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Pulsional Revista de Psicanlise

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Pulsional Revista de Psicanlise, ano XIV, no 142, 46-54

A p uls o d e m or t e d e Fr e u d.
U m c o n c e it o m ultif a t ori a l
Roberto Henrique Amorim de Medeiros

as ltimas dcadas estamos assistindo a um retorno das questes metapsicolgicas ao foco das preocupaes dos tericos da psicanlise e dos analistas de modo geral. Este artigo procura propor uma reflexo sobre um dos conceitos de cunho metapsicolgico mais controversos da obra de Freud: a Pulso de morte. Atravs de um passeio pelo texto freudiano de Alm do princpio do prazer, o leitor ter a oportunidade de perceber as circunstncias da construo do conceito de pulso de morte associada evoluo da teoria das pulses. Dessa forma, ser possvel argumentar que o conceito em questo deva possuir um carter multifatorial e apontar a possibilidade de equvoco em analis-lo de maneira a priorizar apenas um de seus aspectos. Por fim, ser chamada a ateno para o fato de que os principais desenvolvimentos tericos encontrados na literatura psicanaltica para o entendimento da pulso de morte parecem seguir linhas unvocas e independentes de outros aspectos que concorrem e igualmente dizem respeito ao conceito em questo. Palavras-chave: Pulso de morte, metapsicologia, princpio do prazer n recent decades, we have seen metapsychological issues returning to the field of interest not only of psychoanalytic theoreticians, but of psychoanalysts in general as well. The present article consists of considerations on one of Freuds most controversial concepts, the death drive. A brief reading of his Beyond the Pleasure Principle will give the reader an opportunity to observe the circunstances involving the construction of the death drive in relation to the evolution of the theory of the drives. It could be argued that the concept of the death drive has a multifaceted character. The danger of giving too much weight to only one of its aspects is therefore discussed. Finally, the

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article treats of the fact that the main theoretical developments found in the psychoanalytic literature for understanding the death drive seem to follow lines that are univocal and independent of other aspects also related to the concept of the death drive. Key words: Death drive, metapsychology, pleasure principle

urante este primeiro sculo de histria da psicanlise, a metapsicologia freudiana constituiu-se em um tema amplamente debatido e de referncia s questes da teoria psicanaltica. Muitas vezes, em nome de uma priorizao da prtica clnica, os psicanalistas houveram por bem relegar a um plano inferior a necessidade de proceder desenvolvimentos no nvel da metapsicologia. Ao que parece, nas ltimas dcadas, estamos assistindo o que seria um retorno das questes metapsicolgicas ao foco das preocupaes dos tericos da psicanlise e dos analistas de modo geral. A metapsicologia o meio, a ferramenta da qual podemos fazer uso para chegarmos mais perto do entendimento de algo to pouco imediato e tangvel como o que da ordem psquica. Sendo pensada dessa forma, a metapsicologia passa a ter tambm uma importncia prtica dentro da psicanlise e o seu desenvolvimento torna-se extremamente indispensvel. Nas pginas deste trabalho, h uma reflexo sobre um dos conceitos de cunho metapsicolgico mais controversos da obra de Freud: a Pulso de morte. Surgida nas publicaes freudianas no

ano de 1920, a idia da existncia de um tipo de pulso que se diferenciava das at ento conhecidas pulses autoconservativas e sexuais, impondo restries ao primado do prazer no aparelho psquico, trouxe uma nova problemtica ao campo terico da psicanlise. Como pens-la? Quais so suas implicaes psquicas? Qual sua utilidade para o processo analtico? Tem ela consistncia para ser considerada um novo elemento do saber psicanaltico? Embora no comporte o objetivo de dar respostas a essas questes, este texto, que corresponde a uma pequena parte de uma monografia realizada pelo autor, pretende conduzir o leitor a um passeio pelo texto de Alm do princpio do prazer procurando identificar onde e sob que condies o conceito de Pulso de morte surge ou referido por Freud naquele trabalho. A partir desse passeio, teremos condies de procedermos alguns questionamentos sobre a forma como encarada a Pulso de morte atualmente no mbito psicanaltico. Iniciar um texto que, entre outras coisas, ir abordar um conceito psicanaltico de muita importncia e complexi-

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dade como a pulso de morte gera no autor uma certa hesitao. A questo que aqui se coloca saber escolher o melhor caminho a ser seguido para que o resultado seja satisfatrio. Refletindo melhor, nisso j se encontra muito do que se refere pulso e s suas vicissitudes, tendo em vista a idia de percurso, de caminho pulsional que os quatro elementos da pulso fonte, presso, objeto e finalidade por suas definies, nos sugerem.1 Depois de feita a aluso, talvez seja importante comear diretamente por esse texto que j de incio nos coloca uma idia de difcil digesto quando diz que o conceito de pulso se situaria entre o mental e o somtico. Mais ainda, que ela teria um carter constante o que a diferenciaria de um instinto e s poderia ser aprendida pelo seu representante na vida mental (Freud, 1969). Em A pulso e suas vicissitudes, encontraremos o primeiro aspecto importante que interessa diretamente aos propsitos deste trabalho. Embora Freud demonstre o cuidado de no afirmar o que segue de maneira definitiva, o texto nos deixa com a noo de que existem pelo menos dois grupos de pulses primordiais as autopreservativas e as sexuais. As primeiras pulses, tambm chamadas pulses do ego, estariam envolvidas na conservao do organismo, na satis-

fao de suas necessidades vitais, no possuindo o carter libidinal encontrado nas pulses sexuais. Alguns anos depois dessa primeira teorizao sobre as pulses, com o avano da pesquisa psicanaltica, surgiu a necessidade de ser elaborada uma segunda teoria que supostamente desse conta de certos aspectos estranhos aos primeiros achados. No decorrer de sua experincia dentro da psicanlise, Freud sentiu-se compelido a circunscrever as foras que resistem anlise e opem-se ao sucesso do tratamento psicanaltico. Essa segunda teorizao sobre as pulses (Laplanche, apud Green, 1988; Garcia-Roza, 1988) aparece, ento, em 1920, com Alm do princpio do prazer, que trazia fundamentalmente uma intrigante questo psicanlise por ir de encontro ao postulado bsico de que todo o psiquismo deveria funcionar de acordo com o princpio do prazer. Ora, como admitir, para citar um dos aspectos, que ocorra no aparelho psquico um evento com a fora de uma compulso que leva as pessoas a repetirem situaes supostamente desagradveis, seja em realizaes, relacionamentos, em sonhos ou na prpria anlise? No texto de Alm do princpio do prazer, Freud escreve como se estivesse construindo naquele mesmo momento toda sua argumentao. Apresenta seu

1. A partir de uma estimulao orgnica na fonte, estabelece-se uma presso, uma exigncia de trabalho que, atravs do objeto que poder ser uma parte do prprio corpo do indivduo , passa-se satisfao pela eliminao do estmulo na fonte.

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raciocnio ao leitor como numa conversa na qual cada passo nem sempre leva na direo da concluso final, mas dado no sentido persuasivo de desvelar o porqu da necessidade de se chegar a ela. Partindo de idias bsicas e chegando s mais complexas, o texto desconcerta, tomando rumos diametralmente opostos em algumas passagens. O primeiro captulo consagrado constatao de que parece no ser possvel admitir dominao do princpio do prazer na vida mental (Freud, 1976) pois, se assim fosse, todos os processos mentais deveriam invariavelmente conduzir-nos a ele. Aqui, o argumento ainda singelo, porm eficaz. O primeiro exemplo de uma suposta inibio desse princpio viria por intermdio das prprias pulses autopreservativas que o substituiriam pelo chamado princpio de realidade. Entretanto, Freud alerta que a substituio do princpio do prazer pelo princpio de realidade no pode ser responsabilizada pela maioria das experincias desagradveis oriundas do psquico. Na segunda parte dessa obra, o autor d outro passo importante na argumentao, quando escreve o captulo sobre os sonhos nas neuroses traumticas e as brincadeiras infantis, ambos trazendo a caracterstica de reeditar situaes desagradveis para a pessoa. Nota-se que, tanto pelo lado da neurose quanto pelo da normalidade representada pelo jogo infantil (fort-da), encontramos um mes-

mo elemento de repetio de algo desprazeroso, no obstante a dominncia do princpio do prazer. O que havia sido dito at aqui vai permitir a Freud uma reflexo importantssima que levada a cabo no captulo trs de Alm do princpio do prazer. Um dos principais conceitos psicanalticos ser mais diretamente trabalhado nesse momento, a partir de consideraes sobre a neurose de transferncia, trata-se do conceito de repetio. A repetio evocada aqui como o efeito de presso que o reprimido inconsciente provoca no sentido de sua descarga, por meio de alguma ao real (Freud, 1976: 32-33) que causa desprazer ao ego exatamente por trazer luz as atividades dos impulsos reprimidos. importante salientar que, at esse momento do texto, Freud continua confirmando a prevalncia do Princpio do Prazer, pois o prprio fenmeno da repetio traria desprazer para um dos sistemas e, por outro lado, satisfao para o outro. No entanto, o indcio de um primeiro abalo mais contundente ao primado do prazer vem logo a seguir, quando percebemos um Freud pasmado com os casos em que o sujeito tem uma experincia na qual no parece exercer nenhuma influncia ativa, mas se defronta com a repetio do mesmo evento. no final deste captulo que o criador da psicanlise leva em conta a possibilidade de uma compulso repetio sobrepujar o princpio do prazer. O tema da repetio nos parece ser central para o de-

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bate proposto neste trabalho e, portanto, ser retomado adiante. Frente ao primeiro grande dilema, Freud parte para uma mudana de enfoque na argumentao, tal qual um lutador que interrompe a primeira investida para trocar a arma e a estratgia para o prximo ataque. Ele nos convida a imaginar a forma mais simples de um organismo vivo suscetvel a uma estimulao, buscando na biologia metforas que o auxiliem. A observao cientfica, nos diz o autor, mostra que o impacto incessante de estmulos externos sobre a superfcie do organismo provoca a transformao da camada cortical em um escudo protetor que reduzir a exigncia da estimulao, tornando-a aceitvel. O aumento demasiado de estmulos sem que o escudo aumente tambm a sua energia teria conseqncias danosas ao organismo. As aproximaes que Freud procede desses fatos com o aparecimento do sistema Pcpt-Consc. no aparelho psquico sugerem uma semelhana com o prprio surgimento do ego consciente e o mecanismo de sua ruptura no caso das neuroses. Embora a advertncia encontrada no incio deste quarto captulo de Alm do princpio do prazer sobre seu teor especulativo, as idias nele contidas revelaram-se bastante teis e proporcionaram material importante para algumas consideraes posteriores a Freud sobre a prpria questo da pulso de morte relacionada s catexias

mveis nos elementos dos sistemas psquicos (Freud, 1976: 42) Nos captulos que seguem daqui at o final de Alm do princpio do prazer encontraremos vrias hipteses, antteses, autocrticas e argumentaes buscadas na biologia, na literatura, e at mesmo na mitologia, que fazem com que a leitura dessa parte traga enormes dificuldades para o acompanhamento do raciocnio desenvolvido e para a contemplao do alcance do que est sendo construdo. Certamente, trata-se de um texto de flego do qual, no momento, este trabalho procura trazer suas diretrizes principais a serem ampliadas posteriormente. Freud elabora nesse momento uma hiptese que parte de dois pressupostos essenciais: existem as catexias mveis ou desligadas, cujo propsito de descarga o de restaurar um estado anterior de coisas relacionando-se, assim, com a compulso repetio e, por outro lado, existem os estratos mais elevados do aparelho mental com a funo de sujeitar ligar essas catexias. Ento, segundo Freud, parece que tudo na economia psquica tende a levar a um estado anterior de coisas, porm, isso s poderia ser feito mediante um certo percurso. O objetivo de toda a vida a morte, mas ela no poder ser alcanada seno por determinado circuito a ser cumprido (Freud, 1976: 56). So as pulses autopreservativas que fazem com que o organismo deva seguir o seu prprio caminho para a morte. Com respei-

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to sua hiptese, Freud no hesita em produzir a seguinte frase de efeito sobre as pulses de conservao: ... assim, esses guardies da vida eram tambm os lacaios da morte (Ibid.: 57). Mas essa hiptese tem vida curta no texto freudiano. Imediatamente Freud se d conta de que a outra ordem de pulses, ditas sexuais, surge sob um aspecto diferente, pois aquelas rabalham contra a morte, e passa a conceder a elas o ttulo de verdadeiras pulses de vida. Quem, a essa altura de Alm do princpio do prazer, mais precisamente ao final do quinto captulo, pensar que nenhuma surpresa mais ser encontrada, estarrece-se ao chegar aproximadamente na sexta linha do captulo seguinte e deparar-se com a assertiva de Freud de que a concluso que o leitor conseguiu apreender at ali est fadada ao fracasso. Novamente Freud recorre biologia e a um debate envolvendo vrios autores acerca do conceito de morte natural para realizar o movimento que consideramos crucial na teoria desenvolvida nesse texto. Talvez para criar um efeito semelhante a quando algo de inusitado acontece bem nossa frente e nos faz voltar a ateno cena, Freud lana a carta que muda o jogo quase em seu final. Como j referido, uma constatao vinda da biologia serve de ilustrao para que o autor faa a seguinte afirmao levando em conta sua teoria da libido e do narcisismo (Freud, 1976: 70): devemos considerar que uma parte das pulses ditas do ego, aquelas envolvidas

na autopreservao, ocorre pela retirada da libido dos objetos e dirigida para o prprio ego. Dessa forma, necessrio considerarmos o carter libidinal das pulses autopreservativas, e a oposio anterior entre pulses do ego e pulses sexuais deixa de ter sentido. As conseqncias e crticas desse conceito amplo de libido ainda sero debatidas antes de chegar o momento de Freud dar conta do fato de que a ltima concluso praticamente anularia a possibilidade da existncia de uma pulso orientada para a restituio do estado anterior de coisas, isto , a morte do organismo. Freud passa a teorizar sobre o que seria a agressividade vinda de Eros, evocando a polaridade amor e dio de ocorrncia simultnea no amor objetal (Ibid.: 74). Ainda outro argumento nos dado para que se continue a acreditar na necessidade da existncia da pulso de morte. Esse a tendncia dominante da vida mental para reduzir, manter constante ou at mesmo remover a tenso proveniente dos estmulos internos (Ibid.: 76) e que encontra expresso no Princpio do Prazer (o chamado princpio de Nirvana). Tornando-se, ento, insustentvel a oposio original entre pulses do ego ou autopreservativas e pulses sexuais , chegamos a nova distino, composta, de um lado, por Eros (pulses de vida) que passa a incluir as pulses autopreservativas narcsicas de carter libidinal e, de outro, pela pulso de morte.

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Pulses Autopreservativas
No libidinais

Pulses Sexuais
libidinais

t
(Pulses de carter libidinal)

t
Narcisismo
(Pulses de carter libidinal ego tomado como objeto)

t
Pulso de Morte
Fig. 1 O conceito de pulso de morte em Alm do princpio do prazer representa o ponto de convergncia da teoria encontrada nesse texto. A novidade trazida, ou seja, a impossibilidade de admitir-se o princpio do prazer como nico regulador do funcionamento psquico vai resultar na necessidade da construo daquele conceito, considerado ora essencial, ora descartvel, durante o desenrolar da histria da psicanlise.

Pulses do Ego

Pulses de Objeto

t
Eros

Neste momento, parece ser importante que este passeio pelo texto de Freud em questo tenha servido para que um detalhe importante no seja negligenciado. A construo do conceito de pulso de morte em Alm do princpio do prazer no teve como alicerce apenas um nico aspecto. O quadro abaixo nos d uma viso geral dos vrios aspectos atravs dos quais foram feitas referncias pulso de morte.

Referncias Pulso de morte em Alm do princpio do prazer 1 Parte: Argumentao sobre o problema em considerar o princpio do prazer como regulador do aparelho psquico. Cap. 3: Compulso repetio. Cap. 4: Catexias mveis que tendem descarga. Cap. 6: Princpio do Nirvana: tendncia a remover as tenses causadas pela estimulao. Ao final: observao de que no possvel atribuir a repetio s pulses sexuais e nem derivar os impulsos de amor/dio (logo, pulses de vida e de morte devem estar unidas).
a

Fig. 2

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Aps as primeiras formulaes de Freud, observamos uma variedade de caminhos desenvolvidos separadamente na teoria psicanaltica para dar conta de um mesmo conceito. necessrio que se estabelea, primeiramente, que a pulso de morte no pode ser entendida apenas atravs de um nico aspecto, pois, nesse caso, estaramos ignorando sua caracterstica global. Fundada numa primeira hiptese, essencialmente biolgica, de tendncia do organismo reduo completa das tenses, o conceito vai ter implicaes diversas, como a do dualismo pulsional fundamental, da compulso repetio e da origem da agressividade, por exemplo. O modo como foi pensada a questo da pulso de morte nesse importante texto influenciou grande parte dos psicanalistas que se entregaram tarefa de teorizar sobre as suas implicaes da em diante. Entretanto, parece que cada observao de Freud, obtida no continuum de sua pesquisa pioneira no assunto, serviu de modo individual como ponto de partida para as subseqentes formulaes acerca do conceito, gerando grandes lacunas entre as argumentaes. O desencontro dessas opinies sobre o tema no meio psicanaltico flagrante. No difcil encontrarmos debates muitas vezes acalorados sobre a

pulso de morte, embora com argumentos incompatveis entre si. Temos exemplos disso em situaes como a protagonizada pelo psicanalista Clifford Yorke no I Simpsio da Federao Europia, encontrada no livro intitulado Pulso de morte (Green, 1988) o qual recomenda-se a leitura.2 Exemplos desse tipo nos do alguma idia de como esse tema de extrema importncia pode, em determinadas pocas da histria do movimento psicanaltico, ser relegado ao ostracismo. O esfacelamento produzido pelos rumos tomados pela teoria talvez seja responsvel pelos esvaziamentos recorrentes da questo, indicando que reducionismos a apenas um aspecto da pulso de morte devem ser evitados. Duas foram as metas principais que nortearam este texto. A primeira foi a de destacar a pulso de morte como um sistema importante de interao dos processos psquicos. Em segundo lugar, demonstrar a impossibilidade de fazermos um juzo correto do que representa o conceito, se o reduzirmos a apenas uma ou algumas de suas manifestaes. Acredito que ao menos essas duas condies devam ser levadas em conta a todo o momento que quisermos dar eficcia e importncia conceitual pulso de morte.

2. No simpsio da Federao Europia de Psicanlise, que, aps a apresentao de vrios trabalhos priorizando a agressividade da pulso de morte como efeito da energia desligada, declarou concordar com a importncia do conceito, mas no entender qual a relao disso com a pulso de morte (ver Green, 1988, p. 85).

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
FREUD, S. Alm do princpio do prazer, psicologia de grupo e outros trabalhos. E.S.B. Rio de Janeiro: Imago, 1976. v. XVIII. ____ . Os instintos e suas vicissitudes. In A histria do movimento psicanaltico, artigos de metapsicologia e outros trabalhos. E.S.B. Rio de Janeiro: Imago, 1969. v. XIV. GARCIA-ROZA, L.A. Freud e o inconsciente. 4a ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1988. GREEN, A. et al. A pulso de morte. So Paulo: Escuta, 1988.
Artigo recebido em novembro/2000 Reviso final recebida em janeiro/2001

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