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RED IBEROAMERICANA PROTERRA REDE IBERO-AMERICANA PROTERRA

Clia M. Martins Neves Obede Borges Faria Rodolfo Rotondaro Patrcio Cevallos Salas Mrcio V. Hoffmann

Traduccin:
Dra. Arq. Eugenia Maria Azevedo Salomao

OCTUBRE 2009

Clia M. Martins Neves Obede Borges Faria Rodolfo Rotondaro Patrcio Cevallos Salas Mrcio V. Hoffmann

SELECCIN DE SUELOS Y MTODOS DE CONTROL EN LA CONSTRUCCIN CON TIERRA - PRCTICAS DE CAMPO


Traduccin:

Dra. Arq. Eugenia Maria Azevedo Salomao

Documento original publicado en portugus en mayo de 2005 por el Proyecto de Investigacin PROTERRA del CYTED - Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo, en el Subprograma XIV HABYTERRA - Viviendas de Inters Social.

Sugestin para citacin de este documento: NEVES, Clia Maria Martins; FARIA, Obede Borges; ROTONDARO, Rodolfo; CEVALLOS, Patricio S.; HOFFMANN, Mrcio Vieira. (2009). Seleccin de suelos y mtodos de control en la construccin con tierra prcticas de campo. Disponible en http://www.redproterra.org. Acceso en da/mes/ao.

Octubre/2009

PROTERRA fue creado en octubre de 2001 como un Proyecto de Investigacin del CYTED Programa de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo. En febrero de 2006, se concluye el proyecto de investigacin y se inicia la Red Iberoamericana PROTERRA, una colectividad de cooperacin tcnica que promueve la arquitectura y construccin con tierra en Iberoamrica a travs de actividades de capacitacin y transferencia de tecnologa, adems de otras acciones y la generacin de diversas publicaciones.
Coordinacin PROTERRA 2001 2008: M. Sc. Ing. Clia Maria Martins Neves

(CEPED Brasil)
Coordinacin PROTERRA 2008 2011: Dr. Arq. Luis Fernando Guerrero Baca

(UAM-Xochimilco Mxico)
Consejo Consultivo: M. Sc. Ing. Clia Maria Martins Neves (Rede TerraBrasil -Brasil) (2009 2012) Dr. Ing. Julio Vargas Newman (PUCP - Per) Arq. Luca J. E. C. Garzn (TECNOTERRA - Colombia) M. Sc. Arq. Mariana Correia (ESG - Portugal) Arq. Rodolfo Rotondaro (FADU/UBA - Argentina) Consejo Cientfico: Miembros de PROTERRA (2009 2012) Dr. Ing. Marcial Blondet (Escuela de Posgrado, PUCP Per) Dr. Ing. Obede Borges Faria (FEB/UNESP Brasil) Prof. Arq. Rafael Mellace (FAU/UNT Argentina) Instituciones Amigas de PROTERRA Prof. Arq. Hubert Guillaud (CRATerre/EAG Francia) M. Sc. Jeanne-Marie Teutnico (Instituto Getty USA) Dr. Arq. Silvio Ros (Universidad Nacional de Asuncin Paraguay) Especialistas externos Ing. Mnica Bahamondez (ICOMOS/ISCEAH Chile) Rest. Carolina Castellanos (Consultora UNESCO Mxico) Dra. Nuria Sanz (Oficina de Patrimonio Mundial - Espaa)

SUMARIO

Resumen ...................................................................5 Resumo .....................................................................5

DEL SUELO A LA TIERRA ......................................................................6


Composicin granulomtrica ......................................................................6 Plasticidad ..................................................................................................8 Retraccin .................................................................................................10 Humedad y compactacin ........................................................................11

SELECCIN Y ESTABILIZACIN DE LA TIERRA ..............................11 DEL LABORATORIO AL CAMPO .........................................................15


Muestreo ...................................................................................................15 Identificacin de la muestra de tierra .......................................................15 Tests Tctil-Visuales ................................................................................15 Reconocimiento de los diferentes tipos de tierra .....................................17 Test de cada de la bola ...........................................................................17 Test del vidrio ...........................................................................................18 Test del cordn .........................................................................................20 Test de la cinta .........................................................................................21 Test de exudacin ....................................................................................22 Test de resistencia seca ...........................................................................23 Identificacin de tcnicas constructivas en funcin de los resultados de los tests .....................................................................................................24 Test del rollo (verificacin de la tierra adecuada para la tapia) ................26 Test de la caja ..........................................................................................26

ALGUNOS MTODOS DE CONTROL RECOMENDADOS EN LA CONSTRUCCIN CON TIERRA ..................................................27


Dosificacin ..............................................................................................28 Homogeneizacin .....................................................................................28 Humedad ..................................................................................................28 Compactacin ...........................................................................................29 Mantenimiento ..........................................................................................30

COMENTARIOS .....................................................................................30 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................31 NOTAS DE LOS AUTORES ...................................................................32 ANEXO Ejemplo de planilla para registro y evaluacin de los tests ......................................................................................33

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SELECCIN DE SUELOS Y MTODOS DE CONTROL EN LA CONSTRUCCIN CON TIERRA PRCTICAS DE CAMPO


Clia M. Martins Neves1 Obede Borges Faria2 Rodolfo Rotondaro 3 Patrcio Cevallos Salas4 Mrcio V. Hoffmann5 RESUMEN Este trabajo presenta las propiedades ms importantes de los suelos para su empleo en la arquitectura y construccin con tierra, y los respectivos mtodos de ensayo utilizados para su determinacin en laboratorio. Relaciona los diferentes tipos de suelo con las posibilidades de su empleo y comenta sobre la adicin de agentes estabilizadores, tanto de productos naturales como industrializados, para mejorar las propiedades fsicas y mecnicas. Menciona los criterios adoptados para la seleccin de los mejores suelos, el tipo de aglomerante y las tcnicas de construccin. Describe, sucintamente, los tests expeditos ms usuales para la seleccin de suelos y relaciona los resultados obtenidos por los tests con las tcnicas constructivas ms apropiadas. Comenta tambin sobre los mtodos adoptados para el control durante la ejecucin de obra. Resalta las condiciones en que se debe optar por ensayos de laboratorio o tests de campo. Concluye confirmando la validez de los tests expeditos para la seleccin de suelos y el control de ejecucin de la construccin con tierra. RESUMO Este trabalho apresenta as propriedades mais importantes do solo para seu uso na arquitetura e construo com terra e os respectivos mtodos de ensaios utilizados para sua determinao em laboratrio. Relaciona os diferentes tipos de solo com as possibilidades de seu uso e comenta sobre a adio de agentes estabilizadores, tanto produtos naturais como industrializados, para a melhoria de propriedades fsicas e mecnicas. Cita os critrios adotados para a seleo dos melhores solos, o tipo de aglomerante e as tcnicas de construo. Descreve, sucintamente, os testes expeditos mais usuais para a seleo de solos e relaciona os resultados obtidos nos testes com as tcnicas construtivas mais apropriadas. Comenta tambm sobre mtodos adotados para o controle durante a execuo. Ressalta as condiciones em que se deve optar por ensaios de laboratrio ou testes de campo. Conclui confirmando a validade de testes expeditos para a seleo de solos e o controle de execuo da construo com terra.

Ing. Civil, Maestro en Ingeniera Ambiental Urbana, ex-coordinadora del Proyecto de Investigacin PROTERRA/HABYTED/CYTED y de la Red Iberoamericana PROTERRA, coordinadora de la Rede TerraBrasil, ex-investigadora del CEPED - Centro de Pesquisas e Desenvolvimento, Universidade do Estado da Bahia; Alameda Praia de So Vicente, 40 Vilas do Atlntico 42700-000 Lauro de Freitas-BA Brasil Tel: (55 71) 3379 3506 Fax: (55 71) 3632 2095 cneves@superig.com.br Ing. Civil; Maestro en Arquitectura, Doctor en Ciencias de la Ingeniera Ambiental, miembro del Proyecto de Investigacin PROTERRA/HABYTED/CYTED y de la Red Iberoamericana PROTERRA, profesor de la Fac. de Engenharia de Bauru/UNESP; Av. Eng. Luiz E. C. Coube, 14-01; 17033-360 Bauru-SP Brasil Tel: (55 14) 9792 5525 obede@feb.unesp.br y obede.faria@gmail.com Arquicteto, miembro del Proyecto de Investigacin PROTERRA/HABYTED/CYTED y de la Red Iberoamericana PROTERRA, investigador y consultor en tecnologa y arquitectura de tierra, profesor de la Fac. de Arquitectura/UBA; Pabelln III, 4to piso, Ciudad Universitaria C1428EHA, Buenos Aires, Argentina Tel:. (54 11) 45740398 rotondar@telecentro.com.ar Ing. Civil, miembro del Proyecto de Investigacin PROTERRA/HABYTED/CYTED y de la Red Iberoamericana PROTERRA, consultor en tecnologas alternativas INGENIERIA ALTERNATIVA; Av. 6 de Diciembre 2130 y Av. Coln, Edificio Antares, Oficina 604, Casilla Postal 17-15-442C, Quito Ecuador Tel/fax: (593 2) 2 502 268 p.cevallos@yahoo.es Arquitecto, Maestro en Preservacin y Restauracin de Patrimonios Histricos, miembro del Proyeto de investigacin PROTERRA/HABYTED/CYTED, de la Red Iberoamericana PROTERRA y de la Rede TerraBrasil, asociado del taller FATO arquitetura; Rua 13 de Maio, 1816, 13 419-270, Piracicaba, SP Brasil. www.fatoarquitetura.com.br Tel: (55 19) 3433 1573 ou 3402 4902 marcio@fatoarquitetura.com.br
Seleccin de suelos y mtodos de control en la construccin con tierra - prcticas de campo

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DEL SUELO A LA TIERRA En el mbito de la Ingeniera, suelo es el trmino aplicado a todo material de la corteza terrestre proveniente de la descomposicin de rocas, constituido por elementos minerales y/o orgnicos, que dependen de la composicin qumica y mineralgica de la roca de origen, de las caractersticas del relieve, de los diferentes climas y del tiempo de exposicin a las intemperies. La clasificacin de los suelos, a travs de sus propiedades fsicas, qumicas y mineralgicas es tratada de acuerdo con los fundamentos de la Ciencia de los Materiales, tanto en el campo de la Geologa, de la Mecnica de Suelos y Cimentaciones, de la Agronoma, como de la Vas Terrestres. Conforme el rea que lo estudia, el suelo recibe designaciones diversas y puede ser denominado como: clasificacin gentica - suelo pedogentico, suelo saproltico, suelo transportado; clasificacin granulomtrica - arenoso, arcilloso, limoso; clasificacin pedolgica - horizontes - superficial, subsuelo y roca madre.

En la Arquitectura y Construccin con Tierra denominacin dada a toda la produccin arquitectnica que emplea el suelo como la principal materia prima l recibe denominaciones diversas tales como tierra cruda, tierra sin cocer, tierra para construir, pero, lo usual y adoptado en este trabajo, es el trmino tierra6. El trmino suelo es usado principalmente cuando involucra clasificaciones y caracterizaciones, que tambin son adoptadas en otros campos de la Ingeniera, as como son los trminos suelo cemento, suelo cal y suelo estabilizado, entre otros. Los suelos apropiados a la construccin generalmente estn ubicados en el subsuelo, tambin llamado de horizonte B, libres de materia orgnica. En las zonas semiridas y ridas, es posible encontrar suelos adecuados en la superficie, despus de eliminar piedras, races y todo material orgnico presente. Las propiedades ms importantes de los suelos visando su uso en la construccin son: en la seleccin: composicin granulomtrica, plasticidad y retraccin; en el control de la ejecucin: humedad y grado de compactacin.

Composicin Granulomtrica El suelo es constituido bsicamente por partculas que pueden ser agrupadas de acuerdo con las dimensiones de los granos. Cada grupo, o franja de dimensiones, presenta caractersticas propias que indican su comportamiento como material de construccin. Las partculas contenidas en determinada franja son clasificadas como grava, arena, limo y arcilla; siendo que la arena tambin puede ser subdividida y calificada como gruesa, mediana y fina. En general, la composicin granulomtrica del suelo es representada a travs del diagrama denominado curva de distribucin granulomtrica (conforme ejemplo mostrado en la figura 1), que muestra la relacin entre la cantidad y dimensin de las partculas presentes. Ella es determinada a travs de dos ensayos: para las partculas ms grandes grava y arena se utiliza el proceso de tamizado (figura 2) y, para las partculas ms finas limo y arcilla el anlisis es hecho por sedimentacin (figura 3). En el ensayo de tamizado, se determina la cantidad porcentual de las partculas que pasan o que son retenidas en los tamices de
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corresponde a el suelo apropiado para construccin


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calibres normalizados; en el ensayo de sedimentacin, se mide la velocidad de decantacin de las partculas dispersas en el agua, en funcin de la variacin de la densidad de la solucin, calculndose sus proporciones en la muestra.
CURVA DE DISTRIBUCIN GRANULOMTRICA
100

# 16

Material que pasa en los tamices (%)

60

tamiz #200

70

40

30

0,002 mm

20

sedimentacin

0,06 mm

50

tamizado

ARC. ARC
10

LIMO LIMO

ARENA ARENAS

0 0,001

0,01

0,1

2,00 mm

Composicin del suelo: Arena = 19% Limo = 26% Arcilla = 55%

6,3 mm
10

80

Dimensin de las partculas (mm)

Figura 1 Ejemplo de la curva de distribucin granulomtrica, con indicacin de las fracciones que componen el suelo, adems de las franjas para ensayo de tamizado y de sedimentacin
(adaptado de FARIA, 2002)

# 100

9,5 mm

# 50

# 30

90

#8

#4

Figura 2 Ensayo de tamizados: serie de tamices patrn y equipo elctrico de tamizado

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Obede B. Faria

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Figura 3 Ensayo de sedimentacin: aparejo dispersor; transferencia del suelo disperso para la probeta de 1 litro, y homogeneizacin de la temperatura del densmetro

Los lmites de las fajas de dimensiones das partculas son definidos en normas tcnicas y presentan pequeas variaciones entre los diversos pases. Como ejemplo, la tabla 1 presenta el sistema de clasificacin granulomtrica adoptado en Brasil, establecido en la NBR 6502 (ABNT, 1995) y las principales caractersticas de cada grupo.
Tabla 1 Clasificacin granulomtrica de los constituyentes del suelo (ABNT, 1995)

Dimensin de los granos d (mm)


2 d 20 0,06 d < 2 0,002 d < 0,06

Clasificacin de las partculas


grava arena limo

Caractersticas principales
elemento inerte y resistente elemento inerte, sin cohesin sin cohesin, disminu la resistencia de la arena posee fuerte cohesin, sin estabilidad volumtrica, expande en la presencia del agua; presenta propiedades fsicas y qumicas bastante variadas segn su origen

d < 0,002

arcilla

Plasticidad Segn su grado de humedad, el suelo puede ser lquido, plstico o slido. El aspecto y la consistencia de los suelos y, en particular de las arcillas presentes, varan de manera muy ntida conforme la cantidad del agua que contiene. Atterberg (apud Caputo, 1978) desarroll ensayos que consisten en medir el grado de humedad del suelo en los diversos estados de consistencia (figura 4).

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GRADO DE HUMEDAD slido sin retraccin slido con retraccin LR LP plstico IP LL


Figura 4 Estado del suelo en funcin de su grado de humedad

liquido

La plasticidad del suelo y los lmites de consistencia son determinados a travs de dos ensayos: lmite de liquidez y lmite de plasticidad. Los ensayos de plasticidad son realizados solamente con la parte fina del suelo, representada por el material que pasa en el tamiz de abertura 0,42 mm. El lmite de liquidez (LL) es el grado de humedad determinado por el aparejo de Casagrande. l es constituido por una concha metlica unida a una manivela que la mueve, hacindola caer sobre una base slida, un cierto nmero de veces, hasta el cerramiento de 1 cm de la ranura estndar, hecha previamente en el suelo colocado en la concha. El lmite de liquidez corresponde al tenor de humedad en que la ranura se cierra con 25 golpes (figura 5). El lmite de plasticidad (LP) es el grado de humedad necesario y suficiente para deslizar una porcin de suelo humedecido sobre una placa de vidrio, hasta formar un pequeo cordn con 3 mm de dimetro y 12 a 15 cm de longitud (figura 6). La diferencia entre los lmites de liquidez y de plasticidad determina el ndice de plasticidad (IP = LL LP).

Obede B. Faria

Figura 5 Ensayo de determinacin del lmite de liquidez (LL), observndose el aparejo de Casagrande, con sus accesorios

Figura 6 Ensayo de determinacin del lmite de plasticidad (LP)


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Los lmites de liquidez y de plasticidad dependen, generalmente, de la cantidad y del tipo de la arcilla presente en el suelo. El ndice de plasticidad, entretanto, es nicamente dependiente de la cantidad de arcilla. En la prctica, se puede caracterizar el suelo por su ndice de plasticidad y su lmite de liquidez, como muestra la tabla 2.
Tabla 2 Clasificacin de los suelos en funcin de los ndices de plasticidad (CRATerre, 1979)

Tipo de suelo
Arenoso Limoso Arcilloso

IP (%)
0 a 10 5 a 25 > 20

LL (%)
0 a 30 20 a 50 > 40

Retraccin La cantidad y el tipo de la arcilla presente en el suelo, representados esencialmente por los minerales arcillosos, son responsables por los movimientos de retraccin y expansin, que se observan cuando hay variacin de la humedad. En los muros de tierra, los movimientos de retraccin y expansin de la arcilla provocan fisuras, que pueden generar lesiones internas y/o superficiales, permitiendo la penetracin del agua y la ocurrencia de manifestaciones patolgicas que, consecuentemente, contribuyen para la prdida de resistencia del material y la degradacin del muro. El lmite de retraccin (LR) marca el cambio del estado slido con retraccin para el estado slido sin retraccin, y es determinado por el grado de humedad a partir del cual el volumen del suelo permanece constante, cuando se procesa la evaporacin del agua. La evaporacin del agua abajo del lmite de retraccin mantiene el volumen de suelo, pero la retraccin sucede con el surgimiento de fisuras (figura 7).
Relacin entre prdida de agua y variacin de volumen

D A B C

Volumen

volumen acumulado de agua evaporada

con retraccin volumen de la probeta U%


A - Probeta recin moldada (Umx) B - Inicio del proceso de secado (U > LR) C - Secado hasta el lmite y retraccin (U = LR)

sin retraccin

LR

Humedad

0%

D Secado abajo de LR (U < LR, posibilidad de surgimiento de fisuras) E Probeta totalmente seca (U = 0%)

Figura 7 Diagrama representativo de la relacin entre el lmite de retraccin (LR) y las variaciones del volumen, de la tierra y del agua evaporada, durante el proceso de secado
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Una forma muy interesante para determinar la retraccin del suelo es a travs del "test de la caja", lo cual ser comentado posteriormente. Humedad y Compactacin La resistencia del suelo est directamente relacionada con su grado de compactacin cuando es apisonado por un determinado esfuerzo. Para cada tipo de suelo y para cada esfuerzo de compactacin existe una determinada humedad, denominada humedad ptima de compactacin, en la cual ocurren las condiciones en que se puede obtener la mejor compactacin, o sea, la mayor masa especfica seca. En esta condicin, el suelo tambin presenta menor porosidad, caracterizando as un material ms durable y ms resistente mecnicamente. La humedad ptima de compactacin es determinada en laboratorio a travs de la medida de la masa especfica del suelo en diferentes humedades, cuando l es compactado en un determinado molde (cilindro de Proctor). Las masas especficas son representadas en grfico, en funcin de la humedad, y la mxima masa especfica, obtenida en la curva, define la humedad ptima de compactacin del suelo, como muestra la figura 8.
1,8

Humedad ptima de compactacin


tangente a la curva (mxima densidad del suelo)

1,7

Densidad (g/cm)

1,6

Suelo A (U=17,4%)
1,5

Suelo B (U=16,8%) Suelo C (U=19,3%) Suelo D (U=20,4%)

1,4 10 15 20 25

Grado de humedad (%)

Figura 8 Ensayo de compactacin para cuatro diferentes tipos de suelo

El grado de compactacin corresponde a la relacin entre la masa especfica de una muestra retirada del trabajo ejecutado en el campo y la mxima masa especfica determinada en laboratorio. Para algunas tcnicas constructivas por ejemplo, para produccin de adobes - la mezcla de suelo y agua es usada en estado de consistencia plstica, con grados de humedad superiores a la humedad ptima de compactacin, que no exige energa para su apisonado. Despus de secar, el suelo alcanza la masa especfica, de valor diferente de la mxima masa especfica obtenida por compactacin. SELECCIN Y ESTABILIZACIN DE LA TIERRA La tierra como material de construccin es utilizada, bsicamente, de dos modos: embebida en agua, constituyendo una masa plstica o barro; o una mezcla hmeda, compactada o prensada, denominada tierra comprimida.
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En el primero caso, el producto resultante posee una porosidad elevada debido a la evaporacin del agua adicionada en la preparacin del barro. Presenta propiedades mecnicas y de impermeabilidad diferentes y menores que las del material obtenido en el segundo procedimiento. Cualquier suelo, con excepcin de los altamente orgnicos o con presencia predominante de arcillas expansivas, caso de la montmorilonita, puede ser utilizado como material de construccin. No obstante, existen limitaciones al uso de determinados suelos por razones de la capacidad de trabajo y otras caractersticas no deseables al uso propuesto: tierras muy arcillosas, por ejemplo, son difciles de ser mezcladas y apisonadas, debido a la retraccin elevada, producen superficies mal acabadas. Es habitual que sean priorizados el empleo de la tierra del propio local donde se har la construccin y la utilizacin de un solo tipo de tierra. Sin embargo, algunas veces, la tierra resultante de una mezcla de dos o ms tipos de suelo produce mejores resultados. En general, la mezcla de diferentes tipos de suelo ocurre cuando la tierra del local es muy arcillosa, o muy arenosa, y cuando la incorporacin de menor cantidad de otro suelo mejora las propiedades que le hacen falta. El reconocimiento preciso de suelos adecuados a la construccin se hace a travs de diversos ensayos en laboratorio. La gran ventaja de stos ensayos es que son normalizados, obtenindose resultados cuantitativos de sus caractersticas que facilitan la comparacin con los resultados de otras experiencias y la identificacin de la "tierra ideal" para su reproduccin. Los criterios para seleccin, en general, consideran la granulometra, la maleabilidad y, en algunos casos, la retraccin y compactacin; tomando en cuenta las relaciones existentes entre composicin granulomtrica/plasticidad/retraccin/compactacin, es posible elaborar recomendaciones, con razonable nivel de seguridad, a partir de un solo resultado. No existe un criterio nico adoptado en el medio tcnico que relacione las caractersticas de la tierra con las tcnicas constructivas7 porque, en general, los factores de decisin estn ms relacionados con la cultura y tradicin en el proceso de construccin de que con el tipo de suelo disponible. La responsabilidad del constructor, entonces, es seleccionar las tierras ms adecuadas, entre aquellas disponibles en la regin. Algunos autores relacionan la composicin granulomtrica y las posibilidades de empleo de la tierra, indicando inclusive el sistema constructivo y la necesidad de adicionar aglomerante. Easton (1996), por ejemplo, agrupa los diversos tipos de suelos en tres categoras (Silt-Clay Soils, Gravel Soils y Sand Soils), en que cada una es subdividida en varios tipos de suelos y, para cada uno de stos son presentados los resultados de 5 tests bsicos, ms uno test adicional (cuando necesario), con comentarios sobre su adecuacin a la construccin de casas, el tipo de estabilizador recomendado y comentarios especiales.

Son diversas las tcnicas constructivas con tierra y, en cada regin, ellas tienen una denominacin propia que, muchas veces, confunde hasta los ms estudiosos. Como referencia, los autores adoptan tres sistemas que agrupan la mayora de las tcnicas constructivas: albailera, monoltico, y tcnicas mixtas. En el sistema de albailera estn notadamente las tcnicas de ladrillos y bloques, compactados o prensados, denominados BTC, y adobe; en monoltico se encuentran las tcnicas de tierra compactada, generalmente en moldes, con las denominaciones ms conocidas como tapia, tapial, taipa de pilo, y paneles de suelo cemento; en tcnicas mixtas se agrupan las tcnicas constructivas que utilizan principalmente la madera como estructura portante y la tierra como material de relleno de los entramados, stos son generalmente de madera, en forma de varas, carrizos o piezas de pequea seccin. Independiente del proceso de fabricacin, las denominaciones ladrillo y bloque son definidas en funcin de las dimensiones y rea lquida de los componentes, en conformidad con las normas tcnicas de cada pas.
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En general, las propiedades mecnicas y de permeabilidad de la tierra pueden ser mejoradas significativamente por la adiccin de algunos productos estabilizadores. De ese modo, la mezcla de fragmentos de paja, u otras fibras vegetales, reduce acentuadamente el efecto de la retraccin en el secado del barro; la adicin de aceites vegetales y emulsiones asflticas, tanto en el barro como en la tierra comprimida, tiene el efecto de disminuir significativamente la permeabilidad, mejorando las condiciones de durabilidad. La mezcla de aglomerantes8 cemento, cal u otros productos cementantes - puede producir aumentos considerables de la resistencia mecnica, principalmente en la tierra comprimida. La expresin estabilizacin de suelos se refiere, en su sentido ms amplio, a todo proceso a travs del cual el suelo mejora sus caractersticas, adquiriendo as las propiedades necesarias a la finalidad que se destina. La estabilizacin de suelos para adecuarlos al uso que se pretende no es uno procedimiento reciente. Como se conoce, la adicin de asfalto natural o paja en la produccin de adobes, para disminuir la permeabilidad o reducir la retraccin, es una prctica milenaria. El apisonado, por compactacin o prensado, la mezcla con otros suelos para mejorar sus caractersticas granulomtricas (denominada estabilizacin granulomtrica) y la adicin de aglomerantes son tipos de estabilizacin de uso muy frecuente en el campo de la Ingeniera. Adems de la correccin granulomtrica ya citada, Bardou y Arzoumanian (1979) clasifican la estabilizacin del suelo en cuatro categoras, con las siguientes denominaciones y caractersticas: a) Estabilizacin por cimentacin: consiste en adicionar al suelo una substancia capaz de solidificar los granos de arena y las partculas arcillosas de forma a obtener un esqueleto interno que haga oposicin a la capacidad de absorcin de agua por la arcilla. Los estabilizadores ms conocidos son: el cemento Portland; la cal, virgen o hidratada; la mezcla de cal y cemento; o tambin una mezcla de cal con cenizas (de coque, de hulla, etc). b) Estabilizacin por armazn: consiste en agregar al suelo un material de cohesin (granos o fibras), que permita asegurar, por friccin con las partculas de arcilla, una mayor firmeza al material. Segn Bardou y Arzoumanian (1979), la resistencia mecnica final del material es reducida, mas se gana en estabilidad y durabilidad. No hay determinacin especfica para los materiales a ser empleados, pues depende de la disponibilidad y de las adaptaciones locales. Pueden ser citadas, principalmente, las fibras vegetales. c) Estabilizacin por impermeabilizacin: consiste en envolver las partculas de arcilla por una capa impermeable, volvindolas estables y ms resistentes a la accin del agua. El material ms conocido (desde los tiempos bblicos) para este fin es el asfalto (o betumen), utilizado en emulsin que, a pesar de la gran superficie especfica de la arcilla, requiere una cantidad muy pequea para obtener buenos resultados. Uno de los inconvenientes del uso de este material es la prdida de plasticidad, a pesar de ganar en cohesin, lo que requiere la utilizacin de mayor cantidad de agua para amasar y limita las tcnicas constructivas a ser utilizadas. Pueden ser utilizadas otras substancias, tales como el aceite de coco, savias de algunas plantas oleaginosas, el ltex y los residuos del prensado del aceite de oliva. d) Estabilizacin por tratamiento qumico: consiste en agregar al suelo diversas substancias capaces de formar compuestos estables con los elementos de la arcilla. Los productos qumicos varan de acuerdo con la composicin qumica de la propia arcilla. Por lo tanto, en ese caso, es necesario un anlisis qumico de la misma. La cal, adems de agente cementante, funciona como estabilizador qumico, actuando con los minerales
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Material generalmente pulverulento que, al adicionar agua, tiene las propiedades de solidificar y endurecer.
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amorfos o arcillosos del suelo, formando los compuestos pozolnicos. Otras substancias de bajo costo tambin pueden ser usadas, por ejemplo, la sosa custica y la orina de ganado. En relacin a la adicin de estabilizantes, uno de los criterios bastante usado es el que relaciona la plasticidad del suelo con el tipo de aglomerante. Otro criterio relaciona la plasticidad y la granulometra con el tipo de aglomerante (figura 9).

CAL NDICE DE PLASTICIDAD - IP (%)

CEMENTO

BITUMEN

FRACCIN DE LA TIERRA (%) CON < 0,08 mm

Figura 9 Seleccin del tipo de estabilizante en funcin del ndice de Plasticidad (IP) y de la granulometra de la tierra (adaptado de Houben & Guillaud, 1995)

Adems del tipo de tierra, se debe considerar que existe una fuerte interaccin entre los aspectos socio-culturales, de eficiencia tecnolgica (en que se evala la arquitectura, costos y manutencin), del diseo arquitectnico y del impacto ambiental que definen, con prioridad, la tipologa del edificio, la tcnica constructiva y el tipo de intervencin. Independiente de la calificacin del suelo a travs de ensayos en laboratorio, el conocimiento popular en el arte de construir con tierra puede indicar decisiones, mismo empricas, tan eficientes cuanto la cuantificacin resultante de ensayos normalizados, ejecutados en laboratorios. Los tests de campo, que resultan de una saludable combinacin entre el saber popular y el conocimiento del medio tcnico, son, muchas veces, las nicas pruebas que se pueden hacer para seleccionar la tierra y construir.

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DEL LABORATORIO AL CAMPO Hay diversas recomendaciones en lo que se refiere a los procedimientos para seleccin de la tierra en el campo. En general, se prueban diversas tierras y, en funcin de los resultados y de la tcnica constructiva apropiada, se selecciona, por comparacin, la ms adecuada. A travs del tacto y observacin visual, se hace la clasificacin inicial que es mejorada a travs de otros tests expeditos, convenientemente denominados tests del vidrio, del cordn, de la cinta, de exudacin, de la resistencia seca, de la caja, entre otros. Estos tests, que indirectamente evalan la granulometra, la capacidad de trabajo y la retraccin del suelo, verifican la textura y el comportamiento de la tierra en diversas situaciones e identifican las tcnicas constructivas ms adecuadas. (CEPED, 1984; CONESCAL 1982; CRATerre, 1979; Frana, 1975; Hernndez y Mrquez, 1983; Houben y Guillaud, 1984; Keable, 1996; Merril, 1949; Minke, 2001; Rigassi, 1995). Muestreo Antes de los tests, se debe preparar la muestra de la tierra que se pretende analizar, de modo que ella sea representativa de las caractersticas de la tierra que ser usada en la construccin. Para eso, se colectan porciones de tierra en varios puntos del lugar en donde se pretende extraer la tierra para la construccin, totalizando aproximadamente 30 kg. En seguida, se mezclan las porciones y se prepara la muestra para el test de la siguiente forma: hacer una porcin de la tierra colectada y homogeneizada en forma de cono y, cuidadosamente, dividir en cuatro porciones iguales (por divisin del cono en cuatro cuadrantes); juntar dos porciones opuestas en una nica muestra y descartar las otras dos; repetir la operacin hasta obtener la cantidad necesaria para el test.

Identificacin de la muestra de tierra Es importante hacer un esbozo de los lugares que se obtuvieron las muestras, registrar en una planilla los resultados de los ensayos realizados y la evaluacin de los resultados. Adems de eso, el registro debe informar la fecha, el local, la identificacin de la muestra de tierra y los responsables por el muestreo, ensayos y evaluacin. En anexo, se presenta un ejemplo de planilla para registro y evaluacin de los tests. Tests Tctil-Visuales La apariencia puede revelar algunos datos muy importantes sobre el tipo y las caractersticas de la tierra. 1 Caracterizacin por tamao de las partculas La tierra puede ser preliminarmente clasificada a travs del siguiente procedimiento: esparcir la muestra de tierra seca en una fina camada sobre una superficie plana; con las manos, separar las partculas visibles a simple vista.

Las partculas visibles a simple vista corresponden a la arena y grava; el que resta, el material fino, corresponde al limo y arcilla (figura 10). Entonces: si la cantidad de limo y arcilla es mayor que la de arena y grava, la tierra es clasificada como limosa o arcillosa;
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al contrario, la tierra es arenosa. En el caso de tierra arenosa, tomar un pequeo puado de la muestra entera (no apenas la parte de arena y grava), humedecer, sin colocar mucha agua, y apretar formando una bola. Dejar secar al sol. Si la bola desintegrarse al secar, la tierra no es apropiada para construccin, a menos que ella sea mezclada con otros materiales.

Figura 10 Aspectos de las partculas que componen la tierra despus del tamizado, se observa las fracciones retenidas en cada una de las tamices de la serie normal

2 Caracterizacin por color Otra caracterstica de la tierra puede ser revelada en funcin de su color: los colores claros y brillantes son caractersticos de suelos inorgnicos; los colores caf oscuro, verde oliva o negro son caractersticas de suelos orgnicos. 3 Caracterizacin por brillo La presencia de arcilla puede ser evaluada a travs del brillo, aunque la arena con cuarzo o con determinado grado de mica presenta apariencia brillante tambin. Entonces: tomar un poco de material bien fino y amasar con agua hasta formar una bola compacta del tamao de la mano; cortar por la mitad y observar las superficies.

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Obede B. Faria

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Si: las superficies son brillantes o hay mucho brillo, la tierra es arcillosa; las superficies presentan poco brillo, la tierra es limosa; las superficies son opacas, la tierra es arenosa. 4 Tacto Al restregar, entre los dedos, una porcin de la tierra seca, se puede identificar los tipos de partculas presentes por la su textura de la siguiente forma: la arena raspa; el limo cubre los dedos con partculas suaves, como se fuera un talco. Para verificar la presencia de arcilla, humedecer una porcin de la tierra y moldear una bola cuanto ms arcilla presente, ms fcil ser formar la bola. Reconocimiento de los diferentes tipos de tierra La tabla 3 indica genricamente aspectos tctil y visual y las caractersticas de cada una.
Tabla 3 Identificacin de la tierra por inspeccin tctil-visual.

Clasificacin
Arena Tierra arenosa Tierra limosa

Textura y apariencia del suelo


Textura granular. Se puede visualizar el tamao de los granos. Fluye libremente se est seca Textura granular pero con suficiente limo y arcilla para observar su cohesin. Predominan las caractersticas de la arena Textura fina. Contiene una cantidad moderada de arena fina y una pequea cantidad de arcilla. Sucia los dedos como talco. En estado seco tiene una apariencia compacta. Pulveriza con facilidad Textura fina. Cuando est seca, se fractura en pedazos resistentes; en estado hmedo, es plstico y se agarra a los dedos. Es difcil de pulverizar Textura esponjosa. Olor caracterstico de materia orgnica que es ms acentuado al humedecer o calentar

Tierra arcillosa

Tierra orgnica

Las denominaciones arena limo-arcillosa, arcilla limo-arenosa, limo areno-arcillosa, etc. Es en consecuencia de la cantidad de cada componente en la tierra cuya primera designacin corresponde siempre al componente de mayor grado. Test de cada de la bola Este test (figura 11) indica el tipo de la tierra en funcin de su propiedad de cohesin y consiste en: tomar una porcin de la tierra seca; juntar agua y hacer una bola con dimetro aproximado de 3 cm; dejar la bola caer, en cada libre, de la altura aproximada de un metro.

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Identificar el tipo de tierra evaluando la forma de su esparcimiento: tierras arenosas se esparcen disgregndose; tierras arcillosas se esparcen menos y con mayor cohesin.

arcillosa

arenosa

Figura 11 Test de la cada de la bola: aspectos del esparcimiento, en funcin del tipo de tierra (arcillosa a la izquierda y arenosa a la derecha)

Test del vidrio Este test es fundamentado en la sedimentacin diferenciada de los constituyentes de la tierra (figura 12) y consiste en: colocar una porcin de tierra, seca y desmenuzada, en un vidrio cilndrico, liso y transparente, hasta cerca de 1/3 de su altura; adicionar agua hasta 2/3 de la altura del vidrio, acrecentando una poca de sal (la sal ayuda a desunir o separar - las partculas de arcilla, pero, si es utilizada en demasa puede actuar de forma contraria); tapar el vidrio y agitar vigorosamente la mezcla para que haga la dispersin del suelo en el agua; dejar en reposo por 1 h y, en seguida, promover nueva agitacin; colocar el vidrio en reposo, sobre una superficie horizontal; Cada uno de los componentes de la tierra decanta en tiempos diferentes, formando distintas capas que se puede visualizar. La grava y la arena decantan primero, por ser las partculas ms pesadas, seguido del limo y por ltimo la arcilla. Si el suelo contiene materia orgnica, sta flota en la superficie del agua. cuando el agua est limpia, medir la altura de las distintas capas.

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Carlos Alberto Mosquini

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Agua

(c/ materia orgnica en suspensin)

Arcilla Limo
h3 h1

Arena

Figura 12 Test del vidrio: indicaciones sobre el clculo de las fracciones de cada componente de la tierra. En el vidrio de la izquierda, aun se puede notar la considerable cantidad de arcilla en suspensin en el agua

Con los resultados obtenidos, se puede confirmar la clasificacin realizada por medio de los tests tctil y visual e identificar la tcnica ms adecuada para la tierra analizada, con auxilio de los cuadros presentados en las figuras 13 y 14.

Clasificacin de los suelos


0 100 arcilla tierra arcillosa 20 80 tierra limo 40 60 tierra limosa

% ARENA
60

% ARCILLA
40

h2

(h1/h3)100% = % arena [(h2-h1)/h3)100% = % limo [(h3-h2)/h3)100% = % arcilla

tierra limo-arcillosa limo arcilloso arena

80

20

tierra arenosa tierra areno-arcillosa

100 0 20 40 60 80 100

arena arcillosa

% LIMO
Figura 13 Diagrama de clasificacin de los suelos, por test del vidrio (adaptado de Aid at al (s/d) y Moran, 1984)
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100 80

100 80

20

20

40 ARENA 60

60 ARCILLA 40 ARENA 60 20

40

60 ARCILLA 40

80 100 0 20 40 LIMO 60 80

80 0 100 0 20 40 LIMO 60 80

20

0 100

100

Zonas para BLOQUES y para TAPIA

Suelos apropiados (no utilizar estabilizadores)

Figura 14 Diagramas indicativos de uso de la tierra por test del vidrio (adaptado de Aid at al (s/d) y Moran, 1984)

Test del cordn Este test evala la resistencia de la tierra en un determinado estado de humedad y la relaciona con el tipo ms probable de la tierra (figura 15). l consiste en: tomar una porcin de la tierra seca y adicionar agua hasta que, resbalando sobre una superficie lisa y plana, sea posible formar un cordn que se rompa con 3 mm de dimetro; formar una bola de la tierra en esa humedad y verificar la fuerza necesaria para aplastarla entre el pulgar y el indicador;

Carlos A. Mosquini

Figura 15 Test del cordn: formacin del cordn, hasta que se fracture con 3 mm de dimetro, y ruptura de la bola. Ejemplo de una tierra arcillosa

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La evaluacin es hecha de acuerdo con las indicaciones contenidas en la tabla 4.


Tabla 4 Evaluacin del test del cordn

Tipo del cordn


Duro Suave Frgil Suave y esponjoso

Ruptura de la bola
Solo se puede quebrar la bola con mucho esfuerzo o no se quiebra Poco resistente. Fisura y desmorona fcilmente Frgil. No se puede remoldar la bola debido a su fragilidad Esponjosa y suave. Si es comprimida, vuelve a esponjarse

Clasificacin y interpretacin
Demasiada arcilla; tierra de alta plasticidad Tierra arcillo limosa, arenosa o areno-arcillosa; plasticidad mediana Bastante limo o arena y poca arcilla; baja plasticidad Suelo orgnico. No es apto para ningn tipo de construccin

Test de la cinta Este test relaciona la plasticidad con el tipo de la tierra (figura 16) a travs del siguiente procedimiento: tomar una porcin de la tierra y, con la misma humedad del test del cordn, hacer un cilindro del tamao de un cigarrillo; amasar el cilindro de modo a formar una cinta, con 3 a 6 mm de espesura y de mayor largo posible.

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Figura 16 Test de la cinta: formacin del cigarrillo y de la cinta, con una tierra arcillosa (tres imgenes superiores); tentativa de formacin del cigarrillo con una tierra muy arenosa (imagen de la izquierda)

Se hace la evaluacin conforme las indicaciones contenidas en la tabla 5.

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Tabla 5 Evaluacin del test de la cinta

Tipo de la cinta
Larga Corta

Comportamiento de la cinta
Es posible formar una cinta de 25 a 30 cm sin dificultad Es posible formar una cinta de 5 a 10 cm con dificultad No se hace la cinta

Clasificacin y interpretacin
Mucha arcilla; tierra de alta plasticidad Tierra arcillo-limosa, arenosa o areno-arcillosa; plasticidad mediana Bastante limo o arena y poca arcilla; sin plasticidad

Test de exudacin Evala la plasticidad de la tierra en funcin de la su capacidad de retener agua de la siguiente forma (figura 17): tomar una porcin de la tierra bastante hmeda y colocarla en la palma de la mano; golpear esta mano con la otra, de modo que el agua salga a la superficie de la muestra, dndole un aspecto liso y brillante.

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Figura 17 Test de exudacin: diferencia entre una tierra arcillosa (a la izquierda) y una tierra arenosa (a la derecha)

La evaluacin es hecha de acuerdo con las indicaciones contenidas en la tabla 6.


Tabla 6 Evaluacin del test de exudacin

Tipo de reaccin

Nmero de golpes

Efectos en la muestra
El agua aflora a la superficie de la muestra; la presin de los dedos hace el agua desaparecer inmediatamente y una presin ms fuerte aplasta la torta El agua aparece y desaparece lentamente; la presin de los dedos hace con que la torta se deforme como una masa de caucho No hay cambio notable

Clasificacin y interpretacin
Poca plasticidad. Arena fina inorgnica o limo grueso inorgnico, tierra arenosa o limosa

Rpida

5 10

Lenta

20 30

Limo ligeramente plstico o limo-arcilloso Tierra de alta plasticidad. Arcilla

Muy lenta

Ms de 30

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Test de resistencia seca El test identifica el tipo de la tierra en funcin de su resistencia y, como se muestra en la figura 18, consiste en: moldear dos o tres pastillas de tierra bien hmeda, con cerca de 1 cm de espesor y 2 a 3 cm de dimetro; dejar las pastillas secar al sol por dos o ms das; tentar aplastar (o romper) cada pastilla entre el indicador y el pulgar.

Carlos A. Mosquini

arena

arcilla

hmedos
a b

secos Figura 18 Test de resistencia seca. Apertura y corte de la masa; pastillas recin cortadas; pastillas secas (observndose la diferencia de retraccin entre tierra arcillosa y arenosa), y tentativas de ruptura de las pastillas entre los dedos (fundamentado en CEPED, 1984)

Su comportamiento es clasificado de acuerdo con las indicaciones contenidas en la tabla 7. En la figura 18 (a y b), notase que no es posible romper una pastilla de tierra arcillosa de la manera recomendada, ella solo se rompe por flexin y con el uso de las dos manos.
Tabla 7 Evaluacin del test de resistencia seca

resistencia
Grande Mediana

Esfuerzo de ruptura
Resistente poco resistente

Comportamiento
No se pulveriza Es posible reducir los pedazos a polvo Fcil disgregacin

Clasificacin y interpretacin
Suelo inorgnico de alta plasticidad; arcilla Tierra arcillo limosa, tierra arcillo arenosa o arena arcillosa. Si es arcilla orgnica, no usar Falta de cohesin. Suelo arenoso, limoso inorgnico u otro con poca arcilla

Poca

No resiste

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Identificacin de tcnicas constructivas en funcin de los resultados de los tests Para cada tipo de tierra, se puede estimar las tcnicas constructivas ms adecuadas en funcin de los resultados de los tests del cordn, de la cinta, de exudacin y de la resistencia seca, conforme presentado en la tabla 8.
Tabla 8 Tipo de suelo y tcnica constructiva indicada por tests expeditos (adaptacin de CEPED, 1984)

Test del cordn


Cordn frgil o resistencia nula

Test de la cinta
Cinta curta o no se consigue hacer la cinta

Test de exudacin

Test de la resistencia Tipo de tierra seca

Tcnica constructiva

Reaccin Poca a nula, rpida a lenta, generalmente pero jams nula muy lenta Reaccin lenta a muy lenta

Arenosa; ladrillos prensado, areno-limosa; adobe y tierra areno- arcillosa; compactada limo- arcillosa Utilizacin ms difcil que las tierras anteriores, mas posible con el uso de aglomerante Posible usar para la tierra compactada o ladrillo prensado, con aglomerante Posible usar para fabricacin de adobe con adicin de fibras y embarrado de tcnicas mixtas

Cordn frgil Cinta corta a blando

Poca a mediana

Limosa

Cordn blando

Cinta corta a larga

Reaccin muy Mediana a lenta o sin grande reaccin

Arcillosa con grava, arcilloarenosa y arcillo- limosa

Cordn duro Cinta larga

Sin reaccin

Grande

Arcillosa

Patricio Cevallos usa, particularmente, las recomendaciones presentadas en la tabla 9, para analizar los resultados obtenidos en los tests. Estas sugieren, inclusive, los estabilizantes ms adecuados para cada tipo de tierra.

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Identificacin TIERRA ARCILLOSA Y TIERRA LIMOSA


Reaccin rpida a Poca a nula, lenta, mas no generalmente nula demasiado lenta Apto para todo tipo de tcnica, particularmente BTC Evitar usar, si es necesario, Cemento Portland o emulsin adicionar aglomerante y revestir asfltica de baja viscosidad la superficie Apropiado para BTC y tapia; necesita aglomerante Apropiado para adobe y tcnicas mixtas Corregir granulometra Usar impermeabilizante Paja o otro tipo de fibras Reaccin lenta a nula Poca a mediana Reaccin muy lenta a nula Mediana a grande Grande Poca a mediana No usar Mediana a grande Sin reaccin Lenta Reaccin muy lenta a nula Cemento Portland; puede ser afectado por temperaturas bajas

Teste do cordn

Teste de exudacin Tcnica recomendada Estabilizante ms apropiado

Teste da resistencia seca

Limo y limo arcilloso

Cordn frgil; no hace la bola

Limo

Cordn blando de resistencia mediana; bola muy frgil

Arcilla c/ grava, arcilla arenosa y arcilla limosa

Cordn blando de resistencia mediana; bola frgil, se fisura

Arcilla y arcilla plstica

Cordn duro; bola no se fisura

Limo orgnico y arcilla limosa orgnica

Arcilla orgnica

Cordn frgil y esponjoso; bola esponjosa

TIERRA ARENOSA
Reaccin rpida Poca a nula, generalmente nula Apto para todo tipo, particularmente BTC; si tiene mucha arena, agregar arcilla y estabilizar con aglomerante Apto para todo tipo, particularmente BTC; si tiene mucha arena, adicionar arcilla Nao es apto Cemento Portland o cal, o os dos combinados. Corregir granulometra, si es necesario

Arena limosa

Cordn frgil; no hace la bola

Arena arcillosa Mediana

Cordn blando de resistencia mediana; bola muy frgil Reaccin lenta a muy lenta

Cemento Portland o cal, o los dos combinados. Corregir granulometra, si es necesario

Arena

No funcionan estos tests

TIERRA CON GRAVA


Rpida Nula Conveniente si la grava no es Cemento Portland; usar cal como muy gruesa; usar para adobe y impermeabilizante monolticos Adobe y monolticos No es apto Cal; usar emulsin asfltica como impermeabilizante

Grava limoso, mezcla de gravas, arena y limo

No hace el cordn

Tabla 9 Recomendaciones para seleccin de la tcnica de construccin y del estabilizante en funcin de los tests de campo (adaptado de CRATerre, 1979)

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Grava arcilloso, mezcla de No hace el cordn gravas, arena y limo

Lenta a muy lenta Mediana

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Grava

No funcionan estos tests o estas pruebas

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Test del rollo (verificacin de la tierra adecuada para la tapia) Este test verifica la cantidad de arcilla (material cohesivo) contenida en la tierra para la construccin con tapia y consiste en (figura 19): tomar una porcin de tierra, humedecida y amasada, deslizar sobre una superficie plana hasta la obtencin de un cordn con 200 mm de largo y dimetro de 25 mm; deslizar suavemente el cordn sobre la superficie de una mesa, hasta la orilla para quedar en saledizo, hasta que ocurra la ruptura de la parte que queda volando.

Figura 19 Test del rollo: en la ilustracin, una tierra arcillosa (ruptura con ms de 120 mm)

En funcin del largo del segmento que se rompi se tiene un indicio de la cantidad de arcilla ideal para la tapia: si romper el cordn con menos de 80 mm, no hay arcilla suficiente; si la ruptura tiene un largo entre 80 mm y 120 mm, la cantidad de arcilla es la ideal; largos mayores o superiores a 120 mm indican arcilla en exceso Test de la caja Este test mide la retraccin linear del suelo que, indirectamente, indica su comportamiento cuanto a la retraccin volumtrica. l es usado principalmente para la seleccin de tierra para BTC y muros monolticos con cemento y consiste en (figura 20): tomar una porcin de suelo y adicionar agua poco a poco hasta que la mezcla comience a adherirse en la lmina de la cuchara de albail; colocar la mezcla en la caja, alisando la superficie con la cuchara de albail; dejar la caja protegida del sol y lluvia durante siete das; despus de este perodo, medir la retraccin linear.

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Carlos A. Mosquini

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Segundo BNH (1985), para la fabricacin de ladrillos y bloques de suelo cemento, la retraccin total no debe ultrapasar 20 mm. CEPED (1984) recomienda el uso de la tierra con retraccin total de hasta 20 mm en el ensayo de la caja y la proporcin de 1 volumen de cemento para 15 volmenes de tierra, para ejecucin de paredes de paneles monolticos de suelo cemento. Independiente de la tcnica de construccin, Patricio Cevallos, en funcin de su experiencia, recomienda las proporciones volumtricas presentadas en la tabla 10, para estabilizacin de la tierra en funcin de la medida de retraccin en el test de la caja.
Tabla 10 Relacin tierra y cemento para las mezclas de suelo cemento (Recomendado por Patricio Cevallos)

Retraccin (en mm)


Menor que 12 Entre 12 y 25 Entre 25 y 38 Entre 38 y 50

Cemento (volumen)
1 1 1 1

Tierra (volumen)
18 16 14 12

ALGUNOS MTODOS DE CONTROL RECOMENDADOS EN LA CONSTRUCCIN CON TIERRA Como toda construccin, la que utiliza la tierra como material de construccin, tambin debe atender a las exigencias que garanticen su seguridad estructural, durabilidad y proteccin al agua. Los procedimientos de control son los mismos utilizados para la construccin convencional. Para las paredes, se recomienda observar el plomo, alineamiento, aspecto superficial y la proteccin de aquellas sujetas a la accin del agua, sea con auxilio de los aleros en la cubierta o con tratamiento superficial adecuado. Heise (2003) define diversos factores a ser verificados en el control de calidad del proceso de produccin de la arquitectura y construccin con tierra. El control inicia con el proyecto arquitectnico y con un espacio organizado para la ejecucin de la obra, posteriormente la seleccin de la tierra y la preparacin de la mezcla. Para las tcnicas que utilizan moldes, se debe contar con el diseo de stos y las tcnicas de montaje; posteriormente se coloca la mezcla y finalmente el acabado de la pared construida.
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Obede B. Faria

Figura 20 Ensayo de retraccin (el test de la caja): la caja de la ilustracin permite el ensayo de cinco muestras, simultneamente, facilitando la comparacin entre los resultados de retraccin (cada compartimiento tiene 8,5 cm de ancho, 3,5 cm de altura y 60 cm de largo).Dispositivo propuesto por Faria (2002)

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Es bastante til hacer muestras para simulacin previa antes de la ejecucin de la obra. Por ejemplo, fabricar varios adobes con uno o ms tipos de tierra, construir un panel de tapia o de bahareque, fabricar bloques, as como testar diferentes cantidades de estabilizantes. Estos experimentos, que no implican costo elevado, completan el conocimiento sobre el comportamiento de la tierra, ayudan a seleccionar la mezcla y pueden condicionar las decisiones en cuanto al sistema constructivo. Se resalta tambin la importancia de la capacitacin de los operarios y del responsable por la ejecucin de la calidad de la obra. Durante la obra, los factores considerados importantes en la construccin con tierra son la dosificacin (cuando se usan estabilizantes), la homogeneizacin, la humedad y el apisonado. En la obra, generalmente, no se dispone del apoyo de laboratorio para garantizar las mismas condiciones obtenidas en el laboratorio. Entretanto, existen prcticas simples y mtodos expeditos que aseguran su control con razonable precisin. Dosificacin Se debe evitar el uso de varios criterios de medidas de los materiales, pues pueden suscitar confusiones que difcilmente sern identificadas durante la ejecucin. Una buena prctica en el control es establecer volmenes fciles de ser utilizados como cajas, carretillas o cubetas. El cuidado bsico debe estar entonces en observar si no ocurren variaciones en las caractersticas fsicas de la tierra que est siendo usada, pues, caso ocurra, ser necesaria la adecuacin de la dosificacin. Los volmenes de la mezcla deben ser suficientes para no provocar interrupciones en el trabajo y, en el caso de usar cemento como estabilizante, se debe cuidar que el uso de la mezcla no ocurra despus de su perodo de fraguado (aproximadamente 2 horas). Homogeneizacin Otro factor fundamental en la calidad del producto final es la perfecta homogeneizacin de la mezcla. El estabilizante en polvo debe ser adicionado a la tierra seca y mezclado hasta que se obtenga una coloracin uniforme; la tierra debe estar exenta de grumos, que pueden ser eliminados con la pala o por tamizacin. El agua debe ser adicionada despus de la mezcla de la tierra seca con el estabilizante; en regiones lluviosas, es conveniente prever un abrigo para almacenar la tierra. En la adiccin de la cal hidratada, es usual, adems de la homogeneizacin, dejar la mezcla en reposo durante 12 horas, como mnimo, de modo a obtener mayor capacidad de trabajo y disminuir la retraccin. Hofmann (2002) indica que, cuando la cal es usada apenas como aglomerante, para mejora de la resistencia y durabilidad, la mezcla debe ser utilizada luego despus de la adicin de la cal. Patricio Cevallos y Rodolfo Rotondaro recuerdan o advierten que, cuando se adiciona paja o estierco a la tierra para la produccin de adobe, el tiempo de reposo de la mezcla llega hasta a los 15 das. Humedad La humedad que debe tener la mezcla est en funcin del tipo de tierra que se utiliza y de la tcnica constructiva (adobe, bloque, tapia, tcnica mixta, etc.). Para el adobe, por ejemplo, es necesaria una plasticidad tal que permita el llenado del molde con facilidad, ocupando todo su volumen (principalmente las esquinas y aristas), si esto no sucede, puede ocurrir la deformacin del adobe al ser desmoldado. Para la tcnica mixta, el barro debe ser ms plstico, ms hmedo, para posibilitar la acomodacin entre los elementos del entramado; sin embargo no puede ser muy plstico, a punto de escurrir por entre estos elementos.

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En el caso de tierra comprimida, la identificacin de la humedad puede ser hecha en el campo con razonable precisin por uno proceso expedito. Consiste en tomar una porcin de la mezcla, ya humedecida, y comprimirla con la mano: al abrir la mano, la bola formada debe guardar la marca de los dedos y, cuando se deje caer de la altura de 1,0 metro debe desmoronar. En caso de que no se consiga formar la bola con la mano, la humedad es insuficiente; si la bola, al caer se mantiene adherida, la humedad es excesiva. Este test es similar al test de cada de la bola, pero cada uno tiene su finalidad. El primero es realizado para la seleccin de la tierra y determina su tipo por la forma de esparcir de la bola al caer, cuya evaluacin se hace, en general, por comparacin entre varias muestras de tierras. Ese ltimo verifica la humedad ptima para compactacin de la tierra ya seleccionada para tcnicas constructivas que emplean la tierra comprimida, por aplastamiento o por compactacin, y evala su aspecto tanto al comprimir la muestra en la mano como al esparcir en la cada. Obede Faria usa, en vez de dejar caer, quebrar la bola con las dos manos. La bola debe estar compactada lo suficiente para romperse en dos, sin desmoronarse. Caso desmorone, la humedad es insuficiente; si se deforma con la presin de los dedos y se rompe a la mitad, entonces hay mucha humedad (figura 21).

Carlos A. Mosquini

Figura 21 Test de humedad: compactacin de la tierra con la mano y ruptura de la galleta, sin desmoronarse. Ejemplo de una tierra arenosa, con la humedad adecuada

Para determinar la humedad ideal, el mejor y ms eficiente test es experimentar el uso de la tierra en la propia tcnica, ya que el grado de humedad puede ser fcil y rpidamente corregido, con la adicin de ms agua, o de ms tierra. El propio operador, en poqusimo tiempo, tendr condiciones de evaluar si la mezcla est en la consistencia ideal, con base en el mtodo de ensayo y error. Compactacin El control de la compactacin es muy simple e intuitivo. El sonido emitido por el compactador se modifica durante la compactacin y, al final, l es casi metlico; el trmino es identificado fcilmente por el operador, pues el compactador no deja ms marcas sobre la superficie compactada. A partir de ah, todo esfuerzo de compactacin es prcticamente intil.

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Al respecto de la compactacin, otro factor fundamental de control es el espesor de las capas de la mezcla suelta: stas, antes de la compactacin, no deben ser superiores a 20 cm. Otro aspecto relativo a la compactacin corresponde a la masa del compactador: algunos autores sugieren el peso mximo de 3 kg, otros de 10 kg. El importante es que siempre se utilice compactadores con misma masa de modo que la energa de compactacin sea uniforme. Ni todas las tcnicas constructivas exigen compactacin mecnica. Cuando se usa la mezcla de suelo y agua en estado de consistencia plstica, para fabricacin de adobe y relleno de entramados, por ejemplo, no hay necesidad de energa para su compactacin. Mantenimiento Faria (2002) resalta que la necesidad de mantenimiento no es exclusiva de las construcciones con tierra. Independiente del material utilizado, el hbito de mantener, tanto de carcter preventivo como correctivo, preserva la construccin. Otro aspecto muy importante, relacionado con la manutencin (el mantenimiento) y durabilidad de las construcciones, est relacionado a los detalles constructivos, o sea, se debe invertir tiempo en detallar cada elemento constructivo, de cada aspecto de la construccin y de todas sus etapas. En las casas de tierra, debe-se tener cuidados especiales con las instalaciones hidrosanitarias y la proteccin de las aguas pluviales, pues el contacto directo y continuo con el agua puede comprometer el desempeo y durabilidad de la construccin. COMENTARIOS Para evaluar las caractersticas de la tierra disponible y la posibilidad de su empleo en la construccin de viviendas, los maestros de la construccin procuraran, de alguna forma, desarrollar sus mtodos y transmitir su experiencia para las generaciones siguientes. Generalmente dirigidos a una tcnica constructiva especfica, cada uno contaba, seguramente, con la perspicacia y la habilidad desarrolladas durante aos de trabajo en la prctica de la construccin. Los que hacan adobes y muros de tapia, por ejemplo, saban muy bien como encontrar la tierra apropiada para fabricar el adobe y la tapia. Los tcnicos, en el instante que necesitaran difundir las tcnicas de construccin con tierra de una regin para otra, principalmente a travs de la escritura, fueron obligados a comprender las recetas transmitidas de padre para hijo, de maestro para aprendiz, y transformarlas en palabras y dibujos que representasen los procedimientos desarrollados por estos sabios constructores. De alguna forma, algunas pruebas fueron ms apreciadas que otras, probablemente porque eran fcilmente asimiladas y transmitidas. As, estos procedimientos aparecen en la mayora de los libros y manuales que tratan de los procedimientos y mtodos para seleccin de la tierra para construccin. Los tcnicos procuraran tambin desarrollar mtodos expeditos para el control de ejecucin, como se hace en cualquier construccin convencional. stos tambin existan con los maestros de la construccin, que eran repasados a los aprendices en la propia prctica. Mientras que los ensayos realizados en laboratorios son generalmente cuantitativos, con resultados numricos, los tests expeditos realizados en el campo tienen resultados bsicamente cualitativos y son apropiados para comparar las caractersticas entre las tierras
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disponibles en la regin de modo a elegir la ms apropiada al sistema constructivo pretendido. El apoyo de un laboratorio de ensayos es recomendado en programas masivos de construccin, cuando el volumen de tierra es significativo y principalmente cuando se usan aglomerantes como el cemento, por ejemplo, que representa un valor significativo en el costo de la construccin. En este caso, adems de los ensayos para la seleccin del suelo, se debe programar: el estudio de yacimientos de modo a evaluar la cantidad del suelo disponible en la regin; los ensayos de caracterizacin del suelo para control e identificacin de posibles alteraciones que puedan modificar su comportamiento.

Exceptuando los casos anteriormente mencionados, los tests expeditos, como los aqu presentados, son perfectamente factibles para seleccionar suelos apropiados y, en conjunto con el conocimiento tcnico del especialista, para proyectar y acompaar la obra, garantizando el desempeo y durabilidad de la casa de tierra. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ABNT Associao Brasileira de Normas Tcnicas (1995). NBR 6502 Rochas e solos. Terminologia. Rio de Janeiro: ABNT. 18 p. PERU. AID Y Ministerio de Vivienda y Construccion de Peru. Indigenous Building Techniques of Per and their potential for improvement to better with and earthquakes. Lima: [s.n.], [197-?]. BARDOU, Patrick; ARZOUMANIAN, Varoujan (1979). Arquitecturas de adobe. Barcelona: Editorial Gustavo Gili. 165p. (Tecnologa y arquitectura) BNH Banco Nacional da Habitao (1985). Uniformizao das tcnicas de aplicao do solo-cimento na construo habitacional. Rio de Janeiro: DEPEA/BNH. 14 p. CAPUTO, Homero Pinto. (1978). Mecnica dos solos e suas aplicaes. 3.ed. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos. v.1, 242p. CEPED Centro de Pesquisas e Desenvolvimento. THABA (1984). Manual de construo com solo-cimento. 3 ed.atual. So Paulo: CEPED/ BNH/ URBIS/ CONDER/ PMC/OEA/ CEBRACE/ ABCP. 147 p. CONESCAL, (1982). Tecnologa de construccin de tierra sin cocer. Revista Especializada en Espacios Educativos N 59-60. Mxico: CONESCAL. 90p. CRATerre Centre Internacional de la Construction en Terre. (1979). Construire en terre. Paris: CRATerre. 270 p. EASTON, David. (1996). The rammed earth house. Totnes: Chelsea Green. 272p. FARIA, Obede Borges (2002). Utilizao de macrfitas aquticas na produo de adobe: um estudo no reservatrio de Salto Grande (Americana-SP). So Carlos, 200p. Tese (Doutorado em Cincias da Engenharia Ambiental) Escola de Engenharia de So Carlos, Universidade de So Paulo (tambm disponvel em: http://www.teses.usp.br/teses/ disponiveis/18/18139/tde-10022003-103821/ ). FRANA. Ministre s Affaires Culturalles. Unit Pedagogique dArchitecture de Grenoble (1975). Minimme dcouvre Ia terre. Grenoble, Frana.
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HEISE, Andr Falleiros (2003). Desenho do processo e qualidade na construo do painel monoltico de solo cimento em taipa de pilo. Campinas, 117p. Dissertao de mestrado Faculdade de Engenharia Civil, Universidade Estadual de Campinas. HERNANDEZ RUIZ, Luis Enrique; MARQUEZ LUNA, Jos Antonio (1983). Cartilla de campo para seleccin de tierras en la fabricacin de adobes. Mxico: CONESCAL. 72p. HOFFMANN, Mrcio Vieira (2002). Efeito dos argilo-minerais do solo na matria prima dos sistemas construtivos com solo cal. Salvador, 78 p. Dissertao de mestrado Faculdade de Arquitetura, Universidade Federal da Bahia. HOUBEN, Hugo; GUILLAUD, Hubert. (1995). Trait de construction en terre. 2.ed. Marseille: Editions Parenthses / CRATerre, 355p. KEABLE, Julian. (1996). Rammed Earth Structures: a code of practice. London: Intermediate Technology Publications, 114p. MERRIL, Anthony F. (1949). Casas de tierra apisonada y suelo cemento. Traduccin y adaptacin J.L.Moia. Windsor, Buenos Aires.204p. MINKE, Gernot. (2001). Manual de construccion em tierra: la tierra como material de construccin y sus aplicaciones en la arquitectura actual. Montevido: Nordan-Comunidad. 222p. MORAN, Eduardo (1984). Uso del Terrocemento en la Construccin de Vivienda de Bajo Costo. Tesis de Grado (Facultad de Ingeniera Civil. Pontifica Universidad Catlica del Ecuador). Quito. 149p. RIGASSI, Vincent (1995). Compressed earth blocks.Volume I.Manual of production. Alemanha: GATE-GTZ-BASIN. 104p. NOTA DE LOS AUTORES Este documento fue preparado a partir de la experiencia de los autores cuyas prcticas se desarrollaran fundamentadas en la bibliografa ya consagrada sobre la arquitectura y construccin con tierra. Como se tratan de tests expeditos, stos son adaptados de acuerdo con las habilidades y su interpretacin depende particularmente de los materiales disponibles y tcnicas ms usuales en cada regin. Los autores, provenientes de Argentina, Ecuador y de dos diferentes regiones de Brasil, estados de Bahia y de So Paulo, cuentan cada uno con su prctica desarrollada tanto en el mbito de la academia, como en actividades de capacitacin y en construccin. Compatibilizar las informaciones de profesionales de cuatro diferentes regiones fue una experiencia innovadora y gratificante: todos los autores perfeccionaron los conocimientos en funcin de las prcticas de campo para seleccin de suelos y mtodos de control de ejecucin. Con este documento, los autores esperan contribuir, un poco ms, para el avance de la tecnologa de Arquitectura y Construccin con Tierra, principalmente en Iberoamrica. Octubre de 2009

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ANEXO EJEMPLO DE PLANILLA PARA REGISTRO Y EVALUACIN DE LOS TESTS


IDENTIFICACIN DE LA TIERRA TESTS DE CAMPO
Nombre de la muestra Localizacin Operador Fecha de colecta Fecha de ejecucin Observaciones

Teste Tamao de partculas Color Brillo Tacto/textura Identificacin de la tierra por inspeccin tctil-visual Cada de la bola Vidrio - % de arena, limo y arcilla Indicacin de tcnicas constructivas por teste del vidrio Cordn Cinta Exudacin resistencia seca Identificacin de la tierra y de tcnicas constructivas tabla 8 Identificacin de la tierra y de tcnicas constructivas tabla 9 Rollo Caja Conclusin:
Hacer el esbozo del local del muestreo en el reverso

Interpretacin

Tctil-visual

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Cara: Arreglo con varios tipos de suelos de Brasil, en foto de Obede B. Faria

Suelo limo-arenoso, de Itaja - SC

Arena fina, de Bauru-SP Suelo orgnico arcilloso, de Bauru SP (inadecuado para construccin) Suelo areno-arcilloso, de Piratininga -SP Suelo arenoso, de Piratininga -SP

Suelo arenoso, de Bauru SP (76% arena, 4% limo, 20% arcilla) Suelo orgnico arenoso, de Bauru SP (inadecuado para construccin) Arena del Rio Tiet, colectada en Pederneiras SP.
12,9% > 4,8mm 4,8mm > 7,2% > 2,4mm 2,4mm > 14,2% > 1,2mm 1,2mm > 18,5% > 0,6mm 0,6mm > 29,9% > 0,3mm 0,3mm > 17,2% > 0,15mm 8,8% < 0,15mm