio enfrentado con numerosos varones aquemnidas hostiles, en frentamiento que era un producto inevitable del sistema de harenes rea les persas. En todo caso, Daro no era en absoluto un propagandista. Slo que en Behistun, en la regin denominada Media, haba tallado una enorme inscripcin trilinge en la que daba su versin de los aconteci mientos que ocasionaron o ms bien, como l hizo escribir, hicieron ne cesaria su ascensin al trono. Fue esta inscripcin la que finalmente, en el siglo X IX , hizo posible el desciframiento del lenguaje oficial de los re yes persas, al que los expertos llaman persa antiguo. Sin embargo, Daro tuvo mucho cuidado de no adjudicarse el mayor mrito a s mismo, sino que se lo dio a la divinidad tutelar de la casa real persa, Ahura-Mazda, dios de la luz. De hecho, en el relieve de Behistun, se haba representa do a s mismo sentado en el trono bajo la proteccin divina de AhuraMazda. Sea cierta o no la versin oficial de Daro, no hay duda de que l fue el segundo fundador del imperio persa despus de Ciro. Tras sofocar las

16. Ciro el Grande. Entre todos los fundadores de imperios, hay que situar a Ciro como uno de los ms grandes entre los grandes. E l im perio persa aquemnida que l cre en el transcurso de treinta aos le so brevivi durante doscientos aos ms. E n verdad, tal y como l y sus su cesores se definan a s mismos, era rey de reyes, en numerosos territorios; en el momento de mayor expansin el imperio persa se ex tenda desde Asia central hasta la primera catarata del Nilo (Museo del Louvre, Pars).
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17. Daro I. Entre los sucesores de Ciro, el ms grande, casi un segundo fundador del imperio persa, fue D aro I (rein entre los aos 522486). La capital del imperio en tiempos de Ciro haba estado en Pasarga da; Daro construy, no una, sino dos nuevas capitales: una era Perspolis (en griego; Parsa en persa), el centro principal de las ceremonias oficiales, y Susa, la sede administrativa ms importante. A qu, en este relieve del Te soro de Perspolis, Daro aparece entronizado en todo su esplendor. Ante l se inclina un individuo, haciendo el tradicional saludo de respeto iproskunesis u obediencia), con el que expresa la insalvable distancia social que existe entre l y su soberano ungido por los dioses ( S E F ) .
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revueltas que se producan por doquier y establecerse firmemente en el poder, llev a cabo una remodelacin administrativa de todo el imperio. Este se encontraba dividido en provincias, conocidas en la transliteracin al griego como satrapas, estando cada una de ellas bajo el gobierno di recto de un strapa o virrey persa. Haba al menos veinte satrapas y el objetivo ms importante de la remodelacin fue establecer qu cantidad de impuestos y en qu forma haba de pagar cada una anualmente a los dos centros principales de poder real situados en la zona central de Per sia: Perspolis, la capital protocolaria, y Susa, la capital administrativa. De algn modo, Herdoto consigui una versin de esta reorganizacin administrativa y nos cuenta con gran detalle lo que crea (segn le dije ron) que estaba obligada a pagar cada una de las veinte satrapas duran te el reinado de Daro (c. 522-486 a.C.). Tena una razn especial para actuar de este modo, como ya hemos visto: incluso su propia ciudad, Halicarnaso, estaba implicada en una de estas rebeliones, como lo estaban de hecho todos los griegos que vivan en la costa egea de Asia, desde el Helesponto (el estrecho de los Dardanelos) en el norte, hasta las tierras situadas frente a la isla de Rodas, en el sur, y adems los griegos que vivan en Chipre. Resulta bastante inte resante el dato de que estos griegos no optaron por rebelarse durante la poca problemtica que sigui a la muerte, un tanto misteriosa, de Cam bises. Pero, por otra parte, s que se alzaron en rebelin unos veinte aos ms tarde, cuando la mayora de los sbditos de Persia no lo hicieron. El informe de Herdoto sobre esta revuelta, conocida como la sublevacin de Jonia de los aos 499-494, constituye el preludio de su relato princi pal, la invasin de Grecia dirigida por el hijo de Daro, Jerjes, en el ao 480. La conexin entre estos dos acontecimientos, la sublevacin de Jo nia y la invasin de Grecia por los persas, es directa en los textos de He rdoto. Jerjes haba jurado poner en prctica la ltima voluntad no cum plida de su padre, consistente en vengarse de los griegos continentales, especialmente de los atenienses, por enviar primero ayuda a los rebeldes jonios y luego derrotar a las fuerzas expedicionarias persas en la batalla de Maratn en el ao 490 a.C. Aqu es donde entra en escena nuestra Artemisa. Su nombre es teofrico, es decir, se le bautiz con el nombre de un dios, en este caso una diosa, Artemis, hermana de Apolo. El lugar de nacimiento y principal re sidencia espiritual de Artemis era la isla de Dlos, una de la Cicladas; su santuario ms famoso estaba en feso, en Jonia, donde el reconstruido templo del siglo iv era tambin una de las siete maravillas del mundo.

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Entre las distintas funciones de la diosa rtemis, la ms cercana para cualquier joven griega era la de presidir la importante transicin de la li bertad de la niez a la sumisin del matrimonio, a travs de la llegada de la pubertad, aproximadamente a la edad de catorce aos. Despus de la menarqua, una joven griega dedicaba a rtemis simblicamente alguna de sus ms preciadas posesiones de la niez, por ejemplo, su juguete fa vorito o una prenda de vestir que le agradara mucho. Esto serva para simbolizar que por fin dejaba atrs su infancia y se embarcaba en su tra yectoria predestinada como esposa y madre. El padre que bautiz como Artemisa a la futura reina de Halicarna so y que concert su matrimonio se llamaba Ligdamis, nombre que com parta con quien era entonces el tirano que gobernaba la ciudad-isla de Naxos, en las islas Cicladas. Pero la madre de Artemisa no era de Hali carnaso, sino de Creta, un detalle que indica que era de procedencia aris tocrtica, ya que los aristcratas griegos tenan la costumbre de concer tar alianzas matrimoniales con hombres poderosos de otras ciudades griegas y, a veces, incluso con no griegos. Hacia el ao 500 a.C., que fue, ms o menos, la poca en que Artemisa se cas, no era habitual que una ciudad griega estuviera gobernada por una monarqua hereditaria. Es parta era la excepcin ms destacada en este sentido, y doblemente des tacada ya que tena en realidad dos reyes hereditarios (vase el captulo dedicado a Cinisca). Sin embargo, Halicarnaso era una ciudad griega algo extraa, puesto que tena una poblacin mixta de griegos y carios (de Caria) no griegos, que, segn parece, haban contrado matrimonios entre ellos o, en todo caso, a veces haban tenido estrechas relaciones en tre unos y otros. Quizs en esta ciudad un poco anticuada, que era una avanzada del helenismo, la tradicin monrquica heredada de la pica de Homero se haba conservado durante ms tiempo que en otros lugares del mundo griego. En todo caso, el esposo de Artemisa (cuyo nombre desconocemos) parece haber sido un rey legtimo, y no un tirano usur pador como Ligdamis de Naxos y otros tiranos apoyados por Persia o in cluso, tal vez, impuestos a unas ciudades griegas sometidas a ellos. Sin embargo, el esposo de Artemisa muri joven, demasiado pronto para que su hijo pudiera sucederle, por lo que la reina se hizo cargo del trono. No fue la primera griega, viuda de un rey, que literalmente se cal zaba las botas de su cnyuge real fallecido, ni fue la ltima. Pero lo hizo con un impulso y una brillantez especiales. Cuando Herdoto nos la pre senta, lo hace en una descripcin de,Jerjes pasando revista a sus tropas combinadas que formaban en el norte del Egeo a principios del ao 480.

Jerjes. Com o sucede a menudo, el hijo y sucesor Jerjes (486demostr ser un hombre de mucha menos categora que su abuelo Daro. Aparte de su desastroso intento de extender su imperio a travs del Egeo para rodear completamente la Grecia continental, el reinado de Jer jes se vio afectado por graves momentos de agitacin poltica interna. Por consiguiente, era para l absolutamente necesario insistir en un nivel m ximo de pompa y ceremonia reales, como en este relieve que lo muestra ms alto de lo que era bajo la agradable sombra de un parasol (Giraudon/Art Resource).
F ig u r a 18. 4 65 )

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La invasion persa haba sido preparada y meditada durante largo tiem po. Las fuerzas invasoras eran, segn quisieron creer los griegos, sobre naturalmente numerosas: 1.700.000 soldados de infantera y 1.207 naves. Actualmente se tiende a reducir estas cifras a unas cantidades del orden de entre 80.000 y 100.000 soldados y 600 naves. Imitando consciente mente a Homero, su modelo literario fundamental, Herdoto nos da una lista de las fuerzas de infantera de Jerjes, as como un catlogo de las na ves y de los oficiales al mando del lado persa, incluyendo entre los almi rantes a un hermano carnal y varios hermanastros de Jerjes, que era l mismo el almirante en jefe. El mando supremo de los sbditos griegos y de las naves de Caria estaba en manos de uno de los hermanastros, otro hijo de Daro. Herdoto menciona a continuacin por su nombre a diez capitanes, de los cuales tres eran de Caria. Despus, finalmente, en el punto culminante de esta revista a la flota persa, la atencin recae, no en un hombre, sino en una mujer: Pasar por alto los nombres de los otros capitanes, pero no puedo evitar expresar mi admiracin por Artemisa: sta, pese a ser una mujer, prest servicios en la expedicin contra los griegos. Artemisa no slo dirigi a los hombres de su ciudad natal Halicarna so, sino tambin a los de las islas de Cos y Nisiros, y de Calinda, en Ca ria (o quizs la griega Calimnos). La propia ciudad de Halicarnaso haba aportado cinco barcos, posiblemente trirremes del ms moderno diseo: es decir, naves de guerra con tres rdenes de remos superpuestos, pro pulsadas por 170 remeros, y con una tripulacin y tropa de marina de en tre veinte y treinta hombres ms, en total unos 200. Segn resea Her doto con orgullo, estas cinco naves de Halicarnaso ocupaban un segundo lugar en cuanto a fama, siendo superadas nicamente por los prestigio sos marineros fenicios de Sidn. De hecho, fueron los fenicios de lo que sera actualmente Lbano y los de Chipre quienes constituyeron el n cleo de la armada imperial persa del Mediterrneo oriental, y se confia ba en que ellos ganaran para Jerjes la parte naval de su campaa anfibia contra los griegos. Pero su capitana, Artemisa, no era solamente una per sona de accin, sino tambin experta en razones, una cabeza inteligente que daba sabios consejos: tan sabia era que, si creemos lo que cuenta He rdoto, Jerjes valoraba sus consejos por encima de los de cualquier otro de sus capitanes. Despus del solemne acto de pasar revista a las tropas que hemos descrito anteriormente, el propio Jerjes avanz hacia el sur con la flota hasta situarse frente a la costa del Atica, el territorio de su mayor ene

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migo y su objetivo ms importante, Atenas. Pero, durante el viaje, se de sencaden una gran tormenta que hizo naufragar buena parte de sus bar cos, con lo cual se equilibraron un poco las posibilidades de cara a cual quier futuro encuentro con la armada griega, principalmente la ateniense. Esto result providencial ya que el ejrcito de tierra de Jerjes, bajo el mando de Mardonio, se haba abierto paso arrasando la resisten cia griega. La tradicin griega da gran importancia al heroico sacrificio del rey espartano Lenidas y sus trescientos espartanos en el paso de las Termopilas. Sin embargo, el significado de esta accin nunca pudo ser ms que una operacin de resistencia y levantamiento provisional de la moral, una especie de sacrificio apaciguador para asegurarse el apoyo di vino a la parte principal de la resistencia griega, que se desarrollara en el mar. A su debido tiempo se produjo el enfrentamiento en Salamina, una pequea isla situada a la altura del Atica. Al mando de la flota griega es taba Temstocles, un hombre dotado de una enorme astucia y de grandes recursos, as como de una amplia visin estratgica. Haba sido l quien disuadi a los atenienses de otorgarse a s mismos un bono en efectivo para cada uno cuando en las minas de plata de Laurium, de propiedad estatal, se produjo el descubrimiento afortunado de un gran yacimiento en el ao 483, y los persuadi para que, en lugar de repartrselo, invirtie ran el dinero en la construccin de una nueva y veloz flota de doscientos trirremes. Esto era democracia, en concreto la democracia ateniense de Clstenes: gobernar por medio de la asamblea de masas, actuando con xito. Temstocles tena enemigos, muchos, tanto en su pas como fuera de l, y estos enemigos eran personajes poderosos. Contra ellos moviliz el poder de la gente corriente de Atenas, que vot el ostracismo de los opo nentes de Temstocles uno por uno. (En un ostracismo cada votante in troduca un pedazo de vasija, en griego ostrakon, en el que escriba, pin taba o rayaba el nombre del poltico que quera ver exiliado de Atenas durante diez aos. El candidato que reciba la mayora de los pedazos dirigidos contra l era el ganador de esta eleccin a la inversa cuyo xi to fue devastador.) En reconocimiento a su carcter previsor, su perspi cacia y su astucia, a Temstocles se le haba confiado el mando supremo de la marina de guerra en la defensa griega. Eran necesarias todas sus energas para mantener unidas las fuerzas antes de cualquier combate que fuera a tener lugar. Sin embargo, Temstocles reconoca que, incluso teniendo a su dispo-

F ig u r a 19. Flota griega en Salamina. Esta imaginativa recreacin de la gran batalla naval que tuvo lugar frente a las costas del tica en el ao 480 refleja formidablemente el furioso choque entre navios de guerra de re mos en un espacio limitado, aunque los detalles no sean, ni con mucho, del todo autnticos (por ejemplo, los trirremes tenan tres hileras de remos). As llevaba el mensajero la mala noticia de la derrota persa a Jerjes en la tragedia de Esquilo titulada L o s persas : De repente, un navio hizo cho car su espoln de bronce contra uno de los nuestros. A l principio, la m a rea creciente de navios persas resisti, pero los barcos griegos los rodea ron y ya no se vea el mar, rebosante de cadveres (Mary Evans Picture Library).

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sicin esta nueva flota de barcos de guerra, la nica esperanza de conse guir una victoria griega era combatir contra la armada persa, superior y ms numerosa, en zonas martimas estrechas, donde se viera reducida al mnimo la efectividad de sus experimentadas tripulaciones y la superior ligereza de la estructura de sus naves. Segn la versin griega ms difun dida, Temstocles recurri a la utilizacin de ciertos trucos para que Jer jes entrara en un angosto estrecho entre la isla de Salamina y la costa de tica, y lo consigui. Pero, en realidad, para persuadir a Jerjes puede que no tuviera que esforzarse tanto como se imaginan las patriticas fuentes griegas de informacin. Jerjes necesitaba tanto como Temstocles conseguir una gran victoria. Estaba ansioso por conseguirla lo antes po sible. Independientemente de lo angosto de las aguas en que se vio me tido, Jerjes probablemente haba imaginado que el resultado de cual quier choque frontal con las endebles fuerzas,navales griegas tendra consecuencias inevitables. Desgraciadamente para Jerjes, la batalla de Salamina se desarroll en su totalidad al modo de Temstocles. Como un gran pintor que tiene buen ojo para los detalles, Herdo to subraya ciertos aspectos en el amplio lienzo de su descripcin de esta sensacional batalla. Uno de estos aspectos ingeniosos se refiere a Artemisa. Segn relata Herdoto, sta se encontr en un apuro. La flo ta naval persa haba cado en una total confusin. Buscando un camino para salir de las estrecheces en que se encontraba metida (en ms de un sentido), se encontr con que la salida estaba bloqueada por barcos aliados, incluido uno de Calinda (Caria). Con un trirreme ateniense pe gado a su popa, hizo gala de la cualidad de astuta inteligencia que tan to admiran los griegos y choc con la nave de Calinda como si fuera una del enemigo y la hundi con toda su tripulacin. El capitn del tri rreme ateniense que la persegua crey que la nave hundida era una nave enemiga y dedujo que el barco de Artemisa no era lo que pare ca: tena que ser de hecho un barco leal a los griegos o un barco per sa que haba decidido pasarse al otro lado. En cualquier caso, ya no te na que ser considerado como un objetivo y, por consiguiente, permiti que Artemisa escapara. Para colmo, Jerjes fue personalmente testigo de esta escena, senta do en su trono dorado construido especialmente para que pudiese otear los estrechos. Reconoci el tipo de nave de Artemisa por su pabelln y dedujo tambin que la nave que sta haba hundido era un barco enemigo, y, segn se dijo, formul el siguiente comentario: Mis hom bres se han convertido en mujeres y mis mujeres en hombres. Una ob-

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servacin con la que Herdoto coincida plenamente en el caso parti cular de Artemisa. Por supuesto, las reinas no son como las dems mujeres. Artemisa era un caso excepcional entre las mujeres griegas, del mismo modo que en tre las egipcias lo fue Hatshepshut, la nica mujer egipcia que lleg a ser faran. En el caso de Artemisa, la combinacin de frialdad en la refrie ga y capacidad de asesorar sabiamente fuera del campo de batalla re presentaba un ideal masculino que contrastaba con el modelo ms pasi vo, incluso sumiso, de virtud femenina que a los hombres griegos les gustaba ver ofrecido a su contemplacin y deleite en la literatura de fic cin y en las artes plsticas. Desde luego, no es la nica mujer griega vi gorosa que vamos a encontrar en estas pginas.

Captulo V PERICLES DE ATENAS


Pericles, hijo de Jantipo y Agariste (que llevaba el mismo nombre que su abuela, la madre de Clstenes), fue un aristcrata ateniense naci do hacia el ao 493 a.C. Este momento coincide con una coyuntura im portante en la historia de Atenas. Los persas se acercaban. De hecho, al ayudar a sus paisanos griegos de Jonia (en la costa occidental de Asia Menor) a rebelarse contra el imperio persa en el ao 499, los atenienses prcticamente los haban invitado. No os olvidis de los atenienses es lo que el rey persa Daro supuestamente peda que se recordara a diario. Fue este rey quien en el ao 490 puso en marcha la expedicin que iba a sufrir la famosa derrota de Maratn, en una batalla que John Stuart Mill, en un comentario casi igual de famoso, calific como un suceso an ms importante que la batalla de Hastings en la historia de Inglaterra. Para los hombres de la clase social a la que perteneca Pericles era habitual establecer relaciones profundas y duraderas de hospitalidad y ayuda mutua con aristcratas de otras ciudades griegas, y, a veces, inclu so con no griegos. Aparte de estas relaciones permanentes y hereditarias, naturalmente poda producirse tambin un intercambio de una de las ms preciadas posesiones de los hombres: sus mujeres, que eran dadas en matrimonio, sobre todo con el propsito de forjar alianzas matrimonia les que fueran ventajosas poltica y socialmente. Por consiguiente no era extrao en el mbito de los aristcratas atenienses, como Pericles, tener una madre extranjera u otras relaciones consanguneas por lnea femeni na que procedieran, por lo general, de otras ciudades griegas, como ya

F ig u r a 20. Fidias y los frisos del Partenn , Lawrence Alma-Tadema. E l ms grande, o al menos el ms duradero, de los logros de Pericles fue la construccin del Partenn de la Acrpolis ateniense entre los aos 447 y 432 a.C. E n esta exuberante e imaginativa reconstruccin, el holands de nacimiento sir Lawrence Alma-Tadema (1836-1912; la pintura es de 1869) representa a Pericles, acompaado de Aspasia, mientras el probable dise ador del conjunto, Fidias, le muestra de cerca una vista de los frisos inte riores del Partenn. Nosotros, al igual que Alma-Tadema, valoramos a Fi dias como un gran artista, pero muchos griegos le habran considerado un mero comerciante: segn reseaba Plutarco, nadie deseaba ser Fidias, por mucho que admirasen su obra (Museo y Galeras de Arte de Birming ham).

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hemos visto en el caso de Clstenes, emparentado con Pericles a travs de la madre de ste. Sin embargo, el propio Pericles fue responsable de que se acabara definitivamente con esa prctica en Atenas mediante la ley de ciudadana que propuso a la Asamblea ateniense el ao 451 a.C. Esta ley prohiba que el hijo de un padre ateniense y una madre extran jera fuera ciudadano de Atenas. No est claro qu fue lo que impuls a Pericles a proponer una medida tan popular. Lo que importa aqu son las implicaciones que la ley de Pericles tuvo en su propia vida personal. Cuando tena ms de veinte aos, Pericles pareca haber hecho lo que era convencional para un hombre de su clase y posicin social: se cas con una joven ateniense de un medio social y una educacin similares a los suyos. Que el nombre de esta muchacha sea desconocido no es tan sorprendente como pueda parecer en principio. Era una costumbre ge neral de los varones griegos no propagar la identidad de su esposa, ni la de otras mujeres de la familia. De hecho, incluso estaba mal visto hablar de las mujeres fuera del crculo familiar ms prximo. El cotilleo poda atraer la atencin o atenciones no deseadas, especialmente las sexuales, por parte de varones no pertenecientes a la familia y posiblemente hos tiles. Tampoco es nada extraordinario que Pericles, despus de ser padre de dos hijos de esa esposa de nombre desconocido, se divorciara de ella. En la Grecia del siglo v, el divorcio no ocasionaba ninguno de los estig mas teolgicos o morales que produce en una sociedad cristiana o poscristiana, y en la prctica era relativamente sencillo de realizar. La con dicin ms importante era que el esposo devolviera lo que quedara del total de la dote pagada, generalmente en dinero, por el padre o tutor de la novia. Despus de esto, era legalmente libre de divorciarse unilateral mente de su esposa y volverse a casar. Una razn para actuar as poda ser que la esposa no hubiera podido tener un hijo o, en todo caso, un hijo varn. Otra causa poda ser que ella hubiese cometido adulterio, en cuyo caso el esposo era requerido legalmente a divorciarse de ella. Lo extra ordinario en el caso de Pericles es que no slo su esposa le haba dado ya dos hijos varones y (que se sepa) no haba cometido adulterio, sino tam bin que Pericles opt por no volver a casarse. Pericles era dueo y seor (kyrios , la palabra que se utiliz poste riormente para decir Seor en la liturgia cristiana bizantina) de un pa trimonio considerable (oikos , de donde viene la palabra economa). Habitualmente, una de las funciones principales de una esposa atenien se rica era ser la fiel guardiana de las cosas de dentro, segn la expre

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sin que se utilizaba; es decir, gestionar las reservas y el personal do mstico da a da, garantizar que su esposo y sus hijos estuvieran ade cuadamente alimentados y vestidos, supervisar la educacin de los hijos con la ayuda de un esclavo que haca de preceptor (paidagogos, es decir, pedagogo), responsabilizarse del alojamiento, la salud y el trabajo de este esclavo y de otros esclavos domsticos, etc. Se podra pensar que, tras el divorcio, Pericles necesitara evidente mente otra mujer. En vez de eso, opt por dejar todas las tareas de ges tin de su casa en manos de un esclavo (o quizs un liberto). Parece que este arreglo, aunque no fuera lo acostumbrado, era lo que l prefera, ya que continu con l incluso despus de conseguir, si no una esposa ate niense con la que estar legalmente casado, s algo que era para l al me nos igualmente agradable: Aspasia. Si la vida privada de Pericles fue, o se volvi, nada convencional, esto fue as por adecuarla a su vida pblica. Su primera aparicin conocida en la esfera pblica fue, casi literalmente, la siguiente: a la edad de aproxi madamente veinte aos, fue el patrocinador financiero de un conjunto de tragedias escritas por el gran Esquilo, entre las que figuraba Los per sas. De forma inusual, Esquilo no haba elegido como tema ningn asun to mtico del oscuro y lejano pasado, sino el acontecimiento ms con temporneo y el tema ms vivo que pudiera imaginarse: la derrota de los persas ante los griegos, especialmente los atenienses, en Salamina en el ao 480, que se haba producido menos de ocho aos antes. No es posible deducir a partir de esto que Pericles tuviera ya ciertos planes polticos en esta temprana fase de su vida, ni tampoco qu lnea poltica segua el propio Esquilo, si es que segua alguna. Pero el tema candente del da en la poltica ateniense era Temstocles, el artfice de aquella gran victoria naval, y Esquilo lleg hasta donde las convenciones de la tragedia lo permitan para nombrarlo en una obra de este tipo. Adems, dicha obra trata la victoria de Salamina de una manera total mente positiva (fuese cual fuese la intensidad de la piedad para los per sas derrotados que Esquilo pudiera haber querido evocar en el pblico). Dado que Pericles iba a seguir posteriormente en gran medida los pasos de Temstocles en lo relativo a su poltica naval y a su actitud con res pecto al desarrollo del imperio ateniense, no es descabellado interpretar el patrocinio de Pericles en el caso de Los persas como una declaracin poltica de intenciones en una etapa de juventud. No es que esta obra y la victoria de Esquilo en el certamen de trage dias sirvieran de mucho a Temstocles: pronto se le conden al ostracis-

F i g u r a 21. Pericles. Las esculturas de autnticos retratos, en contraposi cin a las imgenes heroicas idealizadoras, no empezaron a realizarse en Grecia hasta mucho despus de la muerte de Pericles (en el ao 4 29 ). Sin embargo, esta famosa imagen de Pericles, copia de un original que suele atribuirse a Cresilas, era aparentemente igual al original en un aspecto: se deca que Pericles estaba acomplejado por la forma de cebolla de su cr neo y que insisti en que se le retratara llevando un casco.

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mo y, siendo perseguido por los atenienses y los espartanos, busc y re cibi un honroso refugio en el imperio persa, donde termin sus das re cibiendo una pensin del propio gran rey, Artajerjes I, el hijo de su gran enemigo Jerjes. Se trat de una traicin? Defendi sus propios intere ses con astucia? Los atenienses le trataron como si hubiera jugado sucio y no le permitiran ser enterrado en su tierra. Como consecuencia de esto, es probable que cualquier poltico prudente se diera prisa por des ligarse de cualquier vestigio de relacin con Temstocles. De hecho, el nombre de Temstocles lleg a estar tan denigrado que Tucdides, el re visionista, consider necesario rehabilitar su legado, lo cual era bastante correcto, desde un punto de vista estrictamente histrico. Como Hero doto haba dicho, entre todos los griegos fueron desde luego los atenien ses, despus de los dioses, los que ms hicieron para rechazar a los per sas en los aos 480-479, y a ninguno de los griegos, como incluso los espartanos reconocieron a regaadientes, se le deba ms crdito indivi dual que a Temstocles. Supuestamente, una vez un hombre de la peque a isla egea de Serifos (miembro del imperio y la alianza naval que Ate nas estableci despus de la guerra) desafi a Temstocles y le dijo: Slo eres famoso por ser de Atenas. A lo que el gran hombre replic de for ma devastadora: Pues de ti, amigo, nadie habra odo hablar aunque hu bieras sido ateniense. El papel de Pericles en un posible intento de explotar polticamen te Los persas es, por supuesto, mera especulacin. No lo es, sin embar go, el hecho de que una dcada ms tarde Pericles hiciera su entrada en el estamento poltico como joven ayudante de un reformador de mcrata radical llamado Efialtes. El paquete de reformas que ambos defendieron y consiguieron hacer aprobar en la Asamblea contribuy a completar y consolidar las reformas democrticas introducidas por Cls tenes cincuenta aos antes. Los ltimos vestigios del orden aristocrti co anterior a la democracia quedaron barridos y se permiti al pueblo ateniense, o ms bien se le exigi, que gobernara por y para s mismo, principalmente a travs de la Asamblea y los tribunales de justicia po pulares. La medida con la que se asocia especficamente a Pericles es la im plantacin de una paga por desempear la funcin de jurado; esta paga no era en absoluto una gran cantidad, pero era suficiente para dar una compensacin econmica equivalente (o superior) a lo que poda ganar un ciudadano ateniense medio, o sea pobre, trabajando un da en el cam po, en el mercado o en un taller. En la versin de su famoso discurso fu

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nerario escrita por Tucdides, Pericles dice a los atenienses que no es la pobreza lo que deben considerar vergonzoso, sino el hecho de que se pu diera rechazar la contribucin a la poltica pblica que incluso un ciuda dano pobre es capaz de proporcionar al gobierno del estado. Cada ao, los atenienses seleccionaban por sorteo una reserva permanente de seis mil de ellos, entre los cuales se elegan, de nuevo por sorteo, los jurados que se sentaban 150 o 200 das al ao para juzgar cualquier pleito imagi nable, pblico o privado, y a menudo pleitos con contenido y efecto di rectos en la poltica. Hacer que esto fuera posible, con el gran desplaza miento de poder y experiencia poltica que entraaba, fue quizs la contribucin ms importante que hizo Pericles al desarrollo de la demo cracia en Atenas. En realidad, este uso imaginativo de los fondos pblicos es la carac terstica principal de la carrera poltica de Pericles, adems de su orato ria persuasiva. Ciertamente, Pericles no era el mejor como general o al mirante, y las famosas palabras que supuestamente dijo al morir que ningn ateniense vista luto por m debieron de sonar a hueco, inclu so en aquella poca. Se le recuerda ms bien por sus efectivos intentos de lograr una lnea coherente y consistente en la poltica pblica espe cialmente en la poltica exterior durante aproximadamente dos dca das. Su poltica fue antipersa dentro de unos ciertos lmites, implacable mente antiespartana y proateniense sin lmites en el sentido imperial ms amplio. Su legado ms duradero es la creacin y supervisin de un ex traordinario programa de construcciones para Atenas, reflejado de la forma ms tangible en la larga sombra que proyecta su joya de la coro na: el Partenn. Un informador contemporneo escribi que la persuasin estaba siempre presente en los labios de Pericles. Los discursos persuasivos pro nunciados en pblico no eran nada nuevo dentro de la cultura griega. Los hroes de Homero haban tenido que destacar tanto en la guerra como en la defensa de sus opiniones. Lo nuevo era que las decisiones que la retrica induca en la gente no las tomaba ya una elite, sino que eran ahora las masas las que las tomaban, es decir, miles de ciudadanos atenienses normales, tantos como pudieran o quisieran subir a la colina de Pnice, donde la Asamblea se reuna una vez al mes, o ms frecuente mente en caso de emergencia. A pesar del desarrollo tcnico que se pro dujo en la teora y el arte de la retrica en los tiempos de Pericles, nada aprendido en un libro poda compensar una voz dbil o inexpresiva, o el carecer de una presencia de la que emanara autoridad, o la lentitud en

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Pericles.

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las rplicas verbales, o la falta de dominio en las cuestiones que se tuvie ran que tratar. El tipo de asuntos que abordaba la Asamblea eran habitualmente cuestiones religiosas, de seguridad pblica o defensa, y el suministro de alimentos. Estas eran las tres cuestiones que tenan prioridad en cual quier orden del da planteado por el comit de direccin de la Asamblea, el Consejo de los Quinientos (elegido anualmente por sorteo). La reli gin hablaba por s misma: la ciudad griega era una ciudad tanto de dio ses como de hombres, y proclamar que se conoca la voluntad de los dio ses o estar en situacin de garantizar su favor era una parte importante de la personalidad y el perfil pblico de un estadista. Los temas de segu ridad tenan un gran peso, ya que los estados griegos se encontraban muy a menudo en guerra, siendo mayor la frecuencia de las guerras contra otros estados griegos que la de las guerras contra enemigos extranjeros, como los persas. Atenas, por ejemplo, estuvo en guerra con alguno, por trmino medio, dos aos de cada tres durante los siglos v y iv, y nunca disfrut de la paz ms de diez aos seguidos. El suministro de alimentos era tambin una cuestin importante, porque a mediados del siglo v la poblacin del Atica ya haba sobrepasado la capacidad del territorio de alimentar a todos sus habitantes, probablemente un cuarto de milln de personas, cifra en la que estaban incluidos los esclavos (de ochenta mil a cien mil, muchos de los cuales no eran griegos), los residentes extranje ros (la mayora griegos) y los ciudadanos atenienses. Sin embargo, de vez en cuando se presentaba la ocasin de tomar de cisiones sobre otros asuntos que no eran los estrictamente prcticos o utilitarios. Una de estas ocasiones una oportunidad que surge, no una vez en la vida, sino una vez en toda una era surgi hacia el ao 450, y Pericles estaba en una posicin excelente para aprovecharla. Su popula ridad y su autoridad se encontraban en un punto culminante. Acababa de conseguir que se aprobara su ley de ciudadana. Su principal rival po ltico, Cimn, haba fallecido recientemente. Atenas, que en aquel mo mento se encontraba al frente de un gran imperio martimo (en gran me dida gracias a Cimn), estaba en situacin de poder concertar una paz favorable con Persia o, al menos, de conseguir una relajacin de las ten siones para afianzar su poder en la zona, despus de haber estado en guerra con los persas continuamente durante aproximadamente los treinta aos anteriores. Los dividendos de la paz estaban en las arcas pblicas y listos para ser'gastados: segn los parmetros griegos, un ex cedente realmente enorme que se haba generado a partir de los tributos

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externos cobrados a sus aliados y de distintas fuentes de ingresos propias, tales como los impuestos y las multas. La cuestin era en qu se tendra que gastar, si es que tena que gastarse (en vez de reservarlo para das peores, por ejemplo, para el caso de que los persas volvieran a lanzar un ataque masivo). Fue necesario todo el poder de persuasin de Pericles para conseguir que la Asamblea acordara que una parte muy sustanciosa del excedente disponible tendra que gastarse durante cierto nmero de aos en re construir los edificios religiosos de la Acrpolis y de otros lugares, mu chos de los cuales haban sido destruidos por los persas treinta aos an tes y haban permanecido sin restaurar como una especie de advertencia y acicate. A continuacin, fue necesaria toda su perspicacia financiera y toda su dedicacin burocrtica y no siempre se indica este detalle para supervisar el programa completo, garantizando que las cantidades resultaran correctas, que el dinero adjudicado fuera el adecuado para los fines establecidos y que se gastara de la forma debida, es decir, que no se derrochara ni se robara. El propio Pericles adquiri una reputacin de honradez financiera total y, especialmente, de ser insensible a los sobor nos (la palabra griega para decir sobornos era la misma que significa regalos; el regalo de uno era el soborno de otro, todo dependa del punto de vista). Esto fue absolutamente crucial para el xito de la em presa, aunque algunos socios, incluido Fidias, el principal escultor, no se libraron de las acusaciones de malversacin. El Partenn, adems de lo que fue entonces y de lo que es ahora, constituye un gigantesco monumento que recuerda los logros de Pericles como estadista. Lo mismo fue el Odeion (nuestro oden), destinado a las audiciones musicales, un original edificio de diseo nico levantado fren te a la colina de la Acrpolis. A ll era donde tena lugar una representa cin previa de las obras antes del festival de las Grandes Dionisacas y donde se celebraban ocasionalmente los juicios. Asimismo existan otras grandes construcciones, tanto en Atenas (por ejemplo, el Prtico de Zeus el Libertador), como fuera de ella (valga como muestra el templo de Po seidon en Sunion, donde Byron, entre otros muchos, grab su nombre). Tucdides seal brillantemente que en el futuro un viajero que fuera a Atenas, al ver las ruinas de estos extraordinarios monumentos, podra sobrestimar el poder real de dicha ciudad-estado. El comentario de Tucdides fue presciente en ms de un sentido, ya que entonces estall la controversia, que an se mantiene, sobre la acti tud de Pericles con respecto a Esparta y, en particular, sobre el papel que

_VDt|LCjByJVE.

F i g u r a 23. E l Partenn, Stuart y Revett. La arquitectura de los templos griegos, representada sobre todo por el Partenn, ejerci una poderosa in fluencia sobre el diseo de edificios neoclsicos desde principios del siglo XIX. Este dibujo est diseado para ayudar a los estudiantes a reconocer los principales elementos arquitectnicos columna, capitel, entablamen to, triglifo, metopa del orden drico en el Partenn.

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desempe al conducir a Atenas a la gran y, en definitiva, desastrosa guerra del Peloponeso (431-404). Algunos opositores polticos y otros crticos hostiles sostuvieron que Pericles tena varias razones personales para desear que Atenas estuviera en guerra con Esparta. Quizs la ver sin menos convincente de este punto de vista sea la que proclama que es en la guerra donde un poltico tiene ms posibilidades de disfrazar sus crmenes contra el pueblo. Otros crticos sostenan, y algunos lo sostie nen actualmente, que Pericles era un belicista, que practic una poltica excesivamente agresiva abocada tarde o temprano a crear un antagonis mo tan radical con Esparta que no dejaba a sta otra opcin viable que declarar la guerra a Atenas. Los defensores de Pericles, entre los cuales Tucdides no cedera vo luntariamente el primer puesto a ninguno, adoptan el punto de vista con trario. No slo era Pericles una persona tan recta moralmente que no pudo tener ningn motivo meramente personal para desear involucrar a Atenas en una guerra, sino que, segn afirman, haba calculado con tan ta exactitud la dinmica de la poltica exterior espartana que haba pre parado a Atenas adecuadamente y a tiempo para responder al esperado ataque de Esparta y haba establecido cul era la estrategia correcta que se haba de seguir, fundamentalmente defensiva con importantes ele mentos ofensivos. Su nica equivocacin en este aspecto se podra decir que fue infravalorar el enorme coste de una larga guerra de desgaste, como result ser la guerra del Peloponeso. (Justo cuatro aos despus de su muerte, los atenienses estuvieron aparentemente obligados a triplicar el tributo de sus aliados con el fin de poder afrontar la situacin.) Sin embargo, ningn estadista puede controlar absolutamente o do minar todas las tiranteces y tensiones de una situacin diplomtica inter nacional. Se puede imaginar que la guerra hubiera podido evitarse. En todo caso no era tan inevitable como sus partidarios, incluido Tucdides, han sugerido. Sin embargo, por encima de todo, Pericles no era tan om nipotente como se le ha representado demasiado a menudo, por ejemplo en los escritos de Plutarco, muchos siglos ms tarde. A los dos aos de comenzar la guerra del Peloponeso, pareca que todo iba horriblemente mal para los atenienses. Su territorio haba sido devastado por dos invasiones espartanas. Haban sufrido el azote de la Gran Peste (posiblemente tifus, aunque no podemos asegurarlo), que, adems de causar muertes, haba sembrado una amplia desmoralizacin, en parte porque muchos atenienses eran piadosos a la manera conven cional e interpretaron esta enfermedad como una venganza divina por

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alguna ofensa religiosa anterior. De hecho, estaban tan desmoralizados que en el ao 430, en contra de los deseos expresos de Pericles, decidie ron enviar una delegacin a Esparta para averiguar qu condiciones es taran dispuestos a ofrecer los espartanos para acordar la paz. Lgica mente, los espartanos lo interpretaron como un signo de que su propia estrategia blica estaba funcionando y declinaron ponerse a negociar, lo cual no hizo sino desmoralizar an ms a los atenienses, hasta tal punto que hicieron lo que hubiera sido impensable tan slo unos pocos meses antes: destituyeron a Pericles de su cargo de general y le pusieron una multa de un importe presumiblemente considerable. Si se tiene en cuen ta que Pericles era considerado el rey no coronado de Atenas, el asunto fue grave, pero aqu tenemos un caso de democracia directa en accin, concretamente una venganza. Felizmente, el pesimismo se disip bastante pronto. La estrategia b lica de Esparta empez a mostrarse tan intil como Pericles haba pro nosticado, los efectos de la peste se fueron disipando y los atenienses, al llegar las siguientes elecciones, reeligieron a Pericles. Pero, por desgracia, la peste dira la ltima palabra sobre el destino de Pericles. No haba muerto como consecuencia directa de ella, al menos no tan rpido como sus dos hijos, pero falleci en el otoo del ao 429, cuando tena entre se senta y sesenta y cinco aos de edad, a consecuencia de las secuelas de bilitadoras. Segn Tucdides, su prdida fue tan significativa para Atenas que este historiador consideraba que era la causa ms importante, entre todas las causas posibles, de la derrota final de la ciudad veinticinco aos ms tar de en la guerra del Peloponeso. Tucdides, siendo l mismo un miembro de la vieja elite aristocrtica y en absoluto un partidario no cualificado de la democracia radical directa, se encontr ante un dilema. Cmo po da encajar su enorme admiracin personal por Pericles con el hecho in dudable de que Pericles era un demcrata convencido que haba aumen tado el poder del pueblo en detrimento del de la elite? Su solucin fue echar todas las culpas a los sucesores de Pericles, acusndolos de dirigir errneamente al pueblo. Mientras Pericles haba gobernado al pueblo y no haba tenido miedo de decirles a los ciudadanos que tenan que per seguir su propio inters para as salvaguardar tambin los intereses de Atenas, los demagogos sucesores de Pericles se limitaron a complacer a las masas, a expensas de sus superiores, con el fin de adquirir y mante ner su influencia y su autoridad personales. Platn, sin embargo, adopt un punto de vista diferente, aunque haba nacido despus de la muerte

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de Pericles y no estaba en situacin de forjarse una opinion autorizada. Para l, Pericles fue sencillamente un traidor a su clase que, como des cribi Scrates con gran colorismo, soborn y ceb al populacho como un repostero que reparte dulces. No obstante, la posteridad se ha puesto del lado de Tucdides.

Captulo VI ASPASIA DE MILETO Y ATENAS


Aristteles, en su gran obra de teora poltica aplicada, la Poltica, descubri el misterio: las mujeres constituyen la mitad de la raza huma na. Para algunos de nosotros esto podra considerarse como una cosa digna de celebrarse o, al menos, nada malo. Pero para Aristteles, como para muchos varones griegos adultos de su poca, este descubrimiento generaba un problema. Desde su punto de vista esencialmente sexista las mujeres no tenan lo que poda convertirlas en ciudadanas en el sentido de la plena y activa ciudadana poltica. Segn aquel modelo ideal de re parto de papeles, que era siempre y sin excepcin un modelo masculino, suceda que las mujeres sencillamente no daban la talla. No es que esto fuera as precisamente por culpa de las mujeres. Era sencillamente una consecuencia de su inalterable naturaleza (en griego physis, de donde se derivan palabras como fsico y otras). Esta natu raleza las condenaba a ser para siempre inferiores a los hombres. Biolo ga significaba destino, segn este punto de vista machista. Por supuesto, los hombres griegos consideraban que las mujeres griegas eran por tr mino medio y en conjunto mejores que las no griegas, y las mujeres libres eran superiores a las esclavas. Adems las mujeres de la propia familia se consideraban normalmente al menos tan buenas como las de la familia de cualquier otro hombre. Pero, aun con todo, las mujeres eran inferio res a los hombres. S, categricamente lo eran. Se alegaba todo tipo de argumentos para justificar la inevitable defi ciencia de la naturaleza femenina. Para muchos griegos, todo esto se

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24. Aquiles dando muerte a Pentesilea, reina de las Amazonas. E n este vaso ateniense con figuras negras se muestra al ms grande de los hroes griegos matando a la reina de una tribu de mujeres, o cuasimujeres, que parecen haber aterrorizado totalmente al hombre griego. Las A m azo nas eran brbaras (no griegas) orientales, que se las arreglaban casi siem pre sin compaa masculina (unindose a algn hombre a efectos de pro creacin slo cuando y como lo consideraban oportuno) y que cambiaron las tareas tradicionales de las mujeres por las artes masculinas de la gue rra. Gracias a Zeus, eran nicamente un producto de la imaginacin m ti ca de los griegos... (Michael Holford/Museo Britnico).

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achacaba a los dioses, que haban otorgado numerosos dones a Pandora (el equivalente griego de Eva), la primera mujer que, segn la mitologa, crearon todos ellos colectivamente, pero no le otorgaron sensatez. Debi do a su insaciable curiosidad, Pandora abri la caja que contena todos los males de este mundo y tambin todas las cosas buenas, con lo que dej libres los males que afligiran para siempre a los pobres mortales. Por lo tanto, era a una mujer a quien se consideraba principal responsa ble de cosas tales como las pestes, las enfermedades y el hambre. Aristteles, el pensador cientfico ms influyente de su poca (y de la mayora de las pocas) adopt una lnea de pensamiento diferente. Sos tena que la inferioridad de las mujeres se deba en parte a la biologa y en parte a la psicologa. Segn crea l, las mujeres eran adems una es pecie de varones incompletos o deformes. Les faltaba la capacidad re productora crucial y absolutamente vital de los hombres. En una poca anterior al descubrimiento de la ovulacin y a la autntica valoracin de la contribucin, a partes iguales, de las mujeres a la reproduccin, esta creencia no era tan extraa como puede parecemos actualmente. Aun que algunos tericos de la Antigedad afirmaron que la mujer tambin produca algn tipo de semilla, el punto de vista ms habitual era que el tero serva meramente como un receptculo pasivo para el activo se men del hombre. Esto se deba a una analoga agrcola con la tierra, en tendida como hembra, que reciba del labrador (macho) la semilla acti va y germinadora. Por otro lado, para Aristteles las mentes de las mujeres tambin eran deficitarias de una manera decisiva. Estaba dispuesto a aceptar que las mujeres podan razonar de una forma lgica, lo cual es un hecho bas tante obvio para la mayora de nosotros, pero no era un punto de vista ampliamente compartido entre los hombres de la antigua Grecia. Sin embargo, pensaba que por desgracia las mujeres eran incapaces de tra ducir sus procesos de razonamiento a acciones igualmente racionales. En otras palabras, eran sencillamente demasiado emotivas y pasionales por naturaleza. Actualmente, estos estereotipos negativos tradicionales son para no sotros mismos demasiado conocidos. Pero, al menos, la mayora somos conscientes casi siempre de que son lo que son: construcciones artificia les que sirven convenientemente a los intereses masculinos de poder y autoridad, y no,son en ningn caso descripciones cientficas y desintere sadas del mundo tal como es, ni de la autntica realidad de la naturale za. Sin embargo, Aristteles, a pesar de su brillante inteligencia innata,

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probablemente nunca podra haber entendido que lo que vea como un hecho cientfico objetivo no era en realidad ms que una ideologa social o un mito. La ideologa relativa al sexo de las personas era una fuerza muy poderosa, encajada muy profundamente en aquella visin del mun do que tenan los antiguos griegos, una visin dominada por los varones, por lo que era muy improbable que fuera modificada tranquilamente, y mucho menos que se prescindiera de ella. Esto no significa que la visin del mundo centrada en el varn no fue ra cuestionada o resultara irrisoria para algunos griegos. Lo hicieron so bre todo, en un afn investigador, filsofos y otros pensadores en la re lativa intimidad de instituciones acadmicas tales como el Liceo de Aristteles, y de forma humorstica autores teatrales, como Aristfanes, en el espacio pblico del teatro. Sin embargo, este cuestionamiento y esta parodia no afectaron a las vidas cotidianas ni a las creencias de los griegos en general. En este contexto, la situacin qued jerrquicamen te desequilibrada, probablemente por dos razones, ms que por cual quier otra. En primer lugar, la anatoma significaba realmente destino para cualquier mujer de la antigua Grecia de un modo ms tangible que lo que consideraramos posible o deseable actualmente. Ya era bastante difcil hacer frente a la menstruacin y a todos los problemas asociados a ella, tanto sociales como religiosos y de salud. Enfrentarse al naci miento de los hijos era realmente una crisis vital importante y una de las que se presentaban con mayor frecuencia dada la ausencia de m todos anticonceptivos eficaces. Algunos demgrafos modernos han cal culado que, slo para mantener la poblacin de la antigua Grecia esta ble, las mujeres frtiles en edad reproductora habran tenido que producir cada una de ellas por trmino medio nueve hijos (de los cua les, segn era lo habitual, quizs menos de la mitad habran alcanzado la edad adulta, y una proporcin an menor la edad madura). De he cho, la mortalidad infantil era tan elevada que era costumbre no dar un nombre al recin nacido no dndole as una identidad social hasta nueve das despus del nacimiento, y posiblemente no ms de un nio de cada tres alcanzara su primer ao de vida. La muerte de las madres durante o despus del parto era tambin un suceso tristemente fre cuente en el mundo griego antiguo. No es de extraar que las mucha chas griegas fueran prometidas en matrimonio tan pronto como era po sible y que habitualmente se casaran inmediatamente despus de alcanzar la pubertad, porque los griegos pensaban que de esa manera

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Cuanto ms rico era un hombre griego, mejor poda permi tirse mantener a sus mujeres fuera de la vista de los varones que no eran de la familia, dndoles alojamiento en unas dependencias construidas es pecialmente para ello, tales como las que se representan en esta caja de aseo para mujeres (py.xis). E n dichas dependencias, ayudadas por sus es clavas, se supone que practicaban las artes tpicamente femeninas de pro duccin de ropa, una actividad que constitua una contribucin a la eco nom a domstica y, al mismo tiempo, las mantena alejadas de posibles problemas (o as se esperaba) (Museo del Louvre, Pars).

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aprovecharan al mximo el potencial reproductor de cada muchacha. En esas circunstancias era bastante fcil, aunque brutalmente injusto, que los hombres griegos consideraran a las mujeres como el sexo in trnsecamente ms dbil. Esta opinin slidamente establecida se vea ampliamente reforzada por la actitud cultural de los griegos con res pecto a la guerra. Para ellos la guerra era inevitable y normal, mientras que la paz, aunque deseable en teora, era en la prctica una interrup cin del estado de guerra. En palabras del brillante pensador Herclito de feso (c. 500 a.C.) era el seor de todo y el padre de todo; a algu nos hace libres, a otros los convierte en esclavos. Segn la expresiva frase de Tucdides, el historiador de la guerra por excelencia, sta era un violento tirano. Pero, por encima de todo, para los griegos la gue rra era, por definicin, una tarea masculina. La razn de esto era que las cualidades de arrojo, valenta y belicosidad que eran necesarias en el tipo de guerras que emprendan los griegos se designaban en su vo cabulario mediante la palabra hombra (andreia). Por consiguiente, era literalmente imposible para una mujer griega ser valiente, en el sentido marcial de la palabra, sin caer de alguna ma nera en la irona o la paradoja (como ya vimos anteriormente al hablar de Artemisia). Desde luego, las mujeres podan demostrar ocasional mente algn tipo de valenta, por ejemplo, defendindose a s mismas, a su familia o sus propiedades frente a un intruso hostil. Sin embargo, esto no era lo mismo, y no se les reconoca el mismo mrito social, que el va lor necesario en el campo de batalla, donde el autocontrol mental era un aspecto crucial que entraba en juego tanto como la autodefensa instinti va o pasional. Condenadas as por sus cuerpos a sufrir los dolores de la menstrua cin, la desfloracin y el parto, y careciendo irremediablemente, debido a su naturaleza, de la cualidad de la hombra marcial, las mujeres grie gas eran inevitablemente el segundo sexo. Por supuesto, hubo mujeres griegas excepcionales siempre hay excepciones tanto por sus dotes fsicas o mentales como por su capacidad para sacar partido de las con diciones sociales existentes y de las relaciones entre los sexos. En el con texto griego clsico esto significaba una libertad excepcional con respec to a la norma de la dominacin masculina. No es difcil encontrar estas fminas excepcionales en la mitologa griega, desde las diosas Hera, Atenea y Afrodita, hasta un nivel inferior en el que se sitan las heronas de la poesa pica y de la tragedia, como Helena de Troya y su hermana Clitemnestra. Ms difcil resulta hacerlas

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aparecer en la vida real de Grecia, aunque haba factores que ayudaban, por ejemplo, ser reina, o viuda de un rey, como Artemisia. Sin embargo, Aspasia no era de la realeza, ni de nacimiento, ni por matrimonio, aun que la fama que consigui despus de muerta, y tambin en vida, basta para considerarla como miembro de un cierto tipo de realeza. Aspasia era oriunda de Mileto, en lo que actualmente es la costa de Anatolia, es decir, la costa occidental de la moderna Turqua. Su nombre significa algo as como alegre y lo eligi su padre, Axioco (un nombre que tambin aparece en la familia de Alcibiades), quien tambin decidi que deba ser criada por su madre y las esclavas y esclavos domsticos. Pero Aspasia debe su fama y notoriedad a su relacin con el segundo hombre ms importante de su vida, Pericles de Atenas. El mero hecho de ser capaz de establecer dicha relacin y de mantenerla sin compro meter su identidad personal es un indicio de sus excepcionales atributos intelectuales y sociales. El que conozcamos el nombre de Aspasia, y no el de la esposa casa da legalmente con Pericles, es el primer factor revelador con respecto a su importancia. Esto se debe a que fue no slo tema de cotilleos disimu lados en las barberas y los mercados, sino a que incluso sali a la luz p blica de una manera del todo abierta en la escena cmica ateniense. El bigrafo Plutarco (que escribi unos seiscientos aos ms tarde) conta ba que Aspasia en realidad fue llevada a los tribunales y acusada de im piedad por un famoso escritor de comedias cmicas. Pero esto es segu ramente un malentendido por parte de un escritor que no era ateniense y tampoco contemporneo de Aspasia, con un concepto solemne de la vida y que interpret mal las caractersticas de la comedia ateniense. Tal calumnia licenciosa de todo lo divino y humano formaba parte del ma terial que normalmente manejaban los comediantes. Existe otra caracte rizacin cmica y falsa de Aspasia que es ms fcil de entender. En una obra del ao 430, aproximadamente, poca en la cual su relacin con Pe ricles duraba ya desde haca unos veinte aos, se la retrataba como He lena de Troya y Paris representaba a Pericles, con la intencin de criticar a ste por su supuesta responsabilidad personal en las causas del estalli do de la guerra del Peloponeso. La representacin dramtica normal y habitual del tema de Aspasia es bastante ms interesante, en gran medida debido a que ha engaado y sigue engaando a muchos comentaristas e historiadores. La figura de Aspasia se represent y se false al escenificarla como si hubiera sido

E! ataque al Pireo. E l principal puerto comercial y naval de los atenienses, el Pireo, haba sido fortificado inicialmente por Temstocles a principios del siglo v. Segn se vio finalmente, este esfuerzo se hizo en vano, ya que en la primavera del ao 404, Lisandro y su victoriosa flota es partana entraron en este puerto para concluir la guerra del Peloponeso. U na de las condiciones que impuso Lisandro fue que se derribaran los m u ros del Pireo, lo que se llev a cabo con acompaamiento musical. Segn el historiador contemporneo Jenofonte, muchos creyeron que esto mar caba el comienzo de la libertad de Grecia, pero en realidad lo que marc fue el comienzo del imperio tirnico de Esparta (Mary Evans Picture L i brary).
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una hetaira. Esta palabra significa literalmente camarada femenina (los hroes de Homero se llamaban unos a otros camarada y este trmino se utilizaba todava en la Atenas del siglo v, aunque a veces tena una equvoca relacin con la poltica de derechas), pero en la poca de As pasia ya haba adquirido el significado positivo o negativo, segn la clase social y las preferencias sexuales de prostituta de alto nivel o (por tomar un equivalente algo ms moderno) de cortesana. Una de las variaciones ms divertidas de este tema cmico en una obra que se ha conservado es la que aparece en Los acarnenses de Aris tfanes, del ao 425. En esta obra el protagonista relata una historia (en realidad increble) que ha odo sobre los autnticos orgenes de la guerra del Peloponeso. En una ocasin, de hecho slo seis aos antes en la vida real, unos cuantos jvenes de la ciudad vecina de Megara, que era una aliada de Esparta, la principal enemiga de Atenas, haban cruzado la frontera, entrando en el territorio ateniense y raptando a dos prostitutas del mejor burdel de la ciudad, que estaba regentado por nada menos que... madame Aspasia. Aunque Aspasia, sin lugar a dudas, tuvo que ser muy excntrica y ex cepcional, no fue y no podra de manera alguna haber sido una hetaira. Su relacin con Pericles, con el que vivi y tuvo un hijo, y tambin su pa pel de madre adoptiva del pupilo de Pericles, Alcibiades, fue equivalen te a la relacin de una esposa con respecto al esposo, aunque legalmen te hubiera sido considerada como su pallake o concubina (esposa segn el derecho consuetudinario podra ser la expresin equivalente ms adecuada). En cuanto a Pericles, se sali de su trayectoria para demos trar que, a pesar de su origen aristocrtico, de su educacin como miem bro de una clase superior y de su cuantiosa fortuna, no era partidario de la relajacin normal impropia de sus deberes que practicaban sus iguales en la sociedad, festejando con hetairai (o algo peor) en medio de orgas de alcohol (dignificadas con el nombre de symposia). Era, en este senti do, un hombre del pueblo. Por qu no hizo de Aspasia una mujer honesta (como se sola decir) casndose con ella? Aqu la irona cubre la excentricidad y la peculiari dad. Le estaba prohibido casarse con ella precisamente por la ley de ciu dadana que l mismo haba propuesto en el ao 451. Quizs formal mente poda haber contrado un matrimonio de segunda clase con una mujer extranjera y no ciudadana, pero esto habra ido contra el espritu de una ley que era muy popular entre el electorado de cuyo favor y vo luntad l mismo dependa como poltico de primera fila en una demo-

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cracia radical. Si alguien no se poda permitir ser visto incumpliendo esa ley, se era precisamente su autor. Dado que su ley haca que fuera dudosa incluso la relacin perma nente con Aspasia de aqu toda la calumnia de las comedias mencio nada anteriormente , por qu opt Pericles por burlar las convencio nes y suscit tantas crticas por convivir abiertamente y procrear con ella, en vez de casarse en segundas nupcias con una mujer ateniense? La se gunda parte de esta pregunta es ms fcil de responder que la primera. Pericles ya tena dos hijos legtimos que, por lo tanto, heredaban auto mticamente su nombre y sus propiedades, a menos que optara por des heredarlos, cosa que habra sido lo ms inusual. El legado divisible re parto equitativo de las propiedades entre todos los hijos legtimos era la norma en Atenas, como en la mayor parte de la Grecia clsica, y, aun que fuera algo deseable para todo hombre tener varios hijos adultos que le sobrevivieran, esto significara a su muerte una subdivisin excesiva del patrimonio, con todo tipo de desagradables consecuencias econmi cas, sociales y personales. El cotilleo vulgar daba una respuesta automtica a la primera parte de la pregunta: la pasin sexual. En lo que los griegos consideraban un comportamiento esclavo e impropio de un hombre, Pericles, segn se de ca, estaba incontrolablemente enamorado de Aspasia, la cual, en contra de lo que se consideraba natural en una mujer, dominaba a su amante. Teniendo en cuenta que la cohabitacin dur dos dcadas, esta explica cin resulta un poco pobre. Est claro que no slo fue el cuerpo de As pasia lo que Pericles encontraba estimulante y atractivo, sino tambin su mente. Pero, por otra parte, este hecho se prestaba a crticas planteadas a travs de exageraciones satricas. Un tpico habitual es el de la mujer que est detrs del gran hombre y una versin ateniense de este tpico aparece en el dilogo de Platn titulado Menxeno. Aqu el Scrates de Platn, con una honestidad falsamente ingenua, atribuye a Aspasia la au tora del famoso discurso fnebre de Pericles pronunciado en el ao 430 (del que Tucdides conserva una versin). Esto, como ya he dicho, era todo stira. En la vida real, Platn tena una o dos discipulas en su Academia de aprendizaje superior y especu lacin a alto nivel, pero slo en su utopa La Repblica aparecen algunas mujeres, desde luego muy pocas, como intelectuales en el mismo plano que los selectos hombres cualificados para gobernar el estado ideal como reyes filsofos. Sin embargo, las condiciones en que se relacionaban sexualmente no contaban con las circunstancias que acompaan a estas re

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laciones en la vida real, es decir, la vida familiar y la propiedad privada. Pero Aspasia y Pericles s haban vivido juntos, haban tenido un hijo y haban disfrutado las ventajas de la amplia fortuna personal de Pericles. La Repblica de Platn pertenece al primer cuarto del siglo iv, el mismo perodo en que se escribi la stira distpica de Aristfanes La asamblea de las mujeres, en la que las mujeres atenienses toman el poder estatal y fundan una feminocracia autoritaria descentralizada. Esto pas bastante despus de la muerte de Aspasia, pero quizs esta mujer pre par el camino y estableci el precedente de una mujer inteligente e in dependiente (una idea aterradora para muchos hombres). No es que la relacin de Aspasia con Pericles fuera siempre feliz, aparte de las pullas satricas que tuvieron que aguantar. Pericles, como ya hemos dicho, muri durante la Gran Plaga en el ao 429. Y, lo que es an peor, su muerte fue precedida por la de sus dos hijos, que le dej re pentinamente sin herederos. El pueblo ateniense, que senta por este gran gobernante un respeto que rayaba en la veneracin y se lo haba de mostrado en numerosas ocasiones, en esta ocasin estuvo a la altura de las circunstancias. Por un decreto especial de la Asamblea el hijo de Pe ricles y Aspasia, llamado tambin (como desafo?) Pericles fue legiti mado formalmente y naturalizado como ciudadano ateniense. Por su pa rentesco y formacin estaba bien situado para entrar en la carrera poltica pblica, lo cual era la ambicin ms frecuente en los jvenes. Sin embargo, esto termin en una historia lamentable. Una de las cumbres de la carrera poltica de un ateniense, especial mente en tiempo de guerra, era ser elegido como uno de los diez gene rales supremos, un puesto anualmente renovado. En el ao 406, veinti trs aos despus de la muerte de su padre, el hijo de Pericles recibi este espaldarazo supremo. Desgraciadamente, esto sirvi para que caye ra en el proceso fraudulento en que los ocho generales implicados fue ron condenados ilegal e injustamente a la pena de muerte por no haber logrado rescatar a un gran nmero de marineros atenienses despus de una importante y (por poco) victoriosa batalla frente a la costa de Asia Menor. El mismo pueblo ateniense que haba alzado al hijo de Pericles a la ms alta posicin poltica y militar, lo envi antes de tiempo a las profundidades del Hades. Es difcil imaginarse un viraje del destino ms irnicamente amargo para un hombre de la Grecia antigua. Fue real mente una peripeteia (un revs de la fortuna) digna de un hroe trgico como podra ser Edipo. No sabemos durante cunto tiempo vivi Aspasia tras la muerte de

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Pericles, y tan slo podemos esperar que la muerte le ahorrase esta lti ma desgracia como madre. Lo que podemos deducir es que, como viuda extranjera en situacin meramente de residente en Atenas, sin apoyo de parientes, tendra una posicin social extremadamente vulnerable. Y sa bemos que opt por la solucin obvia de volver a casarse o, ms bien, es tablecer otro vnculo no matrimonial con otro poltico ateniense promi nente (aunque no tanto como el anterior). El hombre afortunado que eligi esta vez fue Liseles. ste se con virti tambin en el blanco de los poetas satricos (en general bastante conservadores), pero en parte por razn de esnobismo, no slo porque fuera una figura democrtica importante. A diferencia de Pericles, pare. ce ser que obtuvo su fortuna mediante algn tipo de actividad comercial que tena que ver con las ovejas, y no por herencia de propiedades de sus antepasados. En otras palabras, Liseles perteneca a la hornada de nue vos polticos que fue despreciada, no slo en el amplio y quizs no del todo serio humor de los satricos, sino tambin en los escritos desespe rantemente sobrios del historiador Tucdides. Los antecedentes de hombres como Liseles reflejan de un modo pre ciso la transformacin que experiment Atenas durante el medio siglo si guiente a las guerras persas, que la transform en el principal centro co mercial del Egeo y, por lo tanto, de todo el Mediterrneo oriental. Segn parece, Aspasia sigui siendo una mujer progresista hasta el final.

Captulo 7 SCRATES DE ATENAS


El problema que plantea la reconstruccin de la vida de Scrates se ha comparado con el de reconstruir la vida de Cristo. Ninguno de los dos escribi una sola palabra sobre sus enseanzas, que se han conservado, no siempre de una forma consistente, en los escritos de sus discpulos. Se gn algunos, el paralelismo va ms all. Desde un punto de vista que ha tenido gran influencia, se dice que Scrates fue un mrtir al que mataron por sus creencias. De una forma menos controvertida, se dice lo mismo sobre Cristo. Tanto si este paralelismo resulta de alguna ayuda, o al me nos sugestivo, como si no, Scrates es ciertamente el filsofo ms famo so de toda la Antigedad y, adems, uno de sus ms famosos personajes. Todo esto hace que sea an ms frustrante para nosotros los historiado res el disponer de tan pocos datos slidamente fiables con los que traba jar. Sin embargo, lo poco que hay vale su peso en oro, porque procede de fuentes verdaderamente fascinantes Aristfanes y Jenofonte, as como tambin Platn y porque la vida de Scrates coincide con una de las pocas doradas ms importantes de la historia cultural e intelectual del hombre y el modo en que la vivi refleja brillantemente todo lo relativo a esa poca. Los orgenes sociales de Scrates eran relativamente humildes. Su padre fue un cantero, aunque probablemente tuviera una situacin eco nmica buena, ya que posea un taller y empleaba esclavos como ayu dantes. Su madre fue durante algn tiempo comadrona, lo cual dio pie para una de las metforas favoritas de Scrates sobre su propia actividad

F i g u r a 27. M uerte de Scrates , Charles Alfonse Dufresnoy. Durante el tiempo que pas en prisin, Scrates entablaba diariamente conversaciones filosficas con sus seguidores, y en el Fen Platn lo representa el da de su muerte discutiendo la posibilidad de la inmortalidad del alma y bebien do la cicuta que lo matara, sin preocuparse lo ms mnimo por su fatal des tino, una idea expresada tambin en este retrato del gran filsofo realizado por Charles Dufresnoy (Galera Palatina, Palazzo Pitti, Florencia).

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intelectual, la de hacer que nacieran los pensamientos en embrin de aquellos con los que conversaba. En cuanto a la profesin que pudo te ner el propio Scrates, la respuesta es sencillamente que no tena una profesin propiamente dicha. En todo caso no la tena cuando se dedi caba a tiempo completo a la tarea que l mismo se haba impuesto: la de ser el tbano de Atenas que picaba al indolente pueblo ateniense para que fuera ms consciente y ms crtico consigo mismo. La primera vez que se supo de l, estaba ya cerca de cumplir los cuarenta aos (haba na cido en el ao 469) y luchaba por su ciudad natal en el norte de Grecia en los primeros momentos de la guerra del Peloponeso contra Esparta, que haba estallado en el ao 431. Por entonces estaba casado con Jantipa, con la que la tradicin hagiogrfica favorable a Scrates no ha sido demasiado amable. Posterior mente, durante la guerra del Peloponeso, es posible que tomara una se gunda esposa o, en todo caso, una concubina. La ciudad sola hacer la vista gorda ante tales aventuras extramatrimoniales, porque era necesa rio compensar las crecientes prdidas de ciudadanos cados en batalla. Los cotilleos malintencionados decan que el mal genio de Jantipa era responsable de que Scrates hubiera buscado una nueva relacin. Vuel ve a aparecer en pblico en el ao 423, cuando su nombre figura como protagonista de una comedia de Aristfanes, Las nubes, de la cual se conserva una versin. El retrato que Aristfanes hizo de Scrates era muy poco halagador y muy discutible. Sin embargo, es al mismo tiempo un testimonio de que Scrates, cuando tena entre cuarenta y cincuenta aos de edad, era un personaje famoso en las calles de Atenas. De he cho, era un intelectual completamente urbano. Seguramente no era de esperar que Scrates estuviera en el servicio militar activo pasada la edad de cincuenta aos, aunque parece ser que se mantuvo excepcionalmente fuerte y en forma hasta su prematura muerte a la edad de setenta aos en 399. Es por su capacidad poltica, ms que por la capacidad militar o intelectual, por lo que Scrates des taca a continuacin en un papel central en el ao 406, durante el llama do juicio de los generales, despus de la batalla de Arginusa. Scrates era entonces miembro del anualmente designado Consejo de los Quinientos, elegido por sorteo para representar a su demos y a su tribu. De hecho, parece ser que el da del juicio estaba, por azares del sorteo, actuando como presidente de la sesin de la Asamblea en la que los generales de Arginusa fueron acusados de negligencia en el cumplimiento de su de ber. En realidad, los atenienses haban ganado la batalla naval contra los

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espartanos, pero haba sido una victoria prrica y los generales fueron culpados, probablemente sin razn, del nmero de bajas de ciudadanos atenienses, que haba sido extraordinariamente alto. Tanto si era presidente como si no, Scrates ciertamente se neg a aceptar la propuesta planteada ante el Consejo en la que se deca que los seis generales presentes deban ser juzgados inmediatamente por la Asamblea colectivamente, en bloque, y no de uno en uno. Su negativa se basaba en la legalidad y como tal era ciertamente correcta. Pero haba otro asunto en juego all, por encima de la cuestin de la legalidad del procedimiento, y por encima tambin de la cuestin de la culpabilidad de los generales. Este juicio era parte de una lucha a muerte que se estaba desarro llando entre demcratas convencidos y opositores oligrquicos intransi gentes igualmente convencidos. En el ao 411 esta pelea haba surgido en el marco de una lucha abierta entre facciones y se haba producido un golpe oligrquico contrarrevolucionario dirigido por cuatrocientos oligarcas extremistas. Uno de estos cuatrocientos, Termenes, era el principal activista que actuaba detrs del juicio de los generales en el ao 406, presumiblemente porque calculaba que la condena de stos debilitara seriamente el gobiero democrtico. Paradjicamente, Ter menes era capaz de persuadir a la masa de atenienses de que aceptara su tctica antidemocrtica y, a pesar de Scrates, condenaron a muerte ilegalmente a los generales, a todos en bloque, entre ellos a Pericles, el hijo que haba tenido Pericles con Aspasia (como vimos en el captulo anterior). Dieciocho meses ms tarde, en la primavera del 404, Atenas se vio fi nalmente obligada a capitular ante los superiores recursos navales y fi nancieros de Esparta. La hambruna haba hecho que los atenienses se murieran en las calles como resultado del bloqueo espartano dirigido con una eficiencia brutal por Lisandro. Por todo esto, Atenas se vio obligada a rendirse incondicionalmente y a aceptar las imposiciones de Esparta. Una corriente de opinin espartana deseaba ver eliminada para siempre la amenaza ateniense mediante la destruccin total de la ciudad, y ste era un punto de vista aceptado por al menos dos aliados influyentes, Co rinto y Tebas. Pero la voluntad mayoritaria, que prefera una Atenas su misa a una Atenas arrasada, prevaleci, en parte precisamente por el te mor de Esparta a estos dos aliados, con lo cual se permiti a Atenas que se sometiera a una reducida oligarqua, o junta , de slo treinta hombres, asistida por un consejo de diez para controlar el crucial puerto del Pireo.

F i g u r a 28. Scrates. Scrates es famoso tambin por lo feo que era, con una cara que recordaba a la de los stiros, medio humanos y medio ani males, que en la mitologa griega eran los lascivos ayudantes y ebrios com paeros del dios del vino, Dioniso. Pero,'en un dilogo escrito por su no tan famoso discpulo Jenofonte, se dice que Scrates haba comentado en broma que sus ojos saltones, aunque fuesen desagradables desde un pu n to de vista esttico, eran funcionalmente superiores a los ojos normales, ya que le permitan ver tanto lateralmente como de frente.

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Esta junta, respaldada por una guarnicin espartana, se comport de un modo tan duro que se gan el nombre de los Treinta Tiranos. Afortuna damente esto dur tan slo un ao, ms o menos, hasta que Esparta vio que estaba siendo contraproducente y consinti el restablecimiento de la democracia bajo una estricta supervisin militar espartana. La actitud de Scrates con respecto a la junta es un tema fascinan te, aunque ste queda ensombrecido por el hecho de que mucho des pus contribuyera tan decisivamente a su juicio, ejecucin y subsi guientes recriminaciones. Por otra parte, Scrates no abandon Atenas para unirse a la resistencia democrtica o sencillamente para evitar a la junta. De hecho, dado que se qued, es casi seguro que fue enrolado para formar parte de los slo tres mil ciudadanos a los que se conce dieron los privilegios del nuevo sistema oligrquico. (Haba habido al menos veinte mil ciudadanos con plenos derechos bajo la democracia en el ao 404 y quizs unos cincuenta mil en las dcadas de 430 y 420.) Por otra parte, cuando, ms tarde, la junta intent implicarlo ms en su poltica requirindole que arrestara e informara sobre un importante residente extranjero, se neg rotundamente. De nuevo era la legalidad el tema espinoso, pero esta vez se trataba de una legalidad oligrquica, no democrtica, y adems de una legalidad que l estaba encargado de hacer respetar. Muchos de sus defensores, tanto en su poca, como pos teriormente, han intentado de forma poco natural justificar que fue al menos un buen ciudadano ateniense, y posiblemente tambin un buen demcrata, pero su tarea ha resultado dificultosa: mximas tales como La mayora siempre se equivoca, que se asignan con fiabilidad al ha ber (o al debe) de Scrates, no expresan los sentimientos de ningn demcrata, ni antiguo, ni moderno. El hecho de que Scrates haya necesitado defensores se debe a dos ataques dirigidos contra l y remotamente relacionados entre s: el pri mero fue el de Aristfanes en Las nubes; el segundo se llev a cabo oficialmente ante un tribunal con tres acusadores en el ao 399. En la Apologa escrita por Platn a favor de Scrates, se hace que ste se re fiera al ataque que recibi en Las nubes y afirme, de una manera poco plausible, que el perjuicio originado todava persista veinticuatro aos ms tarde. Aristfanes era un escritor de comedia satrica intensamente politi zado y encontr el medio de expresin perfecto para su humor en los fes tivales dramticos patrocinados por el estado que se celebraban anual mente en honor de Dioniso. Examinemos lo que produjo durante la

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primera fase de la guerra del Peloponeso. La primera de sus obras com pletas que ha sobrevivido, Los acarnienses del ao 425, fue una especie de obra pacfica; Los caballeros del ao 424 y Las avispas del 422 son ambas unos ataques salvajes contra la manipulacin, por parte de gober nantes sin escrpulos, especialmente Clen, de unas masas que tienen los ojos vendados; y La paz, del ao 421, como su nombre indica bastante explcitamente, es una obra pacfica. Entre Los caballeros y Las avispas escribi Las nubes, en la que re tom el tema de su obra ms temprana, Los convidados, del ao 427, es crita cuando posiblemente an no haba cumplido los veinte aos. El tema de la obra era la educacin, o ms exactamente la amenaza que su pona para los viejos y buenos valores morales la cada vez mayor acep tacin de un tipo nuevo de educacin que no daba prioridad al conoci miento y la sabidura, sino al simple xito mundano, especialmente al xito en el mundo de la poltica democrtica donde la capacidad de per suadir a la audiencia masiva del vulgo ateniense era lo ms importante, sin tener en cuenta la verdad inherente al caso que planteara el orador. Como smbolo de esa nueva educacin, Aristfanes eligi a Scrates, por unos motivos algunos justificados y otros no tanto, y le represent como director de una fbrica de pensadores, una especie de institucin dedicada a ensear argucias retricas de alto nivel. En efecto, Aristfa nes sugera de esta manera que Scrates era un sofista, la denominacin genrica de este nuevo tipo de intelectuales al uso o charlatanes peligro sos, segn se quiera. Ahora bien, Platn (nacido en el ao 427), el ms famoso alumno o discpulo de Scrates, siempre se esforz por distanciar y diferenciar a su maestro de los sofistas, a los que despreciaba y execraba al mximo (una excepcin parcial fue Protgoras), por dos razones principales: la prime ra y esencial era que Scrates, a diferencia de los sofistas, era un verda dero sabio, un autntico filsofo, cuya intencin era conseguir que las al mas de las personas fueran moralmente mejores; la segunda era la razn tcnica, segn la cual Scrates, a diferencia de los sofistas, no era un maes tro profesional, es decir, se negaba a aceptar dinero como pago por su enseanza. La primera de estas dos razones es, por supuesto, la ms convincen te. Aceptar dinero o no aceptarlo era una distincin tcnica, y Platn, aristocrtico y esnob, senta un desprecio muy arraigado por cualquier modo de ganar dinero. Pero, fue Scrates en realidad tan categrica mente distinto de los sofistas? Es verdad que no eran en absoluto fil-

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Alcibiades. Alcibiades haba crecido en casa de Pericles y A s pasia, ya que su padre haba resultado muerto en batalla cuando l tena tan slo unos pocos aos de edad. Sin embargo, se convirti en el tpico re belde sin causa, excepto la de la promocin personal. Ilimitadamente va nidoso, estuvo dispuesto incluso a convertirse en un traidor a Atenas cuan do sinti que el respeto que le demostraba su ciudad natal no era suficiente. A pesar de haber sido discpulo de Scrates, parece ser que es tuvo ms interesado en intentar (infructuosamente) seducir a su maestro que en aprender de l unas cuantas lecciones tiles de moralidad.

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sofos en el sentido en que Platn entenda el trmino? Dicho de otra ma nera, es que Scrates no tena algn tipo de agenda poltica, ni inters alguno en influir en el tipo de argumentos que las masas escuchaban o en las decisiones que llegaban a tomar? El que Scrates fuera o no un sofista no era importante para Arist fanes. Necesitaba a alguien que fuera reconocible al momento y fcil mente caricaturizable para que desempeara el papel de jefe de la fbri ca de pensadores, y la eleccin ms obvia era el nada atractivo Scrates, que recorra las calles de Atenas vestido como un mendigo y, sin embar go, conversaba en lujosas casas privadas con la elite social de Atenas y con distinguidos forasteros (como Gorgias de Leontini, en Sicilia). Sin embargo, veinticuatro aos ms tarde nadie recordara con preci sin qu enseanzas haba atribuido Aristfanes jocosamente y sin exactitud alguna a Scrates. Lo que recordaran, o les habran dicho, es que entre los discpulos de Scrates figuraban los ricos aristcratas A l cibiades y Critias: Alcibiades, que formalmente se convirti en un traidor a Atenas en el ao 414 (aunque logr una rehabilitacin parcial, no cumpli sus compromisos con Atenas y fue asesinado ignominiosamen te en el exilio en el ao 404), y Critias, que presidi la junta de los Trein ta Tiranos durante los aos 404-403. La democracia se haba restaurado en Atenas en el ao 403, como ya hemos visto, pero el perodo prece dente de hambruna, oligarqua brutal y guerra civil dej una profunda ci catriz en el alma colectiva de los atenienses y las recriminaciones conti nuaron producindose al menos hasta pasada una generacin. Cuando Scrates fue sometido a un proceso en el ao 399, este proceso era uno ms entre la media docena aproximada de juicios polticos importantes que se llevaron a cabo en aquella poca, y que representaban en realidad el intenso deseo de curar antiguas heridas y tambin de hacer borrn y cuenta nueva con respecto a la humillacin por la derrota sufrida en la guerra del Peloponeso y a la mancha del aniquilador derramamiento de sangre. La acusacin presentada contra l era doble: en primer lugar, que haba cometido un delito de impiedad por no reconocer debidamente a los dioses que la ciudad reconoca y veneraba; y, en segundo lugar, que haba corrompido a los jvenes con sus enseanzas. Se han desperdiciado cubos de tinta intentando decidir si Scrates era culpable del cargo de ser un impo. Incluso se ha llegado a sugerir que, dado que su culpabilidad con respecto a este cargo no era en abso luto manifiesta, la acusacin autntica contra l era la segunda y sta era una acusacin poltica: en realidad se le acusaba de haber sido el maes

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tro de Alcibiades y Critias. Pero esto sera subestimar el peso de la acu sacin de ser impo y malinterpretar el carcter poltico de la religin griega. La mayor parte del vulgo ateniense era intensamente religioso de un modo que podramos llamar supersticioso. Su ciudad era una ciudad de dioses, tanto como lo era de hombres, y pensaban que su prosperidad dependa de que establecieran y mantuvieran unas relaciones correctas con los dioses adecuados, sobre todo con Atenea, la patrona de la ciu dad. Un fracaso como el de la guerra del Peloponeso, junto con desastres tales como la Gran Plaga de los aos 430-426 (con su reaparicin en el 410) se interpretaba demasiado fcilmente como una muestra de la ira de los dioses. Y haba algo que resultara ms fcil de considerar como la causa que haba provocado esa ira que los signos detectados de impiedad contra los dioses? Por lo que se poda ver, Scrates, en lo relativo a todas las aparien cias exteriores, era convencionalmente piadoso, en el sentido de que practicaba todos los rituales acostumbrados y exigidos. En todo caso, ste fue el argumento esencial de la Apologa escrita a favor de Scrates por otro de sus discpulos, Jenofonte, un pensador que en conjunto re sultaba menos sutil que Platn. Sin embargo, por lo que ya se apuntaba en Las nubes de Aristfanes, y la Apologa de Platn no neg, la idea que Scrates tena sobre la naturaleza de los dioses distaba mucho de ser convencional, y no tena nada que ver con el punto de vista cotidiano del ciudadano de a pie ateniense, es decir, la clase de hombre que formaba la mayora de los 501 jurados del proceso. Para Scrates, un dios, si era un autntico dios, no poda hacer sino el bien, lo que supona descartar una buena parte de la mitologa griega, o sea de la literatura popular de cualquier hombre o mujer griegos. Por lo tanto, la acusacin religiosa, que era la que se colocaba en pri mer lugar y la que ms ampliamente se desarrollaba en el pliego de car gos, debi de tomarse absolutamente en serio. Segn sus propios puntos de vista, el jurado tuvo razn al condenar a Scrates como un peligroso impo. La acusacin poltica, que se refera a la corrupcin pedaggica, se aadi para convencer a cualquier indeciso. All, ante ellos, en el ban quillo, estaba el maestro de los traidores antidemocrticos, que por lo tanto era un traidor antidemocrtico, una deduccin que se poda hacer de una forma muy sencilla, dado que sus puntos de vista sobre la insen satez de la mayora y sus antecedentes polticos negativos, tales como su cuestionable comportamiento ante los Treinta Tiranos, llamaron la aten cin de los miembros del jurado. Una clara mayora le encontr culpable

30. M uerte de Scrates , Charles Alfonse Dufresnoy. Scrates m u ri como un filsofo, segn coinciden en decir todas las fuentes, entre las cuales la ms famosa es el Fedn de Platn. Sin embargo, contrariamente a la impresin dada por Platn, de la que se hace eco aqu Dufresnoy (1611-1668), la muerte por ingestin de cicuta es atrozmente dolorosa. No obstante, era preferible al otro modo de ejecucin impuesto por los ate nienses a los criminales comunes o a los esclavos: una especie de crucifi xin. Scrates, en cierto modo, se m at l mismo y sin derramamiento de sangre (Galera Palatina, Palazzo Pitti, Florencia).
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de las acusaciones. Una mayora an mayor vot por la sentencia de muerte y, unas pocas semanas ms tarde, del modo ms digno imagina ble (si hemos de creer los brillantes dilogos de Platn Crito y Fedm), Scrates puso fin a su vida administrndose a s mismo una dosis de ci cuta. Qu se sabe de su filosofa en contraste con su poltica? A qu se plantea una seria dificultad, puesto que no disponemos de sus propias palabras, sino principalmente de las de Platn y Jenofonte, que a me nudo son interna y mutuamente contradictorias. Sin embargo, una fra se magnfica que se puede leer en la Apologa de Platn parece acer carse al autntico sonido de las palabras de Scrates: No vale la pena vivir una vida que no se analiza. Segn parece, Scrates desplaz el centro de la investigacin intelectual, apartndolo de la filosofa natu ral (investigacin protocientfica en el mundo natural y en el cosmos) y de la filosofa poltica (toma de decisiones colectiva y pblica) y lle vndolo hacia la cuestin fundamental de la filosofa moral: cmo ten dra yo que vivir mi vida? Su centro de atencin, ardientemente inten so, fue la naturaleza del alma del individuo (generalmente una persona del sexo masculino). Para garantizar y promover la salud del alma al menos Platn era aficionado a las analogas mdicas , Scrates buscaba primero cono cer qu era el alma y cmo funcionaba. Si la representacin que hace Platn del mtodo de Scrates es exacta, ste no se conformaba con unas definiciones cualesquiera de las que existan en el lenguaje vulgar para definir trminos tan fundamentales como justicia y valenta, sino que, mediante un proceso de preguntas y respuestas, elencos en griego, intentaba remontarse a principios primordiales por medio de la de construccin verbal, antes de tan siquiera pensar en intentar dar una. in formacin positiva sobre cmo ser justo o valiente. A menudo, el sen cillo procedimiento de preguntas cruzadas contribua a un resultado de aporia (literalmente, imposibilidad de avanzar). Pero esto, segn lo que seguramente fue el punto de vista de Scrates, era preferible a afir mar con falsedad la posesin de ideas y conocimientos. Cuando le dije ron que el orculo de Delfos haba respondido a un interrogador que l, Scrates, era el hombre ms sabio de la Tierra, segn se dice afirm: Ah, s, pero eso es slo porque s que no s nada (con toda seguri dad). Por supuesto, esto era una exageracin: cmo poda si no saber eso? Volvemos a recordar otra famosa afirmacin del orculo de Delfos:

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Nada es bueno en exceso. Sin embargo, una afirmacin como sta se puede interpretar plausiblemente como algo que marca el inicio de la sa bidura. Adems, ese inicio, como dijo otro sabio en una ocasin, es la mitad del todo. La propia vida de Scrates qued, en cierto modo, tris temente incompleta, como la de Jess. Sin embargo, a pesar de eso, es al tamente probable que su impacto en el pensamiento y el comportamien to de generaciones posteriores haya sido enormemente importante.

Captulo VIII CINIS CA DE ESPARTA


Cinisca es un nombre que suena como un apodo de la infancia, por que significa cachorro (hembra). Pero casi seguro que no era nada de eso, ya que sabemos de varones adultos cuyo nombre era el equivalente masculino Cinisco. Nuestra Cinisca era en su vida adulta, en todo caso, cualquier cosa menos algo parecido a un cachorro. Nacida en Esparta, probablemente en torno al ao 440 a.C., lleg a ser la primera mujer que consigui una victoria en los Juegos Olmpicos, hazaa que repiti en los Juegos inmediatamente posteriores. Sin embargo, no tena que competir en persona, como ya veremos. En la. fecha probable del nacimiento de Cinisca, Esparta era una de las dos principales potencias de la Grecia continental, y en realidad de todo el mundo griego. La otra potencia era el imperio naval y democr tico de Atenas, con la que las relaciones de Esparta desde su acuerdo en las guerras persas se haban vuelto tensas hasta el punto de llegar a un conflicto militar total durante la primera guerra del Peloponeso (460-445 a.C.). Se estableci entre ellas una especie de paz, tcnicamente una tre gua, en el ao 445, pero esta tregua haba supuesto el reconocimiento del imperio ateniense por parte de Esparta y esto irritaba a un sector influ yente de los espartanos que no hacan ms que buscar un pretexto para una nueva confrontacin con sus enemigos. Pensaron que la ocasin se presentaba al producirse en el ao 441 la rebelin de Samos, una ciudad-isla estratgicamente crucial situada fren te a la costa de la actual Turqua, cuyo control era vital para la continui-

E n un pas seco como era Grecia, carente de prados y pasti zales apropiados en la mayor parte de su territorio, la cra y el manteni miento de caballos era un privilegio de los ricos. Por consigiente, las ca rreras de carros constituan en Grecia un autntico lujo, aparte de un modo agradable de prepararse para luchar con carros en el campo de ba talla (como hicieron los asirios, por ejemplo, cosechando as tantos triun fos). El acontecimiento ms importante del calendario deportivo griego era la carrera de cuadrigas que se celebraba en Olim pia cada cuatro aos. Esta fue la carrera en la que Cinisca fue la primera mujer triunfadora, aun que venci por delegacin, es decir, como propietaria y no como conduc tora (Museo del Louvre, Pars).
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dad del dominio de Atenas dentro de la alianza naval en el Egeo. El ase dio de Samos, dirigido por Pericles, se prolong durante muchos meses y tuvo unos costes muy elevados, tanto polticos como financieros. Las principales fuerzas de la oposicin a Atenas dentro de Samos haban pe dido ayuda al principal rival no griego de Atenas, que era Persia (y que entonces se encontraba tcnicamente en paz con Atenas); es muy pro bable que hicieran tambin un llamamiento a Esparta, que asimismo se encontraba entonces en una situacin de terica paz con Atenas. El vi rrey local de Persia envi alguna ayuda. Por su parte, los espartanos, se gn parece, convocaron un congreso de sus aliados, en el que se debati la posibilidad de una intervencin. No era la primera vez que se encon traban con que su punto de vista intervencionista se enfrentaba a la opo sicin de los corintios, que argumentaban que sera un error interferir en los asuntos internos de otra alianza si dicha alianza no haba interferido directamente en su propia esfera. Prevaleci el punto de vista de los corintios, pero, pasados diez aos, las tomas haban cambiado. A l final de la dcada de 430, los corintios ur gan a los espartanos a que declararan la guerra a Atenas y a su imperio, basndose en que Atenas haba incumplido las condiciones de la tregua del ao 445. Los espartanos, en todo caso los espartanos de a pie, apa rentemente necesitaban poco para convencerse. En parte por su creen cia de que derrotaran a los atenienses fcil y rpidamente, votaron en el ao 432 por una guerra total. Ms bien lo gritaron, porque ese era el modo en que normalmente se realizaba la votacin en la asamblea es partana. Sin embargo, al contrario de lo que esperaban la mayora de los espartanos, la guerra que empez en el ao 431 con una invasin espar tana del territorio de Atenas no termin pronto, ya que la victoria no lle g hasta unos veintisiete aos ms tarde, y adems de una manera en ab soluto fcil o previsible. Este era el escenario internacional en el que Cinisca naci, creci y alcanz la mitad de su vida. Pero Cinisca no era una joven espartana co rriente. Era una princesa real. Adems, si se ha de creer el extraordina rio informe de Tucdides sobre lo acontecido en la asamblea de Esparta durante el ao 432, hubo al menos una voz poderosa que se alz en con tra de la idea de ir a la guerra contra Atenas; probablemente la voz del padre de Cinisca, el rey Arquidamo II. A pesar de esto, segn el sistema de gobierno espartano, recay en l, por ser el mayor de los dos reyes, la direccin de las fuerzas expedicionarias que fueron a luchar contra Ate nas, cometido que asumi hasta su muerte en el ao 427. Le sucedi el

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mayor de sus hijos, Agis II, nacido de la primera esposa de Arquidamo (que era tambin la ta de Arquidamo). Pero Cinisca fue probablemente hija del segundo matrimonio de su padre y, por lo tanto, la hermana car nal del hombre que sucedi a Agis hacia el ao 400: Agesilao II. En Esparta las relaciones matrimoniales entre la realeza eran com plejas, lo cual no era sorprendente, ya que, como en todos los regmenes dinsticos, llevaban implcitas consideraciones econmicas y sobre todo polticas. Sin embargo, segn los criterios espartanos no eran excepcio nalmente complejas, puesto que las reglas por las que se gobernaban to dos los matrimonios en Esparta eran, segn los criterios griegos genera les sencillamente extraordinarias, cuando no increbles. Las muchachas espartanas se casaban bastante ms tarde que sus hermanas de otros lu gares, poco antes de los veinte aos, en vez de hacerlo tan pronto como fuera factible inmediatamente despus de la pubertad. Se supone que esto era as por razones eugnicas, para hacerlas capaces de resistir me jor los dolores del parto. Pero tambin produca el efecto de acortar la distancia fsica y emocional entre ellas y sus esposos, que habitualmente (como en otros lugares de Grecia) tenan aproximadamente entre vein ticinco y treinta aos. Esta igualdad relativa entre los sexos en el matrimonio se preparaba y reforzaba dando a las jvenes espartanas algo as como un equivalente a la parte fsica de la educacin que el estado daba a los chicos esparta nos. Algunas figurillas de bronce finamente realizadas en Esparta, que muestran chicas adolescentes o mujeres jvenes en posturas atlticas y li teralmente gimnsticas (es decir, desnudas), constituyen una excelente ilustracin de este fenmeno social nico en Grecia. Incluso hay pruebas de que exista una contrapartida femenina al sistema de relaciones de pa reja masculinas pedersticas que era un componente obligatorio del pro grama educativo cuando un muchacho pasaba de los doce aos. Por ejemplo, hacia la poca en que comenz la guerra del Peloponeso, el her mano de Cinisca, Agesilao, se convirti en el amante joven de Lisandro, el hombre que condujo a los espartanos a la victoria final sobre Atenas en el ao 404. Sin embargo, el matrimonio no impeda las relaciones homosexuales extramaritales oficialmente establecidas para ambos cnyuges. Esto tam bin chocaba a la mayora de los otros griegos, que calificaban a las j venes espartanas de musleras porque vestan unas minitnicas muy re veladoras y consideraban a todas las mujeres espartanas como poco ms que unas frescas. No.obstante, los defensores de Esparta, como Jenofon-

Las representaciones plsticas antiguas de escenas de las obras de Homero son ms escasas de lo que podramos pensar, aunque sta, gracias a sus inscripciones, es todo lo clara que sera de esperar. El pintor ateniense que la realiz opt por representar una escena de la Ilia da, libro 23: los funerales que celebr Aquiles en honor de su camarada muerto, Patroclo.
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te (que vivi una temporada en Esparta cuando estuvo exiliado de Ate nas y, por sugerencia de su patrocinador Agesilao, hizo que sus dos hijos recibieran la educacin espartana), buscaban razones sociolgicas para justificar lo que los antroplogos han llamado el sistema de matrimonio plural de Esparta. Una razn poderosa bien pudo ser eugnica en el sen tido de una preocupacin por mantener el nmero de nacimientos leg timos en Esparta, especialmente los nacimientos de varones. Esta preo cupacin est comprobada en distintos contextos y se puede explicar mediante la necesidad de los espartanos de una vigilancia constante, no slo contra los enemigos exteriores, sino contra el enemigo de dentro: la poblacin de supuestos siervos griegos, los ilotas, que eran varias ve ces ms numerosos que ellos. Algunos de los ilotas estaban perfecta mente conformes con su suerte; por ejemplo, aquellos que trabajaban como criados domsticos de Cinisca y, sin duda, eran sus confidentes, que hacan la comida y se encargaban de la preparacin de las ropas, activi dades que en otras ciudades griegas habran realizado las viudas y las hi jas de los ciudadanos. Pero tambin existan grupos significativos de ilotas, especialmente los de la regin de Mesenia, al oeste de la cadena montaosa del Taigeto, que reclamaban su independencia nacional con respecto a Esparta, y de hecho se haban alzado en rebelin ms de una vez, tratando de con seguir esa independencia. Esta constante amenaza era una razn para la prudente negativa de hombres como el rey Arquidamo a involucrar a Es parta en aventuras impredecibles en el extranjero. La amenaza de los ilo tas tambin influa en parte significativamente en la existencia y natura leza del sistema educativo espartano y en el hecho de que la vida en comunidad en Esparta se pareciera a la vida de un soldado en el cuartel ms que a la vida del civil normal que viva en otras ciudades griegas. No obstante, la vida de un ciudadano espartano no consista slo en luchar o simular luchas. La religin tena una gran importancia para los espartanos, y la danza en hilera era un modo prctico de honrar a los dio ses y, al mismo tiempo, de intensificar el ritmo comunitario y la cohesin que necesitaban los hoplitas para luchar en formacin de falange. En cuanto a las jvenes, no slo danzaban en Esparta, sino tambin en va rias otras ciudades del entorno. En el festival de los jacintos, por ejem plo, que se celebraba en honor de Apolo en Amicle, unos pocos kilme tros al sur de Esparta, las muchachas eran llevadas en carruajes, y un pasaje de la biografa de Agesilao, escrita por Jenofonte, explica que in cluso la hija del rey viajaba en el ordinario carruaje pblico, como cual

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quier otra muchacha. Probablemente, Cinisca tampoco recibi de Arquidamo tratamiento especial alguno. Otra forma de celebracin religiosa que apelaba especialmente al es pritu competitivo y marcial de los espartanos era el atletismo. Esta pa labra procede de la palabra griega que significa premios, y ya en los jue gos para los funerales de Patroclo, que se describen de un modo tan impactante en la / liada de Homero, podemos ver lo profundamente que se haba introducido en la cultura griega el amor por los deportes atlti cos competitivos. Segn cuenta la tradicin, el primer festival atltico panhelnico fueron los Juegos Olmpicos, establecidos segn la cronolo ga tradicional en el ao 776 a.C. Posiblemente habra que rebajar un poco esta fecha y, en todo caso, juegos es una palabra demasiado so lemne para lo que fue durante mucho tiempo sencillamente una carrera pedestre, el equivalente a nuestros doscientos metros al sprint. Pero, a lo largo de los aos, se le aadieron otros elementos y los competidores se dividieron en categoras segn la edad de los hombres y la de los jve nes, de tal manera que, en el ao 472, cuando la gestin de los Juegos fue revisada por la ciudad de Elis, que era la que siempre los pona en esce na, el festival olmpico dur cinco das. La dimensin religiosa de los Juegos no se olvidaba nunca. El acto re ligioso central era una procesin y un sacrificio al dios Zeus, que era su patrn, en el monte Olimpo. Sin embargo, las competiciones en s mis mas no se llevaban a cabo dentro de lo que podramos llamar un espri tu religioso, y muchos griegos demostraban una determinacin impa de ganar a costa de todo y por (casi) todos los medios. No era poco fre cuente que se produjeran muertes en los deportes de lucha, y la atms fera competitiva haca que en conjunto los juegos tuvieran ms de ejer cicios paramilitares que de acto comunitario de culto religioso ritual. Una razn para esto era que el atletismo, como muchos otros aspectos fundamentales de la cultura griega, estaba radicalmente marcado por la divisin entre los sexos. Los Juegos Olmpicos estaban estrictamente reservados a los hom bres, hasta tal punto que a las mujeres (con la excepcin, quizs, de al guna sacerdotisa oficial) ni siquiera les estaba permitido ver cmo com petan los hombres. Una historia, posiblemente apcrifa, cuenta que una mujer de la isla de Rodas, cuyo padre era un campen olmpico y cuyo hijo participaba en la competicin, en su ansia por ver a su hijo se dis fraz de hombre, pero tropez y cay, con lo que se descubri su autn tico sexo. Los juegos olmpicos eran un escenario adecuado para poner a

El boxeo no era nada nuevo en la Grecia clsica. Un fresco minoico (estilo cretense) de la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo hallado en la isla de Santorini (antigua Thera) representa a dos p giles iniciando la lucha. Este deporte gozaba all de un enorme respeto e incluso tena su patrono semidivino, Polideuces (Plux en latn). Los bo xeadores griegos no utilizaban guantes, sino que vendaban sus manos con tiras de cuero. A qu, el artista ateniense del siglo vi (posiblemente el Nicostenes que firma en la parte central como artfice de la vasija) no aho rra al espectador ningn detalle sangriento.
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prueba el concepto de masculinidad de los griegos, especialmente en el temido pankration , una combinacin de judo y lucha total, y en las com peticiones consistentes en algo as como boxeo a pufio casi descubierto. Pero el acontecimiento ms importante, en parte por ser el ms antiguo, eran los doscientos metros al sprint, carrera conocida como el stadion (de donde viene nuestra palabra estadio). El hombre que la ganaba daba su nombre a la Olimpada. Sin embargo, su premio, como los de todos los vencedores olmpicos, era solamente simblico: una corona de hojas de olivo de la arboleda sagrada de Altis. Pero sta era precisamente la cues tin: una victoria olmpica era ya en s misma suficiente recompensa, ya que se pagaba en la moneda ms valiosa de todas: la fama. Todos los ga nadores olmpicos eran venerados, tanto en vida como despus de su muerte, y aqu es donde Cinisca entra en escena, aunque pueda parecer sorprendente. Adems de las pruebas de carrera y de combate, que tenan lugar en el principal estadio de Olimpia o en sus alrededores, tambin haba com peticiones ecuestres, que se celebraban en un hipdromo aparte (en rea lidad, una carrera de caballos). Slo en esta prueba, o ms concretamen te slo en la carrera de cuadrigas, podan aparecer las mujeres, y nicamente como representantes, como propietarias de los carros y de los equipos, pero no como conductoras (los conductores eran siempre hombres o jvenes: como testimonio ms famoso figura el Auriga de Delfos, una figura en bronce erigida en conmemoracin de una victoria ganada en los Juegos Pticos, la otra competicin panhelnica que se ce lebraba cada cuatro aos). As fue como Cinisca present su equipo, en el ao 396, y gan. De nuevo particip en 392, y volvi a ganar. Sabemos bastante sobre estas dos victorias de Cinisca porque capta ron la atencin y la imaginacin de un viajero muy posterior llamado Pausanias, que pas por all hacia la mitad del siglo d.C. Entonces era an visible y legible la inscripcin realizada en la base del monumento conmemorativo que se erigi en honor de Cinisca:
Mis antepasados y herm anos fueron reyes de Esparta, Venc con un equipo de caballos veloces, Y erig este m onumento: soy Cinisca. Afirmo ser la nica m ujer de toda Grecia Que ha ganado esta competicin.

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Cinisca parece no haber sido tmida ni retrada. O eso es lo que ha bramos pensado si no hubiramos dispuesto tambin de la biografa de su hermano Agesilao que escribi Jenofonte, sin duda, con el conoci miento y la aprobacin incondicional de aqul, como una obra de pro paganda que se habra de publicar inmediatamente despus de su muer te en el ao 359. Por esta obra sabemos que fue idea de l, y no de ella, que criara caballos de carreras para carros y compitiera con ellos en Olimpia, con el fin de demostrar que tales victorias se ganan slo me diante la riqueza, a diferencia de las victorias logradas en otros aconteci mientos y esferas (sobre todo en la batalla), en los que las virtudes del varn eran lo que contaba de una forma decisiva. Quin deseara un premio que puede ganar una mujer, sobre todo si sta puede derrotarte? En este intento de disminuir los logros pioneros de su hermana y su insigne gloria panhelnica, Agesilao jugaba astutamente con aquella ten dencia sempiterna del pensamiento griego a burlarse de los logros mera mente atlticos (ms all de las capacidades de todos salvo unos pocos) y a alabar las habilidades y virtudes que estaban ms amplia y colectiva mente difundidas. Sin embargo, muchos hombres griegos, incluidos los espartanos, no se enfrentaron cara a cara con Agesilao, y los espartanos fueron (durante perodos de tiempo muy largos) el grupo nacional ms exitoso de criadores de caballos de carreras en Olimpia y en otros luga res. Despus de la muerte de Cinisca, fuera cuando fuera, se le concedi un sepulcro de herona en Esparta y la veneracin religiosa que ello com portaba. Muchos hombres griegos habran dado un ojo de la cara por conseguir esto.

Captulo IX EPAMINONDAS DE TEBAS


Epaminondas fue, segn la opinin de un juez de prestigio (sir Wal ter Raleigh), el ms grande de todos los griegos de la Antigedad; esta opinin adquiere ms peso si se tiene en cuenta el punto de vista de Ra leigh, segn el cual leemos la historia para que nuestro entendimiento se informe mediante los ejemplos que encuentra en ella (History o f the World, libro 4, cap. 2.3). No solemos pensar actualmente que el propsi to de la historia, o en todo caso su propsito principal, sea, por ejemplo, ensear filosofa, pero si hemos de buscar un ejemplo, al igual que Ra leigh yo tambin optara por Epaminondas. La combinacin de hombre de accin y pensador que se da en este personaje habra sido excepcio nal en cualquier poca. Era especialmente excepcional en su poca, en la que los mbitos de la accin y el pensamiento se estaban alejando uno del otro rpidamente. No conocemos la fecha de nacimiento exacta de Epaminondas, pero dado que la primera vez que se tiene noticia de l es a mediados de la d cada de 380, nos curaramos en salud no situndola antes de 415, o alre dedor de esa fecha. Por lo tanto era probablemente demasiado joven du rante la guerra del Peloponeso para haberla vivido personalmente como guerrero, pero tendra la edad precisa para asimilar provechosamente las lecciones de la experiencia de la generacin de su padre. La guerra del Peloponeso pudo ser una mala experiencia para Grecia y para el con junto de los griegos; se fue uno de los ms importantes y claros mensa jes de la historia de Tucdides, de la que subsisti un eco durante todo el

Monum ento a una Nereida. Hacia el ao 4 0 0 a.C ., una dinasta no griega de Xantos, en Licia (actualmente el sudoeste de Turqua) encarg una tum ba conocida como el Monum ento de la Nereida (por la representacin en l de estas divinas ninfas del mar). Obviamente, esta dinasta estaba en estrecho con tacto con la cultura y la sociedad griegas, ya que las escenas representadas en la tumba son puramente griegas. A q u vemos a un hoplita al estilo griego marchan do decididamente hacia la derecha. Sostiene con su brazo izquierdo un gran es cudo redondo, que en la realidad estaba hecho principalmente de madera, y aguanta el peso pasando su brazo a travs de una banda y agarrando un asa que se encuentra en la parte interior del borde. Su casco aparece retirado de la cara, bien por motivos artsticos, bien porque ste era el momento inmediatamente an terior al inicio de la batalla. As era el tipo de soldados que Epaminondas convir ti en la fuerza de combate ms efectiva de toda Grecia (Museo Britnico).
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tiempo transcurrido hasta Pausanias, el viajero del siglo o d.C. Sin em bargo, a Tebas le fue realmente bastante bien, tanto econmica como po lticamente; de hecho, le fue tan bien que esto asustaba a su aliada Es parta (como ya hemos visto en el captulo anterior). La importancia de Tebas en la historia de Grecia proviene en parte de su situacin geogrfica en la parte central de Grecia y, sobre todo, de su capacidad de dominar durante largos perodos la regin de Beocia, de la cual era la ciudad principal. Los beodos tenan mala reputacin en la antigua Grecia, ya que eran considerados como unos glotones intelec tualmente obtusos, pero esto era en gran medida una calumnia difundi da por sus engredos vecinos de Atenas. Despus de todo, Pndaro y Plu tarco, por no mencionar al propio Epaminondas, eran beodos. Pericles estuvo bastante acertado cuando dijo que las ciudades de Beocia eran como altos robles que se partan juntos en una tormenta y actuaban como sus propios verdugos. Las disputas entre las ciudades de Beocia eran endmicas y mortales; durante la vida de Epaminondas, en dos oca siones Tebas se enfrent violentamente a una ciudad rival. Sin embargo, los beocios de la poca de Epaminondas eran tambin excepcionalmente creativos en la esfera poltica en un aspecto importan te: su prctica y patrocinio del federalismo, tanto en el interior como en el exterior. Por federalismo entendemos el hecho de que un cierto n mero de ciudades compartieran una ciudadana federada de nivel supe rior sin renunciar a la ciudadana de su propia ciudad o comunidad. As, un ciudadano de Tebas era tambin ciudadano del estado federal de Beocia. A la inversa, la ciudad de Tebas funcionaba tambin como la ca pital de la federacin, donde se celebraban las sesiones plenarias del con sejo o asamblea federal y tenan su sede los rganos de gobierno admi nistrativos centrales de la federacin. De esta manera tambin los tebanos en particular llevaron a cabo adelantos cruciales en la tctica mi litar durante la ltima parte del siglo v y, gracias sobre todo a Epami nondas y a un par de contemporneos suyos, tanto en la tctica como en la organizacin sociomilitar durante la primera mitad del siglo iv. Estas innovaciones fueron tan efectivas que, como veremos ms adelante, los tebanos infligieron a Esparta su primera derrota importante en trescien tos aos en una batalla campal. Epaminondas puso su creatividad polti ca y militar al servicio de una cruzada de liberacin. Desde el ao 447 al 386, nada menos que unas veinte ciudades beo das se unieron en un estado federal gobernado segn un sistema oligr quico, es decir, el poder estaba mayoritariamente en manos de un tercio

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de los ciudadanos varones adultos, los ms ricos de Beoda, que podan costearse su propio equipamiento, como hoplitas (soldados de infantera con armamento pesado) o como tropas de caballera. Estos hombres for maban los consejos locales electos, que estaban organizados de tal ma nera que un cuarto de sus miembros estuviera siempre reunido en sesin, cada uno de ellos durante un trimestre. Tambin eran elegibles para ac tuar en el consejo federal electo, que era el rgano administrativo fede ral del estado. Este consejo tena 660 miembros y estaba organizado si guiendo las mismas directrices que los consejos locales: cuatro grupos de 165 miembros, cada uno de los cuales desempeaba su cargo de forma continua y por perodos de tres meses, mientras que las decisiones im portantes, tales como la guerra o la paz, se tomaban en una sesin ple naria del consejo completo. El ejecutivo del estado estaba formado por un cuerpo elegido anualmente de cinco beotarcas (oficiales de los beocios), cuya principal esfera de autoridad era el mando militar y las res ponsabilidades estratgicas y financieras asociadas a dicho mando. Pero tambin podan influir en la poltica y aplicar a sus deliberaciones y sus consejos un giro ideolgico determinado. Las contribuciones a las finanzas y al ejrcito federales se organiza ban mediante el mismo principio proporcional como contribuciones por pertenecer al consejo federal. En sentido estricto, por supuesto, slo los intereses de los beocios ms ricos estaban representados de forma igua litaria en los niveles locales y federales de gobierno, pero, no obstante, el principio fundamental del estado federal oligrquico de Beoda entre los aos 447 y 386 era la representacin proporcional. Sin embargo, exista adems una restriccin de este principio igualitario. Aunque haba unas diecisiete ciudades que se autoadministraban a nivel local, stas se orga nizaban a efectos federales en slo once unidades o distritos. Esto signi fica que algunas de las ciudades ms pequeas se encontraban bajo la au toridad en realidad, bajo el control de otras ms grandes, entre las cuales destacaban principalmente dos: Tebas y Orcmeno, separadas geo grficamente por el lago Copais (actualmente desecado). Como suceda a menudo en la poltica interestatal de la antigua Grecia, estas dos ciu dades eran rivales encarnizadas. La historia de su rivalidad durante el tiempo en que vivi Epaminondas es la del eclipse paulatino de Orc meno y su destruccin final llevada a cabo por Tebas. La fundacin de este estado federal oligrquico se produjo tras libe rarse Beocia de una dcada de control e intervencin democrtica de Atenas. Fue Beocia el estado federal que, como aliado de Esparta, sali

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de la guerra del Peloponeso en tan buenas condiciones. Sin embargo, una dcada despus del final de esta guerra, debido en gran medida a la tor peza diplomtica de Esparta, Beocia se ali con Atenas, la ciudad ene miga derrotada por Esparta, con Argos, situada en el Peloponeso y ene miga permanente de Esparta, y con otra descontenta aliada de la Liga del Peloponeso, Corinto, en una cudruple alianza que disfrutaba del sig nificativo respaldo financiero de Persia (que deseaba expulsar de Asia a las guarniciones y los ejrcitos espartanos). La llamada guerra corintia se prolong durante casi una dcada, desde el ao 395 hasta el 386, hasta que finalmente Esparta acord con Persia las condiciones para una reti rada de Asia a cambio de un apoyo financiero de Persia y de tener ma nos libres en la Grecia continental. Una de las consecuencias inmediatas de la paz del Rey del ao 386 fue la disolucin del estado federal oligrquico de Beocia por orden del rey Agesilao II de Esparta. La razn de esto no fue que' Agesilao tuvie ra nada en contra de la oligarqua como tal. Al contrario, en demasiados estados fue propenso a imponer el mando de sus amigos oligrquicos. Su objecin al estado federal oligrquico de Beocia se deba a que tena re paros personales con respecto a la independencia de Beocia. (Su antiguo compaero de trono, Pausanias, entonces en el exilio, vea las cosas de una manera muy diferente. Incluso haba estado dispuesto a tolerar una democracia en la ciudad de Mantinea, en la Arcadia, slo porque eso era lo que los mantineos .deseaban, a pesar de que Mantinea no haba cola borado demasiado con Esparta durante la guerra corintia.) As pues, el peor pecado de intervencin cometido por Agesilao durante este pero do fue el de Tebas, tan nefando (por ser sacrilego) que incluso su cliente y futuro bigrafo sumiso, Jenofonte, se sinti obligado a protestar. En el ao 382 fuerzas militares espartanas tomaron la acrpolis de Tebas e instalaron all una guarnicin, desplegando su potencia militar para imponer a Tebas una junta tan estrictamente oligrquica e impopu lar como el rgimen de los Treinta Tiranos impuesto por Esprta a Ate nas en el ao 404. Esto supona una evidente contravencin de la clu sula de autonoma de la paz del Rey y era una clara ruptura del juramento religioso hecho por los espartanos que les obligaba a mante nerla. La junta tebana dur tres aos, durante los cuales Esparta intent imponer regmenes autoritarios similares respaldados por guarniciones militares por toda Beocia. Una vez ms, la torpeza de Esparta hizo que Atenas y Tebas se unie ran, y en pleno invierno de los aos 379-378 Tebas fue liberada en cir-

Tucdides. Ampliamente reconocido como el ms grande his toriador militar y poltico de la Antigedad, y quizs de todos los tiempos, Tucdides escribi su historia de la guerra del Peloponeso en la creencia de que, si volviera a producirse un conjunto similar de circunstancias, la lec tura de su detallado y preciso relato resultara til para evitar la guerra o para dirigirla hacia la obtencin del mejor provecho. Lamentablemente, ha resultado til muchsimas ms veces para lo segundo que para lo pri mero. La narracin que hizo Tucdides de la batalla de Delio (424 a.C.) anunciaba los grandes triunfos militares tebanos que se produjeron medio siglo ms tarde (Museo Nacional, Npoles).
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cunstancias bastante espeluznantes. Un grupo de luchadores por la libe racin nacional de Tebas dirigidos por Pelpidas y apoyados por Atenas fueron introducidos en Tebas disfrazados de mujeres. Asesinaron a los l deres de la junta, expulsaron a la guarnicin espartana y proclamaron no slo la independencia de Tebas, sino tambin el establecimiento de una nueva forma de gobierno moderadamente democrtica. Poco despus, estos tebanos demcratas, con Epaminondas y Pelpidas en puestos pre dominantes, refundaron el estado federal de Beocia, con una lnea asi mismo moderadamente democrtica, y reformaron el ejrcito federal de Beocia. Adems de Epaminondas y Pelpidas, tambin Grgidas desempe un papel fundamental en los acontecimientos cuando se le encarg que creara un regimiento de elite formado por hoplitas, que recibi el nom bre de Banda Sagrada. La caracterstica ms notable de este nuevo cuer po fue que estaba compuesto por 150 parejas homosexuales. Ni siquiera los espartanos haban llegado nunca tan lejos, ya que era habitual que sus relaciones de pareja terminaran cuando el ms joven de los dos se con verta en un guerrero adulto. A l mando de la Banda Sagrada estaba Pe lpidas, y Epaminondas actu brillantemente integrando estas fuerzas en el ala izquierda de su falange de hoplitas de cincuenta filas, que en aque lla poca supona una innovacin dentro de la tctica militar. (En las an teriores modalidades de tcticas guerreras con hoplitas, que en su mayor parte eran extremadamente tradicionales y conservadoras, las tropas de choque se estacionaban en el ala derecha y la profundidad de la falange haba sido normalmente de slo ocho filas.) La nueva formacin y las nuevas tcticas lograron su mayor triunfo en la batalla de Leuctra que tuvo lugar en Beocia en el ao 371 contra fuerzas invasoras espartanas mandadas por el rey Clembroto. Los es partanos contribuyeron a su propio fracaso por presentarse inusualmen te desorganizados y desmoralizados, pero la causa de su derrota fue prin cipalmente el inspirado liderazgo de Epaminondas, con sus tcticas y recursos innovadores. Clembroto y unos cuatrocientos espartanos mu rieron. A los pocos meses de esta catstrofe, los espartanos vieron cmo eran invadidos sus propios territorios de Laconia y Mesenia por primera vez desde que sus antepasados los haban invadido y conquistado tres si glos antes. La consecuencia definitiva y duradera de aquella primera invasin (en total, Epaminondas dirigi cuatro invasiones del Peloponeso duran te la dcada siguiente) fue la independencia y la reconstitucin poltica

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de los ilotas de Mesenia. Entre ellos, los varones adultos se convirtieron de nuevo en mesenios, es decir, ciudadanos libres de la reconquistada p o lis de Mesenia. Otros individuos de ascendencia mesenia volvieron del exilio, incluso desde el norte de frica y desde Sicilia, para restablecer su identidad poltica como mesenios. Las murallas de la ciudad de Mese nia que se construyeron entonces existen an actualmente en un estado de conservacin extraordinariamente bueno como testimonio perdura ble de los logros de Epaminondas. La prdida de Mesenia y de los ilotas mesenios signific para Esparta la imposibilidad de volver a convertirse en una gran potencia. Epaminondas merece ser recordado como el gran libertador de la antigua Grecia, junto con Temstocles. Para Esparta fue casi igual de funesto lo que sucedi a continuacin en Arcadia, donde, bajo la direccin de Epaminondas, la nueva ciudad de Megalopolis se alz en armas con el fin de bloquear la ruta ms fcil que tena Esparta para acceder por tierra a la parte norte del Pelopone so y a la Grecia central. Se refortific Mantinea y, como colofn, se fun d un nuevo estado federal de Arcadia con Megalopolis como capital. Parece que el federalismo era la solucin que Epaminondas prefera para resolver el problema de las relaciones interestatales, y no vio la re lacin de su Beocia con los otros estados griegos en trminos convencio nales de dominacin imperial que haba sido el modo de Esparta y Atenas , sino como una especie de superfederalismo en el que Beocia sera la primera entre iguales dentro de un sistema internacional debida mente proporcional. Por otra parte, Epaminondas ha de ser considerado como una persona dotada de esa visin extraordinariamente liberada y liberal que le hizo ser capaz de conseguir esta solucin, y tambin de la debida habilidad diplomtica y militar para llevar a cabo la enormemen te compleja y peligrosa expedicin militar necesaria para trasladar esta visin a la realidad. Desgraciadamente, todo termin con la muerte de Epaminondas en la batalla de Mantinea en el ao 362, en medio de un conflicto del que no se le puede hacer responsable principal, aunque ciertamente no estu vo del todo libre de culpa. Una combinacin de celos locales entre los beocios y el mutuo acercamiento de Esparta y Atenas caus la catstro fe, aunque fue el bando de Epaminondas el que realmente gan la bata lla en la que l muri. El resultado de esto, segn Jenofonte, fue crear en Grecia an ms caos y confusin que antes, pero las nuevas ciudades de Mesenia y Megalopolis siguieron existiendo con xito y esto debe ser considerado como un aumento en el patrimonio de felicidad de todos los

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seres humanos. Como dicen orgullosamente los versos inscritos en la base de la estatua funeraria de Epaminondas, con alguna exageracin perdonable:
Esto sali de mi propio consejo: Esparta ha cortado las alas a su gloria: Mesenia acoge a sus hijos: U na corona hecha con las jabalinas de Tebas H a coronado Megalopolis: Grecia es libre.

Captulo X DIOTIMA DE MANTINEA


Las cuatro mujeres cuyas vidas, carreras e impacto histrico hemos comentado hasta ahora eran respectivamente una poeta, una reina, una esposa de hecho y reputada intelectual, y una princesa. La protagonista del presente captulo, hasta donde yo s, no era ninguna de estas cosas. Pero entonces sabramos sobre Diotima slo lo que Platn, la nica fuen te de informacin sobre su vida, quera que supiramos o nos permita saber. De hecho, incluso es posible, aunque, lo considero improbable (porque Platn habitualmente utilizaba personas reales como personajes para sus dramas filosficos), que esta mujer sea una creacin ficticia de aquel maestro de la literatura griega en prosa. Este captulo se ha escri to suponiendo que no lo es. Por consiguiente, lo que resulta ms chocante en relacin con ella es precisamente su sexo: el hecho de que fuera una mujer, ya que Platn, en el excelente dilogo denominado El banquete o Los convidados (Sym po sion ), la presenta en el contexto de lo que normalmente era una reunin muy masculina y exclusivamente de varones, ya que un symposion, en el sentido original del griego antiguo, se celebraba con el propsito prctico de beber vino y disfrutar de un sexo ebrio, ms que con idea de pensar en teoras filosficas rigurosas y realizar discursos elocuentes sobre el senti do profundo del amor. Adems, Platn trata a Diotima y sus puntos de vis ta con el mayor respeto. Como veremos, incluso le concede lo que proba blemente es el discurso estrella de todo el dilogo. Ciertamente, es el que se aleja ms de la ortodoxia y, por consiguiente, el ms memorable.

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36. La mayor parte de la fina cermica ateniense de figuras rojas de los siglos v y iv a.. se hizo para ser utilizada en los banquetes {sym po sia), una fiesta con bebidas alcohlicas, predominantemente masculina, que disfrutaban en la mayora de los casos los ms ricos. La vasija de don de proviene esta escena no es una excepcin. Muestra a un joven, que ya ha pasado la pubertad pero no es lo suficientemente mayor como para ha berse dejado crecer una barba completa, al que un muchacho le sirve vino. Am bos lucen adornos para sealar la ocasin. E l varn de ms edad se en cuentra reclinado en un divn. Parece estar parcialmente vestido, o al me nos cubierto, mientras que el que sostiene la copa aparece completamen te desnudo. Los matices homosexuales de su contacto visual son palpables (Museo del Louvre, Pars).

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Ya se ha dicho bastante, quizs ms que bastante, que las mujeres griegas, incluso las mujeres libres con categora de ciudadanas y que eran madres o esposas de ciudadanos, eran, como mucho, ciudadanas de se gunda clase en cuanto a su papel y reconocimiento en la sociedad. El concepto filosfico de Aristteles sobre las mujeres era quizs indebida mente negativo y el de Platn sobre el que volveremos ms adelante era excepcionalmente positivo, pero ni siquiera Platn habra considera do seriamente, y mucho menos reclamado pblicamente, la puesta en prctica del feminismo en Atenas, o en cualquier otra ciudad griega, en el sentido en que el trmino se define en el diccionario: es decir, dar el mismo tratamiento y estatuto social a las mujeres debido a que en todos los aspectos destacados son iguales a los hombres. Sin embargo, en un mbito de la vida pblica de la antigua Grecia, las mujeres estaban ms cerca de conseguir la igualdad que.en ningn otro, y este mbito no era algo sin importancia. Se trataba del mbito de la religin. Los antiguos griegos, a diferencia de lo que sucede en algunas reli giones modernas, no tenan ningn problema con la idea de que hubiera sacerdotisas, ni con el hecho de que practicaran su sacerdocio. De hecho, el cargo sacerdotal que, en cierto modo, era el principal en la Atenas de los siglos v y IV no as el ms alto funcionario religioso, que era el ar conte rey (archoon basileus) lo ocupaba una mujer: la sacerdotisa de Atenea Polias (Atenea protectora de la ciudad). Este nombramiento de una mujer se realizaba mediante un sistema hereditario lo cual resulta extrao en una democracia igualitaria dentro de una nica lnea de descendencia aristocrtica. En la poca en que Aristfanes escribi su obra teatral Lisstrata (411 a.C.), la sacerdotisa de Atenea Polias se lla maba Lismaca; es casi seguro que el nombre inventado Lisstrata era un deliberado juego verbal con el nombre de la Lismaca real, y que se supona que la audiencia lo reconocera como tal, debido a su perfil p blico de rango excepcionalmente alto. Aparte de las mujeres sacerdotisas para las divinidades femeninas, por supuesto haba tambin un cierto nmero de festivales slo para mujeres. El que est documentado ms ampliamente a travs del mundo griego era el de las Tesmoforias, en honor de Demter Tesmforos (Demter Portadora de las Leyes). Demter, diosa madre de la tierra, que pasaba parte del ao en el subsuelo para estar con su hija Persfone, re presentaba el poder de la fertilidad, tanto la animal y vegetal como la hu mana. El hecho de que los hombres permitieran que slo mujeres, con-

37. Lisstrata, ilustracin de Aubrey Beardsley. Lisstrta es el personaje de ficcin que protagoniza la comedia de Aristfanes del ao 411 a.C. titulada Lisstrata. Aubrey Beardsley, en el momento supremo (o nfimo) de la decadencia victoriana, grab una serie de imgenes ms o menos pornogrficas inspiradas por esta obra. A qu, Lisstrata arenga a sus reacias correvolucionarias. Beardsley estaba influenciado por las es tampas japonesas y tambin por la pintura ertica ateniense de las vasijas; el gesto hacia la zona del pubis de una compaera hecho por la mujer que tiene algo parecido a un halo en torno a su cabeza es un claro eco de una escena ateniense famosa (Museo Victoria y Alberto, Londres).
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cretamente mujeres casadas, llevaran a cabo unos ritos anuales de im portancia tan fundamental en representacin de toda la ciudad es testi monio del respeto que los hombres sentan frente a los poderes femeni nos de la reproduccin, pasivos pero indispensables. Sin embargo, ni siquiera esto pudo evitar que Aristfanes se riera a sus expensas en su obra Las tesmoforiazusas (o Las tesmoforiantes) representada el mismo ao que su Lisstrata. Frente a esta supuesta cesin de poder, los argumentos de las dos obras revelan en parte la autntica naturaleza de las relaciones y las per cepciones mutuas entre los sexos a finales del siglo v en Atenas y, pro bablemente, en casi todo el resto de Grecia, con la posible excepcin de Esparta. En Lisstrata, las esposas de los ciudadanos de los dos bandos enfrentados en la guerra del Peloponeso conspiran para detener esta confrontacin, ya que est claro que sus esposos no tienen ni la voluntad ni los medios necesarios para hacerlo por s mismos. Su mtodo para lle varlos con patadas y gritos a la mesa de negociacin es sencillo (y no carce de contrapartidas documentadas en la actualidad histrica): una huelga sexual colectiva. Sin embargo, para estar doblemente seguras de que los varones cumplan su parte, las mujeres conspiradoras tomaron tambin la Acrpolis de Atenas, donde se guardaba el tesoro de Atenas (en el Partenn). El argumento es realmente un xito. El ai'gumento de Las tesmoforiantes tiene ciertas similitudes con el de Lisstrata, pero es al mismo tiempo ms complejo y ms localista. Aqu tambin se trata de una conspiracin de mujeres maquinada pre viamente en otro festival de fertilidad slo para mujeres, la Skira. El con texto en el que la historia se desarrolla (en ms de un sentido) en el es cenario es el festival que da nombre a la obra, las Tesmoforias. Durante esta celebracin, las mujeres planean matar al autor teatral de tragedias Eurpides por los retratos de mujeres nada halagadores que hace en sus obras y, especialmente, por revelar su secreto: que todas estn congnita e incontrolablemente locas por la bebida y el sexo. Eurpides se entera de que se est tramando esta conspiracin porque en las Tesmoforias se ha infiltrado un hombre disfrazado de mujer (seguramente la plasmacin de una fantasa masculina genuinamente ateniense), un pariente suyo. El resto de la obra trata del desenmascaramiento del pariente y la persecu cin del infortunado Eurpides. Sin embargo, hay que constatar que ninguna comedia satiriza ni se burla de las funciones que desempean las mujeres en la religin cvica. Eso habra estado muy cerca de ser una falta al decoro. Por otra parte,

F i g u r a 3 8. E l hecho de que hubiera mujeres sacerdotisas no supona nin gn problema para los antiguos griegos. E n este relieve se ve una oveja que es sacrificada a Demter por un grupo familiar, estando la propia Demter representada en forma de una sacerdotisa a la derecha. Los sacrifi cios con derramamiento de sangre, como ste, contribuan a cohesionar las comunidades humanas, a la vez que marcaban su distancia respetuosa y su inferioridad con respecto a los dioses inmortales, a los que daban el acer tado nombre de griegos mayores (C M Dixon).

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no todas las prcticas religiosas se consideraban igualmente importantes, vlidas o sacrosantas, y los hombres griegos solan creer probable mente tenan esa idea metida en sus cabezas desde una poca anterior que las mujeres estaban ms predispuestas'que ellos a realizar unas de mostraciones religiosas ms primitivas y ms emocionales. Pensemos en el claro ejemplo de las bacantes o las mnades (literalmente mujeres lo cas) que eran las devotas especiales del dios que patrocinaba el drama, Dioniso. En el argumento de la obra de Eurpides que se titula precisa mente Las bacantes, del ao 406, una madre en su frentico xtasis con funde a su hijo con un animal salvaje y desgarra su cuerpo (fuera del es cenario, por supuesto). As, las mujeres llegaban a ser consideradas como modelos para la posesin, ya fuera por Dioniso, como en este des graciado caso, o por Apolo, como en el caso de las ms moderadas efu siones de la sacerdotisa del orculo de Delfos. Con esta posesin, o locura inspirada por la divinidad, se poda acce der a una nica y beneficiosa introversin o a una destructividad terrible. Era todo ms bien impredecible, como impredecibles eran las propias mu jeres, o al menos parece que as lo crean los hombres. Pero no eran tan se xistas como para rehusar aprovecharse de cualquier idea religiosa que una mujer pudiera tener, especialmente si esta idea poda redundar en el bien comn. ste fue el caso de nuestra Diotima. O, ms bien, de la Diotima de Platn, ya que su vida no est documentada fuera de las pginas de Los convidados (o El banquete). Tal como aparece en esta obra, fue una mujer de Mantinea que Scrates conoci en algn momento y lugar, una experta en el tema del amor es decir, de la pasin ertica , as como en varios otros temas. Por ejemplo, Scrates dice: En una ocasin, cuando los atenienses realizaban sus sacrificios rituales para detener la peste, ella consigui retrasar durante diez aos el ataque de la enfermedad. Si fuera literalmente cierto, esta intervencin casi mgica habra su cedido alrededor del ao 440, ya que la Gran Peste asol Atenas en el ao 430, y Diotima habra sido un ejemplo de la mantis o vidente itine rante de la que habla Herdoto y aparece en otras fuentes del siglo v. Por otra parte, es posible interpretar que Diotima fue una mera invencin ficticia de Platn, como han afirmado muchos expertos. En ese caso, su supuesto nombre y lugar de origen, aunque son en s perfectamente plausibles en el aspecto histrico, podran interpretarse en el mismo sen tido que los nombres explicativos de Aristfanes: Diotima significa honrando a Zeus o tambin Zeus honrado, y Mantinea sera un juego verbal con la palabra mantis.

Adems de beber y practicar el sexo, un placer importante en los banquetes griegos era la msica. sta poda ser interpretada por los propios invitados o, como aqu, se poda conseguir alquilando mujeres flautistas profesionales, que a menudo eran prostitutas esclavas (Museo Nacional, Npoles).
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En s mismo no habra nada extrao en el hecho de que Scrates re latara la sabidura y la visin religiosas de una mujer, Sin embargo, lo que s resulta extrao, quizs deliberadamente, es la funcin climtica que Platn asigna a las contribuciones de Diotima para el desarrollo del mi nidrama que se describe en El banquete. Como se ha preguntado ms de un crtico moderno, por qu realmente es Diotima una mujer? Por qu concedi Platn tanta importancia a las ideas de una mujer? Como ya hemos indicado, Platn encontr un lugar para unas pocas mujeres excepcionalmente inteligentes en el estado ideal que describe en su Repblica, no como gobernantes, sino como compaeras, en el senti do sexual, de hombres que eran asimismo excepcionalmente inteligentes. Tambin se ha dicho que Platn realmente tuvo unas pocas discipulas en su Academia de Atenas. Sin embargo, esto est muy lejos de convertir a Platn en un feminista. La cuestin tiene que ver ms bien con el tema que tena entre manos y con el giro filosfico que quera dar a dicho tema. Esto fue lo que le hizo considerar apropiado utilizar a una mujer como su portavoz principal. El tema de El banquete, hablando en sentido amplio, era eras, que en el lenguaje cotidiano de los griegos tena normalmente una connotacin de fuerte deseo sexual y no se equiparaba a un sentimiento de afecto algo ms generalizado, incluso afecto profundo, para el cual en griego exista la palabra filia. Era tambin, por supuesto, el nombre del dios masculino que simblicamente representaba ese tipo de deseo humano. La discusin sobre el eros (de la que se da cuenta en varios cambios de platos, una caracterstica del arte y los artificios habituales en Platn) tuvo lugar en casa de Agatn, el autor teatral de tragedias, que celebra ba una fiesta bquica muy especial para celebrar su primera victoria en un festival dramtico estatal en el ao 416 a.C. As pues, se supone que sta es la fecha original del dilogo. En realidad, Platn escribi su ver sin varias dcadas ms tarde (al menos tres). El comedor de Agatn, llamado andron (literalmente, la habitacin de los hombres), tena probablemente el nmero habitual de siete diva nes en los que los invitados se reclinaban. Entre estos invitados estaban Fedro, Pausanias (el amado de Agatn en la vida real), Erixmaco (un mdico) y Aristfanes. Cada uno de ellos, invitado por Scrates, hizo un discurso que llevaba preparado. El propio Agatn habl tambin for malmente. Scrates, que habl el penltimo, present una versin de un dilogo que haba sostenido con Diotima, junto con la versin de un dis-

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curso preparado por ella. Finalmente, en una especie de coda cmica al estilo de Aristfanes, un Alcibiades muy bebido irrumpe en medio de los debates que tienen lugar hacia el final de la reunin y pronuncia el dis curso que llevaba preparado. Scrates utiliza a Diotima como instrumento, por una parte para ex presar las deficiencias que a su juicio (y al de Platn) presentan las ideas de los oradores anteriores, y por otra parte para enunciar una doctrina constructiva (que Alcibiades, en efecto, confirma). En un trasfondo de amor homosexual, lo cual por un lado es pedaggicamente realista y por otro se adeca a la provocacin del argumento de Diotima, afirma que el deseo amoroso se dirige a la inmortalidad a travs de la procreacin. Este brote de fecundidad mental incluye sobre todo actos virtuosos, discusiones educativas, obras de arte y temas legislativos. En ltima ins tancia, segn proclama Diotima, la unin sexual entre un filsofo (plat nico) y una belleza perfecta desemboca en el nacimiento de la autntica virtud. De esta manera, la dimensin estrechamente sexual del eros, que en la realidad mundana era la dimensin dominante para la mayora de los griegos de a pie, queda aqu filtrada por Diotima para dejar slo el puro sedimento del metafrico amor a la belleza. Otra cuestin es, como se ha argumentado, si sta es una manera particularmente femenina de ver la relacin entre filosofa, belleza y virtud autntica. Todo lo que podemos afirmar como cierto es que, al elegir a una mujer como portavoz indirec to, Platn estaba queriendo decir claramente que la doctrina enunciada era radicalmente contraria a la ortodoxia. Si bajamos de las alturas de El banquete hasta el primer libro de la Poltica de Aristteles, el alumno de Platn, nos encontraremos de vuel ta una vez ms en un dominio convencional sobriamente realista. Porque aqu vemos afirmar dogmticamente que la mujer por definicin, la de finicin de Aristteles, es por naturaleza un varn incompleto, y que uno de los estigmas reveladores de esta naturaleza irremediablemente infe rior es su falta de capacidad racional. No hay sitio para Diotima en la ciu dad ideal de Aristteles, ni en la Mantinea real de los siglos v o iv.

Captulo XI PASION DE SIRIA Y ATENAS


En la visin del mundo que preconizaba Aristteles, las mujeres, to das las mujeres libres, se encontraban incmodamente cerca de los es clavos. La incapacidad natural de una mujer para razonar la converta en algo semejante a una persona nacida esclava, que no poda en absoluto razonar y necesitaba la razn de un amo para conseguir la capacidad de funcionar de una manera til en la sociedad. La doctrina de Aristteles sobre la esclavitud natural puede resultarnos repelente hoy en da, pero entonces estaba autorizada, en cierto sentido, por el hecho de que el mundo griego no slo tena esclavos, sino que era impensable sin ellos. Era una sociedad de esclavos, o ms bien un conjunto de a menudo muy diferentes sociedades de esclavos (por ejemplo, se puede comparar y ob servar el contraste entre Atenas y Esparta). La civilizacin griega, por decirlo con otras palabras, se basaba en la esclavitud. Durante el siglo v a.C. muchos cientos de miles de hombres y muje res, muchachas y muchachos entraron en el mundo griego como esclavos desde sus distintos pases brbaros de origen: es decir, como bienes muebles, mercancas, objetos de intercambio comercial suministrados por traficantes especializados en el comercio de esclavos, a travs de los mercados de esclavos que estos traficantes utilizaban. Sus compradores eran mayoritariamente ciudadanos griegos y tambin griegos residentes en ciudades distintas de aquellas de donde posean la ciudadana (una si tuacin muy frecuente para los atenienses, como ya veremos), as como individuos no griegos residentes en una ciudad griega (de esto tambin

Slo tres escenas que muestran zapateros trabajando han so brevivido en las vasijas La fabricacin de calzado era un oficio artesano re lativamente respetable, practicado por ciudadanos, aunque, entre stos, los de ms medios contrataban a su vez ayudantes esclavos. U no de stos, un esclavo llamado Simn, aparece incluso en un dilogo de Platn, parti cipando en una seria conversacin con Scrates. Aqu, un zapatero recor ta el cuero alrededor del pie de un cliente que est en pie sobre una mesa (Ashmolean Museum, Oxford).
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era Atenas un ejemplo frecuente). El nombre genrico ms comn para los esclavos era doulos, pero en total haba una docena de palabras grie gas para decir esclavo, una clara seal de lo difundida que estaba la institucin y de los distintos grados que se podan dar en cuanto a la si tuacin social entre los individuos no libres. Otra prctica bastante desa gradable en cuanto a la forma de nombrarlos, que tambin ha sido co mn en otras sociedades con esclavos (por ejemplo, en el sur de Estados Unidos) era referirse a cualquiera de ellos llamndole pais, literalmente nio (varn o mujer), aunque el esclavo fuera plenamente adulto; pen semos en el trmino americano boy. Hay un aspecto en el que la prctica de la esclavitud en Grecia era original. Desde los primeros tiempos de la humanidad encontramos ejemplos de esclavitud de los ms variados tipos. Pero los griegos fueron los primeros que crearon al esclavo en un sentido completo, lo que a ve ces se denomina el esclavo como bien mueble: es decir, una persona que no es libre y que ha sido, por la fuerza, separada de su familia y comuni dad natal, se ha comerciado con ella manejndola como una mercanca y se posee en propiedad sin concederle ningn tipo de derechos indivi duales y menos an polticos. Ha llamado la atencin el hecho de que el desarrollo de esta esclavitud lleg a su mxima expresin en una ciudad que impuls el logro del ms alto grado de libertad poltica y personal, al menos para los ciudadanos varones adultos, es decir, en la democrtica Atenas. Esto no fue una simple coincidencia. La libertad del ciudadano demcrata ateniense se consigui a expensas de la explotacin de mu chos miles de esclavos tratados como bienes muebles, y a partir de esta explotacin adquiri su especial significado simblico. Se desconoce, y es imposible conocer, el nmero de esclavos que hubo en la Grecia clsica en un momento dado. Ni siquiera podemos de cir con certeza cuntos podra haber habido, por ejemplo, en el ao 400 a.C. Los griegos no hacan ningn tipo de estadstica que permita cono cer este dato, y sus historiadores mostraron el correspondiente desinte rs por cualquier cosa parecida a la precisin que exigira un historiador moderno. Sin embargo, se han conservado algunas cifras, y no se puede demostrar que todas ellas sean inventadas o fantsticas. Una que lo es, sin embargo, es la de los cuatrocientos mil esclavos registrados en un censo militar realizado en Atenas y el Atica durante la dcada de 310. Aparte de la gran desproporcin que muestra entre la poblacin de es clavos y la de personas libres, indica una poblacin total de medio milln de personas o ms, lo que sencillamente era insostenible dada la capaci-

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dad productiva del tica, ni siquiera supliendo las necesidades median te importaciones. Las estimaciones modernas de la poblacin total de Atenas, y de su divisin en esclavos y ciudadanos, son ms razonables. La cifra ms alta de poblacin alcanzada durante la segunda mitad del siglo v, antes de producirse las prdidas en la guerra del Peloponeso, sera del orden de entre 250.000 y 300.000 habitantes. Los esclavos probablemente no cons tituan ms de un tercio de esta poblacin, en trminos absolutos quizs entre 80.000 y 100.000. La poblacin residente libre se divida en familias de ciudadanos y residentes extranjeros. Estos ltimos pueden haber al canzado un mximo de 50.000, con lo que los ciudadanos varones adul tos y sus familias llegaran a una cifra situada entre 100.000 y 150.000. En una sociedad esclavista, un modo de afirmar y corroborar el sen timiento propio de vala e identidad personal es poseer otros seres hu manos como esclavos. Teniendo en cuenta esto, se puede decir que, si era financieramente viable, se buscaba la propiedad de esclavos; a veces, los griegos compraban un esclavo aunque, desde el punto de vista estricta mente econmico, no tuviera sentido hacerlo. Por supuesto, las personas ricas estaban en una posicin mucho mejor que las pobres para hacer esto. Una antigua definicin griega de libertad deca que ser libre es no tener que ser dependiente de nadie; a la inversa, la falta de libertad con sista en tener que depender de otro para sustentarse y mantener el nivel de vida. As pues, los griegos ricos compraban esclavos para que los mantu vieran en el ocio, la comodidad y el lujo que ellos deseaban. Bajando en la escala, incluso un labrador muy humilde poda estar en situacin de poseer al menos un esclavo domstico, tanto para ayudarle en las faenas agrcolas como para ejercer de sirviente para su esposa y su familia. Los campesinos ms ricos, que de ningn modo tenan que trabajar para ga narse la vida, solan poseer varios esclavos, uno de los cuales servira en tiempo de guerra como asistente personal en campaa, mientras los otros esclavos se quedaban para atender la granja. No todos estaban dedicados exclusivamente al trabajo en el sector agrario, aunque ste ocupaba quizs al 90 por 100 de la mano de obra de cualquier ciudad griega tpica. Se necesitaban tambin artesanos de dis tintas clases, especialmente trabajadores del metal y alfareros, y cuando la produccin alcanzaba un cierto volumen, invariablemente se compra ban esclavos y se les enseaba el oficio. A algunos artesanos esclavos les fue concedido el privilegio de trabajar separados de sus amos, sin super-

F i g u r a 4 1. El Agora. Esta representacin imaginaria muestra una esce na de la antigua gora ateniense, es decir, la plaza del mercado y el cen tro cvico. E l Agora estaba ya formalmente definida en tiempos de Soln, y en la poca de Pasin haba llegado a estar distribuida en diferentes reas: los banqueros, los perfumistas, los vendedores de flores, etc. Pero junto con estas actividades comerciales, dentro del mismo espacio general, se llevaban a cabo actividades cvicas como la celebracin de juicios ante el tribunal popular (M ary Evans Picture Library).

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visin directa, a cambio del pago de un porcentaje fijo de los beneficios de la venta de sus productos. Los comerciantes, tanto los que negociaban con artculos de primera necesidad como los que traficaban con artculos de lujo, eran de dos clases: los comerciantes locales y los vendedores am bulantes que vendan al por menor, y los mercaderes que navegaban a larga distancia. Estos ltimos empleaban esclavos para que hicieran el trabajo de los primeros. Adems, a medida que los negocios comerciales se volvieron ms complejos y especializados durante el siglo v, apareci un tipo especial de esclavo, el esclavo banquero. Nuestro Pasin perte neca a este ltimo mundo excepcional. Por otra parte, exista un tipo de trabajo que era casi un monopolio de los esclavos: la minera. El ejemplo ms famoso es el de la minera del plomo argentfero en Laurium, en el sudeste del tica, donde an se pueden ver los restos de los pozos en que se trabaj. Los mineros escla vos eran lo ms bajo en la escala social. Se les explotaba literalmente hasta la muerte, que seguramente era una feliz liberacin para muchos de ellos. En su momento de mxima productividad las minas de Laurium emplearon aproximadamente entre diez mil y treinta mil trabajadores esclavos. Los ciudadanos plutcratas podan alquilar a sus esclavos a otros concesionarios de estas minas propiedad del estado: omos, por ejemplo, que el famoso general Nicias obtuvo ingresos a partir de no me nos de mil de estos esclavos, y que estas ganancias fueron gestionadas por un liberto suyo (un esclavo manumitido). Finalmente, si en un extremo del espectro social estaban los esclavos de las minas, en el extremo opuesto se encontraban los esclavos pblicos, es decir, esclavos que eran propiedad colectiva de una comunidad y no de un amo o ama individuales. Entre stos se situaban los arqueros esci tas de Atenas, que desempeaban algunas funciones propias de una fuer za policial, incluido el arresto de ciudadanos. En este colectivo de escla vos pblicos estaban tambin los distintos funcionarios que trabajaban como escribas y hacan posible a diario el funcionamiento de la burocra cia del gobierno de Atenas, llevando las recopilaciones de leyes, decretos y sentencias judiciales, supervisando el cambio de moneda en la plaza del mercado del Preo, etc. Pasin, aunque era propiedad privada, se aproxi maba por su status mucho ms a estos esclavos pblicos privilegiados que a los esclavos mineros horriblemente maltratados. No sabemos exactamente de dnde era Pasin, ni cundo lleg a Atenas, y probablemente su nombre de pila no era Pasin. Puede que

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fuera originalmente un sirio del Levante y, dado que muri siendo ya an ciano en el ao 370 o en el 369, quizs llegara al mercado de esclavos de Atenas cuando era un muchacho hacia el ao 440 a.C., poco despus de que la paz con Persia hiciera que los traficantes griegos de esclavos pu dieran disponer de nuevos suministros de esclavos sirios a travs de los puertos fenicios de Tiro y Sidn. (En el siglo vi el flujo del trfico de es clavos haba ido en sentido inverso, como sabemos por Ezequiel 27, 13: Javan, Tubal y Meshech comerciaron contigo; intercambiaron hombres y vasijas de bronce por tu mercanca; Javan, derivado del trmino t nico griego jonios, era la palabra hebrea para designar a los griegos.) Sin embargo, s que sabemos quin compr a Pasin, del mismo modo que sabemos varias otras cosas sobre su vida, a partir de una serie de dis cursos de los tribunales atenienses que se conservan an. La litigacin, como da a entender claramente la comedia de Arist fanes Las avispas (422 a.C.), era un aspecto central en la democracia ate niense. El pueblo de Atenas gobernaba en los tribunales lo mismo que en la Asamblea, y aqullos eran el escenario de juicios polticos de alto nivel. Atenas, como centro de un imperio, era tambin una sociedad ex traordinariamente amplia, compleja y heterognea, en la que la inciden cia de los conflictos que podan terminar ante los tribunales era enorme. De todo este flujo original, slo tenemos acceso a unos pocos casos en que los litigantes implicados tenan medios de fortuna y poder de presin suficientes como para contratar a los mejores escritores de alegatos, como Iscrates y Demstenes, que podan luego publicar una versin de los alegatos que sus clientes haban presentado ante el tribunal durante el juicio. Un ejemplo es el alegato nmero diecisiete de Iscrates, pre sentado por encargo de un hombre joven, de nombre desconocido y alta posicin social, ante los tribunales de Panticapaeum, en lo que actual mente es Crimea, en la costa norte del mar Negro. Este joven tena un li tigio, realmente muy importante en trminos financieros, precisamente con Pasin. Pasin, un esclavo adquirido por su amo para que se encargara del banco ateniense de ste, tuvo un xito extraordinario en su trabajo y para entonces haba sido liberado y se le haba concedido la condicin de residente extranjero o meteco (metoikos ) que adquiran automticamen te los esclavos liberados: sin duda una situacin mejor que la de esclavo, pero mucho menos deseable que ser un ciudadano ateniense. En Atenas los bancos tcnicamente trapezites (llamados as por las mesas que usa ban los banqueros) haban comenzado como gloriosos encargados de

E n los textos de H om ero no se haca distincin entre un na vio de guerra y un barco mercante. Las naves de Homero se haban im a ginado probablemente como el pequeo navio de guerra o la pinaza que se representa a la derecha de esta elegante copa del siglo vi a.C. Hacia me diados de este siglo se haban construido buques mercantes especializados, movidos por velas ms que por remos, y redondeados en vez de estrechos y estilizados. Los griegos necesitaban importar regularmente sobre todo metales y esclavos, y con demasiada frecuencia tambin suministros ali menticios de emergencia.
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las operaciones de cambio de moneda, una funcin muy necesaria, ya que en el Mediterrneo oriental existan varios sistemas de acuacin en los que se utilizaban distintos metales y pesos. Estos bancos eran espe cialmente necesarios en la ciudad portuaria ateniense del Preo, donde se encontraba el banco de Pasin, ya que el Preo se haba convertido en el primer puerto de toda la regin mediterrnea oriental. Por consiguiente, al joven del alegato de Iscrates le haban recomendado que acudiera a Pasin, la persona que le ayudara a l, un extranjero, en sus negocios en Atenas. Gradualmente, adems de cambiar moneda, los banqueros de Atenas se fueron convirtiendo en banqueros de depsitos. Aceptaban que los clientes depositaran fondos en sus bancos y les garantizaban que los mantendran a salvo y se los devolveran a peticin suya. Mientras tanto, con los fondos de que disponan en un momento dado hacan prstamos a otros clientes, realizando estas actividades de una forma puramente co mercial y tambin poltica, por ejemplo, en el caso de banqueros como Pasin que posean importantes contactos. El tipo principal de prstamo era el que, a veces, se denomina un bono con garantas o prstamo mar timo. El propietario de una embarcacin o un traficante que practicara el comercio a largas distancias poda recibir en prstamo una gran canti dad de dinero con el fin de comprar un cargamento o contratar un espa cio en el barco mercante de otra persona. Existan leyes estrictas que re gulaban el comercio a largas distancias y la actividad de los comerciantes de Atenas, y que acarreaban a menudo pleitos por lo cuales hemos sabi do que, aunque los beneficios podan ser elevados, los riesgos de estas empresas martimas tambin podan ser terrorficos. El mal tiempo, la pi ratera y la guerra eran peligros constantes. Los tipos de inters que se cargaban por estos prstamos martimos eran, por lo tanto, extremada mente elevados, y an ms inflados por una de las condiciones habitua les en tales prstamos: si el cargamento se perda, el crdito tanto el principal como elinters se cancelaba inmediatamente. Cmo se po da tener, si no, la seguridad de que el tomador del prstamo no preten da falsamente haber perdido su carga, por ejemplo? No hace falta que nos detengamos en los tira y afloja de la querella de Pasin con el demandante desconocido, ya que ignoramos el resulta do del juicio (celebrado hacia el ao 394). Lo importante es que no im pidi a Pasin, de ningn modo, seguir ascendiendo continuamente en la escala econmica, la social y, por ltimo, en la poltica. No es que este as censo, que parece en gran medida el equivalente griego de la consecu

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cin del sueo americano, pudiera haberse predicho con. antelacin. Est claro que Pasin era un individuo excepcional que tuvo ingenio y la buena suerte de beneficiarse de manera nica de una poca excepcio nalmente fluida. Comenz su ascenso cuando hered de su amo anterior, no slo el banco, sino segn parece tambin una esposa, Arquipa (a pesar de que su nombre suena aristocrtico, es muy posible que hubiera sido una es clava liberada, como el propio Pasin). La buena reputacin comercial de ste sigui siendo boyante. Aprovechndose de ella, diversific sus negocios dedicndose tambin a la fabricacin, concretamente, de ar mas; es decir, compr esclavos que eran artesanos cualificados y se en cargaron de hacer escudos. Este negocio tambin prosper, preparando el camino para que Pasin diera un paso sin precedentes atravesando la barrera que separaba la condicin de los esclavos y metecos de la cate gora de ciudadano. Cuando Atenas se vio en apuros militares, Pasin regal escudos a la ciudad. Gracias a esto, y grafcias a sus contactos en la cpula de la clase poltica ateniense con hombres como los expertos en finanzas Calstrato y Timoteo, o con el hijo del hroe de guerra Conn (al que se haba le vantado una estatua en el Agora o centro cvico pagada con fondos p blicos), a Pasin se le concedi la ciudadana ateniense por votacin p blica especial de la Asamblea. Desde su entrada en Atenas como un simple esclavo puesto a la venta, lleg as a subir de nivel hasta unirse a la elite ciudadana. No slo fue el primero que lo consigui, sino que es el nico hombre conocido que lo logr, aparte de uno de sus propios ex esclavos, Formin. Aquella concesin, nica y excepcional en su tiempo, se extendi a los dos hijos que Pasin haba tenido con Arquipa, del mismo modo que a Pasin. Sin embargo, aparentemente no inclua a Arquipa, ya que sta no parece haber sido considerada nunca como perteneciente a la clase ciudadana. Esta circunstancia, junto con el hecho de que volviera a ca sarse (con el anteriormente mencionado Formin), contribuy enorme mente al rencor que, como veremos ms adelante, pareci profesarle el mayor de sus dos hijos, Apolodoro.

Captulo XII NEAERA DE CORINTO Y ATENAS


Apolodoro, hijo de Pasin, fue, en el mejor de ls casos, de ascen dencia mezclada: en parte esclavo, en parte libre, en parte griego, en par te no griego, en una dudad donde la ciudadana dependa del hecho de haber nacido como hijo legtimo de padres legtimamente casados y po seedores ambos de la ciudadana ateniense, y donde la cualidad de ser ateniense era cuidadosamente cultivada y altamente apreciada. No sera sorprendente que se volviera, quizs, paranoico en relacin con sus or genes, exponindose l mismo constantemente a situaciones pblicas ex tremas en las que casi inevitablemente se oiran palabras insultantes so bre dichos orgenes. Una de estas situaciones fue un proceso clebre que tuvo lugar a finales de la dcada de 340, en el que estuvo implicada nues tra Neaera. Sabemos de la existencia de Apolodoro principalmente por una serie de siete discursos que se conservan en la recopilacin atribuida a Demstenes, pero que, de hecho, casi con toda certeza fueron escritos por el propio Apolodoro. (Aunque recibiera un amplio y sabio asesoramiento del gran escritor de oratoria y poltico demcrata, Apolodoro no fue siempre lo suficientemente sensato como para aceptar sus consejos.) En cualquier caso, el estilo tico de su prosa es con frecuencia tan spero como su agresivo estilo poltico, que encaja a la perfeccin con el desa gradable estereotipo del tpico demagogo tan hbilmente retratado en La Repblica de Platn. A l igual que Demstenes, que fue en sus tiempos el demagogo por

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La representacin del erotismo heterosexual no era menos frecuente que la del erotismo homosexual en las pinturas de las vasijas ate nienses. A qu, una figura masculina situada en el fondo vuelca sus aten ciones en una joven atractivamente vestida. Sostiene, o ms bien balancea, elegantemente en su mano izquierda una copa, mientras que ella lleva una lira (quizs se pueda deducir de esto que sea una cortesana profesional, y la pareja est marchndose de un banquete para continuar con su relacin en algn otro sitio ms privado).

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excelencia es decir, el que gua y lidera al pueblo , Apolodoro era un joven rico sin ninguna tradicin familiar de prominencia poltica, que pas buena parte de su vida adulta inmerso en un pleito de enormes di mensiones sobre su propia herencia. No era slo que su madre hubiera vuelto a casarse tras la muerte de su padre, lo que puede ser a menudo una causa de resentimiento para un hijo sensible, sino que se haba casa do muy por debajo de su nivel social, segn la apreciacin de Apolodo ro. Para empeorar an ms las cosas, el nuevo padrastro, Formin, era un hombre cuya carrera, curiosamente, emulaba la de Pasin, el padre na tural de Apolodoro. Formin, un hombre que no era griego y que, segn parece, nunca perdi su acento extranjero, haba sido en realidad un es clavo de Pasin y, al igual que ste, haba sido liberado en su juventud, por el propio Pasin, como recompensa por su excelente gestin da a da en el banco. Adems de esto, cuando Pasin muri, le leg a Formin en su testamento no slo la propiedad del banco, sino tambin la pro piedad potencial, por la va del matrimonio, de su viuda, es decir, de la madre de Apolodoro. Un par de aos despus de la muerte de Pasin, estando Apolodoro ausente de Atenas, contrajeron matrimonio y pron to formaron una nueva familia de medio hermanos. Como otros que se han encontrado en su misma situacin, Apolodo ro intent compensar sus sentimientos de inseguridad e inadaptacin en lo relativo a sus orgenes siendo ms ateniense que los atenieuses. Si se supona que los ciudadanos ricos de Atenas deban rascarse los bolsillos para financiar diversas actuaciones pblicas, Apolodoro rascaba an ms que el promedio del ateniense rico (que, de hecho, cumpla a menudo menos de lo debido con sus obligaciones contributivas, como Demstenes denunciaba frecuentemente). Si los atenienses aspirantes a polticos intentaban acelerar sus carreras mediante procesos oportunos y que les dieran una gran publicidad, en la que sus importantes oponentes eran ca talogados como enemigos pblicos nmero uno y ellos mismos como in trpidos salvadores de Atenas, Apolodoro aceptaba inmediatamente todo tipo de oponentes, sin importarle si los procesos eran oportunos o inoportunos, si la causa era buena o mala, ni tampoco lo importante que fuera el oponente. De esta manera, Apolodoro contribua a condenarse a s mismo tan to como pudiera estar condenado por sus orgenes o por sus propios opo nentes a seguir siendo un poltico de segunda fila, aunque esto no dismi nuye de ningn modo el inters que suscita en nosotros su carrera. Por ejemplo, el proceso que emprendi contra Policies hacia el ao 360 arro

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ja luz sobre la situacin de la armada ateniense en el momento ms de safortunado de Atenas, antes de su derrota en la llamada guerra social de los aos 357-355. El imperio ateniense del siglo v haba entrado en decadencia por cul pa de la alianza entre Esparta y Persia durante la guerra del Peloponeso. Su recuperacin comenz a finales de la dcada de 390, pero se estanc de nuevo a causa de la paz del Rey del ao 386. Sin embargo, en el ao 378, exactamente un siglo despus de la primera alianza naval, Atenas estableci una segunda confederacin, esta vez con una etiqueta anties partana, en vez de antipersa. Esta nueva Liga prosper notablemente gracias a la perspicacia financiera de Calstrato y el almirantazgo de Ti moteo, ambos socios del padre de Apoiodoro. Cerca de setenta y cinco ciudades se unieron rpidamente a la Liga, animadas por el documento en el que los atenienses juraban evitar o castigar activamente el tipo de comportamiento ateniense que haba cosechado el oprobio entre sus aliados durante el imperio anterior, especialmente por ocupar o explotar de distintas maneras los territorios de dichos aliados. No obstante, durante los veinte aos sucesivos, a pesar de las buenas intenciones proclamadas, Atenas pareca ms interesada en realizar sus propios programas egostas que en asegurar los intereses y las aspiracio nes de cada uno de sus aliados, y de la alianza en su conjunto. Una figu ra clave en la instigacin de una rebelin importante en el ao 357 fue Mausolo, el strapa de la provincia persa de Caria. Era nativo de esta provincia, pero culturalmente estaba muy influido por la cultura helni ca y se encontraba en una buena posicin para aprovechar en su propio beneficio las quejas de algunos aliados de Atenas, como Rodas, para con seguir sus objetivos, que eran quitarse de encima el dominio de Atenas o, en cualquier caso, mantenerla fuera de su patio trasero, que era el Egeo oriental. La rebelin tuvo un xito demasiado grande para lo que podan consentir los atenienses, y aunque la Segunda Liga Naval Ate niense sigui existiendo formalmente hasta el ao 338, cuando fue des hecha por requerimiento de Filipo de Macedonia, sus das de influencia y poder efectivos se haban acabado. El proceso de Apoiodoro contra Policies se puede considerar retrospectivamente como un triste augurio de lo que ya era probable que sucediera. Una de las obligaciones de los atenienses ricos, especialmente de los aproximadamente cuatrocientos ms ricos, era costear el mantenimiento y la puesta en servicio de los barcos de guerra atenienses, concretamen te los trirremes. Esta forma de contribucin fiscal estaba muy bien orga-

E l mayor orculo de la antigua Grecia fue el de Delfos, con sagrado a Apolo. Pero no lejos, en cuanto a importancia, le sigue el de Dodona, en el noroeste de Grecia, consagrado al padre de Apolo, Zeus. A qu se practicaron varios mtodos de adivinacin, entre los cuales estaba el de adivinacin por el crujido de las hojas de roble al pasar el viento y por el arrullo de las palomas sagradas. Adems, en la inscripcin que se puede leer en esta tablilla de plomo se revela un tercer mtodo, el de interrogar directamente a Zeus: Hermon pregunta a qu dios ha de rogar para te ner ms hijos de su mujer Cretaia, aparte de los que ya tiene. E l mensa je est escrito en boustrofedon, como ara el buey, es decir, alternativa mente de izquierda a derecha y de derecha a izquierda. Esta pregunta pone de manifiesto la funcin primordial del matrimonio griego como me dio para la procreacin legtima (C M Dixon).
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nizada y sancionada por la ley. Tericamente, se supone que esos ricos contribuyentes eran quienes capitaneaban los barcos es lo que signifi ca la palabra trierarca pero en la prctica la mayora delegaban esta tarea en un profesional. No as Apolodoro: en el ao 362, cuando los atenienses emprendieron una campaa en el Helesponto (el estrecho de los Dardanelos), en parte para proteger la ruta de su propio suministro de trigo proveniente de Crimea y Ucrania, l mismo capitaneaba la nave. Dado que los fondos pblicos para pagar marineros haban disminuido o se haban agotado, Apolodoro pagaba a la tripulacin de su propio bol sillo, asegurndose adems de que el equipamiento suministrado por el estado (mstiles, remos) y la propia estructura de la nave estuvieran en buenas condiciones para navegar. Hizo todo esto con tan buen resultado que su barco fue elegido como buque insignia del almirante. Sin embar go, cuando lleg el momento de que Policies le sucediera en el mando de la nave, Apolodoro no la entreg; lo mismo sucedi el ao siguiente, por lo que en total Apolodoro se qued con el mando y los pagos durante ms del doble del lmite de tiempo impuesto oficialmente. Es de sospe char que no estuviera del todo abatido por haber conseguido esta opor tunidad de oro para demostrar su sentido cvico ante un jurado popular ateniense. Si gan o no el juicio, como de costumbre no lo sabemos. A partir de entonces realiz una carrera como poltico de poca importancia, funda mentalmente en el bando de Demstenes desde principios de la dcada de 340. A finales de dicha dcada, quizs por frustracin ante su falta de xito con los hombres (en vencerlos o convencerlos), se decidi a medir sus fuerzas con una mujer, y entabl una accin judicial contra Neaera por el muy grave delito pblico de hacerse pasar por ciudadana. Formalmente la accin judicial contra Neaera no fue llevada por Apolodoro, sino por su cuado, pero despus del alegato inicial de Teomnesto, la accin pas, aparentemente sin ms ni ms, a manos de Apolo doro, que realiz el ataque principal como orador secundario. Era una prctica comn y perfectamente legal llamar a oradores secundarios, pero en este caso tpico en Apolodoro se trataba de un uso extremo de dicha tctica. Sin embargo, el autntico objetivo del ataque, en todo caso, no era Neaera, sino un poltico rival e igualmente secundario lla mado Estfano, con el que Neaera mantena una relacin y conviva. El propsito de la persecucin de Apolodoro era minar las fuerzas de Es tfano indirectamente, demostrando de un modo satisfactorio para el tri

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bunal que la relacin entre Neaera y Estfano era ilegal. Su acusacin consista en afirmar que Neaera no estaba en realidad legalmente casa da con Estfano, porque como extranjera no estaba legalmente cualifi cada para ser su esposa. Segn la presentaba Apoiodoro, Neaera no slo estaba incapacitada por su nacimiento para ser una esposa ateniense, sino tambin por la totalidad de su modo de vida desde la adolescencia. Era un procedimiento habitual de los acusadores pblicos atenienses no limitarse a los cargos concretos que se estaban juzgando, sino adems incluir y rastrear toda la carrera o el estilo de vida del acusado como par te integrante del caso. Esto era perfectamente comprensible desde un punto de vista democrtico ateniense, ya que los juicios mediante jura dos populares eran una componente fundamental de la prctica de la de mocracia, y eran los intereses del pueblo de Atenas lo que cualquier miembro del jurado estaba decidido a proteger, independientemente de la estricta legalidad o incluso la imparcialidad. As pues, Neaera no slo tena que ser presentada por Apoiodoro como una mujer mala que in fringa la ley con la plena connivencia de Estfano, que tena que ser igual de malo o peor, sino como un peligro mortal para que Atenas se mantuviera como una ciudad sana, en la medida en que esto dependa de que las relaciones maritales en dicha ciudad fueran ortodoxas y legales. Y, desde luego, as fue presentada, de un modo total, aunque no hay manera de saber qu parte del lodo que se arroj sobre la pobre mujer tena que ver realmente con la verdad. De todos modos, segn la versin que dio Apoiodoro de su vida, Neaera comenz su carrera en el as pecto profesional como prostituta en Corinto. Aun en el caso de que no fuera cierto, ste era un detalle plausible. Pndaro se haba referido t midamente un siglo antes a las hijas de la Persuasin que ejercan su oficio en Corinto para el disfrute de los marineros de paso, y sta era pre sumiblemente una plaza formidable para que una prostituta ambiciosa hiciera su aprendizaje, como hizo supuestamente Neaera, en un prost bulo elegante. De all fue liberada por dos atenienses. Es decir, segn Apoiodoro, Neaera haba sido realmente una esclava dedicada a la pros titucin y consigui llegar a ser libre gracias a dos de sus clientes. Esta historia recuerda el relato, narrado brillantemente por Herdoto, del hermano de Safo, que segn se contaba perdi la cabeza por una prosti tuta tracia cuyo nombre profesional era Rodopis (Mejillas de rosa) en otro emporio internacional, Naucratis, en Egipto, y compr su libertad. Sin embargo, para Neaera la libertad no signific respetabilidad, sino una continuacin de su carrera de prostituta en Atenas. As fue como su-

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A l menos despus de la muerte, ya que no siempre en vida, las mujeres atenienses eran tratadas con el mayor respeto. A q u , la espo sa o hija fallecida aparece sentada, con vestiduras totalmente decorosas, asiendo la mano derecha del que fue su dueo y seor (quizs su padre o, lo ms probable, su esposo) en un gesto conmovedor de despedida. E l fa llecimiento al dar a luz no era en absoluto raro en aquellos tiempos. Entre ambos se puede ver a la hija, o quizs una esclava, de esta pareja (Staatli chen Museen, Berlin/Bildarchiv preussischer Kulturbesitz).

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puestamente conoci a Estfano, ei cual (siempre segn Apolodoro) con el fin de hacer de ella una mujer honesta, no slo convivi con ella, sino que puso sus servicios sexuales a disposicin de otros a cambio de un generoso pago. Es de suponer que, en s mismo, el trabajo de Neaera como meretriz no resultara especialmente impactante para el jurado. Lo que s pudo im presionarles, y ciertamente sta era la intencin de Apolodoro, era que la hija de Neaera, no de Estfano, nacida posiblemente cuando Neaera an era una esclava prostituta en Corinto, se haba casado sucesivamente con dos ciudadanos atenienses, uno de los cuales haba resultado designado para el cargo religioso supremo del estado ateniense, el de arconte rey. En otras palabras, Neaera y Estfano no slo haban violado la ley dos veces, al casar ilegalmente a una mujer que no era ateniense con dos ciudadanos atenienses, sino que adems la consecuencia de su accin ile gal haba sido un sacrilegio pblico, poniendo en peligro potencialmente la continuacin de la prosperidad de toda la comunidad ateniense. La ra zn de esto era que el arconte rey, adems de supervisar celebraciones religiosas pblicas como el festival de Dioniso en las Leneas (uno de los dos festivales dramticos anuales), tambin realizaba un ritual supuesta mente arcaico y secreto con su propia esposa, presumiblemente un acto de unin sexual, durante las fiestas llamadas las Antesterias, dentro de un edificio situado en el Agora y conocido por el pintoresco nombre de choza de la manada de bueyes. La hija de Neaera, Fano, haba manci llado as el ncleo principal de la polis ateniense, y Apolodoro se esme r en nombrarla y denigrarla, ya que mencionar el nombre de una au tntica mujer ateniense ante hombres que no fueran de la familia se consideraba el colmo de la falta de respeto. Por si acaso el jurado no estaba an suficientemente impresionado para votar la culpabilidad de Neaera, Apolodoro les record tan viva mente como pudo la importancia nica y el significado del matrimonio. Con ms artificio retrico que fidelidad a la verdad (aunque demasiadas veces ha engaado a expertos modernos, su auditorio de entonces era presumiblemente ms avispado), dijo con voz de trueno: Tenemos a las hetairai (hetairas o cortesanas) para nuestra satisfaccin sexual, a las pallakai (concubinas) para que cuiden nuestros cuerpos y nos atiendan cuando estamos enfermos, pero tenemos esposas con las que estamos ca sados legalmente para producir hijos legtimos y para que sean fieles guardianes de nuestras propiedades en el hogar. En realidad, poda ser que la mayor parte del jurado no pudiera permitirse una hetaira, es de-

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cir, el tipo de mujer que se deca que eran Neaera y Aspasia, y proba blemente no necesitaban o no deseaban tener una pallake, adems de su esposa o sustituyendo a sta. El nfasis retrico recaa enteramente en el tercer miembro mencionado en ltimo trmino en este tricolon: la espo sa casada legalmente. sta, segn la ley de Pericles del ao 451, que se haba vuelto a promulgar en 403, no slo tena que ser libre y legtima, sino tambin ateniense, y, segn se afirmaba, Neaera no cumpla esta condicin. Neaera, por ser mujer, independientemente de que fuera ateniense o no, no poda replicar en persona a estas acusaciones rastreras. Las muje res podan estar presentes en una sala de juicios ateniense, pero la reali dad era que no podan hablar por s mismas desde la tribuna, ni como acusadoras, ni como defensoras. Por lo tanto las ltimas intervenciones tuvieron que corresponder a Estfano o a los oradores varones que ste pudiera presentar para la defensa. Por desgracia, sus alegaciones se han perdido y tampoco conocemos el veredicto del jurado. Sin embargo, la vida de Neaera o la vida imaginada de este personaje sigue tenien do una enorme importancia para nosotros, ya que representa los dos as pectos opuestos de la importancia histrica de las mujeres en la antigua Grecia. Por una parte, expresa de una forma vivida la vulnerabilidad de las mujeres como peones de un juego de ajedrez poltico y social funda mentalmente masculino. Sin embargo, por otra parte tambin pone de manifiesto el peligro que las mujeres podan representar especialmente para los ciudadanos varones pertenecientes a la elite. Esto se debe a que sus oponentes podan presentarlos en la incmoda luz pblica de una sala de juicios como hombres que no eran capaces de controlar a sus mu jeres como deban hacerlo los hombres de verdad.

Captulo XIII ARISTTELES DE ESTAGIRA Y ATENAS


Aristteles fue una de esas personas cuyo nombre parece ser una premonicin de su destino. Es una combinacin de aristn , el mejor, y telos, fin, y resulta que Aristteles fue un filsofo teleolgico, es decir, crea que en la naturaleza todo ser viviente lleva en s mismo desde su concepcin y nacimiento el fin ltimo al que est predestinado, su forma perfecta y acabada. Por ejemplo, el fin de una bellota es el roble com pletamente crecido. As, por extensin, el fin de toda vida humana y de toda organizacin social humana era para Aristteles la polis griega. Esto nos recuerda que, aunque Aristteles es hoy en da ms conocido como filsofo de la lgica y la poltica, bsicamente era un cientfico, en particular un botnico y zologo. Sin embargo, a pesar de toda su bri llantez intelectual, l concretamente no tuvo un buen fin. La formacin, la produccin y el legado intelectuales de Aristteles se generaron esencialmente a travs de sus experiencias en Atenas, la ciudad de la sabidura, como la llam en una ocasin su maestro Pla tn. Pero, a pesar de haber sido alumno de la Academia de Platn des de la edad de diecisiete aos (naci en el ao 384), y a pesar de haber fundado a mediados de la dcada de 330 su propio instituto de estudios superiores, el Liceo, en una cueva consagrada a Apollon Lykeios en Ate nas (cuyo emplazamiento ha sido recientemente descubierto), Aristte les nunca fue ciudadano ateniense, sino slo un extranjero residente en Atenas. Naci en Estagira y conserv la nacionalidad de esta ciudad si-

46. La Escuela de A ten a s , Rafael. Nuestra palabra escuela se deriva, en ltima instancia, de una antigua palabra griega que significa ocio. Slo las elites ociosas disponan del tiempo y el dinero necesarios para poder permitirse la asistencia al tipo de escuelas de enseanza su perior que Platn y Aristteles establecieron en Atenas en el siglo iv. Esta obra maestra Rafael est centrada en estos dos gigantescos pen sadores, maestro y discpulo, y por los ademanes que les atribuye parece haber querido tambin diferenciar el conjunto de sus sistemas filosficos y sus puntos de vista. Mientras el viejo Platn seala hacia el cielo, es de cir, hacia su mundo ideal de formas metafsicas perfectas, Aristteles se ala hacia abajo, aludiendo a sus planteamientos, ms terrenales y mate rialistas, relacionados con una vida agradable para la humanidad (Bridgeman A rt Library/Museos y Galeras del Vaticano).
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tuada en Calcidia, al norte de Grecia, por lo que a vS'es.mencibndo con el nombre de el Estagirita. Volvi al norte temporalmente a fina les de la dcada de 340, respondiendo a la peticin de Filipo II, rey de la vecina Macedonia, de que fuera tutor de Alejandro (el que sera poste riormente Alejandro Magno). Hubo una razn tanto personal como in telectual para que se formulara esta invitacin y fuera aceptada: el padre de Aristteles, Nicmaco, haba sido mdico de la corte de Amintas, el padre de Filipo. De esta manera, Aristteles personifica el cambio poltico funda mental que se produjo durante la poca en que vivi, reflejado en un equilibrio de poderes dentro del mundo griego antiguo. La guerra del Peloponeso haba sido una contienda entre los poderes del sur de Gre cia, es decir, Atenas y Esparta, y sus aliados, mientras los griegos del norte se mantenan casi todo el tiempo ms bien en la periferia de los acontecimientos. Sin embargo, hacia el ao 336, cuando Filipo II fue ase sinado mientras se celebraba la boda de la hermana de Alejandro, Ma cedonia se haba convertido en la nica gran potencia indiscutible del mundo griego. En ltima instancia, fue por sus relaciones con Macedo nia demasiado estrechas a los ojos de los patriotas atenienses por lo que Aristteles iba a sufrir una muerte prematura en el ao 322. No obstante, en el ao 367, cuando Aristteles hizo el viaje hacia el sur para sentarse a los pies de Platn, Filipo no slo no haba ascendido al trono de Macedonia, sino que en realidad se encontraba retenido como rehn en Tebas, que disfrutaba entonces, bajo el poder de Epami nondas, de su mxima influencia. El perodo correspondiente a la dca da de 360 recibe a veces el nombre de hegemona o ascendencia de Tebas. Pero, como ya hemos visto, la batalla de Mantinea en el ao 362 acarre, una vez ms, confusin y desorden, y las divididas ciudades grie gas del centro y el sur de la Grecia continental fueron claramente inca paces de lograr una unin suficiente para resistir la expansin hacia el sur emprendida por Filipo, que lleg a su punto culminante en la batalla de Queronea, en Beocia, en el ao 338. Como consecuencia, a travs d lo que los expertos modernos denominan la Liga de Corinto, Filipo lleg a dominar por completo todas las zonas griegas del Egeo y con su poder priv a las ciudades griegas de su tan preciada libertad y de su autono ma. Sin embargo, Aristteles nunca abandon su creencia de que la esencia real, la autntica naturaleza de la poltica griega resida en la ciudad-estado individual, en la polis. Unos tres aos despus de Queronea, Aristteles regres a Atenas,

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tras una larga estancia en el norte de Grecia (en Macedonia, como ya he mos mencionado), en el Egeo oriental (donde conoci a su futuro disc pulo y sucesor Teofrasto en Lesbos, la isla de Safo) y en Asia Menor (don de se cas con la pupila de un tirano con dotes intelectuales llamado Hernias). Poco despus fund el Liceo y pronto demostr ser un maes tro de la investigacin en ms de un sentido: por una parte, llevando a cabo personalmente investigaciones en casi todos los campos del saber reconocido en la poca y, por otra parte, organizando y supervisando las de sus discpulos, as como colaborando en algunas de ellas. Todo esto es muy tpico de aquellos tiempos. Y tambin lo es el modo en que l y sus discpulos realizaron el equivalente antiguo de las actuales bases de da tos (de un modo totalmente manual, por supuesto, y almacenndolo en los costosos papiros). Aristteles cre la primera biblioteca de investiga cin de todos los tiempos, que despus de su muerte pas finalmente a los Ptolomeos de Egipto y constituy el ncleo sobre el que se fund la gran biblioteca de Alejandra. Los escritos de Aristteles solan basarse en las clases que daba a sus discpulos, por lo que algunos de los textos que se conservan tienen un estilo muy oral. En la Antigedad, la totalidad de los aproximadamente quinientos libros que se le atribuyen se divida en dos grupos princi pales: los exotricos y los esotricos, es decir, los libros destinados a ser ledos por un pblico general algo ms amplio situado fuera de los confines de su escuela, y los destinados exclusivamente a ser utilizados por sus discpulos dentro de la escuela. Desgraciadamente, en cierto modo, los treinta libros que han sobrevivido y han llegado hasta noso tros son todos ellos esotricos, realizados para el uso interno y, por consiguiente, escritos con frecuencia en un estilo alusivo y elptico, a ve ces incluso en forma de apuntes. Esto no contribuye a que podamos com prender lo que explican, que ya sera de por s difcil slo por los com plejos y subjetivos temas que tratan. La palabra del griego antiguo que significa investigacin o bsqueda de informacin es historia, un trmino que nosotros utilizamos en su sen tido original slo al referirnos a la historia natural. La palabra historia puede haber sido empleada por el hombre que se ha de considerar qui zs como el primitivo precursor intelectual de Aristteles, Tales de Mile to, que surgi en la primera mitad del siglo vi y fue incluido posterior mente en las distintas listas, con ligeras variaciones, de los Siete Sabios de la antigua Grecia. Naturalmente, tambin utiliz esta palabra Hero doto, que en el prlogo de su obra se refiere a sta como la exposicin

47. Aristteles. Aristteles el Estagirita, llamado as por ser ori ginario de la ciudad de Estagira en el norte de Grecia, fue el primer hom bre del renacimiento. Se dedic como pionero a prcticamente todas las ramas del conocimiento y la enseanza que estaban reconocidas en su poca, y llev a cabo una sistematizacin de las mismas. Fund en Atenas una institucin llamada el Liceo, que atrajo a discpulos procedentes in cluso de lugares tan lejanos como la isla de Lesbos. Su final, sin embargo, fue todo menos feliz, ya que, por sus conexiones personales con la corte macedonia, lo cubrieron de oprobio con la acusacin de ser un simpati zante de dicho estado (Museo del Louvre, Pars).
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de su investigacin sobre la interaccin y conflicto final entre los hele nos y los brbaros, y especialmente entre los helenos y los persas. Un personaje de Eurpides elogia las mltiples virtudes de la investigacin, y Demcrito (otro griego del norte, concretamente de Abdera), contem porneo de Eurpides, aunque ms joven, fue seguramente el investiga dor autntico ms notable anterior a Aristteles. De hecho, Aristteles reconoci la talla de Demcrito cuando escribi un comentario sobre la teora atomista de su predecesor (del cual discrepaba), siendo la palabra teora otro de nuestros trminos fundamentales derivados del griego, de theoria, que significaba contemplacin. En la tica a Nicmaco Aris tteles (llamada as porque se supone que escribi este libro para su hijo Nicmaco) termina recomendando la theoria como el objetivo humano moralmente ms elevado, la forma suprema de felicidad, superior inclu so a una vida dedicada a la poltica activa. Pero antes de investigar y formular su teora de la poltica, se dedic al estudio de las ciencias naturales, por supuesto sin la posibilidad de uti lizar el mtodo experimental del modo que consideraramos adecuado hoy en da, pero incluyendo la diseccin, all donde era factible, y sobre todo dando importancia a la ms minuciosa y precisa descripcin que se poda hacer de todos los fenmenos observables (a simple vista, ya que no haba microscopios), con el propsito de realizar clasificaciones, an lisis e interpretaciones generalizables. Hay dos pasajes de su trabajo Par tes de los animales que resultan muy representativos del conjunto de la obra de Aristteles:
Todos los estudios y todas las investigaciones, tan to los m s h u m ild e s c o m o los m s nobles, p arecen a d m itir dos tipos de h abilidades; u n a de ellas se p u e d e lla m a r co n o c im ie n to cu lto d e l tem a, m ien tras q u e la otra es u n a especie de v a lo ra c i n de dich o co no cim ie n to . P o rq u e u n h o m b re culto debe ser capaz de form arse u n ju ic io claro en cu an to a la c u a lid a d de b u e n a o m a la de u n a ex posicin. Ser culto es, de hecho, ser cap az de realizar esto; y consideram os q u e h a de e n trar en esta categora todo h o m b re q ue posea u n a c u ltu ra general. Pero, p o r supuesto, se h a de e n tender q ue reconocem os c o m o p o seed o r de u n a cu ltu ra g eneral slo a a q u e l q ue co m o in d iv id u o sea capaz de v alo rar casi todas las ram as del c o no cim ien to , y n o a la p ersona q u e tenga u n a cap acidad tal n ic a m e n te en a lg n te m a especial... V am os a tratar sobre los anim ales, sin om itir, hasta d o n d e llegue nuestra cap acidad, n in g n m ie m b r o del re in o a n im a l, a u n q u e sea in n o b le .

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P orq ue si b ie n algunos n o tiene n atractivos q u e p u e d a n cautivar los sen tidos, sin em bargo, la naturale za, q u e es q u ie n los co nfig u r, p ro d u c e un curioso placer al estudiarlos a to d o aq u el q u e p u e d a establecer relaciones de cau salidad y tenga u n a in c lin a c i n h acia la filosofa ... P or lo ta n to , no debe m os rechazar con aversin in fa n til el ex am en de los anim ales m s hum ildes...

Aqu habla y alienta el autntico espritu cientfico, el mismo espri tu de indagacin que late en todas las investigaciones de Aristteles so bre el mundo natural, tanto en lo relativo al ser humano, como en otros temas. Un espritu similar es el que molde de forma notable las obser vaciones de los mdicos relacionados con la escuela hipocrtica de me dicina, que recibi su nombre de Hipcrates, gran mdico del siglo v, de la isla de Cos. Uno de estos mdicos comenzaba su tratado Sobre la en fermedad sagrada (la epilepsia) observando que, a pesar de su nombre y en contra de la opinin popular, la epilepsia no era ms o menos sagra da que otras enfermedades y era igualmente susceptible de someterse a un tratamiento y un anlisis racionales. Es un dato significativo que el padre de Aristteles fuera mdico. Una anloga preocupacin cientfica por la observacin, la clasifica cin, el anlisis y la generalizacin configura la gran obra de Aristteles sobre ciencia y teora polticas, la Poltica, que realiz hacia el final de su vida, alrededor del ao 330. No es que l fuera, en absoluto, el primero en aplicar el mtodo cientfico a la poltica. Ya en tiempos anteriores, concretamente en Herdoto, encontramos un pasaje, el llamado Debate Persa, que se basa en el brillante descubrimiento de que todas las formas de gobierno humano deben ser de uno de los tres tipos siguientes: go bierno de uno, gobierno de varios, gobierno de todos. Por lo tanto, utili zando los propios ejemplos de Herdoto, seran: monarqua (el gobierno de un autcrata hereditario), aristocracia (el gobierno de unos pocos hombres excepcionalmente virtuosos y bien cualificados) y democracia (el gobierno de todo el pueblo por el pueblo y para el pueblo). La Pol tica de Aristteles fue, desde cierto punto de vista, el desarrollo de esta idea hasta el mximo grado cientfico dentro del marco existente de la polis griega. Porque el telelogo Aristteles crea que, segn su famosa frase, el hombre era un animal poltico en el sentido concreto de que los seres humanos estaban, por naturaleza, destinados a realizar la expresin com pleta de s mismos a travs de la buena vida que vivan dentro del mar-

E n su Poltica , Aristteles dice expresamente que las mujeres (viudas, hijas) de los ciudadanos pobres (adultos y varones) no pueden es tar limitadas a la vida dentro de la casa, sino que han de salir fuera para lograr objetivos econmicos necesarios. E n la mayor parte de la antigua Grecia no exista el agua corriente dentro de las viviendas, por lo que la vi sita a la fuente pblica era un quehacer cotidiano de muchas mujeres grie gas, que sin duda aprovechaban el momento para conversar, intercam biando noticias de nacimientos, bodas y fallecimientos (Museo Nazionale di Villa Giulia, Rom a).
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co de la ciudad-estado griega que se gobernaba a s misma, la polis, y so lamente dentro de este marco. El nombre con que designaba a los varo nes adultos libres que gozaban de plenos derechos dentro de la polis era politai, es decir, personas de la polis o ciudadanos. Adems, Aristteles defini al ciudadano como el hombre que participa plenamente en la de cisin y el gobierno polticos. Esta permisiva definicin era, segn l re conoca, la ms apropiada para el ciudadano de un estado democrtico. Sin embargo, Aristteles no tena una ideologa democrtica. En esto coincida con casi todos los pensadores griegos clsicos conocidos. Esta hostilidad intelectual hacia la democracia, de la cual el mayor exponente conocido es Scrates, puede sorprendernos y espantarnos hoy en da. Pero los intelectuales eran en la Antigedad miembros de la eli te social griega rica, ociosa y bien educada , mientras que la mayora de los ciudadanos de la Grecia antigua no lo era. La forma de la demo cracia en la Grecia antigua democracia directa o gobierno de la asam blea de masas, como se le llama a veces dio a estos griegos de las cla ses populares un tipo de poder colectivo para decidir su propio destino que actualmente slo podramos admirar o envidiar. A la mayor parte de los intelectuales griegos de elite les pareca que el poder de decisin co lectivo de las masas era una forma de dictadura del proletariado que se ejerca sobre ellos mismos, es decir, en contra de sus intereses. Esta es una de las razones por las que existe tan poca teora poltica' explcitamente democrtica legada por la antigua Grecia, aunque Aris tteles, tambin aqu a diferencia de Platn, hace todo lo que puede para ser leal a los ideales y los conceptos democrticos. Su propio ideal, sin embargo, tal como explica en los dos ltimos libros de la Poltica, era cierto tipo de aristocracia intelectualmente sabia y moralmente virtuosa, un gobierno de aquellos individuos del pueblo que fueran bastante pa recidos a l mismo. Hay que reconocer que la mayora de nosotros tien de a configurar la utopa segn nuestra propia imagen. La realidad histrica del mundo en que Aristteles viva en aquellos tiempos era un asunto bastante diferente. Grecia, como ya hemos visto, estuvo desde el principio de la dcada de 330 bajo el dominio de Mace donia, que era un reino autoritario. Alejandro Magno estaba extendien do este dominio hacia Asia, a los territorios del antiguo imperio persa. Quedaba poco espacio para una utopa aristotlica a escala de la polis. Adems, Atenas, la ciudad que Aristteles eligi para vivir la mayor par te de su vida adulta, se estaba convirtiendo en un enemigo radical de Ma cedonia, dispuesto a arriesgar todo en un violento alzamiento contra la

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potencia soberana de Grecia en el ao 323. En aquella revuelta, conoci da como la guerra lamaca, Atenas recibi un amplio apoyo, pero fraca s rotundamente al chocar con la superioridad militar y naval de Mace donia. Aunque Alejandro Magno ya haba muerto, el poder de Macedonia era suficiente para aplastar con facilidad a Atenas. Los po deres fcticos de Macedonia decidieron que ya estaban hartos de la de mocracia ateniense y acabaron con ella en el ao 322. Aristteles y Demstenes, por distintas razones, consideraron que era oportuno marcharse de Atenas en aquel momento. Demstenes se quit la vida en Calauria, la actual isla de Poros; Aristteles muri en Calcis, en la isla de Eubea. Segn se dice, afirm que se suicidaba para evitar que los atenienses pecaran dos veces contra la filosofa, en refe rencia al juicio y posterior muerte de Scrates. Si es cierto que stas fueron sus famosas ltimas palabras, desde lue go resultaban totalmente apropiadas para un hombre que no slo fue brillante, sino tambin decorosamente humano. En su testamento, cuyo texto se conserva, dej los recursos necesarios a su esposa y a su familia, e incluy las instrucciones pertinentes para que manumitieran a sus es clavos personales. Sin embargo, el autntico legado es su extraordinaria produccin intelectual, que durante toda la Edad Antigua nadie super ni en extensin ni en calidad global.

Captulo XIV
OLIMPIA DE EPIRO Y MACEDONIA
No hace mucho, la armada griega puso en servicio un buque de gue rra bastante inusual: no se trataba de un crucero atmico, sino de un bar co de remos, construido predominantemente de madera, no de metal. Era una reproduccin o al menos intentaba serlo de un antiguo bar co de guerra griego, un trirreme, diseado por un arquitecto naval brit nico siguiendo las instrucciones de otro britnico, un experto en el mun do clsico. Por supuesto, todos los barcos han de tener un nombre y lo convencional es que tengan un nombre femenino. Este nuevo recluta de la armada fue bautizado debidamente como Olimpia, es decir, con el nombre de la madre de Alejandro Magno. Ahora bien, se podra pensar que si se necesitaba un nombre con re sonancias navales de una mujer famosa de la Grecia antigua, la ocurren cia ms inmediata poda haber sido el nombre de Artemisia, aunque, por supuesto, habra habido un obstculo de menor importancia en el hecho de que realiz sus hazaas navales en el otro bando, es decir, a favor de los que no eran griegos. Sin embargo, Olimpia, una griega de Epiro ca sada con un rey de Macedonia, no era probablemente la mejor opcin, ya que ninguna de estas dos regiones tuvo en sus tiempos una poderosa tradicin naval. Por consiguiente, es de suponer que las preocupaciones polticas actuales tuvieron algo que ver en la eleccin. No obstante, hay algo realmente atractivo en la idea de una Olimpia resucitada cabalgan do sobre las olas del ocano, o ms bien surcndolo. La autntica Olim pia fue ciertamente el ms ambicioso y lleno de colorido de todos los

49. Alejandra. Alejandra fue la reina de las ciudades (al menos seis y, quizs, hasta veinte) fundadas por Alejandro Magno. A q u se re presenta esta ciudad en un mapa realizado en mosaico durante los ltimos aos de la Edad Antigua en M adaba. Lo que no pudo mostrar el mosai quista fueron el gran museo y la biblioteca fundados por el sucesor inme diato de Alejandro en el gobierno de Egipto, P tolom eo I, el fundador tam bin de la dinasta que tuvo a Cleopatra como su ltima representante (Museo Arqueolgico, Gerasa, Jordania).
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personajes de la Grecia antigua que dejaron su huella indeleble en los anales de la historia. Est claro que Alejandro, el hijo primognito de Olimpia, considera ba a su madre una persona difcil. Segn se dice, afirm una vez sarcs ticamente que su madre le impuso el pago de una elevada renta por los nueve meses que lo haba albergado en su vientre. Tambin Filipo su marido, Filipo II de Macedonia la consideraba una propiedad peligro sa. No fue su primera esposa, ni tampoco la ltima; en total acumul sie te esposas en alrededor de veinte aos, algunas de ellas simultneamen te. Un antiguo bigrafo seal que Filipo peleaba sus guerras mediante matrimonios, es decir, contrajo matrimonios diplomticos para comple tar sus actividades blicas con actividades amorosas programadas. Pero Olimpia fue, gracias sobre todo a sus propias maquinaciones, la esposa principal, aunque ella misma consideraba que esta posicin haba que defenderla constantemente utilizando todos los rriedios disponibles. A los contemporneos romnticos les gusta imaginar que el matri monio de Filipo y Olimpia fue un matrimonio por amor. La pareja se ha ba conocido, segn rumores, cuando tomaban parte separadamente en los ritos misteriosos secretos que se celebraban en la isla egea de Samotracia. Pero la realidad fue probablemente menos emocionante y lo ms seguro es que este matrimonio, como los seis restantes, fuera el resulta do de una diplomacia casamentera. En todo caso, no parece que sus tem peramentos encajaran. Olimpia era la ms apasionada y mstica de los dos, y Filipo el ms terco y pragmtico. Alejandro, nacido en el ao 356, parece que sufri en su niez por sentirse atrapado entre sus combativos progenitores. Es posible que Olimpia incluso llegara a decirle que Filipo no era realmente su padre. En aos posteriores, el no menos mstico Ale jandro gustaba de decir que su padre real, al contrario que su supues to padre, era un dios. Se cuenta que un da del verano de 356 Filipo recibi tres mensajes. Su general en jefe, Parmenio, haba obtenido una victoria clave contra un pueblo vecino, no griego y especialmente problemtico; uno de sus caballos de carreras haba ganado en los Juegos Olmpicos, y Olimpia ha ba dado a luz a un hijo al que Filipo bautiz con el nombre de Alejan dro (que quiere decir defensor de los hombres y era un nombre tradi cional de los reyes de Macedonia). Las buenas noticias que recibi Filipo no fueron slo estas tres. Los estados griegos ms poderosos, entre ellos algunos de sus enemigos declarados, estaban enzarzados en dos guerras tremendas: la guerra social (en la que estaban implicadas Atenas y su

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alianza naval) y la guerra sacra (por el control del organismo que admi nistraba el lucrativo santuario de Delfos). Con estas guerras los estados participantes se debilitaban frente a Macedonia y perdan sus propios be neficios potenciales, Pero para Olimpia la lucha por conseguir poder e influencia no haba hecho ms que empezar. No pudo impedir que Filipo se casara con otras mujeres, incluidas al gunas no griegas, y tuviera hijos de ellas (la famosa Tumba de Filipo, excavada recientemente, en la actual Vergina, antigua Aigai, contena adems del esqueleto masculino y los accesorios correspondientes, un es queleto femenino acompaado de toda una parafernalia militar no grie ga, que se ha identificado razonablemente como el de su penltima es posa, una escita). Sin embargo, Olimpia pudo lograr que las otras esposas estuvieran subordinadas a ella y que todos sus hijos varones que daran situados detrs de Alejandro en la lnea de sucesin al trono macedonio. La corte de Pella, la capital de Macedonia, lleg a tener as un am biente decididamente oriental; en cualquier caso, esto es lo que hubiera percibido un observador griego llegado de fuera, como Herdoto. De he cho, por lo que se refiere a su poltica dinstica, no slo pareca una cor te oriental de aquellos tiempos, sino que tambin prefiguraba la tpica corte real del mundo griego helenstico posterior a Alejandro Magno (fe chado tradicionalmente en los aos 323-30 a.C.). Las ciudades griegas, por supuesto, siguieron existiendo y en ciertos aspectos florecieron du rante aquella poca, pero estuvieron casi todas ellas sometidas directa mente a uno u otro de los monarcas territoriales helensticos que vivan en palacios rodeados de cortesanos. Las madres y las tas de los gober nantes reales o potenciales ejercan una influencia inusualmente podero sa en estos ambientes polticos, que resultaban nuevos para los griegos. Segn parece, Olimpia, aun siendo griega de nacimiento, dominaba este juego y explot a fondo esta dinmica extranjera en su propio be neficio. Desde luego le ayud el hecho de ser hija de un gobernante he reditario, Neoptlemo, que fue rey de los molosos. Estos griegos vivan en Epiro, al noroeste, en el extremo ms alejado de los lmites de la civi lizacin griega. A l igual que en otras fronteras de Grecia en Chipre y en Sicilia, por ejemplo la forma de ciudad-estado no haba echado races tan profundamente como en la vieja Grecia central, y las condi ciones polticas requeran la existencia de un fuerte poder militar cen tralizado y ste era ms fcil de establecer a travs de una monarqua hereditaria.

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Olimpia pas as de las manos de un rey a las de otro, pero Filipo era muy diferente de Neoptlemo. Era un maestro en el arte de la diploma cia y un general ms que competente, con la inteligencia suficiente para darse cuenta de que, antes de dirigir sus ambiciones hacia un frente ms amplio, deba unificar la propia Macedonia. Hizo esto mediante una combinacin de amenazas y lisonjas, sobornos y concesiones, asegurn dose la lealtad de los barones de la Alta Macedonia es decir, la Ma cedonia occidental entre los que se encontraba el que fue general en jefe durante todo su reinado, Parmenio. Alejandro lo hubo de llevar con sigo a su campaa de Asia, y lo tuvo que asesinar. Olimpia no parece haber tenido problemas con Parmenio. Sin em bargo, s que los tuvo con otros nobles macedonios que eran hombres de confianza de Filipo, especialmente con Atalo y Antipatro. En el ao 337, Filipo se cas con su sptima esposa, una sobrina de Atalo que fue la pri mera esposa de sangre azul perteneciente a la alta nobleza macedonia. Olimpia dedujo que Atalo haba puesto sus ojos, a largo plazo, en la su cesin de Filipo, que entonces slo tena cuarenta y cinco aos de edad, con la idea de desviar dicha sucesin de la descendencia directa de Olim pia. Su sospecha no se confirm hasta que, durante la ceremonia de la boda, talo rog fervorosamente que la pareja produjera un heredero macedonio legtimo. Alejandro se comport mal, y tanto l como su ma dre juzgaron prudente alejarse de Pella durante algn tiempo. Olimpia se retir a su hogar familiar de Epiro. Esta retirada parece que fue fructfera. A l ao siguiente, la hija que haba tenido con Filipo, Cleopatra, la hermana carnal de Alejandro, se cas con el hermano de Olimpia: los vnculos entre Pella y el pas de los molosos, y las perspectivas para la sucesin de Alejandro parecan tener de nuevo una mayor seguridad. Pero durante la ceremonia de la boda entre Cleopatra y el hermano de Olimpia, celebrada en Aigai, Filipo fue asesinado. El dedo acusador se diriga hacia Alejandro, una posibilidad que no es descartable. Aunque slo tena veinte aos, era Alejandro pro bablemente quien poda beneficiarse ms de la retirada de escena de su padre, y ciertamente el modo en que se comportaba haca sospechar que tena algo que ocultar. Lo que pudo suceder, segn los rumores de aque llos tiempos y segn se ha credo en algn estudio reciente, es que la or den de asesinato no la hubiera dado Alejandro, sino Olimpia, pero en fa vor de Alejandro y, por lo tanto, tambin en su beneficio. Por supuesto, esto no se puede probar, pero el futuro desarrollo de la carrera sanguinaria de Olimpia hace muy poco o nada por acallar las sos

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pechas. Como haba de ser, Alejandro fue aclamado rey por el ejrcito macedonio segn la costumbre local y en el ao 334 parti hacia su ma yor aventura: la conquista del imperio persa, para no volver nunca a pi sar el suelo macedonio. Ya hemos mencionado el aparente distanciamiento de Alejandro con respecto a la paternidad meramente mortal de Filipo. No hay, desde luego, ninguna base para suponer que Olimpia planteara objeciones a esto. Por otra parte, hemos mencionado tambin la queja de Alejandro diciendo que Olimpia le haca la vida difcil. Una razn podra haber sido la conducta personal de Olimpia. Se considera ba que las mujeres griegas eran ms propensas que los hombres a entre garse a rituales de xtasis o misticismos. La continua devocin de Olim pia hacia los cultos rficos y dionisacos parece hecha a medida para corroborar estas suposiciones. Otra razn fue presumiblemente su conti nua actividad de conspiracin poltica o descarada interferencia a favor de lo que ella consideraba que eran los intereses de Alejandro y los suyos propios. En cualquier caso, tuvo un desacuerdo serio con el hombre que Ale jandro haba dejado encargado de la regencia de Macedonia, Antipatro. Hacia el final del ao 331, Olimpia ya haba regresado a su Epiro natal, y permaneci all hasta el ao 317. Sin embargo, para entonces Alejan dro ya haba muerto (en el ao 323) y los prolongados festejos funerarios para decidir la sucesin al trono de un imperio tan enormemente exten dido se haban prolongado durante media docena de aos. (No iban a fi nalizar hasta el ao 301.) Olimpia intervino en este proceso tanto utili zando la fuerza militar como con el asesinato indirecto de rivales reales, combinndolo todo con un llamamiento simblico a la memoria de su marido y su hijo, aparentemente con el fin de no ejercer el poder desde detrs del trono de Macedonia, sino de sentarse efectivamente en l. La asamblea macedonia es decir, de hecho el principal ejrcito macedo nio la conden a muerte, y en el ao 316 muri a manos de parientes de sus vctimas. A su hijo le fue, en conjunto, bastante mejor.

Captulo XV ALEJANDRO DE MACEDONIA


Para reconstruir la vida y los mviles especiales que fueron la moti vacin de Alejandro Magno, existen numerosas fuentes, pero ninguna o casi ninguna de ellas es al mismo tiempo contempornea y fiable. En el caso de Alejandro estos datos son un poco paradjicos. Tuvo mucho cui dado de tomar una cantidad extraordinaria de medidas para garantizar que el recuerdo de sus hazaas perdurara durante el mayor tiempo y con la mayor difusin posible. Por ejemplo, nombr un historiador oficial, un pariente de su antiguo tutor Aristteles, como cronista de su expedicin contra el imperio persa. Adems, haba varios contemporneos, algunos amigos ntimos, de los que sabemos que tomaron el estilete para escribir su versin de los acontecimientos y especialmente, por supuesto, su con tribucin a lo que Homero y Herdoto habran llamado los extraordi narios hechos de los hombres. Sin embargo, el cronista oficial fue ejecutado por orden de Alejandro y ninguno de los. escritos contemporneos ha sobrevivido intacto. Las pruebas que tenemos, aparte de los datos arqueolgicos de aquellos tiempos y los relativamente escasos documentos, son unas cuantas na rraciones escritas muchos siglos ms tarde por autores que dependan de sus fuentes, y una biografa escrita por Plutarco, que la comienza de un modo decepcionante, diciendo que su propsito no es escribir historia, sino biografa. No obstante, los rasgos principales de la extraordinaria ca rrera de Alejandro como conquistador, sin precedentes ni paralelos, en tre los aos 336 y 323, coinciden en la mayora de los casos, y existen su-

F i g u r a 50. E n este mosaico de Pompeya, probablemente basado en una pintura helenstica, se muestra a Alejandro Magno enfrentndose D aro I I I en la batalla de Iso en el ao 333 a.C., la segunda de las tres batallas campales decisivas mediante las cuales gan el imperio persa para l mis mo y para sus sucesores (Museo Arqueolgico Nacional, Npoles).

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ficientes pistas para intentar evaluar las caractersticas de su personali dad. Aun as, conviene recordar en principio que probablemente todos nosotros creamos el Alejandro de nuestros sueos; es decir, lo recrea mos, hasta cierto punto, con nuestras propias imgenes poco convincen tes. Lleg al trono de Macedonia y accedi as a la posicin de gober nante ms poderoso del mundo griego del Mediterrneo oriental, en 336, a la edad de veinte aos. Las circunstancias eran oscuras, por decirlo sua vemente, ya que su ascensin al trono se produjo despus del asesinato de su padre, Filipo. Pero Alejandro conoca el modo de convencer a la vieja nobleza y al ejrcito de Macedonia de que l era el hombre ade cuado para esa tarea: una campaa militar victoriosa. Por lo tanto se lan z de cabeza, primero hacia el sur, hacia la Grecia central, donde se ha ba dicho que exista un rechazo a la soberana macedonia, para asumir su herencia como lder de la Liga, de Corinto y como futuro lder de la cruzada contra el imperio persa. El ao siguiente parti en direccin opuesta, hacia el norte, llegando hasta el Danubio, como si tuviera intencin de hacer de este ro su fron tera norte. sta no fue su primera experiencia en el mando militar: ya la haba tenido en el ao 340, a la edad de diecisis aos. Pero existan mi siones de mando que requeran algo ms que destreza militar. Alejandro demostr que tambin tena una astuta mente poltica, a pesar de su ju ventud, y no slo lo demostr en el ao 335, cuando una vez ms estall el descontento dentro de la Liga de Corinto. Esta vez la reaccin fue ex tremadamente implacable. Orden que Tebas fuera totalmente destrui da, arrasada, con la excepcin de sus estructuras religiosas (para conci liar a los dioses) y la casa en la que haba vivido Pndaro (este ltimo gesto se hizo para establecer sus credenciales de sensible exponente de la cultura griega en las vsperas de una campaa antibrbara de vengan za por la destruccin infligida por Jerjes entre los aos 480-479, cuando Tebas haba estado en el lado persa). En el ao 334 finalmente estaba ya preparado para sustituir perso nalmente en Asia a Parmenio, al que Filipo haba enviado de avanzadi lla poco antes de ser asesinado. En una serie de tres batallas de dificul tad e importancia creciente (la batalla del ro Grnico en el ao 334, la de Iso en 333 y la de Gaugamela en Asira en el ao 331) venci a las tro pas del rey Daro III, que constituan una fuerza ms numerosa, pero tambin ms heterognea y no tan fanticamente leal. Mientras tanto, lo graba su paradjico objetivo de derrotar a la flota persa por tierra, cosa

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que hizo apoderndose de sus bases principales, siendo la ms especta cular la toma de Tiro. Adems, en el ao 332, despus de haber conquis tado Egipto, puso el sello a esta nueva adquisicin trazando los cimien tos de la que se convertira en la mayor capital del mundo helenstico griego, la ciudad de Alejandra, bautizada, por supuesto, con su propio nombre. Antes incluso de la derrota final de Daro en Gaugamela, Alejandro haba proclamado que l, y no Daro, era el legtimo gobernante del im perio persa. Era una proclamacin extraa, pero la cuestin era prepa rar a la vieja nobleza persa para que aceptara la transformacin de Ale jandro en una mezcla sin precedentes de monarca grecomacedonio y oriental. Comenz a ostentar una versin modificada de insignias persas. Restituy a varios nobles persas el gobierno de antiguas satrapas persas, que se haban convertido en provincias de Macedonia. Incluso intent amalgamar su corte macedonia y la corte persa mediante el ritual sim blico de la proskunesis u obediencia (una especie de postracin). Todo esto gener cuando menos una cierta intranquilidad entre sus sbditos macedonios, siendo el malestar ms inquietante entre los altos mandos militares. Alejandro, como ya hemos visto, no slo hered a Parmenio como general en jefe, sino que tambin lo mantuvo en esta posi cin durante varios aos despus de acceder a la monarqua. De hecho, consinti de alguna manera quizs porque no tuvo otra opcin, o qui zs porque pens que no constituan una amenaza la presencia entre los ms altos mandos militares, no slo del propio Parmenio, sino tambin de su hijo Filotas (al mando de la caballera de elite) y de otros milita res que eran parientes de Parmenio por su nacimiento o por matrimo nio, junto con varios de los aliados y partidarios ms incondicionales a ellos. Pero, en el ao 330, a continuacin del acto simblico con que con cluy la campaa helnica de revancha (con el incendio del palacio real de Perspolis, la antigua capital oficial del imperio persa), Alejandro de cidi que haba llegado la hora de lograr su propia independencia, desha ciendo el crculo de Parmenio. Filotas fue ejecutado por una supuesta traicin. Su padre fue senci llamente asesinado como medida de seguridad. Las estructuras de man do sufrieron cambios mediante los cuales los altos cargos vacantes pasa ron a manos de hombres de toda confianza partidarios de Alejandro. Aun as, la oposicin no slo persista, sino que, de hecho, aumentaba. Quizs Alejandro no asesin intencionadamente a un mando veterano y amigo de la juventud en Samarcanda en el ao 328 despus de todo,

F i g u r a 51. Alejandro Magno. Se dice que Alejandro design a un nico escultor oficial, Lisipo, que lo representaba en su favorecedora pose leo nina. Bajo su aspecto externo corre profunda una corriente de anhelo por lugares ms lejanos o hazaas an mayores. Algunas imgenes de Alejan dro Magno parecen captar este p o th o s que fue su propia quintaesencia (Agora inferior, Prgamo, Turqua).

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Alejandro estaba en aquel momento totalmente ebrio , pero esto no contribuy a calmar las sospechas de que el orientalismo de Alejandro estaba a punto de convertirse en despotismo. En el ao 327, incluso su historiador oficial griego, Calstenes, se preparaba para oponerse abier tamente a que Alejandro implantara la costumbre persa de obediencia como una norma, no slo para los orientales, sino tambin para los macedonios y todos los griegos en general. Por aquel entonces se descubri a tiempo una conspiracin entre los pajes reales, es decir, el conjunto de jvenes nobles y futuros cortesanos que rodeaba al rey, y en medio de las recriminaciones subsiguientes se produjo la denuncia y ejecucin de Ca lstenes. Todo esto suceda en el marco de las luchas probablemente ms du ras de aquellos diez aos de campaa, durante las cuales las tropas de Alejandro tuvieron que enfrentarse a distintas guerrillas nacionalistas en el territorio de lo que actualmente sera, ms o menos, Afganistn. Sin embargo, Alejandro sigui avanzando implacablemente hacia el este, cruzando el Hindu Kush para entrar en lo que actualmente es Pakistn. Por qu iba tan lejos? Qu era lo que le impulsaba? Sus tropas sospe chaban que se trataba de simple megalomana, una sospecha que se vea confirmada en cierto modo por las frenticas marchas a las que Alejan dro someta a sus soldados cuando se oponan o (segn le pareca a l) le llevaban la contraria. Las condiciones eran las ms duras que haban vi vido jams las tropas macedonias y las relativamente escasas tropas grie gas que quedaban: enormes ros, elefantes, lluvias monznicas. Finalmente, junto al ro Hifasis (actualmente el ro Beas) se produjo un motn. La nica opcin que tena Alejandro era acceder a no seguir adelante. Por lo tanto, dio la vuelta dirigindose hacia el sur y llev a cabo lo que slo se puede llamar una campaa sangrienta avanzando ha cia el delta del Indo. El tampoco evitaba correr riesgos. Estuvo a punto de resultar muerto mientras diriga el asalto a una ciudad india y com parti las privaciones de sus tropas ordinarias en la larga caminata a mar chas forzadas cuando retrocedan a lo largo del golfo Prsico hacia Per sia. Pero, para qu serva todo esto? Quizs para satisfacer algn ansia o deseo personal, posiblemente relacionados con la visin que tena de su ascendencia divina y de su futuro predestinado, o sencillamente para aumentar su propio poder y su gloria? En el ao 325, al volver a la civilizacin en el corazn del antiguo im perio persa, se encontr con que la administracin de muchas zonas de su nuevo imperio sufra un grave desorden. Surgieron por todas partes

A LEJA ND RO D E MACEDONIA

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acusaciones de traicin, varios strapas fueron ejecutados y hubo algu nos ajustes de viejas cuentas personales. Pero, aun as, no se apreciaban indicios de que el propio Alejandro estuviera pensando en ajustarse a la normalidad. Sus pensamientos se centraron una vez ms en el problema de su Macedonia natal y la zona continental de Grecia, que estaban tan lejos, al otro lado del mar. Estos pensamientos no eran del todo cons tructivos para los intereses de las ciudades griegas, ya que en el ao 324 les orden que acogieran de nuevo a todos sus exiliados, dondequiera que se encontraran y como quiera que hubiesen llegado a tal situacin. Esto no slo constitua formalmente una ruptura ilegal del acuerdo de la Liga de Corinto, sino que adems, en la prctica, caus un serio caos. La orden de que se le rindieran honores divinos, si es que realmente dio esa orden, tampoco ayudara realmente, tal como estaban las cosas. Alejandro no fue el primer griego que reciba honores divinos estando an vivo, pero los precedentes en esta cuestin eran muy pocos y por su puesto inevitablemente inexactos. No obstante, los enviados griegos acu dieron a saludarle a Babilonia en el ao 323, coronados de guirnaldas ce remoniales para indicar que estaban realizando un acto de homenaje religioso, pero, como se dice en el relato irnico de Arriano, la mejor fuente que ha llegado hasta nuestros tiempos, su final estaba cercano. Es decir, Alejandro no era un dios inmortal y, de hecho, muri en junio del ao 323 en Babilonia, probablemente no por efecto de algn veneno, como se rumore, sino ms bien de alguna infeccin que acab con su cuerpo debilitado por los esfuerzos excepcionales a que estuvo sometido durante muchos aos, sin olvidar sus prodigiosas ingestas de alcohol. Volviendo a la pregunta anterior, qu era lo que impulsaba a Ale jandro? Dicho de otra manera, qu era lo que le haca comportarse as? Una palabra que aparece reiteradamente en las fuentes que hablan de al gunos de sus ms fantsticos proyectos es pothos, que significara un an sia inusualmente poderosa de obtener un objetivo extraordinariamente difcil. Esto encaja bien con su devocin por Homero y el ideal de h roes como Aquiles y Patroclo, que se esforzaban continuamente por ser los primeros y estar entre los mejores. En efecto, habiendo dejado de considerar rivales a los hombres mortales, Alejandro se puso a emular a los hroes (Heracles) e incluso a los dioses (Dioniso), quizs porque con sideraba que, dados sus orgenes sobrehumanos, nada inferior a eso era digno de l. Un episodio clave en relacin con esto fue una visita, en realidad una excursin opcional, que emprendi para ir a Siwah, en el desierto occi-

F ig u r a 52.

U no de los strapas (virreyes) de Alejandro Magno, un go bernante que no era griego, se hizo enterrar en Sidn en un magnfico sar cfago en el que se representan las hazaas de su ilustre superior. Alejan dro se dio a conocer ante el m undo de entonces por primera vez como la persona que estuvo al mando de la caballera de elite de Macedonia en la batalla de Queronea en el ao 338, por lo que result adecuado represen tarlo aqu en una actitud caracterstica de montar a caballo (Museo A r queolgico, Estambul).

A LEJANDRO D E M ACEDONIA

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dental, mucho ms all del delta del Nilo en el ao 332, cuando la an in completa campaa contra Daro tendra que haber absorbido toda su atencin. En cambio, se atrevi a sortear unas condiciones horrendas para visitar el santuario del orculo de Ammn (la versin libia del egip cio Amn, identificado por los griegos como el equivalente a su Zeus), para preguntarle a este dios algo sobre su genesis, es decir, su concepcin o nacimiento. Surgieron distintas historias contradictorias sobre qu fue exactamente lo que Alejandro pregunt al dios y sobre lo que Ammn, a travs de su sacerdote, le habra contestado. Pero lo que se sabe con se guridad es que el propio Alejandro relacion posteriormente acciones suyas importantes con lo que, segn afirmaba, aprendi y con las ins trucciones que recibi en Siwah. Quizs subyace aqu una parte impor tante de lo que hizo que Alejandro se convirtiera en algo ms que un simple conquistador militar macedonio. Su imperio, como tal, pereci con l. Ningn hombre era lo suficien temente grande como para heredar y controlar todo el lote. Pero su le gado de helenismo, lejos de extinguirse en el ao 323, continu hasta flo recer en todo tipo de lugares, incluso en los rincones ms inslitos y en todo tipo de manifestaciones diferentes. El hecho de que el Nuevo Tes tamento se escribiera en griego, por ejemplo, aunque sus autores fueran judos palestinos cuya primera lengua era el arameo, es precisamente una muestra de este legado de Alejandro. Otras muestras son el museo y la biblioteca de Alejandra, fundados por el amigo de la juventud de Alejandro, Ptolomeo, que haba secues trado el cadver de Alejandro cuando lo llevaban a enterrar a Macedo nia y le haba dado sepultura con gran magnificencia en Alejandra, con siderndolo como el talismn que legitimaba su posicin de gobernante. Gracias a los eruditos de Alejandra se conserv la herencia literaria de la antigua Grecia y se transmiti, primero a los conquistadores romanos, luego a sus sucesores del Imperio de Bizancio y, por ltimo, a travs del Renacimiento de la erudicin clsica, lleg hasta nosotros.

EPLOGO
El Hamlet de Shakespeare haca reflexiones irreverentes sobre el po sible destino de los restos de Alejandro como el barro que se podra uti lizar para calafatear un humilde barril de cerveza. Esto no es sino el modo tpico en que nosotros, los mortales de a pie, intentamos hacer que sean comprensibles unos personajes extraordinarios como Alejandro: hacindolos descender hasta nuestro srdido nivel. Me parece que, aunque no he tratado de disimular los muchos defec tos de los griegos, sin embargo he intentado hacer justicia a sus logros, a menudo extraordinarios y an poderosos. Es cierto que, segn nuestros patrones o quizs los patrones ideales de algunos de nosotros , su cultura resulta a menudo intolerante y de miras estrechas: eran sexistas, por ejemplo, y practicaban la esclavitud de los seres humanos. Sin em bargo, tambin produjeron unas obras asombrosamente originales y que siguen teniendo una influencia permanente, tanto en las artes plsticas como en las escritas, a las que incluso nuestra poca posmoderna y elec trnica rinde homenaje de un nmero incalculable de maneras que habi tualmente no se han reconocido. Sobre todo, respeto personalmente a los griegos por haber inven tado la idea de la crtica (kritikos era el adjetivo derivado de krites , el sustantivo que significa juez) y, por encima de todo, la autocrtica. A la mayora de ellos probablemente les hubiera gustado ser conserva dores para la eternidad y muchos demostraron a menudo tener una mentalidad tradicional hasta un grado extremo. Sin embargo, la carac terstica de una cultura en conjunto progresista es que pueda ver ms all de la tradicin; concretamente, que pueda someter el propio con cepto de tradicin a una crtica interna. Esto lo consiguieron los grie-

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LOS GRIEGOS

gos en mayor medida que cualquier otro pueblo conocido antes y des pus. Permtanme terminar con un par de ilustraciones que aclararn esta idea ma, o as lo espero. En primer lugar, los lectores podran empezar por recordar un importante conflicto nacional o internacional que sea re ciente y que conlleve consideraciones relativas a la ideologa y la identi dad personales y polticas, ms que a los propios intereses econmicos, por ejemplo, la guerra de Vietnam o la guerra del Golfo, o bien, ms re cientemente an, los bombardeos de Kosovo. continuacin les pedira que retrocedieran con su imaginacin a la Atenas de finales del invierno y principios de la primavera del ao 415 a.C., concretamente al teatro de Dioniso, donde se est llevando a cabo una representacin de la nueva tragedia de Eurpides Las troyanas. El argumento es tradicional a ms no poder, al fin y al cabo procede directamente de la Ilada de Homero. Sin embargo, el tratamiento que se da al tema es lo menos tradicional, lo ms contemporneo y autocrtico que uno pueda imaginarse. Eurpides invita a su audiencia ateniense de unas quince mil perso nas, compuesta predominantemente (o exclusivamente?) por varones, a que se imagine cmo sera ser mujeres que estn a punto de ser llevadas como esclavas a un pas extranjero, para ser introducidas en los lechos de los conquistadores, es decir, de los hombres que han matado a sus mari dos y a sus hijos. No se trata de mujeres corrientes, y an menos mujeres de bajo nivel, sino que son nobles con capacidad para pensar y hablar por s mismas. Solamente esto ltimo ya habra bastado para producir un sobresal to o para escandalizar. Pero, adems, el contexto aade otra dimensin que es quizs an ms perturbadora. Inmediatamente antes de esta re presentacin de la tragedia mtica protagonizada por las mujeres de Tro ya, algunos de los miembros del pblico haban estado implicados, desde luego a menor escala, en un episodio muy parecido a lo que sus mticos antepasados haban hecho en Troya contra esta ciudad. Lo que es ms, se lo haban hecho a una ciudad griega, no a una ciudad de los brbaros. En el invierno transcurrido entre los aos 416-415, los atenienses, con la ayuda de algunos aliados, haban matado a todos los ciudadanos varones adultos de la ciudad-isla de Melos, en el mar Egeo, se haban apoderado de ella y haban vendido como esclavos a las mujeres y a los nios. No sabemos de forma directa qu impacto produjo la obra de Eur pides. Pero creo que s podemos captar un reflejo indirecto de dicho im pacto en el relato histrico, de un gnero muy diferente, escrito por Tu-

EPLOGO

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cdides. En cuanto a la medida en que pudo afectar al desarrollo de la guerra del Peloponeso, la masacre de Melos fue bastante insignificante. De todas formas, los habitantes de Melos estaban a favor de los esparta nos y adems eran oligarcas, por lo que, segn las leyes de la guerra, re cibieron lo que se haban buscado. Sin embargo, Tucdides no ve las co sas exactamente de este modo. Seleccion este episodio como el momento idneo para una profunda reflexin sobre las implicaciones del imperialismo, no slo del imperialismo ateniense, sino de todo imperia lismo. El Dilogo de Melos, como se denomina este pasaje, se puede to dava leer provechosamente como una profunda reflexin sobre la mo ralidad la inmoralidad y la amoralidad de unas relaciones de poder interestatales enormemente desproporcionadas. Esto es seguramente lo que podemos denominar un clsico. Tambin es una parte crucial de lo que el Scrates de Platn quera decir con su famosa declaracin en la Apologa (una versin de su ale gato en defensa de su vida ante los tribunales cuando se le acus de irre verencia en el ao 399 a.C.): Una existencia que no se analiza es algo que no vale la pena vivirse. En este sentido, y slo en este sentido, po demos aceptar legtimamente la igualmente famosa afirmacin de She lley Todos somos griegos. Porque, por una parte, est claro que no so mos como los antiguos griegos en varios aspectos completamente bsicos; no tenemos esclavos, al margen de que nuestra civilizacin est basada en la explotacin de una mano de obra esclava, ni tampoco al bergamos en nuestras leyes un estatuto de segunda clase para las muje res, dejando a un lado la conviccin de que todas las mujeres son por naturaleza inferiores a todos los hombres. Por otra parte, seguimos sien do griegos hoy en da en el sentido de que tenemos una creencia funda mental en lo que los griegos llamaban el logos: la aplicacin de la lgica y la racionalidad a travs de procesos de debate social y autocrtica in terna, y el valor supremo de la razn, el argumento y el clculo expresa dos tanto oralmente como por escrito. Quizs el ejemplo clsico sea la in vencin de la democracia atribuida a uno de los ms fascinantes de nuestros quince personajes, Clstenes de Atenas. En resumen, podramos terminar parafraseando el comienzo del evangelio segn San Juan, cuyo autor daba deliberadamente un nuevo giro cristiano a un viejo pensamiento: en el principio de nuestra civiliza cin y de nuestra cultura estaba el antiguo Logos Griego.

BIBLIOGRAFA
O bras g e n er a le s

Blundell, Sue, Women in Ancient Greece, Harvard University Press-British Museum Press, Cambridge (Massachusetts)-Londres, 1995. Cartledge, Paul, The Greeks: A Portrait o f Self and Others, Oxford Uni versity Press, Oxford, 1997. , ed., The Cambridge Illustrated History o f Ancient Greece, Cambridge University Press, Cambridge-Nueva York, 1998. Fantham, Elaine, et al., Women in the Classical World, Oxford University Press, Nueva York, 1994. Freeman, Charles, The Greek Achievement, Nueva York-Londres, Viking-Penguin, 1999. Garland, Robert, Daily Life o f the Ancient Greeks, Greenwood Press, Westport (Connecticut)-Londres, 1998. Jones, Peter, et al., The World o f Athens, Cambridge University Press, Cambridge, 1984. Lefkowitz, Mary, y Maureen B. Fant, W omen s Life in Greece & Rome, Johns Hopkins University Press-Duckworth, Baltimore-Londres, 2.a ed., 1982. Morley, Neville, Writing Ancient History, Duckworth, Londres, 1999. Pomeroy, Sarah, et. al., Ancient Greece. A Political, Social, and Cultural History, Oxford University Press, Nueva York, 1998.

202

LOS GRIEGOS

H om ero

Existen numerosas traducciones al ingls de la Ilada y la Odisea, tan to en prosa como en verso. Las traducciones modernas en verso ms acertadas son quizs las de Robert Fitzgerald y Robert Fagles; sin em bargo, algunos expertos prefieren las de Richmond Lattimore por su ma yor fidelidad literal al texto. Comercialmente, las ms famosas de todas son las traducciones en prosa de E. V. Rieu, de las cuales la de la Odisea ha vuelto a publicarse en una edicin revisada por su hijo y provista de un prlogo escrito por Peter Jones (Penguin Books). Sin embargo, para m, en cualquier caso, cualquier traduccin en prosa, aunque sea exce lente en s misma, no deja de desnaturalizar la quintaesencia potica de los originales.

Bibliografa secundaria:
Las traducciones de Fagles se presentan con unos excelentes prlo gos escritos por Bernard Knox.

Vase tambin:
Emlyn-Jones, C., ed., Homer: Readings and Images, Open University, Milton Keynes, 1992. Griffin, Jasper, Homer, Oxford University Press (Coleccin Past Mas ters), Oxford, 1980.

Sobre la tradicin homrica:


Steiner, G., ed., Homer in English, Penguin, Londres, 1996. Stanford, W. B., The Ulysses Theme, Blackwell, Oxford, 2.a ed., 1968.

BIBLIOGRAFA

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S afo

Sappho: Poems & Fragments (trad. ingl. de Josephine Balmer), Brillian ce Books (una imprenta gay y lesbiana), Londres, 1984.
Estas traducciones autnticamente poticas estn incluidas en el tam bin excelente libro de Balmer Classical Women Poets, Bloodaxe; New castle, 1996.

Estudios crticos:
Du Bois, Page, Sappho is Burning, University of Chicago Press, Chicago, 1995. McIntosh Snyder, Jane, Sappho, Chelsea House Publishers (Coleccin Lives of Notable Gay Men and Lesbians), Nueva York-Filadelfia, 1995. Williamson, Margaret, Sappho s Immortal Daughters, Harvard Univer sity Press, Cambridge (Massachusetts)-Londres, 1995.

C l s t e n e s

Sobre todo en Herodotus, V, 66, 69 y 72-73; VI, 131 (trad. ingl. de Robin Waterfield), Oxford Worlds Classics, 1998. Hansen, Mogens H., The Athenian Democracy in the Age o f Demosthe nes, Bristol Classical Press-Duckworth, Londres, ed. revisada, 1999. Lvque, Pierre, y Pierre Vidal-Naquet, Cleisthenes the Athenian, Hu manities Press, Atlantic Highlands (Nueva Jersey), 1996.

A r t e m is a

Herodotus, VII, 99; VIII, 68, 87 y 101-103. Burn, A. R., Persia and the Greeks, Duckworth, Londres, 1984. Cook, J. M., The Persian Empire, Dent, Londres, 1983.

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P e r ic l e s

Plutarco, Life o f Pericles (la mejor versin est en la edicin de Oxford Worlds Classics: Plutarco, Greek Lives [trad. ingl. de Robin Waterfield con notas de Philip Stdter], Oxford University Press, OxfordNueva York, 1998. Esta seleccin contiene tambin la importante obra Themistocles de Plutarco). Podlecki, Anthony, Perikles and His Circle, Routledge, Londres-Nueva York, 1998.

A s p a s ia

Aristfanes, Los acarnienses, 526-529; Platn, Menxeno ; Plutarco, Peri cles, 24-25, 30, 32. Henry, Madeleine M., Prisoner o f History: Aspasia o f Miletus and Her Biographical Tradition, Oxford University Press, Nueva York, 1995.

S crates

Platn, Apology, Jenofonte, Apology (ambas obras estn disponibles en Penguin Classics). Cartledge, Paul, Aristophanes and His Theatre o f the Absurd, Bristol Classical Press-Duckworth, Bristol-Londres, ed. revisada, 1999. Finley, M. I., Socrates and Athens, en Aspects o f Antiquity, Penguin, Londres, ed. revisada, 1977. Nehamas, Alexander, The A rt o f Living: Socratic Reflections from Plato to Foucault, University of California Press, California-Londres, 1998. Stone, I. F., The Trial o f Socrates, Jonathan Cape, Londres, 1988. Vlastos, Gregory, Socrates: Ironist and Moral Philosopher, Cambridge University Press, Cambridge, 1991. , Socratic Studies, M. Burnyeat, ed., Cambridge University Press, Cam bridge, 1994.

BIBLIOGRAFA

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C iN IS C A

Jenofonte, Spartan Society (en griego, Lakedaimonion Politeia): exis te una traduccin al ingls en la coleccin Loeb Classical Library (Je nofonte, Scripta Minora , que tambin contiene el Agesilaus) y otra traduccin en R. Talbert, Plutarch on Sparta , Penguin Books, 1988. Existe tambin una biografa de Agesilao (hacia el afio 100 d.C.), muy posterior y basada en la de Jenofonte, hecha por Plutarco, traduci da al ingls en Penguin por Ian Kilvert y Guy Griffith (Plutarco, The Age o f Alexander), y tambin disponible en la edicin de Oxford Worlds Classics: Plutarco, Greek Lives (trad. ingl. de Robin Waterfield con no tas de Philip Stdter), Oxford University Press, Oxford-Nueva York, 1998. La inscripcin de Cinisca est en una coleccin posterior de epigra mas titulada The Palatine Anthology, libro 13, n. 16; est traducida al in gls (con alguna pequea diferencia) por Peter Levi en su traduccin de Pausanias: Guide to Greece, vol. 2: Southern Greece, 1971, p. 286, publi cada en Penguin. Cartledge, Paul, Agesilaos and the Crisis o f Sparta, Duckworth-Johns Hopkins University Press, Londres-Baltimore, 1987. , The Greek Religious Festivals, en P. Easterling y J. V. Muir, eds., Religion and Society in Ancient Greece, Cambridge University Press, Cambridge, 1985. Golden, Mark, Sport and Society in Ancient Greece, Cambridge Univer sity Press, Cambridge, 1998.

E p a m in o n d a s

Por desgracia se ha perdido la biografa de Epaminondas que escri bi Plutarco, pero su Pelpidas se ha conservado: est publicado en una traduccin al ingls en la misma coleccin de Penguin que el Agesilaus citado anteriormente (vase captulo 8). La otra fuente antigua ms im portante sobre la vida y la poca de Epaminondas es tambin tarda: Diodoro de Sicilia, Library o f Greece (hacia 60-30 d.C.), principalmente el libro 15 (traducido al ingls en la coleccin Loeb Classical Library).

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El epitafio de Epaminondas se puede encontrar en la traduccin he cha para Penguin por Peter Levi, Pausanias: Guide to Greece, vol. 1: Cen tral Greece, 1971, p. 339. No existe ninguna biografa reciente de Epaminondas en ingls.

Vase:
Buckler, John, The Theban Hegemony, Harvard University Press, Cam bridge (Massachusetts), 1980. Cartledge, Paul, Agesilaos (como el anteriormente citado, captulo 8). Davis Hanson, Victor, The Soul o f Battle. From Ancient Times to the Pre sent Day: How Three Great Liberators Vanquished Tyranny, 1.a par te: Yeomen of Thebes: Epaminondass Descent into the Peloponne se, The Free Press, Nueva York, 1999. Asombrosamente, nuestro hroe fue omitido en la coleccin alema na publicada recientemente con el ttulo Grosse Gestalten der griechis chen Antike. 58 historische Portraits von Homer bis Kleopatra [Grandes figuras de la antigua Grecia. 58 retratos histricos desde Homero hasta Cleopatra], K. Brodersen, ed., Beck, Mnich, 1999.

D io t im a

Platn, El banquete (o Los convidados), 201-212 (discurso y dilogo re latados por Scrates): existen numerosas traducciones de esta obra. Las siguientes traducciones al ingls tienen mritos muy diferentes: Shelley, P. B., A Discourse on the Manners of the Ancient Greeks Re lative to Love, en Richard Holmes, ed., Shelley on Love. A n A ntho logy, Anvil Press Poetry, Londres, 1980. Griffith, Tom, Plato: Symposium, Collin Harvill, Londres, 1989. Nehamas, Alexander, y Paul Woodruff, Plato: Symposium, Hackett, Indianpolis. Mason, H. A., Fine Talk at Agathon s. A Version o f Plato s Symposium, Cambridge Quarterly Publications, Cambridge, 1992. Waterfield, Robin, Plato: Symposium, Oxford University Press, OxfordNueva York, 1994.

BIBLIOGRAFA

207

El mejor comentario, pero sin traduccin completa, es el de K. J. Do ver, Cambridge University Press, Cambridge, 1980, y otras reediciones. Halperin, David M., Why is Diotima a woman?, en One Hundred Years o f Homosexuality and Other Essays on Greek Love, Routledge, Nue va York-Londres, 1990.

P a s i n

Discurso 17 de Isocrates. Discursos 36, 45 y 46 de Demstenes. Todos ellos estn disponibles en la coleccin Loeb Classical Library. Cohen, Edward, Athenian Economy and Society: A Banking Perspective, Princeton University Press, Princeton, 1992. Fisher, Nick, Slavery in Ancient Greece, Bristol Classical Press-Duckworth, Londres, 1993. Garlan, Yvon, Slavery in Ancient Greece, Cornell University Press, Itha ca (Nueva York), 1988. Glover, T. R., The House of Pasin, en From Pericles to Philip, Me thuen, Londres, 1917, pp. 302-336. Millett, Paul, Lending and Borrowing in Ancient Athens, Cambridge University Press, Cambridge, 1991. Trevett, Jeremy, Apollodorus the Son o f Pasin, Oxford University Press, Oxford, 1992.

N eaera

Lo mismo que en el captulo 11, pero aadiendo: Demstenes, 49, 50, 52 y 53 (Apoiodoro), y especialmente 59 contra Neera. Una edicin muy til de la totalidad del discurso con traduccin al in gls es la de C. Carey, Apollodorus Against Neaira [Demosthenes] 59, Aris & Phillips, Warminster, 1992. Hay extractos traducidos y un prctico comentario sobre la sociedad ateniense en su conjunto en Nick Fisher, Social Values in Classical Athens, Dent-Hakkert, Londres-Toronto, 1976.

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A r is t t e l e s

Las traducciones al ingls ms adecuadas y autorizadas de todas las obras de Aristteles que han llegado hasta nuestros das estn en la edi cin en dos volmenes de Jonathan Barnes, ed., Princeton University Press (Coleccin Bollingen), Princeton, 1984. Todas ellas estn tambin incluidas en la coleccin Loeb Classical Li brary. Las obras filosficas, especialmente 'Nicomachean Ethics y Politics [Etica a Nicmaco y Poltica] estn editadas por separado en Penguin Classics.

La ciencia y otras actividades intelectuales antes de Aristteles:


Cartledge, Paul, Democritus and Atomistic Politics, Orion (Coleccin Great Philosophers), Londres, 1998. Irwin, Terence, Classical Thought, Oxford University Press, Oxford, 1989.

Platn:
Kraut, Richard, ed., The Cambridge Companion to Plato, Cambridge University Press, Cambridge, 1993. Rutherford, Richard, The A rt o f Plato, Duckworth, Londres, 1995.

Aristteles en conjunto:
Barnes, Jonathan, Aristotle, Oxford University Press, Oxford, 1982. , ed., The Cambridge Companion to Aristotle, Cambridge University Press, Cambridge, 1995. Lloyd, Geoffry, Aristotle: The Growth o f His Thought, Cambridge Uni versity Press, Cambridge, 1968.

BIBLIOGRAFA

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O l im p i a

Vase el prximo captulo.

A l e ja n d r o M a g n o

La mejor de un nada satisfactorio conjunto de narraciones antiguas es la de Arriano, Anbasis (expedicin hacia el interior, especialmente de Asia): existen buenas traducciones al ingls en la coleccin Loeb Classical Library (P. A. Brunt, 1976-1983) y en Penguin Classics (A. de Slincourt y J. R. Hamilton, 1971). La Vida de Alejandro de Plutarco est traducida al ingls por I. ScottKilvert y G. T. Griffith: Plutarco, The Age o f Alexander, Penguin Clas sics, 1971. Bosworth, Brian, Conquest and Empire: The Reign o f Alexander the Great, Cambridge University Press (Coleccin Canto), Cambridge, 1988, reimpresin en 1994. Briant, Pierre, Alexander the Great, Thames & Hudson, Londres, 1996 (version original en francs de 1987). Lane Fox, Robin, The Search fo r Alexander, Viking, Nueva York, 1980. Wilcken, Ulrich, Alexander the Great, E. N. Borza, ed., Norton, Nueva York, 1967 (versin original en alemn de 1932). La triloga de novelas histricas sobre Alejandro Magno escrita por Mary Renault (Fire From Fleaven, The Persian Boy y Funeral Games; reimpresa en un solo volumen en Penguin Books) es infinitamente supe rior a su obra (declarada como de no ficcin) The Nature o f Alexander, Alien Lane, Londres, 1975.

NDICE DE FIGURAS Y MAPAS


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. Detalle, Gavin Hamilton, Priamo suplica a Aquiles que le entregue el cadver de H c t o r ............................................ Mediterrneo oriental y central............................................ Erectein, vista del prtico de las caritides...................... Busto de H e r d o to ............................................ Mediterrneo central y oriental............................................ Detalle, Apoteosis de H o m e r o ............................................ Busto de H o m e r o ............................................................. Detalle de una vasija: Ayax llevando el cuerpo de Aqui les ......................................................................................... Retrato de una joven o de Safo, fresco de Pompeya . . . Jacques-Louis David, Safo y F a n ...................................... James Pradier, escultura de una m u s a ................................. Detalle, copa de figuras rojas: recuento de votos . . . . Busto de S o l n .................................................................. Copa de figuras rojas: recuento de votos . . . . . . Pintura sobre una vasija: griego luchando con un persa . . Cabeza de mrmol del rey persa Ciro el Grande . . . . Funcionarios medos rindiendo homenaje a Daro I . Relieve en el prtico oriental del palaciode Jerjes . . . Flota griega en S a l a m i n a ................................................. Detalle, Lawrence Alma-Tadema, Fidias y los frisos del Part e n n ................................................................................... Busto de Pericles.................................................................. P e r ic le s .............................................................................

16 20 24 27 31 36 39 42 46 49 52 56 59 62 68 71 72 75 78 82 85 88

212

LOS GRIEGOS

23. Stuart y Revett, dibujos del Partenn realizados en el siglo x v i i i .................................................................................... 91 24. Vasija griega: Aquiles dando muerte a Pentesilea, reina de 96 las Amazonas........................................................................ 25. Vasija: dos mujeres en el g in e c e o ........................................ 99 26. El ataque al P i r e o ..............................................................102 27. Detalle, Charles Alfonse Dufresnoy, Muerte de Scrates. . 108 28. Busto de S c r a t e s ..............................................................111 29. Busto de Alcibiades.............................................................. 114 30. Dufresnoy, Muerte de S cra tes ............................................. 117 31. Detalle de una vasija: carrera de c a r r o s ............................ 122 32. Fragmento de una vasija: funerales de Patroclo . . . . 125 33. Detalle de una vasija: boxeadores....................................... 128 34. Figura de un h o p lita ........................................................ ..... 132 35. Busto de T u cd id e s..............................................................136 36. Detalle de una vasija: escena de un banquete....................... 142 37. Aubrey Beardsley, ilustracin para la Lisstrata de Aristfa nes . , .............................................................................. 144 38. Relieve: sacrificio a D e m t e r ............................................. 146 39. Vasija griega: escena de un ba n q u e te .................................. 148 40. Pintura sobre una vasija: zapateros........................................152 41. La plaza del mercado en A t e n a s ........................................155 42. Vasija griega: barco mercante y navio de guerra . . . . 158 43. Detalle de una vasija: amantes con copa y ctara . . . . 162 44. Tablilla de plomo con inscripciones en escritura corintia, del santuario de Zeus en D o d o n a .............................................165 45. Relieve: un soldado y su e s p o s a ........................................168 46. Detalle, Rafael, La Escuela de A te n a s .................................. 172 47. Busto de Aristteles..............................................................175 48. Vasija: mujeres en la fuente...................................................178 49. La ciudad de Alejandra, detalle del mosaico del suelo de la iglesia de San Juan, Gerasa, Jo rd a n ia ..................................182 50. Alejandro Magno. Detalle, La batalla de I s o .......................188 51. Alejandro Magno, cabeza de m r m o l.................................. 191 52. Alejandro a caballo, el Sarcfago de Alejandro . . . 194

CRDITOS DE LAS REPRODUCCIONES DE OBRAS DE ARTE


1, 4, 8, 9,10,11,13,16,17, 22, 25, 35, 37, 39,43, 48, 49, 50, 51, 52: Art Re source 2, 5,12,14,15,20,23, 27, 32,33, 34, 38, 40,42,44, 45,46,47: Atlantic Pro ductions 3, 7, 21, 28, 30: Scala/Art Resource 6,17: Giraudon/Art Resource 19,26, 41: Mary Evans Picture Library/Atlantic Productions 29: Alinari/Art Resource 31, 36: Erich Lessing/Art Resource

NDICE ONOMSTICO
Abdera, 26,176 Academia de Atenas, 10, 149,171 A ctium , batalla de, 10, 22 Afganistn, 192 Afrodita, 40, 49,100; himno a, 47, 50 ' Agam enn de Micenas, 41 Agariste, hija de Clstenes de Sicin, 55, 57, 81 Agatn, 149 Agesilao II, rey, 124, 126, 130,135 Agis II, rey, 124 Agora, 155 ,169 Ahura-Mazda, dios de la luz, 70 Alceo, 53 Alcibiades, 101, 1 1 4 , 115-116,150 Alcino, 44 Alemn, poeta de Esparta, 53 Alcmen, 57 Alcmenidas, familia de los, 60, 64 Alejandra, 1 8 2 , 190; biblioteca de, 174,195 Alejandro Magno, 10, 21, 22, 30, 32, 173, 179, 180, 187, 188 , 189, 191 , 194, 197; campaa en Persia, 186; derrota y muer te de, 190, 192-193; motivacin de, 192, 193-194; y la destruccin del crculo de Parmenio, 186; y su madre Olim pia, 183, 184, 184-186 Alma-Tadema, Lawrence, 82 Amintas, padre de Filipo, 173 A m m n, orculo de, 195 Anactoria, 53 Antesterias, fiestas de las, 169 Antipatro, 185,186 A pollon Lykeios, 171 Apolo, 63; festival de los jacintos en honor de, 126; himno a, de Dlos, 35, 39; or culo de, 18, 63,147 Apolodoro, hijo de Pasin, 160, 161, 163, 164,166, 167,169 Aquemnidas, imperio persa de los, 69, 71 Aquiles, 1 3 , 16, 40, 42, 43, 48, 96, 125, 193 Arginusa, batalla de, 109 Argos, 135 Aristfanes, 98,107, 150; acarnienses, L o s , 103, 113; asamblea de las mujeres, La, 105; avispas, Las, 113, 157; caballeros, L o s , 113; convidados, Los, 113; Lisstra(a, 143, 144 , 145; nubes, Las, 109, 112, 113, 116; paz, L a, 113; tesmoforiantes, Las (o Las tesm oforiazusas), 145 Aristogiton, 61 Aristteles, 10, 13, 30, 97, 143, 151, 175, 187; fundacin del Liceo, 10, 98, 174, 175; escritos de, 174-177,179; muerte de, 180; orgenes y viajes de, 171-174, 179180; sobre poltica, 17, 27, 177,179; y las ciencias naturales, 176-177; tica a Ni-

cmaco, 176; Partes de los animales, 176477; Poltica , 17, 27, 95, 150, 177,
178, 179

216

LOS GRIEGOS

Arquidam o II, rey, 123, 124, 126, 127 Arquipa, 160 Arriano, 193 Artajerjes, rey persa, 13, 86 rtemis, hermana de Apolo, 73-74 Artemisa de Halicarnaso, 28, 61, 67-80, 100,101,181 Aspasia de Mileto, 82, 84, 95-106,170 talo, 185 Atenas, 10,17, 57-58; Asamblea, 83, 87, 89, 90,105; bancos en, 156,159; Clstenes y las reformas en, 61-66, 77; como enemi go radical de Macedonia, 179-180; Con sejo de los Quinientos, 65, 89, 109; de mocracia en, 63-66, 77; esclavitud en, 151, 153-154, 156; G ran Plaga, 92, 105, 116; leyes de ciudadana, 83, 89, 103, 160; sistema judicial, 86, 157, 163, 164, 167, 170; tirana en, 58, 60-61, 63, 64, 65, 112,115; vase tam bin Partenn; Peloponeso, guerra del; Pericles Atenea, 60,100 Atenea Polias, 143 Atosa, hermana de Cambises, 70 Auden, Wystan H ugh, 44 Augusto, emperador, 21 Axioco, 101 yax, 42

Caria, provincia persa de, 74, 76 Chipre, 19, 21,38, 73 Cimn, 89 Cinisca de Esparta, 9, 74, 121-130 Ciro II el Grande, rey de Persia, 69, 71, 72, 73 Cleombroto, rey, 137 Cleomenes I, rey de Esparta, 65 Clen, 113 Cleopatra, 22, 182; muerte de, 10 Cleopatra, hermana carnal de Alejandro, 185 Clstenes de Atenas, 9, 32, 55-66, 77, 83, 86,199 Clstenes de Sicin, rey, 55 Clitemnestra, 100 Colofn, en Asia Menor, 28 Conn, hroe de guerra, 160 Constantino, emperador cristiano, 22 Constantinopla, 22 Corinto, 17, 110, 135,167 C s a la de, 76,177 Cresilas, 85 Creta, isla de, 30 Cridas, 115-117

Daro I, rey de Persia, 9, 21, 70, 72, 73, 75 Daro III, rey de Persia, 188, 189, 190 David, Jacques-Louis, 49

Babilonia, 69, 70,193 Beardsley, Aubrey, 144 Behistun, en Media, 70 Beocia, 10, 18, 49, 69, 137, 138-139, 141, 142, 177 Biblia hebrea, 44 Bizancio, imperio de, 22,195 Bodrum, 67; vase tambin Halicarnaso Bronce, Edad del, 37, 40 Byron, lord, 51, 90

Delfos, 18; orculo de, 61, 63, 118, 147, 165, 184 Deio, batalla de, 136 Dlos, isla de, 73; Liga de, 9 Demarato, rey de Esparta, 65 Dem ter Tesmforos, 143,1 4 6 Demcrito, 176 Dem doco, poeta cortesano, 44 Demstenes, 10,157, 161, 166,180 Dioniso, dios del vino, 25, 111, 112, 147, 169, 193 Diotim a de Mantinea, 10, 32, 56, 141-150 D odona, orculo de, 165 Dufresnoy, Charles Alfonse, 108,117

Calinda, 76, 79 Calstenes, 192 Calstrato, experto en finanzas, 160, 164 Cambises, rey de Persia, 69, 70

N D ICE ONOMSTICO

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feso, santuario de rtemis en, 73 Efesto, herrero del Olim po, 43 Efialtes, 9, 86 Egeo, mar, 37, 38 Egipto, 70 Elis, 127 Epaminondas de Tebas, 10, 32, 131-139, 173 rato, 45 Eresos, 47 Erixmaco, 149 Esparta, 17, 18, 48, 50, 61, 63, 65, 74, 90; amenaza de los ilotas, 122, 134; matri monios en, 124; religin y atletismo en, 126-128; vase tambin Cinisca; Peloponeso, guerras del Esquilo, 48; L o s persas, 9, 21, 70, 78, 84, 86 Estagira, 171,175 Estfano, 166-167,169,170 Etruria, 42 Eubea, isla de, 38, 65 Eurpides, 145, 147, 176; bacantes , L a s , 147; troyanas, L a s , 198

Harmodio, 61 Hastings, batalla de, 81 Hatshepshut, faraona, 80 Hctor, 76, 41, 43 Helena de Troya, 41, 50, 53,100,101 Helesponto, 73,166 Hera, diosa, 100 Heracles, 193 Herclito de feso, 100 Hermias, 174 Herdoto, 9, 13, 18, 55, 57, 66, 69-70, 73, 74.76, 79, 80, 86,147,167,174,177,187; Historias, 10, 20, 67 Hesiodo, 45, 59 . Hierro, E d ad del, 40 H indu Kush, 69,192 Hiparco, hermano de Hipias, 61 Hipias, 60-61, 63, 65 Hipcides, hijo de Tisias, 57 Hipcrates, 177 Homero, 9,19, 30,31, 35-44,36,39, 45, 47, 48.53.76, 87,103, 125 ,158,187,193; Ilia

da, 16, 34, 37, 38, 40-41, 43, 48, 725,127, 198; O disea , 34, 37, 39, 40, 43, 60

Fano, hija de Neaera, 169 Fan, 49 Feacia, pas utpico de, 44 Fedro, 149 Fidias, 52, 90 Filipo II, rey de Macedonia, 10, 164, 173, 183-184 Filotas, 190 Formin, 160, 163 Jantipa, 109 Jantipo, padre de Pericles, 81 Jenfanes, 26 Jenofonte, 69,102,107,111,118,124,126, 130, 138; A pologa, 116 Jerjes, rey de Persia, 9, 21, 68, 69, 73, 74, Halicarnaso, 67, 69, 73, 74; mausoleo de, 10, 67 H amilton, Gavin, 16 Hardy, Thomas, 45 75, 76-77, 79,189 Jonia, 81; sublevacin de, 73 Juan,san, 199 Juegos Olmpicos, 18, 25,121,127-129, 183 Juegos Pticos, 129 India, 20 Ingres, Jean Auguste Dominic, 36 Isgoras, 63, 64, 65 Ischia, tum ba en, 37, 40 Iso, batalla de, 188,189 Isocrates, 157,159 taca, reino de, 40, 41

Gaugamela, batalla de, 10,189,190 Gorgias de Leontini, 115 Grandes Dionisacas, 25, 90 Grnico, batalla del ro, 189

218
Laconia, 137 Larkin, Philip, 22 Laurium , minas de piata de, 77,156

LOS GRIEGOS

Neaera de Corinto, 32, 161-170 Neoptolemo, rey de los molosos, 184, 185 Nstor, copa de, 37, 40 Nicias, general, 156 Nicmaco, hijo de Aristteles, 176 Nicmaco, padre de Aristteles, 173 Nilo, ro, 69, 71, 195 Nisiros, isla de, 76

Leneas, festival dramtico de las, 169 Lesbos, isla de, 47, 48, 50 Leuctra, batalla de, 10, 137 Liga de Corinto, 173, 189, 193 Liga del Peloponeso, 18,135 Liga M artim a Ateniense, Segunda, 10, 164 Ligdamis, padre de Artemisia, 74 Ligdamis, tirano de Naxos, 74 Lisandro, 102, 110,124 Liseles, 106 Lismaca, sacerdotisa, 143 Lisipo, 191 Lisstrata, 144

Odeion, 90 Odiseo, 41 O lbia, 19 Olim pia, esposa de Filipo II, 10,32,181-186 Onassis, Aristteles, 13 Orcmeno, 134

Pablo, san, 23 Macedonia, 173, 174, 179-180, 185, 186, 189; vase tam bin Alejandro Magno; Filipo de Macedonia; Olim pia Mantinea, 135, 138, 147, 150; batalla de, 10, 138, 173 M aratn, 60; batalla de, 9, 21, 73, 81 Marco Antonio, 22 Mardonio, 77 Massalia (Marsella), 19 Mausolo, 10,67, 164 Megacles, hijo de Alcmen, 57, 58, 60 Megalopolis, 138 Megara, 103 Megara-Hiblea, en Sicilia, 19 Melos, ciudad'isla de, 198,199; D ilogo de, 199 Menelao, 41 Mesenia, 137-138 Mileto, 101 M ill, John Stuart, 81 Mitilene, 47 Moro, Toms, 29 Musas, diez, 44, 59 Pakistn, 21 Pandora, 97 Paris, 101 Parmenio, 185, 189,190 Partenn, 9, 82 , 87, 90, 91, 145 , Pasargada, 72 Pasin, 10, 32, 151-160 Patroclo, 41, 4 9 , 125, 127, 193 Pausanias, 129,133, 135, 149 Pella, 184, 185 Pelpidas, 137 Peloponeso, guerras del, 9, 10, 65, 92-93, 101, 103, 109, 113, 116, 121, 124, 131, 135, 136, 145, 154, 164, 173, 199 Penlope, 43, 44 Pentesilea, 96 Pericles, 9, 32, 66, 81, 85, 86-87, 88, 123, 133, 170; carrera poltica de, 86-94; ma trimonio y divorcio de, 81, 83,170; y As pasia, 82, 101, 103-105 Pericles, hijo de Pericles y Aspasia, 105106,110 Persfone, 143 Perspolis, 72, 73, 190 Persia, 20, 65, 123, 135, 157, 164; conquis Npoles, baha de, 38 Naucratis, en Egipto, 167 tas de Alejandro, 190; imperio de, 69-73; invasiones de Grecia, 21-22, 74-80, 81,

N D IC E ONOMSTICO

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84, 90; revuelta de Jonia contra,73; sa trapas de, 73; vase tambin Maratn, batalla de; Salamina, batalla de Pndaro, 133, 167, 189 Preo, puerto ateniense del, 102 , 110, 156, 159 Pisistrtidas, familia de los, 60 Pisistrato, 57, 58, 60 Platea, batalla de, 9, 64 Platn, 10, 26, 29-30, 32, 45, 52, 93, 107, 113, 115, 141, 143, 149, 152, 172, 173, 179; A p o lo g a , 108, 112, 114, 195; ban

Sidn, 76, 157 Siracusa, 17, 19 Siwah, 193, 195 Skira, festival de fertilidad, 145 Scrates, 9, 10, 23, 32, 107-110, 111, 147, 149, 152, 179, 180; ataques contra, 112113, 115-116, 118; filosofa de, 118-119; impiedad de, 115-116; juicio y muerte de, 108, 115-116, 117, 118; y el juicio de los generales, 109 Sfocles, 42 Soln de Atenas, 53, 57, 59, 60, 63, 155 Susa, 72, 73

quete, E l (o L o s convidados ), 141, 147, 149, 150; Crito, 118; Fedn, 108, 117, 119; M enxeno , 104; Repblica, 29, 104,
105, 149, 161 Plutarco, 82, 92, 101,1133,187 Policies, 163,164, 166 Polideuces, 128 Pradier, James, 52 Pramo, 16, 41-43 Protgoras, 26, 113 Ptolomeo I, 182 Ptolomeos, dinasta de Egipto, 174

Tales de Mileto, 174 Taras (Tarento), 21 Tebas, 10, 11.0, 133, 134, 135,173,189 Telmaco, 43 Temstocles, 77, 79, 84, 86, 102, 138 Teofrasto, 174 Teomnesto, 166 Termenes, 110 Termopilas, paso de las, 77 Tetis, inm ortal madre de Aquiles, 43 Timoteo, experto en finanzas, 160,164

Queronea, batalla de, 10,173, 194 Quos, 34

Tiro, 157, 190 Tisias, 57 Triptolemo, pintor, 70 Troya, 37, 40, 41,44, 198

Rafael: L a Escuela de A tenas , 172 Raleigh, sir Walter, 131 Rodas, isla de, 13, 38, 73, 127,164 Romano, Imperio, 26

Tucdides, 9, 35, 39, 86, 87, 90, 92, 93, 94, 100, 104, 106, 123, 131,730,199

Ulises, 43, 44 Safo de Lesbos, 9, 25, 32, 45-54, 46 , 49, 52 Salamina, batalla de, 9, 77, 75, 79, 84 Samarcanda, 190 Samos, rebelin de, 9, 121, 123 Samotracia, isla egea de, 183 Santorini, isla de, 128 Serifos, isla egea de, 86 Shakespeare, William, 35, 37; H am let, 197 Shelley, Percy B., 199 Zeus, 43, 96, 127,195; culto a, 25,1 6 5 Xantos, dinasta no griega de, 132

Whitehead, Alfred North, 26 Williams, sir Bernard, 26

NDICE
A g r a d e c im ie n to s ........................................................................ Datos cronolgicos ........................................................................ Observaciones relativas a las palabras g r ie g a s ........................... Prlogo: Conozcamos a los g r ie g o s ............................................
Captulo I. Homero de Q u o s ........................................................ Captulo II. Safo de L e s b o s ........................................................ Captulo III. Clstenes de A te n a s .................................................. Captulo IV. Artemisa de H a lic a r n a s o ....................................... Captulo V. Pericles de Atenas ........................................................ Captulo VI. Aspasia de Mileto y Atenas ....................................... Captulo VII. Scrates de A te n a s .................................................. 107 Captulo VIII. Cinisca de E s p a r t a ............................................ 121 Captulo IX. Epaminondas de Tebas ............................................ 131 Captulo X. Diotima de Mantinea .................................................. 141 7 9 13 15 35 45 55 67 81 95

222

LOS GRIEGOS

Captulo XI. Pasin de Siria y A t e n a s ....................................... 151 Captulo X II. Neaera de Corinto y A t e n a s ..................................161 Captulo X III. Aristteles de Estagira y A te n a s ............................ 171 Captulo XIV. Olimpia de Epiro y M a ce d o n ia ............................181 Captulo XV. Alejandro de M a c e d o n ia ...................... ..... 187

E p lo g o ......................................................................................... 197 Bibliografa ....................................................................................201 ndice de figuras y m a p a s ............................................................. 211 Crditos de las reproducciones de obras de a r te ...................... 213 ndice o n o m stic o .........................................................................215

PAUL CARTLEDGE
Los griegos
El gran helenista Paul Cartledge, profesor de la Universidad de Cambridge, nos ofrece en este libro, esplndidamente ilustrado, un inolvidable recorrido a lo largo de los aos en que se form la civilizacin occidental y se pusieron los cimientos de nuestra m oderna concepcin de la filosofa, la ciencia, la poltica y el arte. En efecto, mezclando sabiamente narracin biogrfica y conocimientos histricos, el profesor Cartledge nos proporciona un relato admirable del auge y declive de la Grecia clsica a tra vs de las vidas de algunos de sus protagonistas ms decisivos, desde Homero hasta Alejandro Mgno.

PAUL CARTLEDGE es profesor de historia de Grecia en la Universidad de Cambridge y director de estudios clsicos en el Clare College de la misma ciudad. A lo largo de su extensa y reputada carrera ha escrito y editado numerosas obras sobre el mundo griego de la Antigedad, entre las que destacan The Cambridge Illustrated History of Ancient Greece (2002), The Spartans (2003) o Alexander the Great: The Hunt for a New Past (2004).