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La desacralizacin de las relaciones personales duraderas en el movimiento de la nueva era y el circuito alternativo en Buenos Aires.
Mara Julia Carozzi
Universidad Catlica Argentina Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas

XXIII International Congress of the Latin American Studies Association


Washington, DC September 6-8, 2001

Session REL 06: Friday 10:15-12:15 Wilson B Religion and Religious Change from a Latin American Perspective

La desacralizacin de las relaciones personales duraderas en el movimiento de la nueva era y el circuito alternativo en Buenos Aires.
Mara Julia Carozzi Universidad Catlica Argentina Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas Este trabajo constituye el tardo eplogo de un libro que intent establecer cmo tanto la cultura del circuito teraputico alternativo -mediante la organizacin de la interaccin en sus talleres y sesiones teraputicas- como el discurso de los activistas del movimiento de la nueva era, al que este circuito sirvi de base, transformaba la cultura de los habitantes de clase media en Buenos Aires (Carozzi 2000). Aqu me voy a referir a una transformacin que no haba abordado hasta el momento, aunque resume algunas a las que s he hecho referencia, que consiste en la desacralizacin, en el sentido de reduccin de la legitimidad absoluta, de las relaciones personales duraderas y cara a cara . Me parece que este aspecto de desacralizacin de las relaciones personales duraderas es una transformacin bastante central para nuestra cultura portea de clase media, justamente porque los lazos personales duraderos tienen un alto grado de legitimidad en esta cultura. . Recordemos en relacin a ello que nuestra msica ciudadana -el tango- hace un culto de las relaciones estables, ya sea entre madre e hijos, entre vecinos del barrio, entre amigos de toda la vida o entre amores eternos, al tiempo que condena como traicin el no rendir el debido respeto al mantenimiento de estas relaciones (Archetti 1999:148). Como muestra del culto actual a este tipo de lazos, en medio de una profunda crisis econmica los restoranes de Buenos Aires volvieron a llenarse este ao en la noche en que se festej el da del amigo,

al tiempo que las empresas de

radiotaxis vieron sobrepasada su capacidad operativa,

capacidad que cotidianamente sufre una demanda insuficiente. Por otro lado, parecera que muchos movimientos globales y transnacionales han sido reelaborados por los porteos en trminos de lazos personales duraderos y cara a cara. La mayora de los templos de religiones afro-brasileas, por ejemplo, un movimiento religioso de reciente expansin entre las clases medias, se han formado alrededor de ncleos

integrados por personas unidas por lazos de parentesco, de amistad y de vecindad de larga data -y estos criterios muchas veces coinciden en una sola relacin. Entre los movimientos no religiosos, por otra parte, el de los derechos humanos est en Buenos Aires paradigmticamente representado por madres, abuelas, hijos y familiares de las vctimas. (Sondreguer 1989, Jelin 1989). Actualmente el mantenimiento de las relaciones familiares y amistosas es para muchos miembros de las clases medias educadas la principal razn para no emigrar de un pas donde la relacin entre nivel educativo e ingreso, es cada vez ms borrosa. Al mismo tiempo, el amiguismo y el nepotismo son algunas de las maneras centrales en que hemos transformado localmente tanto el sistema democrtico como el mercado de trabajo. Quisiera mostrar entonces cmo la interaccin dentro del circuito teraputico alternativo y el discurso de los activistas del movimiento de la nueva era en Buenos Aires , desacralizan esta forma de sociabilidad, esta disposicin portea a establecer relaciones entre gente que: 1) se conoce cara a cara, 2) en aspectos de sus vidas que van ms all de aquellos especficos que los han puesto en relacin y 3) que se prolongan en el tiempo ms all tambin de la repeticin de interacciones dirigidas a un mismo fin. Relaciones, en suma, donde lo

importante no es el para qu o el por qu de la interaccin sino el mantenimiento y la prolongacin de la relacin misma.

El circuito teraputico alternativo y el movimiento de la Nueva Era El ncleo del complejo alternativo o circuito alternativo, est hoy constitudo por una red global de individuos, en su mayora habitantes urbanos de occidente, con altos grados de educacin formal, que participan, generalmente de manera intercambiable, como consultores y consultantes ; coordinadores y participantes de talleres (o workshops) ; conferencistas y miembros de auditorios ; maestros y discpulos ; terapeutas y pacientes ; difusores y lectores de una amplia variedad de disciplinas y tcnicas nutricionales, teraputicas, psicoteraputicas, del movimiento corporal, esotricas , espirituales y msticas orientales (York 1995) . Estas disciplinas han sido denominadas en su conjunto sucesivamente como terapias alternativas y complementarias. El significado de la denominacin terapias no debe confundirse, sin embargo, con el que usualmente otorgamos a este vocablo : a partir de su inclusin en una misma red junto con psicoterapeutas y practicantes de medicinas tradicionales y alternativas, segmentos importantes de astrlogos, tarotistas, maestros de yoga , tai-chi-chuan, meditacin y diversas variantes de disciplinas corporales y artsticas llaman terapias a sus disciplinas y encuentran usos teraputicos al cultivo de las mismas (Tavares 1999). Las organizaciones que conforman esta red incluyen desde comunidades ms o menos permanentes que ofrecen servicios pagos abiertos al pblico ; a individuos que circulan por distintos centros ofreciendo talleres o seminarios sin una base fija ; pasando por instituciones que ofrecen talleres y entrenamiento en una disciplina , en ocasiones con sucursales o representantes en

diversos pases ; centros que renen coordinadores de talleres de diversas disciplinas y que se asocian temporariamente a ellos ; coordinadores que ofrecen talleres en sus hogares o en centros unipersonales ; escuelas que ofrecen entrenamiento profesional ; terapeutas que ofrecen servicios personalizados en sus propios consultorios o como contratados en otros ; fundaciones, editoriales de libros y revistas que difunden las aplicaciones prcticas, los fundamentos tericos y las consecuencias sociales que estas disciplinas comportan y

organizan encuentros y congresos ; posibilidades .

y todas las combinaciones imaginables de estas

Tanto quienes ofrecen cursos, talleres y seminarios como quienes usufructan de ellos circulan por centros, instituciones y comunidades como usuarios de los servicios de otras disciplinas en un trnsito slo limitado por sus posibilidades econmicas y el tiempo que les lleva su propia tarea profesional . Los ms famosos de ellos circulan internacionalmente ofreciendo servicios en todas las ciudades del mundo occidental. Como consecuencia de la direccin que toma la distribucin de bienes culturales y el prestigio relativo de los pases que lo conforman, los oferentes de los pases centrales, particularmente los Estados Unidos, tienen ms oportunidades de abarcar un mercado mayor y geogrficamente ms amplio, siendo a menudo precedidos en sus viajes por la difusin editorial de sus obras o la tarea publicitaria local de quienes viajaron en el pasado para participar de sus talleres. Sin embargo, tambin se produce la circulacin de algunos coordinadores y conferencistas de pases perifricos por las reas que rodean sus lugares de origen. Alrededor de este ncleo organizacional se encuentra un amplio sector de usuarios ms o menos ocasionales de los productos culturales y los servicios teraputicos que se ofrecen en el circuito. La amplitud de este sector , que resulta costoso cuantificar, se ve ilustrada por el hecho de que es difcil

encontrar un habitante urbano de clase media del mundo occidental que no haya consumido al menos una vez alguno de estos productos y servicios, tal como ilustra el siguiente prrafo de Michael York : En el apogeo de la contra-cultura de fines de los 60s, aquellos de entre nosotros que nos proclambamos parte del movimiento hippie sabamos muy bien -sobre todo cuando nuestros padres venan de visita y la clsica salida familar se transformaba en salida al restaurant- hasta qu punto era difcil encontrar un solo plato vegetariano. A fin de la dcada del 90, ste ya no es el caso. Para tener una idea de la importancia de este cambio, he contactado 82 de los 84 restaurants de Bath, preguntando si tenan platos vegetarianos en su men. Todos salvo dos los incluan [...] Este cambio de actitud en relacin a la alimentacin y a la decisin del mercado de ir al reencuentro de este segmento emergente de la sociedad revelan, tal vez mejor que cualquier otro aspecto, un cambio de conciencia en la sociedad contempornea. La difusin de los regmenes vegetarianos y semivegetarianos debe relacionarse en buena medida con la contracultura de los aos 60 y sus sucesores, que son la Nueva Era y el neo-paganismo. Esto no significa por supuesto que todos los vegetarianos adhieran a la Nueva Era, pero este cambio de actitud constituye de todos modos, y en gran parte, una expresin local del supermercado religioso mundial (York 1999 : 176-177). Como en la mayora de los movimientos exitosos, la formacin del ncleo de la red que habra de servir de base de lanzamiento al movimiento de la Nueva Era precedi, en Estados Unidos, al surgimiento del movimiento como propuesta explcita de transformacin cultural. En este sentido puede considerarse al circuito alternativo como la red sumergida (Melucci

1989) que dio origen al movimiento.1 Los orgenes norteamericanos de esta red sumergida pueden rastrearse hasta la californiana Esalen. Originalmente una comunidad orientalista y contracultural, Esalen habra de resultar un laboratorio de combinacin de prcticas, ideas y disciplinas en que el ideal psicolgico del hombre auto-realizado se vera asociado a la atencin al presente, la espiritualidad oriental, el xtasis y las experiencias msticas, la ampliacin de la conciencia, el desarrollo de la sensibilidad, el movimiento corporal no dirigido, la atencin a las sensaciones, el contacto fsico, la actualizacin de potencialidades, la armona con la naturaleza y la creencia en la energa universal. (Alexander 1992).

Con la multiplicacin de los centros herederos de Esalen por los Estados Unidos, parece expandirse tambin la prctica de circular por distintos centros de crecimiento, workshops , grupos y terapias de disciplinas espirituales orientales, terapias alternativas, psicoterapias humansticas, movimiento expresivo y medicinas no tradicionales diversas en busca de la ampliacin de conciencia y la actualizacin del propio potencial. El concepto de Nueva Era fue introducido en este circuito desde Inglaterra, donde desde la dcada del 60 diversos grupos de luz , el ms conocido de los cuales es la comunidad Findhorn, trabajaban para el advenimiento de este nuevo tiempo. Estas ideas fueron importadas a los Estados Unidos por la Universal Foundation y las conferencias de su ejecutivo Anthony Brooke, que realiz sus giras a fines de los 60 y comienzos de los 70. (Melton 1992a, 1992b) . El contacto con el circuito alternativo tambin transformara a la propia comunidad de Findhorn en Inglaterra, ya que desde la incorporacin a sus filas del americano David Spangler deja de ser una comunidad cerrada para comenzar a ofrecer seminarios abiertos al pblico, convirtindose as en otro centro de circulacin para los viajeros del movimiento. En Buenos Aires, ya antes de 1980 algunos practicantes de disciplinas alternativas, especialmente psiclogos gestlticos y humanistas, se hallaban relacionados con centros del circuito alternativo de los Estados Unidos pero relativamente aislados entre s. Hacia ese ao, Miguel Grinberg, conectado a la red de la Nueva Era internacional, participante en algunos de sus festivales y congresos y suscripto a sus publicaciones, comienza a implementar esfuerzos por vincular a estos practicantes con otros cultores locales del naturismo, la macrobitica, la parapsicologa, la astrologa, el yoga, el tai-chi-chuan y la expresin corporal heredera de la sensopercepcin, en una misma red alternativa (Carozzi 1997). En sus palabras, se dedicaba a reunir gente que se dedicaba a :

"la actividad pedaggica independiente, no formal, gente que enseaba cosas, mayormente en su casa, en grupos pequeos, sin diplomar a nadie de nada. Cosas que iban desde las artes al trabajo corporal, la filosofa, mtodos experimentales, de todo un poco. Y esa idea de las prcticas pedaggicas nos empez a acelerar enormemente... Entonces, para cambiar figuritas de intuiciones convocamos a unas 60 personas, de distintas reas, msica, poesa, filosofa, psicologa, teatro, ecologa, trabajo corporal ". (Conferencia de Miguel Grinberg en Trenque Lauquen. 6 de diciembre de l98l)

En sus intentos de crear conexiones nacionales

entre practicantes de disciplinas

alternativas e intensificar las relaciones internacionales fue seguido, a partir de 1982, por Juan Carlos Kreimer. Ambos se valieron para ello de conferencias, reuniones informales y seminarios de visitantes internacionales. A esto se agrega la creacin de una Universidad Abierta (la Multiversidad) en el caso de Grinberg y la organizacin de festivales nacionales y locales de la Nueva Era, en el caso de Kreimer. Al mismo tiempo que crean conexiones , estos activistas difunden sus ideas acerca de la Nueva Era y la transformacin colectiva mediante revistas de venta en kioscos, primero Mutantia y luego Uno Mismo. Estas revistas tambin reproducen conferencias y artculos de los impulsores del movimiento en Estados Unidos: Marilyn Ferguson, Fritjof Capra, David Spangler, Theodore Roszak ; escritos de "antecesores ilustres" como Gregory Bateson, Aldous Huxley, E.F. Schumacher ; informaciones aparecidas en publicaciones norteamericanas como New Age, New Roots y Utopian Eyes ; reportes de conferencias mundiales realizadas en Estados Unidos, Inglaterra y Canad y artculos de otros intelectuales locales de la Nueva Era como Luis Frejtman, Eugenio Carutti, Norma Osnajanski y Marcela Mayol de Miguens. En estas publicaciones

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las ideas sobre la revolucin de los corazones se asocian a la difusin -tanto en notas periodsticas como mediante publicidades pagas- de las disciplinas includas en el circuito alternativo. De tal modo, los militantes locales de la Nueva Era, alientan las vinculaciones

nacionales entre quienes aislados entre s estaban enlazados al circuito alternativo internacional, difundiendo en el mismo medio las actividades de todos ellos, ligndolas a un mismo fin -el advenimiento de una Nueva Era- y organizando festivales donde todos se juntaban en un mismo espacio fsico y participaban en las actividades coordinadas por todos los otros. Promueven as el desarrollo de una red local, un captulo nacional del circuito alternativo, internacionalmente conectado. Las conexiones entre los integrantes de la red se aseguran por la participacin de todos en las actividades de muchos de los otros y la posterior mutua y continua derivacin de oyentes, pacientes y alumnos entre ellos (Amaral 1999). En esta mutua derivacin reside una de las claves del mantenimiento y crecimiento del circuito alternativo. A partir de principios de la dcada del 90, el circuito porteo se ve transformado por una creciente profesionalizacin, una revalorizacin de la ortodoxia disciplinaria y una progresivo nfasis en los objetivos teraputicos y las credenciales profesionales, en muchas de las disciplinas que lo componen. Estos hechos parecen reflejar una tendencia internacional del circuito alternativo, que ha sido observada tanto en Brasil como en Inglaterra (Russo 1993 ; Tavares 1999 ; Bowman 1999). La revista Uno Mismo, que en 1990 venda 20 000 ejemplares mensuales como Revista para el Crecimiento Personal cambia dos aos despus su subttulo por Salud y Calidad de Vida al tiempo que adopta

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como norma editorial no mencionar la expresin Nueva Era. Tambin se registra una progresiva diversificacin de los servicios ofrecidos por cada centro. A los talleres y grupos de aprendizaje se agregan servicios de capacitacin profesional, tcnica y docente, asesoramiento y tratamiento. Al mismo tiempo, se multiplican las instituciones que otorgan certificados -especialmente de Master - en distintas especializaciones, garantizados por sedes norteamericanas. Tambin a partir de ese momento, el discurso acerca de la transformacin colectiva se vuelve bastante menos frecuente, aunque el mismo resurgir a fines del ao pre-eleccionario de 1998, contemporneamente a una nueva ola de protestas gremiales y estudiantiles . Hacia 1994, en Buenos Aires, las disciplinas ms populares includas en el circuito alternativo comprendan : terapias con elementos naturales (gemoterapia, terapia floral, aromaterapia, cromoterapia, hidroterapia, fangoterapia ; feng shui) ; sistemas de alimentacin natural (vegetariano, anna yoga, macrobitica ) ; psicoterapias no

psicoanalticas (terapia bioenergtica, vegetoterapia, terapia reichiana, terapia jungiana,, diversas psicoterapias corporales, psicodrama ; terapia del juego ; programacin neurolingstica ; ontologa del lenguaje) ; disciplinas esotricas (astrologa, numerologa, grafologa, tarot) ; tcnicas del movimiento orientales, con influencia oriental o alternativas a la gimnasia y la danza occidentales (eutona ; tai chi chuan ; Feldenkrais ; yoga ; tcnica Alexander ; biodanza ) ; prcticas diagnsticas y de curacin de origen oriental o de medicinas alternativas a la oficial (homeopata, acupuntura, moxibustin, digitopuntura, shiatzu y do in ; correccin postural ;alineacin postural global ;rolfing) ; tcnicas de meditacin ms o menos ortodoxamente inspiradas en el budismo, el yoga, el misticismo cristiano ; prcticas inspiradas en los indgenas americanos ( sweat lodges y shamanismo) y

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adaptaciones de prcticas de las ms diversas religiones (terapia anglica ; danzas de orixas ; cursos en milagros ; magia pagana europea, etc.). Tambin se ofrecan cursos, talleres y seminarios en varias combinaciones de estas disciplinas (meditacin con ngeles ; astrologa y flores de Bach ; astrologa psicolgica ; teatro mstico) (Carozzi 1999).Posteriormente, siguiendo las modas del circuito alternativo internacional, Unidos y su industria editorial inteligencia emocional. Como en los Estados Unidos (Melton 1992a) las disciplinas parecen cumplir un ciclo de aparicin, difusin y reduccin de popularidad dentro del circuito. Este ciclo responde al hecho de que todos los profesionales del circuito toman talleres en las disciplinas nuevas que se ponen sucesivamente de moda en l. Como excepciones, el yoga, la astrologa y las terapias florales parecen mantener una popularidad alta y relativamente estable dentro del circuito porteo. En relacin al gnero de los participantes en el circuito se observa que si bien las mujeres parecen ejercer profesionalmente las disciplinas includas en el circuito con una frecuencia considerablemente mayor que los hombres, los hombres que lo hacen parecen tener ms probabilidades de llegar a dirigir un centro o institucin. En esto, las instituciones que dictan u ofrecen servicios en disciplinas de la Nueva Era no parecen diferenciarse del todo de las del resto de la sociedad. La mayor parte de los centros que ofrecan talleres, cursos y entrenamiento profesional en las disciplinas del circuito alternativo en 1991 se ubicaban en los barrios acomodados o cntricos de Recoleta, Palermo, Balvanera, San Nicols, Belgrano, Colegiales, Villa Crespo promovidas desde los Estados

se incorporaran el feng-shui y el entrenamiento de la

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y el rea norte del Gran Buenos Aires. En 1994, estos centros parecen concentrarse en Palermo, hecho que parece corresponder a la incorporacin al circuito alternativo de un buen nmero de psiclogos que ofrecan sus servicios en esta rea geogrfica y que se incorporaron tardamente al mismo. (Carozzi 1996) En otra parte hemos intentado una descripcin del marco interpretativo del movimiento de la nueva era a partir de la observacin de la clave transformadora que recorre y modifica tanto las actividades del circuito alternativo como el discurso de los activistas del movimiento. El marco que describimos fue el resultado de la observacin de la iteracin de los mismos temas, los mismos subrayados y elisiones, que se repiten en los talleres, en las sesiones teraputicas, en los discursos acerca de la transformacin personal, en los relatos autobiogrficos y en los discursos acerca de la transformacin de la humanidad que en forma oral o impresa se intercambian en el circuito. El marco del movimiento al que hemos arribado, y que de modo alguno se pretende exhaustivo subraya :
el valor positivo de la circulacin permanente y el continuo establecimiento de relaciones efmeras y cambiantes y el otorgamiento a las mismas de un rol central en la transformacin positiva, individual y colectiva. Tanto Amaral (1999), como Magnani (1999) se han referido a estos aspectos en sus estudios de la Nueva Era en Brasil. La contracara de esta valoracin, la constituye el rechazo a la identificacin y asociacin permanente con grupos, sociedades, e instituciones estables y duraderas, identificadas como fuente de problemas individuales y colectivos. la valoracin de la supresin de las jerarquas de poder establecidas, o su inversin, como motores de la evolucin individual y la transformacin positiva de la humanidad. Complementa a esta valoracin la negacin del poder para efectuar la

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transformacin o impedirla a cualquier persona individual, grupo, categora institucin social dada.

la afirmacin de la autonoma individual y la supresin del ejercicio del poder y la influencia sobre el accionar, las creencias y las decisiones ajenas, como condicin de la transformacin positiva. Estudiando el movimiento de la Nueva Era en Inglaterra y los Estados Unidos, Heelas (1996) se ha referido a este punto como la afirmacin de un locus interno de autoridad en el individuo. la existencia de un interior perfecto en el hombre, y el otorgamiento de un rol central a la conciencia de este interior en la evolucin individual y colectiva. El mismo Heelas (1996) ha hecho extensa referencia a este aspecto de la Nueva Era. La postulacin de este interior perfecto se ve complementada por la de un exterior imperfecto, en ocasiones localizado en la mente o en el ego, como fuente de los problemas individuales y colectivos. Cabe sealar que los problemas de la humanidad -que para los activistas del movimiento de la Nueva Era se originan en el exterior contaminado del individuo- son los mismos que identifican otros movimientos sociales post-sesentistas como la guerra, la polucin y el hambre. la valoracin de la naturaleza y el papel de la conexin del individuo con ella como motor de la transformacin individual y colectiva. Albanese (1990) ha profundizado en el lugar de esta valoracin en el movimiento de la nueva era, y en sus antecedentes en los Estados Unidos.

En distintos mbitos del movimiento y del circuito alternativo, se reviste a estos aspectos de valor mediante distintos procedimientos : otorgndoles el rol de agentes en la sanacin (Albanese 1992), la evolucin espiritual (Amaral 1999) o la superacin de problemas psicolgicos, mdicos, fsicos, espirituales o sociales.

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El participar repetidamente de situaciones as enmarcadas, dentro del circuito alternativo, permite aprender este marco interpretativo y aplicarlo a nuevas situaciones, y, de hecho, esto es lo que muchos buscadores espirituales han hecho : despus de participar activamente de los talleres del circuito han aplicado la clave a nuevas situaciones. La enseanza del canto, la danza, la escritura, el teatro, la meditacin, los rituales shamnicos, los masajes, la astrologa, la medicina, las sesiones psicoteraputicas y teraputicas, la veterinaria, la alimentacin, el yoga, el budismo, la medicina china, el tai-chi-chuan, la gimnasia, la meditacin, la plegaria, el turismo, el feminismo, la ecologa y la decoracin de interiores, todas tienen su versin nueva era. La incorporacin de las nuevas disciplinas al circuito alternativo es a menudo el resultado de que quienes las inventan han circulado lo suficiente dentro de l como para haber incorporado el marco interpretativo del movimiento y emplearlo para transcribir en su clave nuevas situaciones. La desacralizacin las relaciones duraderas en el circuito alternativo y el movimiento de la Nueva Era En lo que resta de este trabajo sealaremos, entonces, algunas de las prcticas, discursivas o no, habituales dentro del circuito teraputico alternativo y el movimiento de la nueva era que tienden a desacralizar las relaciones prolongadas y significativas entre personas. Para comprender la forma en que esta desacralizacin se produce, debemos primero aclarar que si bien la participacin inicial en el circuito alternativo y el movimiento de la nueva era, se ve, en distintos casos, motivada por la bsqueda de salud (Albanese 1992), equilibrio mental y armona emocional, evolucin espiritual (Amaral 1999) o la superacin

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de problemas psicolgicos, mdicos, fsicos, espirituales o sociales, quienes han participado por un tiempo prolongado generalmente creen que estas bsquedas son una sola. Los participantes habituales tienden a sostener que salud corporal, equilibrio emocional y evolucin espiritual son aspectos de una nica realidad y se hallan ntimamente relacionados entre s. Por lo tanto la inclusin sistemtica de una prctica dada dentro del circuito alternativo la torna, a los ojos de los participantes habituales, a un tiempo teraputica, psicoteraputica y espiritual. Desde nuestra perspectiva, esta asociacin de ciertas prcticas a un tiempo con la salud, el equilibrio emocional y el desarrollo espiritual, les otorga legitimidad absoluta, las sacraliza. En cambio, la exclusin sistemtica y consistente de ciertas formas de sociabilidad, habituales en otros mbitos de la cultura, de los encuentros, talleres, seminarios y terapias del circuito, les niega esta asociacin con la salud, el equilibrio emocional y el desarrollo espiritual quitndoles legitimidad y desacralizndolas. a) Prcticas que desalientan las relaciones estables dentro del circuito alternativo El primer grupo de prcticas que desalientan las relaciones duraderas en las situaciones teraputicas, pedaggicas y espirituales organizadas dentro del circuito alternativo es el de aquellas que, justamente, constituyen la red alternativa en un circuito. Estas prcticas incluyen, en primer lugar, el carcter de seminarios o talleres de corta duracin impreso a las actividades que se organizan. Esta corta duracin desalienta las relaciones permanentes entre compaeros de actividad y entre terapeutas o pedagogos -devenidos aqu en coordinadores y facilitadores- y pacientes o alumnos. A ello se suma el hbito de recomendar o mencionar en cualquier taller o sesin teraputica de cualquier disciplina, un sinnmero de otras disciplinas includas en el circuito

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alternativo. Este hbito abre para cada uno de los participantes interesados un abanico de posibilidades de futuros talleres y este abanico hace improbable que quienes participaron juntos en un taller sigan luego el mismo recorrido dentro del circuito. Y si casualmente sus caminos coinciden hasta un segundo taller all se les abrir otro conjunto amplio de posibilidades y sus caminos terminarn bifurcndose. Esta bifurcacin de los caminos de quienes alguna vez fueron compaeros de ruta , si bien est presente en el caso de otras religiones como la Umbanda o el Pentecostalismo, por ejemplo, donde la gente suele irse de un templo para afiliarse a otro o abrir el propio, en el caso del circuito alternativo y el movimiento de la Nueva Era, es, por una parte, mucho ms veloz - puede producirse en semanas cuando en el caso de otras religiones lleva meses o aos- y, por otro, est alentado desde los propios coordinadores, est por as decirlo institucionalizado, mientras en las otras religiones mencionadas se ve desalentado por los pastores y los pais y maes de santo. Por otra parte, los rganos de difusin de las actividades de la red, renen en sus pginas tanto notas como avisos de una multitud de centros que practican una multitud de actividades diferenciadas. Esta diversidad dentro de una nica publicacin tambin facilita la bifurcacin de los caminos dentro de la red, informando sobre aquellas opciones todava desconocidas para quien participa en la misma y as desalentando las relaciones permanentes entre compaeros de taller y entre estos y los organizadores. Por su parte, la propia circulacin de los terapeutas y coordinadores que desarrollan actividades sucesivamente en diversos centros (a cambio de un porcentaje de sus honorarios) dificulta las relaciones permanentes entre terapeutas y pacientes o pedagogos y

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discpulos. As, por ejemplo, una profesora de danza contempornea me contaba que haba dado con un digitopunturista, que yo saba estaba integrado al circuito alternativo, en el momento de una lesin muscular. El trabajo del digitopunturista fue muy satisfactorio para ella ya que se recuper rpidamente de la lesin. En la lesin siguiente, producida un ao despus tuvo que rastrearlo por cuatro telfonos diferentes hasta que dio con el lugar donde ahora desarrollaba sus actividades. A los dos aos tuvo otra lesin y ya no logr rastrearlo. Decidi cambiar por un kinesilogo universitario, que si bien a su juicio era menos eficiente, por lo menos era localizable cuando lo necesitaba. b) La cosmizacin, naturalizacin y sacralizacin del contacto efmero y la demonizacin de las relaciones duraderas y estables. Un segundo grupo de prcticas, esta vez discursivas, desalientan ya no prctica sino ideolgicamente las relaciones estables entre personas, sacralizando, mediante su calificacin como sano u ptimo y mediante su naturalizacin y cosmizacin, es decir su atribucin al cosmos y a la naturaleza, el hbito de circular permanentemente. Cuando cosmizado o naturalizado el hbito de establecer permanentemente relaciones efmeras con individuos y grupos siempre cambiantes se denomina fluir. Tanto el universo como el cuerpo humano individual se describen a menudo como constitudos por energa que fluye. El continuo circular entre grupos siempre efmeros y cambiantes, que obviamente se opone a las relaciones permanentes y estables, se convierte , as, no en una mera prctica social sino en una cualidad del universo. As, para poner un ejemplo, una nota de la revista Uno Mismo, principal rgano de difusin del circuito

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alternativo y el movimiento de la Nueva Era desde fines de la dcada del 80 hasta la actualidad deca : Desde el ms imperceptible microorganismo hasta la ms remota galaxia [...]todo fluye, confluye, influye y se destruye para dar paso a nuevas armonas e inditas cruzas (Afinar la Presencia, revista Uno Mismo, 198, diciembre 1999 :6) En el caso del cuerpo el fluir de la energa es a menudo presentado como causa y signo de salud y equilibrio, en tanto los bloqueos, la detencin de este flujo, son considerados causa de enfermedad y desequilibrio. De tal modo la circulacin permanente entre grupos efmeros y cambiantes no se ve slo cosmizada, atribuida al cosmos, sino tambin

naturalizada como una cualidad del cuerpo humano sano . En el curso de una entrevista, una masoterapeuta del circuito porteo afirmaba : en el masaje se logra un contacto en donde la persona puede a veces reconstituirse porque tiene partes que estn perdidas, porque tiene bloqueos y con el masaje se logra un fluir, y la persona puede encontrar un poco la totalidad, porque somos parte de un universo, de la naturaleza, formamos parte de un todo, yo lo siento as" Por otra parte, el desapego se ensea en muchos talleres como valor a alcanzar. Desapegarse, es justamente desvincularse, distanciarse o desprenderse de relaciones y lealtades duraderas. Desde el discurso producido en distintos contextos del circuito alternativo se ensea a las personas a cortar con, ms que a modificar, las relaciones insalubres y a evitar la formacin de asociaciones permanentes con otras personas. As escriba el astrlogo ms famoso de la red portea :

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Y el gran cambio de conciencia en Acuario es de identidad : sos en tanto particips, no en tanto pertenecs. Para muchos la prdida de pertenencia genera resistencia, neurosis, ataques de pnico. Pero como Tauro, desborda por acumulacin, as lo inexorable del cambio llega por congestin de masa crtica (Eugenio Carutti, El impredecible Acuario, Uno Mismo, 198, diciembre 1999 , p. 101). La ausencia de identificacin y lealtad con agrupaciones estables tambin se presenta como solucin para problemas colectivos, en el discurso de los activistas del movimiento de la nueva era. As un editorial de la revista Uno Mismo de 1989 afirmaba : Ante qu circunstancia nos ha puesto la coyuntura ; la oportunidad de que todos, mayoras y minoras, trabajemos sobre el crculo viciado de la polarizacin... La democracia permite revisar peridicamente la caera que comunica promesas con realizaciones : si stas no satisfacen a las primeras, el elector retira el voto, inclusive a su partido del alma. Cada dos aos, cada uno puede decirle lo que piensa a sus representantes. Ya no votamos ms en automtico. Acaso esta realimentacin sea la mejor manera de evitar los golpes [militares]. (Editorial Uno Mismo . Junio 1989. N.72 Vol 12. No 6). Si el desapego se sacraliza, mediante su asociacin a la salud y a la solucin de problemas colectivos, la formacin de agrupaciones estables que implican lazos permanentes y la lealtad a las mismas, se ve a menudo demonizada, particularmente en el discurso de los activistas del movimiento de la nueva era. La ausencia de identificacin con grupos estables aparece en este discurso a menudo como causa de los problemas que afectan a la humanidad, como ilustra la siguiente afirmacin de Miguel Grinberg publicada en Mutantia :

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El ser humano se muestra tan accesible al hipnotismo de las consignas como al contagio de las enfermedades infecciosas. El individuo no es un asesino, pero el grupo s lo es, y al identificarse con ste, el individuo deviene asesino a su vez. Tal es la dialctica infernal que se trasluce en la historia humana de guerras, persecusiones y genocidios (Miguel Grinberg. Una Revolucin de los Corazones. Mutantia 6/3 : 15) c) La sustitucin de las relaciones entre personas por relaciones impersonales e internas al sujeto.. El tercer grupo de prcticas en las situaciones organizadas dentro del circuito alternativo que desalientan las relaciones personales es el de aquellas que corren el foco de atencin de la relacin entre personas que pudiera tener un resultado positivo, hacia otro lado. Estas prcticas contribuyen , por as decirlo, a hacer desaparecer la relacin entre personas de la vista cuando una interaccin se produce dentro de un taller, seminario o sesin teraputica del circuito alternativo. Algunas de ellas, corren el foco de atencin de la relacin entre pacientes y terapeutas o entre el coordinador de un taller y el participante en el mismo, hacia la relacin del participante o el paciente con la naturaleza o el cosmos. La persona del terapeuta o el coordinador desaparece aqu mediante su definicin como slo un canal de la energa universal. La situacin es redefinida de modo tal que el paciente o el participante en el taller o en el seminario no se relaciona con el facilitador, coordinador o terapeuta, sino a travs de l con la energa despersonalizada del cosmos o la naturaleza. As, cuando los terapeutas y coordinadores del circuito alternativo relatan cmo se produjo su formacin como tales, la influencia que otras personas podran haber ejercido en su adopcin de prcticas y

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creencias, en su propia sanacin o en su seleccin de cursos y talleres, es consistentemente eliminada de sus relatos. En estas narraciones las transformaciones sufridas en el pasado aparecen producidas en ausencia de cualquier relacin personal . As deca una maestra de meditacin en el curso de una entrevista : Yo siento que los maestros son como flechas indicativas que te indican una direccin. Entonces para m siempre fueron esas flechas que te indicaban, no el fin. Por eso nunca me qued adherida a ninguna enseanza ni a ningn maestro... Y una terapeuta floral tambin portea explicaba de este modo los inicios de su sanacin de una larga depresin : Empec a entender que en esencia yo poda hacer cambios en mi vida que favorecan mi recuperacin como persona. Yo creo que, como decan mis maestros, las flores [de Bach] hicieron su camino porque yo se los permit Como tambin muestra el ltimo ejemplo, otras prcticas corren el foco de atencin de la relacin entre personas hacia una relacin interna, que se establece entre partes constituyentes del mismo individuo. Aqu los coordinadores y terapeutas desaparecen de la definicin de la situacin que se produce en la sesin teraputica, el taller o el seminario para ser reemplazados por un agente sabio y sano que, se dice, existe dentro del paciente o del participante y con que ste puede relacionarse, ya sea su yo superior, su maestro interior, su shaman interior, su energa interna, su centro o su cuerpo. Un popular manual de Terapia Floral, por ejemplo, advierte a los futuros terapeutas :

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El propsito principal de la terapia de Bach es estimular el Yo Superior del otro para que desee alcanzar su propia curacin : Crate a ti mismo ! Y un libro de gran circulacin entre coordinadores de talleres que involucran distintos tipos de movimiento corporal afirma : Uno toca dentro de s al aprendedor que hay dentro de uno y uno aprende (Denise Mc Cluggage, El Esquiador Centrado, Santiago de Chile, Cuatro Vientos, 1982, pg 130). Estas transformaciones re-definen la situacin, de modo que si el participante en un taller o en un seminario del circuito alternativo experimenta mayor conocimiento o bienestar a partir de esta participacin, estos cambios no son el producto de una relacin con el terapeuta, el coordinador o los compaeros de grupo sino con algo dentro de s o con algo impersonal : el cosmos o la naturaleza. Conclusiones El presente trabajo estuvo destinado a mostrar como el circuito teraputico alternativo y del movimiento de la nueva era, procesan la cultura de los porteos educados en el sentido de desacralizar las relaciones personales duraderas y significativas. Hemos visto un

conjunto de prcticas que impiden y desenfatizan estas relaciones dentro del propio circuito y las desalientan fuera de l, al considerarlas fuente de situaciones problemticas, insalubres o desequilibrantes tanto individuales como colectivas. A la vez las relaciones efmeras, las relaciones que el individuo establece consigo mismo y las relaciones con el cosmos y con la

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naturaleza se ven naturalizadas, cosmizadas y asociadas a la salud , al bienestar y al desarrollo espiritual. En un trabajo reciente Daniel Miguez (2000), colega dedicado al estudio del pentecostalismo, ha sugerido que tanto ste como el movimiento de la Nueva Era, que tiene su base en el circuito teraputico alternativo, proporcionan un correlato religioso o espiritual, en el primer caso para las clases populares, en el segundo para las clases medias urbanas educadas, a los procesos de desanclaje propios de la sociedad occidental en la modernidad tarda. El concepto de desanclaje o desarticulacin es un concepto que usa Anthony Giddens (2001) para caracterizar lo que el llama modernidad radical y otros llaman pos-modernidad . Los procesos de desanclaje desenraizaran a las personas de sus relaciones inmediatas con aquellos que comparten su mismo espacio y tiempo y los pondran en interaccin con otros alejados espacio-temporalmente. Esta perspectiva me parece interesante porque la Nueva Era y el circuito alternativo da, como muchos autores han sealado, una importancia central a los encuentros cara a cara. Los talleres grupales, las terapias que implican contacto corporal y masajes, los encuentros , son centrales dentro del circuito alternativo y el movimiento de la nueva era. Es posible que al mismo tiempo des-enraicen a los individuos de sus contactos sociales inmediatos ?. A la luz de nuestro anlisis parece que el tipo de desenraizamiento que el circuito alternativo contribuye a legitimar, no se origina en las relaciones sociales simblicamente mediatizadas, sino en el carcter continuamente cambiante de los seres humanos con que se interacta, en la circulacin permanente entre grupos siempre cambiantes y a travs de circuitos geogrficamente muy extendidos. El contacto efmero, siempre con nuevos protagonistas y a

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travs de las fronteras parece ser la clave del desanclaje dentro del circuito alternativo y el movimiento de la nueva era, ms que la mediatizacin de las relaciones que posibilitan los sistemas simblicos.. El desanclaje de la Nueva Era no parece basarse, entonces, en la supresin de las relaciones cara a cara sino en la continua movilidad de las personas. Es un desanclaje que no se corresponde con la expansin de la industria editorial, que tienen su correlato espiritual en el protestantismo clsico, sino ms bien con la expansin y abaratamiento del transporte de personas. La masividad de la movilidad de personas en el mundo ha permitido ya no la movilidad de ideas o sistemas de pensamiento sino tambin la movilidad de sistemas de movimiento corporal y de contacto corporal, de tal modo el shiatzu, el tai-chi-chuan, el yoga, el do-in, los sweat lodges, los rituales circulares de los indgenas norteamericanos, se expanden a travs de mundo occidental, desenraizndose de los lugares que les dieron origen, perdiendo sus significados originales y adquiriendo significados contra-culturales para los educados en el sistema occidental (Amaral 1999). Este traslado geogrfico parece permitir a los miembros del circuito teraputico alternativo estar a un tiempo continuamente encontrndose cara a cara y continuamente desanclados. Y desanclados ya no porque establecen relaciones mediatizadas sino porque al estar en continuo movimiento las relaciones cara a cara que establecen son siempre efmeras, cambiantes y geogrficamente mviles : son sus medios sociales inmediatos los que se ven continuamente reemplazados.

REFERENCIAS

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Melucci (1989), es quien ha introducido en los anlisis de movimientos sociales, el estudio de las redes sumergidas. Como mencionramos, sus estudios han llamado la atencin de los socilogos al hecho de que los movimientos son, en general, precedidos por el establecimiento de redes que actan como laboratorios de transformacin social y cultural donde nuevas identidades, formas de relacin , formas de accin y percepciones del mundo son ensayadas . Las redes sumergidas constituyen arenas en que los actores practican conscientemente los cambios que pretenden alcanzar, experimentan con nuevos cdigos culturales y formas de vida. As, el autor llama la atencin a la relacin entre lo que l designa como polos de latencia y visibilidad de la accin colectiva.