You are on page 1of 4

bhs, 87 (2010)

Sigismunda is explicable as a return to writing for a more elite readership, after Cervantes had earlier responded, even if a regaadientes (103), to the almost inevitable pull of the new mass market for literature. Far from being the return to an old romance form, which his posthumous work has often been taken to be, in the Persiles el viejo novelista est olfateando cierto futuro literario (127). El Quijote, el realismo y la realidad is another corrective study, the most entertaining and perhaps the most useful of these half-dozen articles to Don Quijote scholars. Pedraza is (wittily but passionately) impatient with scholars who misunderstand the nature of Cervantes realism in Don Quijote by reading it as an attempt to reproduce truth, rather than as an element of the authors literary creativity. This article is a must for those who teach and study Cervantes masterpiece. The final two studies relate to Cervantes the playwright (although not the entremesista) and they constitute a serious challenge to scholars, most obviously represented by Canavaggio, who have tended to view the novelist as a dramatist who was ahead of his time. The first asserts that just because his admirers have tended to assume that Cervantes haba de acertar en cuanto emprendiera (172) an undue attention has been given to plays that simply do not merit it. Crucially, we should refrain from over-reading the full-length plays, confusing la parodia con la insuficiencia tcnica (189). The second, Cervantes frente al teatro de su tiempo, covers some of the same ground but traces more closely the would-be dramatists published views on the theatre in his prologues and the relevant chapters and scenes of his novels and plays. Ironically, Pedraza notes, having failed to find an audience for his drama after the 1580s, Cervantes prose becomes a major source of plots for later dramatists. Pedrazas will not be the last word on the topic of Cervantes theatrical output, but it is a welcome antidote to the more one-eyed critical approaches to the novelists plays. Indeed this splendid series of essays will sharpen our perception of the life and works of both principal authors of the period, thanks to the authors exemplary concentration on and expert interpretation of the facts of social and literary history. JONATHAN THACKER Merton College, Oxford

Reviews of Books
ROGELIO MIANA, Monstruos que hablan. El discurso de la monstruosidad en Cervantes. North Carolina Studies in the Romance Languages and Literatures, 290. Chapel Hill: The University of North Carolina Press. 2007. pp. 227. ISBN 978-0-8078-9294-7. Por monstruo entiende Miana, y as lo especifica en las conclusiones de su libro, el personaje literario que se caracteriza por ser extraordinario [] Por su intrnseca excepcionalidad, el prodigio violenta la normalidad y crea violencia a su alrededor, pues nadie queda indiferente ante l (205). A esta definicin se llega a partir de los apuntes de Harry Vlez-Quiones (14) sobre la monstruosidad y luego de analizar varios personajes seeros en la obra de Cervantes, con especial atencin al Quijote, El coloquio de los perros y El rufin dichoso. Lo que en este libro se estudia, pues, es el monstruo como prodigio, y Miana llama la atencin sobre el uso de esta voz en sentido figurado, aplicada a personas de cualidades extraordinarias para desempear una actividad determinada. De esta suerte, presenta al monstruo como una metfora esencial en la nueva literatura moderna (26), adems de una lnea de investigacin a seguir por los estudiosos del Siglo de Oro: he optado por una seleccin como toda seleccin, subjetiva y personal de lo que en mi opinin son los personajes y textos claves [sic] en el discurso cervantino de la monstruosidad. Nada me honrara ms que aun por incompleto y parcial, el presente trabajo animara a otros crticos a llenar los vacos (27), explica el autor. Se abre el volumen con una introduccin que subraya la relevancia de la monstruosidad en la literatura, lo que se ilustra mediante un convincente anlisis de la obra de Gracin. El primero de los captulos, titulado Monstruos y lectores: la figura del receptor crdulo, interpreta, en el Quijote, el episodio de los leones despus de haber establecido un claro marco terico. Se sugiere as que Cervantes recurre a los monstruos a fin de indagar en las posibilidades de la ficcin. La diferencia entre la monstruosidad en Cervantes y en la literatura anterior, especialmente en la caballeresca, donde los monstruos campan por sus fueros, estriba en el halo de modernidad con que el autor complutense arropa su ficcin. El captulo 2, Perros que hablan: lenguaje y monstruosidad en El coloquio de los perros,

383

LUP_BHS87_3_07_Reviews.indd 383

12/05/2010 10:09

384

Reviews of Books
explica el modo en que esta novela se vale de dos animales parlantes para concatenar la fantasa y la irrealidad. Miana concluye en este captulo que Cervantes experimenta con monstruos caracterizados por sus habilidades para ocultar o mostrar, por su naturaleza hbrida y por su capacidad de maravillar. El captulo 3, Veris el monstruo: Lope, Cervantes y la nueva comedia, ampla el horizonte analtico para cotejar el teatro cervantino con el lopesco. Miana contempla al protagonista de El rufin dichoso como una suerte de monstruo por fuer de antihroe. Se adelanta aqu lo que despus este estudio aplicar a don Quijote: la concepcin del individuo ajeno a las convenciones sociales como un monstruo. El captulo 4, Don Quijote y el monstruo moderno, ofrece al lector un repaso a las anormalidades de don Quijote. Resalta aqu Miana el incierto pasado de Alonso Quijano y, mediante una lectura atenta del Quijote, presenta al protagonista como ms bien hijo bastardo, cuya sangre impura (o al menos de la que demasiado poco se sabe) podra determinar su tendencia al comportamiento excesivo, inapropiado (154), y repara en que A las dudas sobre la pureza de su pasado familiar cristiano se une la actitud transgresora respecto al linaje y el inmovilismo social (154). Para Miana, la modernidad del Quijote estribara en su rebelin ante el inmovilismo social. En las Conclusiones: el discurso de la modernidad en Cervantes se presentan cinco corolarios de lo tratado en este volumen. 1) Se ofrece la definicin de monstruo que aqu he citado. 2) Se observa cmo el monstruo cervantino emerge de una arcana hibridacin de elementos varios. 3) Repara Miana en la etimologa de monstruo, que se presenta como un aviso (monere) y como un ente digno de ser mostrado (monstrare). 4) El monstruo es monstruo en cuanto la sociedad le impone esta condicin. 5) Es menester percibir en el monstruo un signo que hay que interpretar, al igual que las mentiras de la ficcin deben ser interpretadas para encontrar sus verdades universales ocultas, en la frmula aristotlica (207). Todo ello lleva al autor de este estudio a proclamar, a guisa de remate, que la monstruosidad se utiliza como smbolo central de la literatura cervantina y de otros autores esenciales del Siglo de Oro hispano (209), de lo que el lector inferir que la monstruosidad es una variante de la admi-

bhs, 87 (2010)
ratio a la boga en aquel tiempo y en todos los tiempos, en su calidad de elemento inherente a la literatura. No pasarn inadvertidas al lector algunas apreciaciones de ndole historiolgica que en este libro se apuntan. Miana entiende que, en las sociedades absolutistas, los monstruos y la ficcin presentaban una amenaza contra el orden establecido y que, por ello, se arrogan la propiedad de fascinar a las masas. Tambin en la introduccin se imposta la contextualizacin de la escritura en un sistema opresivo y autoritario en el que se hallan inmersos (30), estado que, segn el autor, cuestiona Cervantes. Ello se contina con una referencia a la obsesin de la Espaa urea y de los Estados Unidos de hoy por la diseminacin de los ideales propios (30). Que la Espaa de los Austria era una sociedad opresiva y autoritaria es tan cierto como que todas las sociedades del Antiguo Rgimen lo fueron. El autoritarismo tendra relevancia cultural en pocas durante las cuales no sea lo normal, v.g. en la actualidad en Cuba, China o Corea del Norte. El perspicaz lector habr de preguntarse si Cervantes, mediante la exhibicin de la mostruosidad, fue el nico autor europeo que se rebel contra el autoritarismo. Pero sobre todo, lo cierto es que ni la Espaa de los Austria ni los Estados Unidos de hoy se embarcaron en la empresa de diseminar ideales propios, toda vez que sus respectivos ideales se corresponden con los de Occidente: el catolicismo impuesto a hierro por Espaa era en los siglos XVI y XVII el ideal de media Europa, y la democracia que imponen los Estados Unidos en el XXI es el ideal del estado de derecho. Esta perspectiva crtica faculta al autor a presentar su estudio como todo un ejercicio de tolerancia intelectual (29) y proclamar: Monstruos, como sugera Gracin, somos todos (30). Muy seguramente, el crtico con tablas no se resigne a la tentacin de preguntarse qu ejercicio intelectual serio deja de ser tolerante, a plantearse si en la filologa bien hecha debemos diferenciar entre crticos tolerantes e intolerantes. Algn lector quiz encuentre la distincin implicitada por Miana un tanto intolerante a ms de ftil. No debiera cerrarse esta breve nota sin avisar de ciertas incorrecciones estilsticas que, por su nmero, no pasan inadvertidas. Valga la enumeracin que sigue como botn de muestra. Adquiere carta de naturaleza el

LUP_BHS87_3_07_Reviews.indd 384

12/05/2010 10:09

bhs, 87 (2010)
uso de falsos amigos, serie (11) en lugar de coleccin, o discuto (27) por analizo. La interferencia del ingls resuena ubica, y se percibe en la anglicanizacin del apellido Ben Laden, que aparece como bin Laden (204) que, si bien es uso extendido, no debiera admitirse en un texto acadmico , en el calco de expresiones inglesas que tienen equivalente espaol, v.g. un hidalgo sexualmente neutro (151) en lugar de un hidalgo asexuado, en la reincidente tendencia a emplear la voz pasiva en lugar de la pasiva refleja, o en el uso equvoco de hispano (209) donde hispnico sera mas preciso (segn el DRAE, hispano se refiere a lo perteneciente o relativo a Espaa, pero aplicado slo a personas; puesto que aqu se refiere al Siglo de Oro, que no es persona sino periodo, el trmino correcto sera hispnico). Todo ello amn de algunos coloquialismos, como la sustantivacin de un adjetivo que no puede sustantivarse: el diferente (209). J. A. G. ARDILA University of Edinburgh M Soledad Carrasco Urgoiti, Vidas fronterizas en las letras espaolas. Alborn 12. Barcelona: Bellaterra. 2005. 251 pp. ISBN 84-7290-289-7. M Soledad Carrasco Urgoiti, Estudios sobre la novela breve de tema morisco. Alborn 13. Barcelona: Bellaterra. 2006. 200 pp. ISBN 84-7290-291-9. M Soledad Carrasco Urgoiti, Los moriscos y Gins Prez de Hita. Alborn 16. Barcelona: Bellaterra. 2006. 239 pp. ISBN 84-7290-313-3.

Reviews of Books
obras tratadas. El Abencerraje y Prez de Hita constituyen los principales ncleos de reflexin de Carrasco y el resto de los trabajos est marcado por la perspectiva a la que lleg tras el anlisis de estos dos casos: al situarlos en el contexto histrico en que aparecieron se revela su carcter de alegatos en defensa de la minora morisca, cuya condicin era cuestin insoslayable para cualquier autor contemporneo que abordara temas afines. Estudios sobre la novela breve de tema morisco se abre con dos escritos sobre El Abencerraje, la breve obra maestra que fue la punta de lanza en la representacin positiva de los espaoles de origen musulmn. El primer artculo, y ms antiguo de los tres volmenes, es El relato Historia del moro y Narvez y El Abencerraje, y en l Carrasco da gran importancia a aquella al darle prioridad gentica sobre la novela, que concibe como producto de un largo proceso de elaboracin oral y/o escrita; se trata de una hiptesis de tipo neotradicionalista, que el lector acoger con mayor o menor simpata segn su postura respecto a Menndez Pidal. Lo expuesto en la siguiente pieza, Las cortes seoriales del Aragn mudjar y El Abencerraje, me parece de capital importancia. Carrasco parte de la prioridad cronolgica de la llamada versin zaragozana sobre los otros textos de la annima novela, propugnada por Keith Whinnom, para recons truir el contexto histrico de su posible creacin a partir de su dedicatario, mosn Jernimo Jimnez de Embn, caballero con ascendencia hispanohebrea y seor de moriscos que particip en contiendas legales en defensa de estos contra la Inquisicin. Tras una nota en que Carrasco deja claras sus afinidades y simpatas con el ms contundente Francisco Mrquez Villanueva y la ms atrevida Luce Lpez-Baralt, aparte de reconocer el comn magisterio de don Amrico Castro, siguen un trabajo donde se explora el uso del calificativo morisco en los textos ureos y su aplicacin a gneros literarios, y otro donde se esboza el tratamiento del mito de los Abencerrajes en las literaturas occidentales en los siglos XVIXIX. Aunque Carrasco se haya ocupado menos de la Historia de Ozmn y Daraja que de los otros dos textos cannicos de la novela morisca, ello no significa que no tenga cosas importantes que decir sobre la aportacin de Mateo Alemn al gnero, a la que dedica dos artculos: en el primero, determina su

385

Cada vez que un reseador recibe una recopilacin de artculos previamente publicados, se hace inevitablemente la pregunta de si era oportuno volver a editarlos. La respuesta en este caso es rotundamente afirmativa. Estos tres volmenes, con 32 artculos publicados entre 1968 y 2002 en pases de tres continentes, ofrecen piezas de extremado inters y a menudo difcil acceso, algunas de las cuales habrn escapado a la atencin de incluso los ms interesados en su temtica. El orden de publicacin de los tres libros es comprensible en trminos comerciales por la mayor variedad del primero, pero prefiero dejar este para el final y no slo por motivos relativos a la fecha de los artculos y de las

LUP_BHS87_3_07_Reviews.indd 385

12/05/2010 10:09

Reproduced with permission of the copyright owner. Further reproduction prohibited without permission.