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IfaF

1ffo-)
ESTUDIOS

SOSRE

INSTRUCCIN PUBLICA
POE

Miguel

Luis

Amuntegui
Espaola

Individuo correspondiente de la Real Academia i de la Real Academia de la Historia

EDICIN

OFICIAL

TOMO

SANTIAGO DE CHILE
IMPRENTA

NACIONAL,

CALLE DE LA MONEDA

NM.

] 455

1897

EL ESTUDIO DE LAS HUMANIDADES

(1874), se ha levantado en Chile una vigorosa oposicin contra la prctica actual de exijir, como condicin para con ceder ciertos diplomas profesionales, el conocimien to de los ramos que forman la instruccin segunda o colejial, o sea, el curso de humanidades.
Desde dos
o

tres aos

esta fecha

Como esta idea acaba de sideracin de la Cmara de manifestar brevemente las


creer

ser

sometida
me

la

con

Diputados,
razones

propongo

que la

adopcin

que tengo para de tal idea sera funestsima

para el desenvolvimiento de la civilizacin chilena. Los que defienden la opinin a que aludo, no

niegan
mas o

que los ramos del menos tiles.


a

curso

de humanidades

son

Se limitan
el acertado

sostener que

ejercicio

necesarios para de las profesiones cientficas.


no son

I de esto deducen que el conocimiento de ellos no debe exijirse como condicin previa para con

ceder los
La

diplomas.
utilidad del conocimiento de
que
esos

mera no

ramos,
se

dicen,

puede justificar
a

es^^&aocimiento

imponga

imprescindiblemen^^^Ss^4g|^ieros,
los

los mdicos i

abogados,

Hai muchos otros conocimientos tiles; i sin

embargo, esos conocimientos no se exijen a los que aspiran a cualquiera de las tres profesiones antes
enumeradas.

Nadie
campo
a

puede

o una

negar la utilidad de saber medir mina.

un

Por qu
Nadie

entonces
a

los mdicos i

los

exije abogados?
no se

este conocimiento

puede negar la utilidad de saber ejecutar una operacin quirrjica, o curar una enfermedad. Por qu entonces no se exije este conocimiento a los injenieros i a los abogados? Nadie puede negar la utilidad de saber el de
recho.

Por qu entonces no se exije este conocimiento los injenieros i a los mdicos? Tal es el argumento que se hace, espresado con
con

claridad i Puedo
necerlo
En mi

toda

su

fuerza.
me

equivocarme; pero sin mucho trabajo.


concepto,

lisonjeo
ramos
no

de desva

casi todos los

ponen el curso de humanidades son, sino necesarios.


Por mi

que com solo tiles,


entre

otros, el

parte, esceptuara, verbigracia, latn, por razones que no es esta la

opor la

tunidad de esponer. Pero, en una discusin

jeneral

de esta
o

especie,
tres

opinin
o

de

suprimir

el estudio de dos
no

ramos

el de agregar el de otros tantos, se en cuenta.

puede

tomar

-7

Tampoco

se

trata de determinar ni la estension

relativa que debe darse a la enseanza de cada uno de ellos, ni los mtodos que deben seguirse. Son estas cuestiones tcnicas cuya resolucin

compete

los hombres

especiales.

Me conviene todava hacer notar que reputo el estudio de los ramos del curso de humanidades,
no

solo

til, sino necesario

injeniero, un Bien puede suceder que la posesin de un talen to privilejiadoide una aplicacin estremada permita un individuo s solo en su que adquiera por gabi nete lo que no ha adquirido en la clase de un co lejio. Pero los casos de esta especie han sido siempre escepcionales. Por punto jeneral, las personas que no han es
tudiado loe
ramos

para formar un buen buen mdico i un buen abogado.

del

curso

de

humanidades,

que

han estudiado pocos de

ellos,

han sido

injenieros,

mdicos

abogados

sumamente adocenados.

Los mismos individuos que, a fuerza de talento i de constancia, han logrado remediar la insuficiencia
de
su

instruccin,
mas

tarea mucho

han tenido que someterse a una pesada de la que habrian tenido

que soportar si hubieran adquirido los rudimentos de los ramos necesarios bajo la direccin de

profe

sores

idneos,

i metdicamente.
e.s

El conocimiento del idioma

tilsimo para que


sus seme

comunique sus pensamientos a jantes; pero no es indispensable.

el hombre

Los sordo-mudos tambin


der por medio de

logran

hacerse enten

signos.

Pero con cunta dificultad, i con cunta fatiga! Me complazco en creer que ha de serme mui

fcil demostrar la
solo hacer los
ramos

proposicin
curso

que he

sentado,

con

lijeras

consideraciones sobre

algunos

de

que forman el

de humanidades.

Los hombres deben antes de todo espresar clara i correctamente sus ideas.

Si as

no

lo

efectan, ni ellos logran darse


a

a en

tender, ni comprender

los dems.

pudiera conseguirse sin un estudio detenido i profundo del idioma patrio. Luego la gramtica castellana es un ramo de
No concibo cmo esto

humanidades,
El
es

no

solo

til,

sino tambin necesario.

de lo que ha sucedido entre sumamente significativo.

ejemplo
el

nosotros,

Bajo

arnos ni

rjimen colonial, nadie se cuid de ense a pronunciar las palabras, ni a construir

las frases.

primeros tiempos que siguieron a la re volucin de la independencia, no hubo profesores capaces de correjir con sus lecciones tamaos re
En los sabios.
As cada
se

haba formado
a

en

Chile

un

separarse mas i mas La historia de los jesutas del padre Olivares que acaba de darse a la estampa, i casi todos los escritos
vez

tenda

dialecto que del castellano.

de la

poca

revolucionaria i del

perodo inmediato

ella, pueden suministrar


Podra llenarse
un

idea de lo que

era

aquel
san

dialecto deforme i ridculo. libro de chistes


con

las

deces de

lenguaje

que usaban nuestros mayores.

Se

conocen

bra que

puede

los mui variados oficios que la desempear en castellano.

pala

Pues los chilenos le habian


la habian convertido
en una

agregado

uno nuevo:

de las formas del

ver

bo

caer.

Ese hombre ya

se

que

era una

locucin mui

solo por los individuos del vulgo, sino tambin por los personajes que ocupaban las mas

usada,

no

posiciones. me dispensa de presentar otros ejemplo anlogos. Cuando llegaron al pas, con corta diferencia de tiempo, don Jos Joaqun de Mora i don Andrs Bello, dos gramticos consumados, fueron someti
El

encumbradas

citado

dos

a un

verdadero tormento al or cmo hablaban

los chilenos, i al leer cmo escriban. Los dos i el


mas a

se

dedicaron desde

laudable

empeo

aislaba

Chile del resto de

luego con el mayor correjir un defecto que las naciones de lengua

espaola.

tiempo que sotros, impidi que su

El corto

permaneci entre no enseanza produjera todos


es

Mora

los frutos que de ella deban esperarse. Cuando tuvo que salir de nuestro pas,

mui

sabido que

se

retir rindose

en verso

del dentrar
2

10

i el de

endenantes, que constituan el lenguaje culto los magnates chilenos.

Por fortuna nuestra, don Andrs Bello tuvo entre nosotros una residencia harto mas larga para trabajar empeosamente en jeneral por la ilustra

patria adoptiva, i mui en especial por el acertado uso del idioma espaol. Este ilustre sabio vea con espanto acercarse la poca de la formacin en las jvenes repblicas hispano-americanas de dialectos irregulares i br baros que las privaran de las inmensas e inapre ciables ventajas de hablar un idioma comn a todas ellas i a Espaa. Cualquiera puede imajinarse fcilmente los per juicios irreparables que tal desgracia poda ocasio nar a los intereses de la poltica, de la industria,
cin de
su

del

comercio, de la civilizacin;
a

i por lo tanto,

creo

especificarlos. distinguido maestro procur, con un celo que jams ser suficientemente aplaudido, alejar la rea lizacin de tal peligro.
El

intil entrar

Con esta

que se todos los establecimientos

influencia para abrieran clases de gramtica castellana en


su ramo

intencin, hizo valer

conocimiento de este cin

pblicos, i para se exijiese como

que el condi

previa e indispensable para la concesin de todos los diplomas profesionales. Guiado por el mismo propsito, escribi la gra mtica mejor concebida i mas ljica que talvez exista en lengua alguna.

11

Gracias chilenos
cribir
su

tantos i tan

intelijentes esfuerzos,
en

los
es

dejaron

de

ser

los ltimos

hablar i

hermoso idioma.

Pero estoi cierto que si, como algunos parecen proponerlo, se dejara de exijir el conocimiento de

la

gramtica castellana para el otorgamiento de los diplomas profesionales, retrogradaramos treinta aos, i volveramos a emplear la jerigonza de nues
tros mayores.

Los que reputen necesario el estudio de la gra mtica castellana, deben estimar tambin necesario el de lo que se denomina literatura, que mento del primero. Este
ramo es

comple

esposicion sucinta de las reglas mas elementales para juzgar las obras del espritu i para componerlas, i una noticia com pendiosa de los principales escritores que han hon rado al jen ero humano. Es imposible suprimir un estudio que comprende las reglas mas elementales de todos los razonamien tos que puede hacer el hombre desde la conversa
contiene solo
una

cin familiar hasta

el discurso

acadmico, i las
que su mano pue la carta hasta el

reglas de todas las producciones de consignar en el papel desde


libro.
Es

estudio que nos da a conocer, siquiera de nombre, a los jenios mas cul minantes i las obras con que se han ilustrado.

imposible suprimir

un

que estime el conocimiento del fran cs nicamente til, i no necesario'?

Hai alguien

12

Si existe
el arbitrio
a

ese

individuo, querra que que puede apelar el que

me

indicara

solo sabe el

castellano para leer las obras monumentales del linaje humano, i an muchos de los libros mas

vulgares
una

que

se

industria, Pretendera alguna

han menester para Ja o de una profesin.

prctica

de

puede Se concibe que alguno que no sea un araucano, un patagn, un brbaro, ignore la manera de hacer
que
un

persona de buen sentido omitirse el estudio de la aritmtica?

clculo, de

sacar una

cuenta,

como

decian

nues

tros

mayores?

Por lo que toca al ljebra, es la aritmtica mis ma considerada desde un punto de vista jeneral
para facilitar por medio de frmulas la resolucin de los problemas numricos. El individuo necesita frecuentemente
en

la vida
ramo

los

procedimientos

que

se

aprenden

en

este

de las matemticas.

Bastara que el ljebra contuviera la teora de los logaritmos para que ella no se omitiera en un
buen

plan
tanto

de enseanza.
que acabo de enumerar, que espresemos
como con son necesa

Los

ramos

rios,
con

para

correccin

nuestros

pensamientos,

para que entendamos

facilidad los que trasmitirnos.

nuestros

semejantes

deseen

Siendo as, -no concibo francamente cmo un sistema regular de instruccin podra desdearlos.

Los dems

ramos

que por lo comn forman el

13

curso

de

humanidades,

son

tan

importantes

como

los ya mencionados. El hombre debe tener


do
sean

algunas nociones, an cuan

rudimentales, sobre

sobre

sus

semejantes,

lo que es l mismo, sobre este mundo en que vive,

sobre el creador del universo.


La
mano.

sicoloja

le ensea lo que

es

el

espritu

hu

ljica, los mtodos que investigacin de la verdad.


La La moral, la ducta.
norma a

deben

emplearse

en

la

que debe

ajustar

su

con

La teodicea, lo que der acerca de Dios. La


sos

es

dado

la razn compren

jeografa poltica, la manera como los diver pueblos se han dividido i han ocupado la super
historia, los
sucesos mas

ficie de la tierra.

La

memorables de toda

clase que han ocurrido. La jeometra, la fsica, la

qumica,

la historia

natural, la cosmografa, lo que es la tierra que ha bitamos, i los dems cuerpos con los cuales ella est
en

estrecha

inmediata relacin.

Un individuo medianamente ilustrado debe po seer siquiera rudimentos de todas estas ciencias.

La mayor parte de los que so oponen al estudio de las humanidades, rechazan especialmente el de
los elementos de las ciencias matemticas i fsicas.

Tal aversin

es

del todo infundada.

14
no

En la

poca moderna,
una

es

lcito ya al hombre

ignorancia de esta especie. Las aplicaciones de esas ciencias son tan frecuen tes i variadas, que es imposible no tener alguna nocin de los principios en que esas nociones se
educado
apoyan.

En el da, que hai entre

vergonzoso no saber la diferencia un termmetro i un barmetro, i los


es

objetos

para que sirven estos i otros

aparatos.

Todas nuestras ciudades estn cruzadas por esos alambres que aseguran la comunicacin instantnea
entre los

lugares

mas

apartados.
locomotoras,
constante

El vapor hace mover los barcos, las las mquinas de toda especie.

La

industria, grande i pequea,


de la ciencia,

es una

aplicacin

Un hombre que piensa, no puede asistir a ese inmenso movimiento sin tener alguna idea de su

leyes del universo. El que no tiene alguna nocin de las ciencias matemticas i fsicas, no puede tomar parte en las conversaciones mas ordinarias; no puede comprender
orijen propio
las demostraciones i alus;
mentales i
es

i de las

de los libros

mas

ele

populares.
el

Representa
hubiera
gua

escita verdadero

papel (no el

que habra representado un del abate Barthelemy) que

viajado por las naciones cultas de la anti Grecia; el papel desairado i ridculo que repre

senta

aquel de nuestros

intonsos seores

campesinos

15

que va a pasearse por o Francia.

Inglaterra, Italia,

Alemania

Los estudios de que voi tratando, desenvuelven tambin facultades especiales; hbitos o procedi
mientos intelectuales sui

generis;

abren

la inteli

jencia vastos horizontes, mui distintos de los que pueden ser proporcionados por los estudios esclusivamente literarios. H

aqu

completa
ciencias.

por qu no puede haber una educacin sin que contribuyan a ella las letras i las

Los que combaten el estudio de las humanida des, no se fijan en una consideracin mui importan
te sobre la cual
me

permito

llamar la atencin.

Supongamos
ran en

que los ramos mencionados no fue s mismos necesarios, como creo haber ma

nifestado que lo son. Las circunstancias de los alumnos

quienes
ramos

son

enseados, daran
humanidades
Por lo
ese

en

todo

caso

los

de las

carcter.
un

jeneral,

nio

entra

en a

el

os nueve o

diez aos, i sale de l

los

colejio quince

a o

diez i seis.
Durante

brarle al

perodo, es indispensable acostum trabajo, a un trabajo que no sea abruma


ese sea

dor, pero que


Si as
no se

suficiente.
ese

hace,

nio

adquiere

el hbito de

la pereza i de la holgazanera. Nadie pone en duda la sabidura del refrn que dice; la ociosidad es madre de todos los vicios.

16

El

corrompido

vale tanto

como

el

corruptor.
a

Si queremos que el dez, i no al crimen, es


de la laboriosidad.

colejio conduzca preciso que sea

la honra

la morada

Suprimid las humanidades. Qu podis .ensear en lugar


de
nueve o

de ellas

a un

nio

diez i seis aos?


no

Me parece que toma, ni derecho

habris de ir

ensearle

ana

romano.

Ser entonces
der
esos ramos

indispensable
de

hagis apren humanidades que, an prescin

que le

diendo de esto, son tan interesantes. Segn este sistema aconsejado por la naturaleza misma de las cosas, se obtendr una ventaja ina

preciable.
Se trata de la eleccin de una profesin. Un nio antes de los diez i seis aos no
haber manifestado sf
para ni saber l mismo cul es
es

puede
a

apto

esta

la otra que

profesin,
En los
en

aquella

siente aficin.

tiempos brbaros,
al nio
a ser

era

costumbre destinar

guerrero o sacerdote; pero el buen sentido condena un procedimiento tan esla


cuna

peditivo, adoptado
del interesado. Un

sin consultar el consentimiento

hijo de nueve o diez aos, o de doce o catorce, haya de ser precisamente mdico, abogado o injeniero. padre
sensato
no

puede resolver

que

su

I por esto, debe hacerle cursar, no los ramos de una carrera especial para la cual no sabe todava

17

si el alumno ser que debe la vida. Esta


es

apto,

sino los de
en

un

estudio jeneral

aprovecharle
la

todas las situaciones de


otra de las
en

oportunidad de mencionar poderosas razones que aconsejan incluir


temticas i fsicas. Voi
a

el

curso

de humanidades los elementos de las ciencias

ma

esponer

esa

razn

en

brevsimas

Conviene que el alumno aplique su a los ramos elementales mas diversos para que as pueda esperimentar cual es la profesin para que siente
mas

palabras. intelijencia

vocacin.

Lo que he espuesto, no significa de ninguna ma nera que deba imponerse al alumno una tarea
excesiva.

Ni tanto, ni tan poco. La distribucin de los ramos, i la estension rela tiva que, segn su importancia, debe darse a cada
uno,
son
a

darse
La

cuestiones tcnicas que deben encomen la decisin de los hombres especiales. de Chile i de todos
que los
con

esperiencia

los

pases
son

civilizados est demostrando

nios

jeneralmente
todo
Si
un curso

mui capaces de seguir de humanidades.

provecho

algunos
a

de ellos
en

no

alcanzan por

cualquier

motivo

recorrerlo
an
con

venientes, i
o

pueden sin incon ventajas, prolongarlo dos, tres


seis aos,
es un

cuatro aos.

La variedad de los estudios

alivio i
3

un

pasatiempo

para el entendimiento,

1*
es

objeto. Esta diversidad de conocimientos no produce la frivolidad, como algunos lo pretenden. Dando al alumno una abundante copia de ideas jenerales, i aprendidas con mtodo, la variedad vigoriza todas sus potencias intelectuales, i le ha bilita para perfeccionar pronto i bien el ramo es pecial a que quiera destinarse. La peor de las futilidades es la ignorancia. Puede colocarse en segundo lugar aquella que resulta de haber aprendido mal i por mal cabo algunas nociones inconexas adquiridas al vuelo por
a un

Lo que mas embrutece, te de todas las facultades

la dedicacin constan solo

decirlo as.
Un
curso

de estudios hechos

con

mtodo

no en

produce

la

insustancialidad,

sino que madura el

tendimiento.
I por lo mismo es necesariamente mui prove choso para el acertado ejercicio do cualquiera

profesin. La Harpe (segn el obispo de Orleans, monseor Dupanloup, que acepta tambin por su parte esta opinin) asevera lo que sigue:
No ha existido
hombre de
entre los

modernos

un

solo

primer orden en las letras, en las cien cias, en la majistratura, en el ministerio eclesis tico, que no haya sido un excelente humanista. Don Antonio Jil de Zarate atribuye la inferio ridad de los prcticos espaoles que suele notarse a menudo cuando se comparan los telogos, aboga-

19

dos i mdicos de esta nacin

eon

los de las estran-

jeras,
a

que los primeros se dedican con preferencia estudios especiales desdeando los jenerales,
a

mientras que los segundos cisamente contrario.


1
sus en

siguen

un

mtodo pre

efecto, sin salir de Espaa, el ejemplo de


mas

hombres

ilustres confirma la

opinin

de

don Antonio Jil de Zarate.

jurisconsulto Pacheco escribi dramas que merecieron aplausos. El telogo Balmes era literato i matemtico
consumado.

El

El que se limita a estudiar una sola materia, dice Jil de Zarate, tras de adquirir suma estrechez
de

ideas,

no

logra

nunca

saberla

con

perfeccin,

hai ciencia que no est relacionada con porque otras muchas, i que no necesite de su auxilio para elevarse a la mayor altura.
no

Pero, aunque el conocimiento de los


humanidades
el acertado
sea una

ramos

de

excelente

ejercicio su objeto primordial. Ese objeto es, como lo humanidades, la formacin


cin de ciudadanos.

de la

preparacin profesiones, no es

para este

indica el nombre de
de

hombres,

la educa

El
cin

curso

de humanidades debe que

ser una

instruc

pueda aprovechar, no solo a los mdicos i a los abogados, sino tambin a los que se dediquen a la industria, al comercio o a cual quiera ocupacin,

completa,

20

debe formar, 63 individuos ilustrados, capaces de entender i de resolver bien todos los asuntos domsticos i pblicos.
ese
curso

Lo que

Por esto,

es

de los

estados, empeo i eficacia.

el que mas importa a la prosperidad i el que debe ser fomentado con mas

LA LIBERTAD DE PROFESIONES

Es esta

aspectos:
social.

que tiene dos el del inters individual i el del inters


una

cuestin

compleja

He dicho mal

aspecto

del inters

individual,

de la mas porque debera haber escrito aspecto amplia libertad individual, ya que frecuentemente
el inters individual i el social
se

identifican.
una

Me parece que no es difcil que concilie lo uno i lo otro.

llegar a

solucin

Voi Los

ensayar el demostrarlo. que resuelven la cuestin


mas

en

nombre del
mas o

derecho individual
menos como

absoluto, raciocinan

sigue:
no

La autoridad

debe

ejercer

una

tutela opresora

sobre los ciudadanos.

Adems, conviene que ajuste siempre


cedimientos
a

sus

pro

ljico. Si no obliga a los particulares elejir sus arqui tectos, sus albitares, sus herreros, sus carpinteros, sus sastres, sus cocineros, sus peluqueros, sus co cheros, i todos los dems de esta especie que quie
un
a

sistoma racional i

ran
a

nmero de personas agregarse, entre un cierto quienes se haya conferido un diploma de idonei-

24

dad, tampoco debe obligrseles


ros,
sus

elejir

sus un

injenie
cierto i
se

abogados

sus

mdicos entre

determinado nmero de personas a quienes conferido un diploma de idoneidad. Los adversarios de las
u

haya

profesiones privilegiadas
con

oficiales hacen valer tambin

mucho nfasis

proposicin recproca de la anterior. Cualquiera individuo puede, cuando lo quiere, i haya quien acepte sus servicios, administrar una
la cocina.

Cualquiera
diciones abrir
o

individuo
un

taller

puede con las mismas con de carpintera, de herrera

de

zapatera.
individuo

puede ocuparse en techar una casa, o en blanquear una pared, etc., etc., etc. Pues entonces cualquiera individuo debe poder practicar las operaciones de un injeniero, de un abogado o de un mdico. Para fijar bien la cuestin, permtaseme hacer

Cualquiera

notar que los


cerme

casos

estn mui

distantes de pare
son

completamente

idnticos.

Las obras de los artesanos

esencialmente
sobre la

materiales,
buena
o

por decirlo as.


por s solo

Cualquiera puede juzgar Cualquiera puede apreciar


de botines,
un

mala calidad de ellas.


ropero, un par chaleco estn bien o mal
si
un

techo

o un

trabajados.

Cualquiera, con mayor razn, puede decidir un guiso ha sido bien o mal condimentado.

si

25

puede afirmarse otro tanto por lo que toca a las operaciones del injeniero, del abogado i mui en especial del mdico. La justa apreciacin de la idoneidad de los in dividuos que ejercen estas profesiones, supone conocimientos de un jnero determinado que la jeneralidad de las personas no posee, sobre todo en naciones en que la instruccin no se haya suficien
No
temente difundida.

Hai todava otra circunstancia que establece una diferencia profunda entre las dos categoras que se
tratan de confundir.

Los constructores, los

artesanos, los cocineros,

los cocheros
ser

autores

pueden indudablemente en ocasiones de accidentes deplorables i an fu

nestos.

puede negarse que estos accidentes pueden ser precavidos por los interesados mismos con mucha mas facilidad que los orijinados por los injenieros, abogados i mdicos; i que los causados por estas tres clases de personas, i principalmente por los mdicos, pueden ser harto mas graves i mas irreparables que todos los otros. El distinguido publicista belga M. Emilio de Laveleye, que sostiene la libertad de las profesio todos los pueblos donde la industria sea nes en jeneral, opina, sin embargo, en un artculo notable, publicado el ao de 1870 en la Revista de ambos mundos, que Europa no est todava preparada para
no

Pero

26

permitir que la medicina i la farmacia se practiquen sin la exijencia previa de un diploma. La ignorancia en medicina, dice, puede causar un mal irreparable: un error mata. El enfermo no puede juzgar ni sobre el medicamento que se le ad ministra, ni sobre los efectos que produce. Si su mdico le envenena, no tiene tiempo de reemplazar
le por otro. Hai dos naciones,
una

de

Europa,

la

Inglaterra,

i otra de Amrica, los Estados Unidos del Norte, cuales se permiti el libre ejercicio de la en los

esperiencia ha obligado en las dos a adoptar precauciones para contener a los charlatanes o a los imprudentes. En 12 de agosto de 1858, se promulg en In glaterra la lei denominada Nueva Acta Mdica, en
medicina; pero
una

triste

la cual

ordena que, en lo sucesivo, los nicos establecimientos cientficos para tomar exmenes
se

mdico, i para conceder licentiam ad excercendum, son las universidades de Oxford, de Cambridge, de Lon dres, de Durham, de Edimburgo, de Glasgow, de Aberdeen, de San Andrs, de Dubln i de la Reina en Irlanda, i los colejios reales de mdicos de Lon dres, de cirujanos de Inglaterra, de mdicos de
vlidos
a

los

aspirantes

la

profesin

de

Edimburgo, de cirujanos de Edimburgo, dicos i cirujanos de Irlanda,

i de m

Todos los que ejerzan la medicina sin haber obtenido diploma de los establecimientos mencio-

27

nados,
raros.

no

pueden

reclamar

judicialmente
ha recurrido

sus

hono

En Estados
caver

Unidos,

se

los males resultantes del libre


someter

para pre ejercicio de los que la

la medicina al arbitrio de

practican, i a los que preparan las recetas, a una rigurosa responsabilidad. Sin embargo, el medio mencionado no ha bas tado para evitar en la gran repblica del norte las mas deplorables consecuencias. El clebre ministro del emperador Napolen III M. Vctor Duruy, encarg a un hbil doctor fran
cs M. Teodoro de

Valcourt, que fuera

estudiar

las instituciones mdicas de los Estados Unidos de la Amrica del Norte.

M. Valcourt dio
ha

luz

en

1869
sus

un

libro

en

que

investigaciones. La mayor parte profesiones, dice, deben ser dejadas bajo el rjimen de una libertad com pleta con gran ventaja de la sociedad, porque cada uno puede defender sus intereses i comprender la importancia de sus transacciones; i porque, si se comete algn fraude o algn error, el perjuicio se resume en una prdida material. La profesin mdica debe, por su naturaleza, ocupar un lugar escepcional. Ella reclama estudios profundos. Cada uno lo sabe, i sin embargo, cada la pretensin de conocer algo de ella. uno tiene

consignado

el resultado de
de las

Si

un

charlatn viene
a

con

destreza i desfachatez

afirmar

n hombre mui enfermo que

puede

cu-

28

rarle, tiene muchas probabilidades de captarse su confianza. No obstante, una falta o un error pro
graves consecuencias: pueden la vida. En virtud de esta tendencia del espritu

ducen las

mas

costar

preciso, por el inters jeneral, que la medicina sea ejercida nicamente por hombres instruidos, i que la libertad del pblico consista en escojer, entre stos, a aquel que inspire a cada uno mas confianza. Es necesario exijir de aquellos que profesan el arte mdica estudios slidos i una per
humano,
es

fecta honorabilidad.

En Estados Unidos, el
larmente los fraudes. A
tan asombroso por los

rjimen
de

de la libertad

absoluta tiene el inconveniente de facilitar


causa

singu ello, este pas,


es

contrastes,

habitar. Se vive
za

en

l
a

en un

penoso de estado de desconfian

perpetua respecto
en

todos

aquellos

cuyos ante
encuen

cedentes
tran

no se conocen con

exactitud. Se

l hombres que llevan la probidad hasta el rigorismo mas absoluto, i a su lado, bribones de
una

audacia inaudita.

hacerse llamar

usurpacin

de

Cualquier zapatero puede duque, jeneral o doctor. No solo la los ttulos es perfectamente lcita,

sino que todos los diarios contienen anuncios m dicos que en Francia conduciran infaliblemente a
sus

autores

la

polica correccional,
con

i an

la

corte de

Assises,

el asentimiento de los

mas

ardorosos defensores de la libertad.


M. Valcourt termina
su

obra formulando,"como

29

sigue, el juicio que se ha formado acerca ganizacin mdica en Estados Unidos:

de la

or

Dos enseanzas deben deducirse para nosotros de esta serie de observaciones. Primera, que la li
bertad misma de que gozan los americanos los ha conducido a centralizar en las manos de una auto
ridad de

especial la parte mas importante del servicio los hospitales, a crear poderosas asociaciones
a

mdicas,
sidades.

fundar

numerosas

i florecientes univer

Segunda, que, para los estudios mdicos en jeneral, los americanos mismos, al propio tiem po que desean conservar la libertad completa de la enseanza, comprenden que, para garantir su valor, el estado solo puede asegurarles una consa gracin formal, i conferir ttulos serios. Advierto que el que ha tarjado la palabra solo en la frase precedente no he sido yo, sino M. Val
court

mismo.

Los hechos que he citado i las razones que he desenvuelto, manifiestan demasiado que el argu
mento tan vociferado de la diversidad de condicio
nes

que se los que

exijen
se

los que dedican a las


a

se

dedican

la industria
est
se suma

profesiones,

mente distante de tener la fuerza que

le atri

buye.
Pero

prescindamos

de estas reflexiones

en

que

he entrado solo para dilucidar la cuestin en sus principales aspectos, i para hacer notar que ella no estn sencilla como se la imajinan los adversarios

del

rjimen

actual.

30

A pesar de

cipios

que no para resolver

todo, siempre quedan en pie dos prin pueden desatenderse completamente


con

acierto

un

asunto de tanta im

portancia.
la libertad que debe tener todo individuo para solicitar en sus negocios privados la cooperacin de quienes mejor le parez

Esos dos

principios

son

can, i la libertad que tiene todo individuo de


una

escojer
trabas

industria

profesin

con

las

menores

posibles.
En mi

concepto,

principios

solo deben ponerse a esos dos las escepciones mui indispensables.

Por lo tanto, creo que no debe impedirse a los particulares el que elijan los injenieros o abogados
que

tengan

bien.

para la eleccin de mdicos i de los individuos que ejercen los di versos ramos que tienen conexin con el arte de cu
rar,

Yo hara estensiva

igual libertad

siempre

que

se

pusieran

en

planta precauciones

para hacer lo

desgracias

frecuentes que se pudieran las irreparables causadas por la ignorancia


menos

i el charlatanismo. Me parece que de este modo cha la libertad individual. Pero

quedara
en

satisfe

juntamente

debe tomarse

cuenta el in

ters social.

Desde que se jirse una cierta

dejen ejercer las profesiones


suma

sin exi-

de

conocimientos,
o se

es

fuera de

duda que

se

descuidar,

abandonar

comple-

Si

tamente el estudio de

mui esenciales para Las profesiones tendern


El

aquellos ramos la prctica.


a ser

que

no sean

simples

oficios.

hijo

de

un

eminente escritor catlico, M.

Carlos Lenormant, cuya muerte fue justamente sentida por todos los amigos de las letras, acaba
de reunir el ao
men

pasado

de 1873

en

un

solo volu
su

varios ensayos mui interesantes de relativos a la instruccin pblica. M. Carlos Lenormant alza
elocuente
voz en en

padre
su

estos

escritos

defensa de

esos

estudios del

curso

de humanidades que, como su nombre mismo lo indica, son los que tienen por objeto formar el hombre i el ciudadano. mui sensatamente que esos estudios tan importantes, tan esenciales, los que determinan el nivel intelectual de una nacin, serian

M. Lenormant

cree

desdeados del todo si


a

no se

hicieran

obligatorios

profesiones lucrativas. Si esos estudios, dice, no se imponen en esas carreras que se llaman liberales, a quines se exijirn? I con la tendencia de nuestro siglo a pre
los que
se

dedican

las

ferir, tual,

en

todo,
es su

lo que

llegarn
que

a ser esos

materialmente til, qu estudios, i la dignidad intelec


es

consecuencia, si

esos

estudios

no son

necesarios para la fortuna de nadie? Que llegarn as a ser todas las carreras liberales si, dispensadas
de toda

preparacin literaria, son precedidas a lo fcil reci sumo de una instruccin especial, que es bir, i an dar sin ninguna erudiccin, i sin el cono-

32

cimiento de
cada da
ser:

ninguna lengua
i
mas

sabia?

Llegarn

a ser a

mas

negocio

lo que ya tienden demasiado de rutina, de oficio, de trfico.

M. Lenormant tiene
observa

plensima

razn

respecto de lo necesario que es gatoria una preparacin literaria i cientfica


todas las
Ahora
carreras

lo que hacer obli


en

para

profesionales.

indudable que. si se declara la libertad de profesiones, i no se toman juntamente

bien,

es

providencias, todos los absolutamente indispensables


otras

estudios que no sean para la prctica ru

tinaria sern descuidados por la inmensa mayora, i algunos de esos estudios desgraciadamente por
todos
o

casi todos.
una

Hemos conocido
i de

jeneracin

de

agrimensores

abogados supieran traducir pasablemente el francs. Para remediar este mal, se exiji mas tarde que todos los que aspirasen a las profesiones liberales hubieran de aprender precisamente el francs o el ingls. Cuntos son los que han estudiado estos dos
idiomas tan sumamente tiles?
Puede sentarse
se como

entre los cuales haba mui pocos que

regla

casi

estudia casi

para I esto

ningn alguna profesin.


sucede,
no

ramo

que

jeneral que no no sea obligatorio


en

solo

en

Chile, sino

pases
a

mui adelantados. Cuando el sabio M. Courcelle Seneuil volvi Francia

despus

de

su

residencia entre nosotros,

88

not que el

importantsimo

ramo

de la economa

poltica

cursado por escassimo nmero de per sonas, i escribi un artculo que apareci el ao de 1863 en El Diario de o? economistas, en el cual
era

propona

introdujera en el curso de derecho el estudio de la economa poltica, como se hace en Chile, para popularizar su conocimiento. Supongamos que no se exijiera el examen de economa poltica para ser bachiller en leyes, estoi cierto que la clase quedara desierta.
que
se

Lo que ahora se propone con tanto empeo rea lizar entre nosotros, fue ensayado con entusiasmo i
en

grande

escala
en

en una

de las

repblicas hispano

americanas,

la Nueva Granada.

Las consecuencias fueron desastrosas. Al cabo de veinte aos, versidad.


se

reorganiz
en

la uni

Oigamos
apertura
1868,
su

cmo

se

espresaba
el

el discurso de

de la

nueva

universidad

en

setiembre de

primer rector,

distinguido

literato don

Manuel Anczar, que haba sido uno de los promo tores de la fatal reforma, pero que despus haba

trabajado
reparar

con

laudable celo i noble

franqueza

en

su error: con

Nosotros,

nuestra

jenial impaciencia,

deslumhrados por las teoras europeas de libertad de enseanza, no nos detuvimos en examinar si

universidades, hijas de la repblica, eran lo que la mayor parte de las de Europa, restos de
nuestras

la

poca feudal

teoljica,

las que

cuadraban
5

34

perfectamente

las

censuras

de

Bentham i

otros

emancipacin del pensamiento i la abolicin del privilejio; no investigamos si la cien cia sufra prescripciones para levantarla, ni si el mtodo de enseanza era defectuoso para correjirlo; nos pareci que lo acertado i eficaz era destruir las universidades, i con ellas estudios profesionales metdicos, destruir la enseanza oficial gratuita i con ella la posibilidad de cultivar el talento de los pobres. Corriendo tras la democracia, estuvimos a punto de fundar la oligarqua mediante la instruc cin de los ricos i la irremediable ignorancia de los pobres; i si no la fundamos, fue porque en realidad
defensores de la
destrumos la instruccin cientfica verdadera para los pobres i para los ricos.

En veinte
ma

aos de

esperimentacin,

este siste

ha dado todos los frutos que de l pueden esperarse. Mui contados son los jvenes que, mer ced a una vigorosa intelijencia, i crendose ellos

mismos

un

mtodo de estudios, han


es

la verdad que entre universitaria de 1848 i la que hoi estudia,

cientficos; i
un

llegado a ser la jeneracin


se en

irreparable vaco intelectual. El Independiente fecha 2 de abril ltimo (1874) insertaba con aplauso un artculo de El Tradido nolis ta de Bogot, el cual principiaba como sigue:
cuentra
-

En pocas anteriores
en

nuestra

i senta

patria luego la necesidad

el que naca desheredado de bienes de fortuna,


a

la

presente,

la noble ambicin de

65

formarse

una

posicin respetable
a

i lucrativa

en

la
a

sociedad,
cursar en
o

ocurra

los claustros

universitarios
o

las facultades de derecho

de medicina;

bien si por ello senta vocacin, optaba por la mas noble, aunque mas difcil carrera eclesistica.

principio, tales profesiones, especialmente las dos primeras, brindaban a sus aficionados con rentas nada despreciables i con honores mas hala geos an para los jvenes de corazn i senti
Al
miento.

Mas presto la
el

competencia

hubo de hacer

precio

de los honorarios de mdicos i


se

bajar abogados,

amenguamiento del honor que tales carreras reportaban, sobre todo desde que la jurisprudencia dej de ser una ciencia para conver tirse en un arte mezquino i rutinario en el que el hombre honrado, intelijente o estudioso no puede cobrar ventajas sobre el ignorante o corrompido, i
i tras ello

vino el

desde que la medicina vino a avilantarse por la supresin de los estudios i grados universitarios,

perdiendo
ranta que

as ella
en

i la sociedad la ga materia tan interesante necesita.


su

prestijio,

Hoi para cada cura, hai cincuenta mdicos, que por lo menos recetan, i para cada proceso cien leguleyos. De su peso parece, pues, que la fortuna
no

podr

ser

prdiga

de

sus

favores

quienes
se

por

estos lados la llaman.

la consecuencia que ljicamente duce de los antecedentes espuestos?

Cul

es

de

Una que

mi

juicio

es

harto obvia.

36
a

Ya que
rs social.

se

ha atendido

la

mas

amplia

libertad

individual, debe atenderse del mismo modo al inte


Me parece mui fcil conseguirlo. Se permite a los particulares ensear lo
i
como

que

quieran. quieran Los jvenes que -se forman en los establecimien tos privados pueden dedicarse sin trabas de ningu na especie a la prctica de las profesiones cientficas.
Pues entonces, los ciudadanos dualmente nada La
mas no

tienen indivi

prima ciertas ventajas a los jvenes que se dediquen a aprender los ramos cuyo conocimiento importa a la sociedad en jeneral. La primera de esas ventajas debe consistir en que la autoridad otorgue diploma de idoneidad solo a los que comprueben de un modo bien fehaciente
haber estudiado seriamente
esos ramos. a

que reclamar. autoridad debe conceder como por

Con esto, individual.

no se

irroga perjuicio

ningn

inters

La autoridad solo debe

quien lejtimamente
misma. La

la

garantir la idoneidad de ha comprobado ante ella


debe

segunda
a

de

esas

ventajas

consistir

en

la admisin

los cargos i comisiones pblicas. La autoridad es duea absoluta de fijar las

con

diciones de admisibilidad para los empleos. Con esto, no se ofende tampoco ningn derecho

individual.

37

Basta que la autoridad administrativa o la judi cial se ajusten estrictamente a esta regla para que
se

estimule la dedicacin

los

ramos

de inters

social.
I
con

esto,

se

obtienen al mismo

tiempo

otros

bienes

Se

importantsimos. pone coto al capricho

i al

favoritismo de la

autoridad administrativa.
Se sealan los lmites dentro de los cuales debe
obrar la atoridad
Dos

judicial. litigantes disputan

sobre la estension de

un

terreno; o bien sobre la internacin de una mina; o bien sobre una cuestin espinosa relativa a la

particin de una herencia. No logran uniformarse


rito
o

sobre la eleccin del pe


la discordia
como

arbitro que ha de fallar. Me parece indudable que el juez


sus

en

de
o

pareceres, no puede imponerles perito al primer individuo que se le Es indudable que debe

arbitro

ocurra.

fijarse

en un

injeniero
abo

jegrafo, gado.

en un

injeniero

de minas,

o en un

para el buen servicio, basta para el fomento de la instruccin. Siendo as, es fcil resolver la cuestin a satis

Esto, que

es

indispensable

faccin de todas las personas razonables.

LA

CUESTIN

DE EXMENES

mejor plan de exmenes, des pus de haber sido largamente discutida en la al presente ante prensa i en la universidad, pende la consideracin de la cmara de diputados. Me propongo hacer algunas reflexiones acerca de tan importante materia, apoyndome, no solo
La cuestin del
las observaciones que me ha suministrado la prctica de mas de veinte i siete aos dedicados a
en

la enseanza, sino

autoridad de
cuos en

principalmente en la ciencia i la algunos de los hombres mas conspi


punto actualmente

que estudian este mismo

Francia.

Doi por establecido el antecedente de que ha de haber exmenes i pruebas oficiales.

S demasiado que ello.

no

faltan

quienes

se

opongan

parece indudable que los sostenedores de esta opinin forman solo una

Pero,

en

primer lugar,
en

me

minora reducida; i

segundo,

el asunto, sobre
en

haber sido dilucidado detenidamente

otras

oca

siones,

no se

halla

en

tabla,

42

Sin

embargo,

no

puedo

resistir al deseo de dar

conocer

de paso, i por lo que pueda servir, el re" sultado que produjo en el antiguo reino de ap

del sistema que denominan la libertad de enseanza.

les el

planteamiento distinguido

sus

partidarios

Un

escritor

francs, M. Marc-Monen

nier, hablando sobre este particular de los debates, se espresa como sigue:
Recuerdo que
en

el Diario

aples, bajo el reinado de Fernando II, quise recojer datos relativos a la ins truccin pblica, i part una hermosa maana para el antiguo claustro de los jesutas, llamado (no s bien por qu) la universidad. Me pase largo rato en el patio, i en los corredores del convento, sin en
empu cerraban salas jar algunas puertas, que desiertas, amuebladas con ctedras sin profesores, i con ban
cas

contrar

en

ellos alma viviente. Me atrev

sin alumnos. Mis


en

zapatos

eran

los nicos que

resonaban

aquellas soledades. En fin, percib a un viejecito con traje de presbte ro que entraba en uno de aquellos cuartos tan poco
habitados. Corr hacia l
una

la concavidad de

con a

leccin. Cuando
en

llegu
como

la esperanza de or la puerta, el viejecito

sala de la sala

donde l acababa de entrar.

Aque

lla sala estaba vaca,

las otras. El excelente

clrigo me esplic que era profesor de derecho en aquella universidad, donde nada embarazaba la cir culacin, i donde, gracias al rei Fernando, los es
tudios
eran

libres. Resultaba de esta libertad

una

43

completa
Este
en

ausencia de
en

cual entraba
la

las

poblacin universitaria, miras del suspicaz monarca.


a

lo

prncipe

tema las

reuniones; i las evitaba


los estudiantes
a

universidad, autorizando
instruirse. Libres de
a sus

para

no

escojer
un

sus
un

maes

tros, los jvenes tenian

rdenes

espritu

vivo, fabricantes, que,


una

memoria
a

los

ponan

al

despierta precio, i en uno o dos aos, corriente de lo poqusimo que era ne


vil
o

cierto nmero de

cesario para matar un enfermo cliente a la penitenciara. As

se

para enviar un fabricaban los

abogados,
modelo,

los

mdicos, los profesores de aquel pas

que contaba ochenta cien habitantes.

ignorantes

por cada

En consecuencia, la primera obra de Italia, cuando quiso combatir su ignorancia i su miseria,

pretendida libertad. Inmediata mente, diez mil estudiantes obstruyeron la univer sidad de aples. Hago los mas fervientes i sinceros votos para que jams se arraigue en Chile esa libertad de en
fue

suprimir

esa

seanza, la nica que el ltimo de los Borbones de aples, Fernando II, de famosa memoria, tena
a

bien conceder sin limitacin

a sus

subditos.

I por lo mismo, atribuyo la mayor importancia que se establezca un acertado plan de exmenes
a

que fomente la aficin lidos.

los estudios serios i s

Tres Los

son unos

los sistemas que

se

proponen para esto.

quieren

que

haya

un

solo

examen com-

44

prensivo de todos los ramos, el cual debera rendirse al tiempo de solicitarse el correspondiente grado
universitario.
que se den solo tres o cuatro exmenes, entre los cuales se distribuyan todos los

Los otros

quieren

ramos

del

curso.

En

fin, los

otros

quieren

que

se

persevere

en

el de

mtodo actual de tomar exmenes cada


ramo.

especiales

Segn esto, de las pruebas


pos de

prueba nica; el mas o menos comprensivas por gru ramos; i el de los exmenes especiales de
manifestar
a

hai el sistema de la

cada

ramo.
a

Voi

la

lijera

las

ventajas

i los in

convenientes de cada
Terminar

uno

de estos sistemas.

proponiendo el plan que en mi con cepto debera adoptarse, dadas las circunstancias
en

que

nos

hallamos.

II

prueba nica consiste en obligar al alumno a estar preparado para manifestar en un da dado que posee todos los conocimientos exijidos por el plan de estudios, i que, se supone, haya ad quirido en una serie mas o menos larga de aos. Mientras no llega el da determinado de la prue ba, no hai ningn medio eficaz de cerciorarse si el
alumno ha

El sistema de la

aprovechado

perdido

el

tiempo.

45

Este sistema de la

prueba

nica

es

el que ha

re-

jido

en

Francia.
son

As, podemos saber cules

produce,

presunciones das, sino por datos positivos, que ha suministrado una larga esperiencia. M. Julio Simn, el ilustre filsofo, que se ha adquirido en el mundo civilizado tan merecido re
no

por

los resultados que mas o menos funda

nombre por sus escritos i por sus actos, acaba de dar a luz este ao de 1874 una obra titulada: La

Reforma de la

enseanza secundaria.

Lase lo que dice con su elocuencia caractersti ca acerca de los efectos del sistema de la prueba nica:

En Francia, el
desde la clase
nueve

curso

completo

de los

primera

hasta la de

estudios, filosofa, dura

diez cuando hai que duplicar una clase, lo que no es raro. Muchos nios que comienzan sus estudios, se detienen en el camino.

aos, i

a veces

Entre

aquellos

que

llegan

hasta el
no

fin,

un

nmero
en

bastante considerable de ellos las escuelas

logran

ni entrar

diploma de bachiller. En fin, entre los bachilleres, hai algunos solo despus de mu que, habiendo sido recibidos especiales,
ni obtener el chos

fracasos, i a consecuencia del cansancio de los examinadores, por decirlo as, no tienen sino una
suma

mui dbil de conocimientos


un

adquiridos.
nueve

El hecho de pasar

joven

aos

en

el

colejio

para
es

poca cosa,

aprender nada, o una desgracia para l;


no

para

es una

aprender desgra-

46

cia para la sociedad; i es tambin una desgracia para el colejio donde ha dado, durante tan largo

tiempo,

un

mal

progresos de sus ciones son evidentes. Si insisto

ejemplo, i donde ha daado los condiscpulos. Estas tres proposi


un

momento para
reconocerse

demostrarlas, es porque, a pesar de mal, no se toma el nico medio


diarlo.

el

eficaz de

reme

que, para garantir a la sociedad contra la afluencia de los individuos sin aptitudes, basta

Se

cree

hacer los ltimos exmenes difciles.


es

Esta

opinin

la que, durante un tiempo largo, ha hecho abul tar desmesuradamente los programas, i causado
a

los estudios
no

un

mal incalculable.
nueve

La

aconseja, aguardar incapacidad del alumno, sino detenerle en el camino, i dirijirle oportunamente hacia una carrera menos difcil. Sin duda, es mui desagradable que un un incapaz obtenga diploma. Esto constituye una injusticia, i hace perder a los exmenes toda significacin; pero el hombre sin profesin ni diplo ma es apenas menos nocivo, que el incapaz con diploma. Esos nueve aos de holgazanera tienen el triste resultado de aumentar a la vez su incapa cidad i sus exijencias. Est demasiado viejo i est demasiado poco habituado al trabajo para comen zar a aprender; es demasiado vano, i ha alimentado demasiadas ilusiones para aceptar ocupaciones ma
la teriales. Se hace bien
pero
se en

aos para

prudencia comprobar

rehusarle el

bachillerazgo;

procedera

mucho

mejor impidindole que

47

pretendiera

este ttulo. En

sustancia, tiene algn


no

derecho para quejarse de la sociedad que advertido. Si estuviera en una escuela

le ha

pblica, podra preguntar: por qu se le ha dejado perder nueve aos, cuando se saba, desde tanto tiempo no era i se obsti antes, que propio para nada, que naba a pura prdida? Por qu se le ha retenido en el colejio? Es por respeto a su libertad?
lo que la libertad tiene que hacer en todo esto; ya que existen exmenes a la entrada de todas las escuelas pblicas, sin que nadie lo cen

No

veo

sure.

Es para lucrar con el estipendio caja del establecimiento?


Esa sera
una una no

que paga

la

mala accin

en una

institucin
en

privada. Cmo

lo sera

con

mayor razn

escuela del estado?

Esta tolerancia, tan funesta para la sociedad, i

aquel con quien se ejerce, constituye una ver dadera injusticia en detrimento de los otros alum Todo el mundo se queja de que las clases son nos. demasiado numerosas. El profesor no puede ni correjir todas las composiciones, ni interrogar a
para

todos los alumnos, ni formarse idea exacta de sus incomodan mas progresos. Los malos alumnos le
los buenos, que los buenos. Si es profesor para tiene que ser vijilante para los malos, quienes se llevan en continua lucha contra l, i hacen cons tantes esfuerzos para fastidiar
a

los

estudiosos,

1*8

impelerlos a la corrupcin. La clase estara mucho mejor compuesta si se pudiera desembarazarla de esos ociosos i corruptores. Ahora bien, se puede
hacer esto, i an debe hacerse, an cuando solo fuera para poner en ejecucin los reglamentos.

Comprendo
dida;
pero

en

rado cierre los


una
es

rigor que ojos para


conducta
escusa

del estado

sin

especulador poco hon no esperimentar una pr semejante en un profesor sin esplicacin. No puede
un

decir que, si espulsa a los malos alumnos, stos irn a llenar la escuela rival. Tanto peor para ella si los

recibe; porque tal conducta poco delicada si


atiende
se a

se

la

probidad,

la desacreditar tambin si

parte, el es tado no es el concurrente de nadie. Desempea un servicio pblico, i no puede tener otro inters, que el bien jeneral. Un nio ha seguido durante todo un ao, sin hacer nada, la primera clase. En los pasos de es tudios, si asiste a ellos, se duerme, o toma un libro o dibuja jeroglficos, o se va antes de que se haya concluido. Al ao siguiente, entra en la segunda
capaz de lo que era un ao antes cuando puso por la primera vez los pies en el cole jio; i suceder lo mismo despus de cada clase, sin

atiende al buen resultado. Por otra

clase

algo

menos

que
mo con

ninguna

autoridad

intervenga.
clase,

Tomad el lti

alumno de la cuarta

i hacedle

competir

los nios de la

primera. Creeris

que ser el

sobresaliente? No lo ser, por cierto. Sin em bargo, hace cuatro aos que le conservis. Conmas

49
es

vengo en que no lo sois?


Me
ante el

su

padre
en

culpado;
presente
en una en

pero vosotros

complazco
con

hacer

indicado

estilo humilde

que yo haba memoria leda

Consejo Universitario,

la sesin del 17

de 1873, esta misma observacin que M. Julio Simn acaba de espresar en su ltima obra de
marzo
con

brillantes i convincentes desenvolvimientos.


una

La institucin de
de todos los
ramos

prueba

nica

comprensiva

ofrece,

entre otros inconvenien

tes, el mui grave de advertir al alumno i al padre


de familia que el primero carece de los conocimien tos necesarios, solo al fin de varios aos, cuando
ya hai arbitrio de recuperar el tiempo perdido. Es este un mal sumamente serio, sobre el cual
no

fijar mucho la consideracin. El ilustre obispo de Orleans, monseor Dupanloup, uno de los prelados catlicos mas eminentes
es

menester

por la literatura, haca notar en un informe que pas en julio de 1873, como presidente del consejo

superior
mismo

de instruccin

pblica,

al ministerio del

ramo en

Francia,

otro de los

perniciosos

re

prueba nica, el cual vicia en lo sustancial la intelijencia de los jvenes. El examen del bachillerato (la prueba nica), dice el sabio obispo, se halla estraordinariamente recargado, i comprende juntamente las materias de
sultados de la casi todos los estudios

literarios, histricos i cien tficos, i llega a ser as una ciencia universal, tan imposible como ineficaz, una seca i rida nomen7

50

datura que habla de todo en el aire, i que no ense a nada en sustancia, espanto de los jvenes i de

sesperacin

de los

padres

de

familia, i por

estos

diversos motivos, nivel fatal de abatimiento inte

juventud francesa. Comprendido as, el bachillerato no es, puede ser, sino una mezcla inmatura i confusa
nociones mnemotcnicas
con

lectual para la

ni de

espritu para un da dado, siguiente, i no recordarlas jams. Monseor Dupanloup sigue esponiendo hechos prcticos que comprueban la funesta influencia de la prueba nica en la mala direccin de los estudios. Al fin, resume su pensamiento, como sigue: Una tal preparacin (la que conduce a la prueba nica), tan ficticia i tan precipitada, lo devora todo, supliendo a todo. Desde entonces, el manual reemplaza a todos los libros; el preparador reem plaza a todos los profesores. En este sentido, i a la vista de tales resultados, he podido decir e imprimir
veinte aos atrs:
solo bachilleres.

carga el salvo olvidarlas al da

las cuales

se

Pedimos

hombres,
coronar

se nos

dan

As, la

enseanza que deba

i fortalecer

todas las otras, se halla casi reducida a nada; i la alta educacin intelectual de nuestro pas, esa edu
cacin que nos ha hecho grandes en el pasado, corre riesgo de dej enerar cada da mas i mas en un me canismo estril, que traer a la larga cia profunda del espritu francs.
una

decaden

He tenido el honor de someter consideraciones


v

51

enteramente

Chile

en

el

anlogas al Consejo Universitario prrafo 5. de una memoria que le


marzo

de
en

la sesin del 21 de

de 1873.

Traigo a la memoria este hecho, no solo por una lejtima complacencia personal, que me lisonjeo se ha de juzgar mui natural, sino tambin para mani festar que las objeciones contra la prueba nica
son

tan

obvias,

que

se

ocurren,
como

no

solo

los enten Du

dimientos

privilejiados

el de monseor

panloup, sino tambin a los mas vulgares, por poco que hayan tenido oportunidad de observar lo que
sucede
El
me
en

este orden de

cosas,
nos

obispo

de Orleans

hace

saber,

en

el infor ni

mencionado,
menos

que han condenado la

prueba

ca,

todos los miembros del

consejo

de instruccin

pblica,

uno, todas las facultades de la uni

versidad de

Francia,
en

una

reunin de todos los

rectores de los liceos de Pars.

en

efecto,

el

mes

de abril

prximo pasado,
de Francia
aca

el ministro de instruccin ba de

pblica

espedir un decreto por el cual se divide en dos la prueba que hasta ahora haba sido nica. Sin embargo, los hombres mas competentes en materia de instruccin pblica no se han dado
por contentos con esta medida, i perseveran exijir el establecimiento de los exmenes por
mos. en
ra

As
en

en

Francia, todas las personas entendidas

el asunto,

tenemos, i lo

trabajan por realizar lo que nosotros que algunos se empean por destruir.

52

III

El sistema de los que proponen los exmenes de varios ramos a la vez, es completamente inadmi
sible.
que siguen el curso de hu manidades tienen que rendir mas o menos veinti cuatro exmenes finales. En la

actualidad, los

Los sosteaedores del sistema de que voi tratan do, quieren que las materias de esos veinticuatro
exmenes
se

distribuyan, verbigracia,
uno

en

solo tres

exmenes, cada
Al del

de los cuales versara sobre

ocho de las materias mencionadas.

presente,

los veinticuatro exmenes finales


se

curso

de humanidades

dan

mas o

menos en

el trmino de seis aos.

Si

se

adoptara

el sistema de las tres

pruebas,
a

los

alumnos tendran que irse sometiendo o menos cada dos aos.

ellas

mas

Cul jante?

sera la

ventaja

do

una

innovacin

seme

Sin duda

alguna,

el sistema de las

pruebas

por

grupos de ramos ofrece los mismos inconvenientes que el de la prueba nica, con la diferencia de que
esos se

inconvenientes

se

irn atenuando

medida que

vayan

multiplicando

acercarse

los grupos de ramos para al sistema de tomar los exmenes ramo

por

ramo.

Uno de los

principales objetos

con

que

se

han

53
o

establecido los exmenes de estimular la

pruebas escolares,

es

el

aplicacin

de los alumnos.

Es mui fcil demostrar que el sistema de exme nes por grupos de ramos contrara este propsito.

Supongamos que se adoptara el de las tres prue bas, que, segn se dice, es el que se piensa someter
a

la deliberacin de las cmaras. Puesto


en

prctica,

los

alumnos tendran
mas o menos

rendir

uno

de los tres exmenes,

que cada

dos aos.
que tenga mediano conocimiento de los hbitos de los estudiantes tendr que convenir

Cualquiera

que la inmensa mayora de ellos perdern mise rablemente el primer ao de cada bienio.
en

Vuelva usted maana de Larra, es la regla predilecta a que los jvenes de los colejios, hablan
El do
en

jeneral, ajustan
en

su

conducta.
con

Casi todos ellos estudian


cacin solo la

constancia i dedi
examen.

proximidad

del

Mientras lo estudian nada.

ven

distante, estudian
se

poco,

o no

Esta observacin

aplica
de

mui

especialmente

los alumnos del


siendo todava

curso

humanidades, los cuales,

nios,

no

comprenden la importancia

del estudio.

Usted sabe bien, deca el ministro don Abdn Cifuentes a los rectores de los colejios nacionales
en una

circular fecha 29 de
es

enero

de 1872, que la

poca

de los exmenes

la

mas

fructuosa para los

54

estudios,

por cuanto la proximidad de las pruebas hace redoblar a los alumnos sus esfuerzos.

I el seor Cifuentes deca

con

esto

una

verdad

incontestable.
M. Julio

Simn,

en su

reciente obra titulada: La

Reforma

de la enseanza secundaria,

proclama

tambin la eficacia de los exmenes para el apro vechamiento de los alumnos.

An cuando
car

no

hubiera otras
en

razones

que invo

(dice),
til,

el

examen

s mismo

tan

por lo menos,

como

las

ejercicio esplicaciones de los


es un

composiciones escritas. El examen da al espritu prontitud; al lenguaje, firmeza i preci sin. Tiene, para el espritu, todas las ventajas de la esgrima para el cuerpo. Es menester no abusar de ellos, como en la antigua universidad, por temor de que, en lugar de habituar el espritu a la re
flexin, lo lleven a las sutilezas dialcticas. Conte nido en justos lmites, el arbitrio del examen es un
estmulo

autores i las

poderoso

para el

trabajo.

Los

premios

las recompensas solo son para el menor nmero; la promocin de clase atae a todos. El ltimo de los alumnos toma
en

esto

tanto

inters,

como

el

mas

distinguido;
pereza,
o a

porque

va a

recibir el

castigo

de

su

tener

oportunidad
en

de rehabilitarse. Po

demos

convencernos

de la eficacia de este medio de


un

accin, comparando
ran

para

un

examen con

mente el

curso

prepa los que siguen indolente de los estudios solo para aguardar

colejio

los que

se

el

tiempo

de vacaciones.

Comparecer

delante del

55

pblico, esponer su persona, correr el riesgo de quedar mudo o de hacer rer a los oyentes, i el riesgo mas grave de permanecer en la misma clase, de ser espulsado, de ser relegado a una escuela primaria, esperar por el contrario un triunfo inme diato seguido de un premio i de una promocin,
hai
con

esto

cmo

estimular

el inters, el

amor

propio,

todo lo que impulsa a los hombres, todo lo que los incita a enrjicos esfuerzos. El obispo de Orleans defiende, con el mayor

calor, en el^ informe a que alud en el prrafo pre cedente, esta misma necesidad de los exmenes de
ramos.

Lo que importa, dice, es mantener con un rigor inflexible el nivel de los exmenes de pasaje de una
para todas las clases sin escepcin. I para hacer de estos exmenes una prueba seria, es menester someterlos a la vijilancia del

clase

otra i esto

pblico, permitiendo, como en Alemania, a los padres de los alumnos i a las personas notables inspeccionar los exmenes. Esta medida estimular el ardor de los alumnos; perseguir la pereza de los
otros; eliminar poco

gora desesperante
secos;
no es

poco de las clases la cate de los incapaces i de los frutos


a

establecer

en

prtica,

permitido concurrir a i se llegar por este medio a formar una jeneracin de alumnos preparados por el hbito del trabajo a las pruebas mas difciles. Siendo esto as, como nadie podra razonablemen-

teora, que las clases sin estudiar;


como en

56

negarlo, qu se busca cuando, por la institucin de las tres pruebas, se quita a los exmenes de ramo teda su significacin i toda su importancia? Por qu habremos de despreciar todas las ven tajas que ellos proporcionan, sobre todo cuando son bien solemnes, i producen efectos decisivos en la
te
carrera

del estudiante?
a

Pasemos satenderse.

otra

consideracin,

que

no

debe de

Los examinadores sin mucho


que en Esto
mas

pueden desempear
en

su

comi

los exmenes de ramos, los exmenes de grupos de ramos.


no

bien

necesita demostrarse.
mas

Es mucho
tos de
un

alumno

comprobar los conocimien cuando se le interroga solo sobre


o

fcil

gramtica castellana,

solo sobre historia de la

edad media, que cuando se le interroga conjunta mente sobre estos dos ramos, i adems sobre otros
seis. I el mtodo que hace examinador, es al propio

espedita la tarea del tiempo felizmente el mas


mas

cmodo para el examinando. No me costar mucho patentizarlo.

gramtica castellana, rendido ais ladamente, por ejemplo, es bastante difcil. No concibo entonces cul sera la ventaja que se buscara para el alumno obligndole a rendir este examen, ya laborioso por s solo, junto con otro de historia moderna, i junto con otro de jeometra, i con otro de francs o de ingls, i junto con otro de
examen

El

de

fsica,

junto

con

otro de fundamentos de la

fe, i

junto

con

otro de

Combnense,

como se

cosmografa. quiera,

los ocho exmenes

de que debe componerse cada uno de los tres gru pos; i hgase lo que se haga, siempre se llegar al

resultado sealado. Todos sabemos que los alumnos solicitan que se les deje algn tiempo intermedio entre examen i
examen.

Nada
La
mas

mas

natural. limitada del hombre, i mucho

intelijencia
no a

la del nio,

puede fijarse
la
vez.

con

provecho
el

en

muchas materias

No

se

comprende

entonces cul

es

objeto

que

imponer a los estudian pudiera tenerse en tes un trabajo tan excesivo i tan intil. Lejos de descubrirse ventajas, lo que se percibe
en

mira al

esto

son

los

mas

serios inconvenientes.
en

Una tarea tan


salud de los

pesada puede poner nios, quiz su vida.

peligro

la

Lase lo que el ministro don Abdn Cifuentes deca con mucha razn a los rectores de los colejios

nacionales

en

la circular del 29 de

enero

de 1872:

Usted sabe bien que la poca de los exmenes


fructuosa para los estudios por cuanto la proximidad de las pruebas hace redoblar a los
es

la

mas

alumnos
de

sus

esfuerzos.

mas ardiente del ao, solo para la nico que actualmente existe para los exmenes, es esponer la salud de los nios e imponerles sin ne-

trabajo

Dejar poca

este natural aumento

cesidad
con

una suma

ventaja

para

trabajo que puede disminuirse ellos i sin perjuicio para los estu
de

dios. do
en

Conviene,
cuanto
a

por lo tanto, procurar este resulta

sea

posible.
Usted,
que
en

Prevengo
exmenes de

consecuencia, que los

puedan estudiarse en cuatro o cinco meses, como el ljebra, la tenedura de li bros, la historia de Amrica, la historia griega, la jeografa fsica, se rindan en julio o en agosto, se gn lo permita la mas o menos rpida preparacin
ramos

de los alumnos. De este

modo, las

tareas escolares

de diciembre sern para ellos mas llevaderas. Todo esto es mui puesto en razn.
Ei ministro mencionado
mentos

irreplicables
motivo

en

empeaba por funda impedir la acumulacin de


se

los exmenes.

Por qu
trario?

se

quiere

ahora hacer lo

con

Con los exmenes de grupos de ramos, precisa mente ha de suceder una de estas dos cosas:
pasar al alumno que ha respondido satisfactoriamente solo a las preguntas relativas al

se

deja

mayor nmero de los ocho ramos comprendidos en el grupo, aunque haya manifestado la mas comple ta ignorancia por lo que toca a los restantes;

O
sea

se

le

capaz mos del grupo.

impide pasar de responder


es se

por este motivo hasta que bien acerca de los ocho ra

Esta alternativa

inevitable.

Supongamos

que

acepte

lo

primero.

59

Se
que
no

deja

entonces al arbitrio de los alumnos el

cada grupo aprendan solo cinco o seis ramos, cuidndose de adquirir siquiera nociones ele
en
o

mentales de los otros tres,

de los otros dos. lo

Supongamos
Sera la
mas

que

se

acepte

segundo.

perniciosa

de las determinaciones.

Hai nios que, por corta

salud,
dos
o

por poca

intelijencia, por mala aplicacin, no pueden aprender en


ramos

tres aos los ocho


esos

del grupo.
ser

Pero

mismos nios

pueden

capaces de

aprender

No

se

algunos de esos ocho ramos. comprende por qu no haba de permitr


sucede
en

solo

seles,

como

el sistema de los exmenes

por ramos, el salir de aquellos exmenes que saben para poder dedicar todo su tiempo al estudio de

los que an no han aprendido. Son muchos los nios que, gracias trio, logran concluir su curso.

este arbi

establecen los exmenes por grupos de ra mos, los nios escasos de intelijencia, de salud o de constancia, quedan escludos sin remisin de las

Si

se

carreras

cientficas.

Sera esto justo? Sera conveniente? Se atribuye grande importancia a que los alum nos que lo tengan a bien puedan estudiar sea en colejios particulares, sea en clases privadas, los ra mos del curso en el orden que mejor les parezca. Esto puede practicarse sin embarazo en el siste
ma

de los exmenes por

ramo.

60

Pero,

si

se

adopta
fijada.

el sistema de los exmenes

por grupos de ramos, ya nadie

podra apartarse

de

la distribucin

la observacin por lo que los interesados.

Hago

pueda

convenir

IV

M. Julio Simn

resume como

sigue

en

la nota

ble obra que acaba de publicar con el ttulo de La Reforma de la enseanza secundaria su pensamien
to
en

materia de exmenes:
examen

Considero el

del bachillerato

como

el

grado mas elevado de una serie de exmenes obli gatorios para todos los alumnos, que yo deseara ver rendir cada ao para el pasaje de una clase a
otra.

Desenvolviendo

mas

adelante esta misma idea,


con

que enuncia diversas presa en esta forma:

veces

insistencia,

se es

Querra
lo sucesivo

que los exmenes de


una

pasaje

fuesen

en co

parte importante de la vida de

lejio. El alumno tendra que esponerse en ellos a un riesgo personal; sera obligado a mostrar sere nidad i a dar prueba de conocimientos adquiridos.
Si tiene talento i
mente
en

facilidad,

lo mostrara infalible

estas ocasiones.
a

Se habituara poco

poco,
ser

no

solo

los exmenes

preciso rendir cuando cuelas especiales, sino tambin

multiplicados que le se incorpore en las es


a

la vida

pblica,

61

en

la cual

es

frecuentemente
su

mas

disponer
hallarse

pensamiento i en aptitud de redactar un


de

importante saber de su palabra, que


informe
con

todo

descanso. En lo que toca a los exmenes de fin de ao, por desgracia tan descuidados ahora, son el solo pro duciran buenos resultados cuando estos exmenes

nervio de los estudios. Nuestros


rendidos

elojios

sean

con

equidad
con

i severidad. Todos los


una

intereses

ganarian

el establecimiento de

institucin excelente. Se

prestara as un verdadero servicio, tanto a los alumnos a quienes se recha zara, aunque no dejaran por cierto de arrojar gran des gritos, como a sus condiscpulos i a la sociedad; porque es una desgracia para un joven permanecer en el colejio cuando no puede aprender nada; una

desgracia
alumnos; i
lestada i

para
una

una

clase,

estar atestada de malos

desgracia perturbada por


los

para
una

una

sociedad,

ser mo

lejin

de hombros sin tambin


un

profesin
servicio
meses
o a

i sin industria. Se

prestara
se

alumnos,
en

quienes

retendra seis
a

un

ao

la clase inferior. En cuanto


con

los otros,
dios. El

llegaran
examen

seguridad
mas a

al fin de

sus

estu

del bachillerato sera

solo,

por

decirlo as, el ltimo i el nes de pasaje del colejio

solemne de los exme

las

facultades,

i efectiva

mente,

esto

es

lo que debe ser.

claramente que lo que M. Julio Simn propone, con el mayor ahnco, como una grande i benfica reforma para la Francia, es lo mismo que

Aparece

62

se

ha

practicado

desde tantos aos

en

Chile,

i lo

mismo que ahora se trabaja por destruir. I tngase bien presente que la que reclama esa reforma es, no la voz aislada de un pensador ilus

tre, sino la de centenares tan competentes como l, entre otras, la del obispo de Orleans monseor

Dupanloup.
El hecho mencionado debe todos los chilenos.
ser

mui

lisonjero para

Sobre todo,
han

es en

estremo

glorioso

prestado

nuestro

pas

para los que el eminente servicio para aque

de dotarle

semejantes, llos que supieron organizar con tanto instruccin pblica entre nosotros.
con

instituciones

acierto la

Es de esperarse que los que sobreviven todava, acudirn decididos en este momento de peligro a

estorbar que

su se

obra monumental
mas o

sea

reemplazada
lo que ha

parezca por algo que ba establecido en aples Fernando


narca

menos a

II,

ese mo
ac

condenado al

desprecio
hai nada

de la

jeneracin

tual i de las futuras. A la verdad,


no

mas

racional i

mas

sostenible que cada ramo.


Voi
a

un

plan

de exmenes

especiales
de

de

recapitular brevemente algunas ventajas indispensables. Principiaremos por estudiarlas tomando


sideracin el inters de los alumnos.

sus

en con

Nadie

negar

atencin sobre

importa mucho llamarles cada ramo en particular.


que

la

63

El
fcil

aprendizaje i provechoso,

de cada materia aislada

es mas
reu

que el de varias materias

nidas.
El sistema de los exmenes de
ramos

permite

la

por el buen sentido; mientras que el sistema de la prueba ni ca, i el de las tres pruebas, lo hacen imposible.

adopcin

de este

mtodo, aconsejado

intelijencias juveniles que no sean in feriores a la mediocridad, pueden con algn esfuer zo ir aprendiendo ramo por ramo. Solo las mui privilejiadas pueden aprender i re tener conjuntamente varios ramos o todos los ra
mos a

Todas las

de

un

curso

para contestar satisfactoriamente

las

preguntas

que les

dirijan

los examinadores

en

un

da determinado.

I todava los

traordinarias
causa

jvenes provistos de aptitudes esse espondran a perder la salud, a


excesivas,
para salir airosos que
no

de las tareas

en

un examen mas o menos

utilidad de Lo que
como se

enciclopdico, ninguna especie.


es

tiene

conviene,

ir cultivando el
a

vigoriza

el cuerpo poco

poco,

espritu, segn las

fuerzas lo

soporten.

El alimento suministrado da robustece al cabo de cin fsica del hombre.

proporcin debi algn tiempo la constitu


en

la

Si

se

toma
o

en

cantidades

exorbitantes,

trae en_

fermedades

la muerte.
con

Sucede otro tanto Las

la educacin del

espritu.
la

indijestiones

intelectuales

(dispnsese

64

espresion
funestas

en

obsequio

de la

claridad)

serian tan

como

las materiales.

Lo que debe hacerse, es ir suministrando paula tinamente a los alumnos los conocimientos litera rios i cientficos.
presuma que ya han adquirido los de materia dada, debe sometrseles a un examen
se

Cuando
una

para comprobar que realmente los poseen. En seguida, no puede exijirse que retengan, por largo tiempo, todos sus pormenores, o siquiera mu
pormenores, tales como los sabian inme diatamente despus de un estudio esmerado de
chos de
sus

algunos
No,

meses.

eso es

Un nio

imposible. aprende el ljebra,

la historia de

Amrica.
Es tilsimo cerciorarse por medio de un examen de que posee bien las nociones fundamentales de tales
ramos. una

Pero sera curridos

insensatez

pretender
o

que, tras
en

algunos

meses, hubiera de

conservar

la

memoria todas las

demostraciones,

todas las

no

ticias sobre que poda disertar en el da del men cuando acababa de cerrar el texto.
Lo que
se es

exa

busca

con

la enseanza de

un ramo

cualquiera,
se

el alimento del

procura con sed es el alimento del cuerpo. La comida i la bebida desaparecen, pero

lo que la satisfaccin del hambre i de La

espritu,

como

queda

la robustez.

65

El nio olvida muchas demostraciones i frmu las del

ljebra,

i muchos

sucesos

i fechas de la his

toria de Amrica; pero conserva el mayor vigor que esos estudios han dado a sus facultades inte lectuales. Las personas

instruidas, los sabios an, salvo

escepciones que se esplican por circunstancias es peciales, son menos capaces que un examinando vulgar para responder instantneamente a las mi
nuciosidades de
Esta
na

una

materia dada.

esposicion

de

hechos, que cualquiera perso

medianamente ilustrada

nifiesta que los exmenes mui tiles; pero que los de muchos
ramos

puede atestiguar, ma de ramos son posibles i


o

de todos los

de

un curso son una


son

barbarie absurda.

Por esto, los ltimos catstrofes.

orjen
mano

de lamentables
el nmero del
22 de

Tengo precisamente

la

diario francs titulado El

Universo, fecha

abril de 1874, en el cual se anuncia que un alumno del liceo Enrique IV se haba suicidado por haber

fracasado

prueba nica del bachillerato. Es mas que probable que aquel desgraciado no se habra quitado la vida si, como lo pide M. Julio Simn, estuviera ya planteado en Francia el siste
en

la

ma

racional de los exmenes de cada

ramo

que

se

practica en
I esta
men es

Chile.
la

oportunidad

de advertir que

ese exa

nico del

bachillerato, que impele

los
9

es

tudiantes franceses hasta el suicidio por la deses-

69

que nues tros exmenes especiales de ramos, que rinden con provecho i facilidad an nuestros alumnos poco

peracin,

es

mucho

menos

serio i

severo

bien dotados por la naturaleza. Voi a dar a conocer la descripcin que hace de nica el concienzudo escritor M. Mxi esta

prueba

mo

Du

Camp

en

la Revista de

ambos mundos,

fecha 15 de febrero de 1873.

Puede observarse el resultado del sistema de


estudios

seguido
del

hasta el

presente,
en

asistiendo

los

exmenes

bachillerato
se

humanidades. La
en

enseanza secundaria
su a

muestra

ellos

con

toda

esterilidad. Con el mayor dolor, he contemplado los hombres del mrito mas efectivo, a profesores

de la

Sorbona,

miembros del Instituto,

perder

un en

tiempo precioso, que saben emplear tan bien otra parte, interrogando a nios turbados que recen no comprender lo que se les pregunta.
esa

pa En

salita tan
a esos

humilde,

tan

modesta,
se

he visto des

filar

jvenes, que, segn

pretende,
no

han

estudios i que manifestaban empezado. Las materias del examen


hecho
sus

haberlos
son,

no

sin

complicadas: algunos fragmentos de latn i de griego, algunos autores franceses (que son siempre Corneille, Boileau, Racine, La Fontaine i Moliere), algo de filosofa, algunas palabras de historia i de jeografa, matemticas las suficien tes para probar que se sabe contar. La historia, que est limitada a la de Francia, principia con Lus
embargo,
mui

XIV, de

suerte que, si

se

preguntara

a esos

nios

67

el rei que tuvo el honor de tener a Sully por ministro, puede rehusar responder, porque la pregunta no est en el programa fijado por el re

cul

es

glamento.
He visto al decano de las letras francesas,
a un

anciano cuya vida entera ha sido dedicada al tra bajo, i que encuentra cada da un vigor nuevo en
el culto de las

grandes cosas del espritu, hacer es fuerzos asombrosos, multiplicar las preguntas, ayu dar a los candidatos, estimularlos, soplarles l mismo, sin lograr sacar de ellos una respuesta pa sable. He aprendido all, en el mismo da, muchas cosas que ignoraba, por ejemplo, que, en la conquis ta del vellocino de oro, Jasn fue ayudado por An drmeda; que Anfitrin es una pieza de Racine; i
que el Facistol es una comedia de La Fontaine. S ahora que el verso del Arte Potica de Horacio Ne... vertatur Cadmus in anguem significa que Cadmo no debe ser trasformado en pescado.

Estos tristes resultados, que deplora M. Du Camp, son, sin embargo, mui naturales i mui l
JICOS.

Son la consecuencia consecuencia


a

precisa

que tambin de los grupos de ramos. La mayor parte de los alumnos, por una pro pensin mui propia de la imprevisin de los nios,
van
o

prueba nica; llevaran las pruebas

de la

dejando
con

trascurrir el la idea de
pero

tiempo,

nada,

sacar

estudiando poco la tarea en la proximi


a

dad de la

prueba,

jams principian

hacerlo,

i cuando
una

sola

llega el palabra.

momento del examen,

no

saben

pueden por su parte retener toda la suma de nociones enciclopdicas i heterojneas que se les exijen. Solo la casualidad de que se les interrogue sobre algunos puntos que han logrado mantener frescos en la memoria, puede salvarlos. Pero muchos de los aprovechados sucumben, como los flojos i los incapaces. Se les exije una cosa imposible. Los exmenes especiales de ramos habran evi
no

Los alumnos laboriosos

tado

minorado fcilmente todos los inconvenientes

sealados. Los buenos alumnos,

pudiendo

responder
ramo,

seguridad en habran impedido que el resultado del


con

prepararse para todas las materias del


examen

fuera para ellos un lance aleatorio. Sin duda, el sistema de los exmenes de
no

ramos

por desgracia, que haya flojos o incapa ces; pero notifica siquiera en tiempo oportuno a los padres de familia para que, o hagan recuperar a sus

estorba,

hijos

lo

perdido,
o a

los destinen

la

industria,

al

oomercio

otra

ocupacin cualquiera,

riencia manifiesta que no son tivo de las letras o de las ciencias.

si la espe idneos para el cul

Entre tanto, el sistema de la prueba nica, i el de las pruebas comprensivas dan este aviso a los

padres

de familia cuando el mal ha

llegado

a ser

irremediable.

69

Consideremos ahora el
menos
sores.

importante,

por el aspecto, no de la dedicacin de los profe

punto

Supongamos prueba nica, o


cada
una.

que se planteara el sistema de la el de las tres pruebas de ocho ramos

Cmo profesor?

se

hara efectiva la

responsabilidad

del

Actualmente,

en

el sistema de los exmenes

es

peciales,
No

por el resultado el celo i la idoneidad del maestro.


se

conocen

niego

que
en

un

suerte de que

profesor puede tener la triste cierto ao le hayan tocado malos

alumnos. Pero esto


no

puede repetirse siempre.


no

Si los exmenes
o

fueren satisfactorios

en

tres
ve

cuatro aos

consecutivos, podran concebirse


contra el

hementes

presunciones

profesor.
de
ramo su

As,
lidad.
No ba

los exmenes

especiales

son

un

excelente medio de hacer efectiva

responsabi

ocurre

otro tanto ni

en

el sistema de la prue

nica, ni
No hai

en

el de las tres

pruebas.
profesores.

en

estos sistemas arbitrios eficaces de

averiguar
de ellos
se

la dedicacin de los
es

Desde entonces,

mui de temerse que muchos


en

descuiden.

Tal
como

lo que se ha esperimentado lo hace saber M. Mximo Du


es

Francia,
en

Camp

el

artculo citado.

70

Segn

este
a

autor, los profesores acostumbran


los siete
a u

atender solo

ocho alumnos

mas

sobre

salientes, destinados

tomar

parte
no

en

el
a

concurso

jeneral
dems,
inters.

desdear

completamente

todos los

por cuyo adelantamiento

tienen

ningn

(dice), M. Saisset, profesor de filosofa en el colejio de Enrique IV, dejaba su ctedra, vena a sentarse en la primera grada, donde haba reunido a los seis alumnos mas aprovechados, i les esplicaba la leccin en voz baja. Cuando los dems
En 1847
estudiantes hablaban demasiado

pa
nos

para decirles:

alto, se interrum No hagis tanto ruido; porque


otra conducta si hu
a sus

impeds

conversar!

M. Saisset habra tenido


biera estado

obligado

someter

discpulos

la

prueba

de

un examen

especial
V

de filosofa.

Los hombres dedicado


su

eminentes de Francia que han atencin a la mejor organizacin de la


mas

enseanza

pblica estn importancia fundamental


les de cada ramo, de
una
o sea

acordes

en

reconocer

la

de los exmenes

de los exmenes de

especia pasaje

clase

otra,
en

como

He invocado

los

algunos los denominan. prrafos anteriores algunas

manifestaciones recientes mui autorizadas de esta

opinin.
Ya haba citado otras de

igual especie

en

una

71

memoria relativa le al

esta cuestin de exmenes que


en

Consejo

de la Universidad

la sesin de 17

de

marzo

de 1873.

Los escritores mencionados

opinan

que, sin estos


un

exmenes,
buen

es

imposible
escolar.
son

el establecimiento de

rjimen

Estos exmenes

profesores,
dad de
sus

los que avivan el celo de los interesndolos en atender a la jenerali-

discpulos; los que estimulan eficazmente la aplicacin de los jvenes; los que los habitan a espresarse en pblico con claridad i precisin, i talvez con brillantez, a ser dueos de sus palabras i de sus pensamientos, a tener serenidad de nimo en las ocasiones mas o menos espinosas; los que impiden que en el mismo curso haya alumnos de preparacin i de conocimientos desiguales; los que advierten oportunamente a los padres de familia si sus hijos se han entregado a una pereza culpada, o si stos carecen de las dotes precisas para seguir
las
carreras
a

camino

literarias i cientficas; los que abren los nios poco intelijentes o enfermizos
a

para ir avanzando poco

poco

en

sus

estudios,

sin

hacerlos estrellarse las

en

pruebas

demasiado

insuperable de comprensivas i complicadas.

la dificultad

Los chilenos que se ocupan en este asunto, reco nocen que los exmenes especiales de ramos tienen

todas las

ventajas

que

No recuerdo que

quedan enumeradas. ninguno de ellos las haya


a

ne

gado.

Repiten,

por el contrario,

quien

se

lo

pregunta,

72

que,

en su

concepto,

esos

exmenes deben

conser

varse con

la mayor estrictez como procedimientos de disciplina escolar domstica en los colejios. Mientras tanto,

algunos

declaran, pretenden

de los mismos que esto someter a los alumnos, o a una

prueba
tres
o

nica

cuatro

comprensiva de todos los ramos, o a pruebas comprensivas de ocho o seis proposicin


que
me

ramos

cada

una. una

Es esta

parece entera

mente infundada.

que algunos escritores franceses pro pongan la divisin de la prueba nica, que se prac tica actualmente en su pas, en dos o mas pruebas

Comprendo

como un

arbitrio de transicin para ir aproximn dose al sistema alemn de los exmenes peridicos
i frecuentes; pero
no

comprendo
mucho
mas

se

proponga dos a otro choso.

en

Chile,

que esto mismo donde estamos acostumbra

rjimen
se

cmodo i prove

haga, si los exmenes especiales de ramos no producen efectos bien positivos en la carrera de los alumnos, sern siempre desatendidos. Hgase
lo que

ellos lo que ha sucedido en Francia. Los reglamentos de los colejios franceses orde

Suceder

con

terminantemente que se rindan esos exmenes; pero como no tienen ningn valor universitario, no
nan

ha

podido conseguirse nunca que sean actos serios, por mas que se ha trabajado en ello. Por lo mismo que se reputan esos exmenes tan esenciales, debe drseles la mayor solemnidad

-73e

importancia,
en

decisiva
Este

i hacerse que ejerzan la colacin de grados.

una

influencia

es

el nico medio de
sean

conseguir qu

esos

exmenes

tomados

con

la debida seriedad.

suponer que, an suprimido su valor universitario para la concesin de grados, esos

Pero

quiero

exmenes

cuidado i No
se

prosiguieran vijilancia.
concebira

recibindose

con

el mayor
de

con

qu objeto hubieran

multiplicarse los trmites i las pruebas. Se pretendera acaso molestar a los alumnos por
molestarlos?
Estoi cierto que nadie
se

propone

una

cosa

se

precisamente el resultado. Un alumno ha probado en los exmenes espe ciales, reputados por todos indispensables para el buen rjimen escolar, que sabe perfectamente las matemticas elementales, las lenguas exijidas, la
ese

mejante. Sin embargo,

sera

historia, las ciencias naturales, la literatura, la filo sofa, etc., etc.

Con qu objeto se le obligara entonces a rendir una nueva prueba minuciosa, i por dems dificulto sa, de ramos que ha manifestado ya poseer? Esta observacin no tiene rplica razonable. Sin embargo, hai personas que, por estos o los otros motivos, pretenden que se permita a sus hijos
o a sus

alumnos someterse

en

materia de exmenes
o

al sistema de la

prueba nica,
cada
una.

al de las tres prue


10

bas de ocho

ramos

74

En cuestin de

gustos,

no

hai

disputa,

dice el

adajio.
Me parece que no habra inconveniente para per mitir a los que lo solicitasen el someterse a una

prueba nica,
Se entiende

o a

tres

pruebas. dejar
tambin

con

la condicin de

libertad para que los de diverso dictamen continua ran dando sus exmenes ramo por ramo. Sera sumamente fcil dictar las medidas para que los exmenes pudieran rendirse a voluntad de
los interesados

segn

estos tres sistemas.


es

que ha propues to el clebre escritor francs M. Vctor de Lapra-

Precisamente este

el

arreglo

de, miembro de la Academia francesa, profesor durante muchos aos, poeta i prosador de primera clase, estadista que bajo la dominacin de Napo
len III dio muestras de
rcter.

grande

entereza de

ca

M. Vctor de

Laprade
obras

ha dado

una

atencin

es

pecial
En

las cuestiones de instruccin


acerca

pblica,

i ha

compuesto diversas
una

de ellas.

que lleva por ttulo El Bachillerato i los


se

estudios clsicos,

espresa

como

sigue:
de tomar exme

Hemos dado ya nuestro parecer sobre la forma


cin de las comisiones
nes.

encargadas

Nos parece necesario que por ahora esas co misiones funcionen en nombre del estado; que sean

designadas por l, i compuestas, como lo son, de profesores de Facultades, salvo agregarles algunos

75

miembros de la enseanza libre, como la opinin lo reclama. Pero la reforma mas radical i mas sabia que se

haya propuesto
para

contra el sistema actual de


es

examen

el

prueba
rie de

la que sustituira a nica rendida al fin de los estudios, una

bachillerato,

la
se

pruebas

colocadas al fin de cada clase. Un

gran nmero de talentos distinguidos apoyan esta idea: ella obtendra, segn creo, la mayora de los el cuerpo docente. Presenta algunas difi cultades de ejecucin estudiada a la luz de la liber
votos
en

tad de enseanza; pero


ser

esas

dificultades

podran

superadas, suponiendo
liberal,
e

una

administracin sin

ceramente

institutores libres sinceramente

amigos

de la instruccin.
estos exmenes

Escusado parece advertir que

pblicos i decisivos se verificaran en las clases su periores; i que, por lo tocante a las clases de gra mtica, cada establecimiento sera juez de sus alumnos i de su aptitud para subir un grado en la escala de los estudios. Fijar de una manera precisa la poca del primer examen, si debera ser despus de la tercera o despus de la segunda, es un punto de detalle que la esperiencia resolvera. Pero cier tamente este jnero de pruebas tendra una gran ventaja: la de obligar a los alumnos a ocuparse se
riamente cada ao
en

las materias de

su

clase, sin
examen

aplazar
nico,

su

preparacin
sucede
a

hasta el ao del

como

anticipar

los perezosos, sin pretender las materias de los aos siguientes, como

76

lo ensayan muchas veces los mas aplicados, i en fin sin rellenarse ccn el contenido de los ridculos ma

nuales,

como

casi todos estn

obligados

hacerlo

humanidades, verda deras clases de retrica i filosofa, en lugar del


ahora. As habra verdaderas

galope de un solo i nico examen. Se saldra del colejio, como en otro tiempo, bachiller sin haber pensado en serlo, habiendo trabajado i ejecutado cuanto se ha podido, da a da, bajo la direccin respetada de un maestro,
arrastramiento i del lanzamiento al
como

conviene

estudiantes. No
a

se

vera ya

alum
a su

nos, i frecuentemente

los

mejores,

recordar

el manual del bachillerato desde que ste tiene la pretensin de cultivar el entendimiento de

profesor
en

ellos

lugar
de las

de la

memoria,

i de ensearles el

fondo de las

cosas en

posesin
mente

lugar de ponerlos pronto en palabras que responden ajustada

a una

pregunta del

Para

dejar

programa. los establecimientos no universita

rios, i las educaciones domsticas, enteramente li bres en los mtodos, en la clasificacin de los aos de estudios, en todo su rjimen interior, se conservara
el
examen

nico i

jeneral,
o

rendido

despus

de la

edad de diez i siete

jvenes
serian

que

no se

diez i ocho aos, para todos los hubieran sujetado a los exmenes

de fin de ao. De esta manera, todos los derechos

respetados.
creerse

Es de

que
se

un

corto nmero de estable


a
a

cimientos libres

exmenes,

tan til

opondran para obligar

este sistema de

los alumnos

a un

77

trabajo constante i paciente en todas los profesores a la vijilancia igual


alumnos;
a

las

clases,

de todos los

prueba, en fin, que permitira al buen alumno aprovechar al fin de cada curso sus notas de todo el ao, i que asegurara, en conse cuencia, al juicio del maestro sobre cada alumno una grande influencia en el xito del examen. Pa rece escusado advertir que, en las pruebas de este jnero, los jueces que fuesen suministrados por las Facultades, o designados de otro modo, estaran obligados a asociarse con el profesor de la clase, a
una

tomar

en

cuenta para la decisin el resultado de

las notas que haya apuntado a sus alumnos durante todo el curso, i a or todas las observaciones del

profesor.
Este mtodo sera mucho
mas mas

paternal,
mas

mucho

seguro. lo al da examen del bachi que desaparecer llerato algo de lotera, No se vera ya lo que su cede a veces, que buenos alumnos fracasan en esta

liberal i al mismo

tiempo

mucho

Hara

lo que todava sucede con mas frecuencia, que los peores alumnos salen bien por la feliz ca sualidad de una cuestin estudiada la vspera. Se

prueba, i,

suprimiran esos excesos de trabajo de los atrasa dos, quienes tratan de reemplazar por tres meses de preparacin mecnica los diez aos que han perdido, i los esfuerzos de los tmidos que tienen necesidad de excitar su memoria; espantoso rjimen intelectual i fsico, que produce tantas fiebres cere brales, i tanta ignorancia con diploma o sin l.

78

Desde el punto de vista de la libertad, lo mejor que puede hallarse es esta medida, que encomienda
la
i

inspeccin de los estudios a a los jurados nombrados por


vijilancia
en

los

profesores

libres

el estado. Los actos


a

de los funcionarios del estado estaran sometidos


una

continua i

perpetua,

como

deben

es

objetos de la vida pblica, a las cuales se pretende aplicar el rjimen de la libertad. No acepto precisamente todas las ideas espresa das en el pasaje que acaba de leerse; pero s la parte
tarlo

todos los

sustancial.
Estoi sinceramente convencido de que los ex menes especiales de ramos son los que mejor con

todos, el de los alumnos, el de los padres de familia, el de la sociedad; pero con


sultan el inters de
qne se deje libertad de someterse a una prueba nica o a tres, porque espero que sern mui pocos (si los hai) los que prefieran algunos de los vengo
en

ltimos sistemas al de los exmenes de Este

ramos.

esperimento*demostrar prcticamente por la eleccin de los interesados la inmensa superiori dad del rjimen que se trata de destruir sobre todos los dems que se proponen para reemplazarlo.

LO QUE ALGUNOS ESCLARECIDOS


INJENIOS ESPAOLES
HAN PENSADO ACERCA DEL

LATN

Corra
con

el
se

siglo XVI,

ese

principio

de la
oro

razn,

ha denominado la edad de

que, de las

espaolas. La lengua, nacional, una lengua rica i armoniosa, poda ya, bien manejada, espresar perfectamente as jentilezas mas graciosas, i las concepciones mas Iprofundas i sublimes del espritu humano. Algunos talentos preclaros lo habian manifesta do prcticamente asilen obras mas o menos buenas, que la posteridad no ha relegado al olvido. El emperador Carlos V, sin que nadie le tildase de inexacto, haba podido establecer a esa fecha su
famosa clasificacin ntrelos idiomas modernos que posea: el ingls es lengua para hablar con los p

letras

jaros;
Dios.

alemn, con los caballos; el francs, con los hombres; el italiano, con Jas damas; el espaol, con
el

El castellano,

la sazn,
en

estaba

la moda

en

Londres,
Los

en

Pars,
se

Roma.
esas

grandes

seores de

tres cortes buscaban

maestros que

lo enseasen.
11

S2

Antonio Prez, el clebre secretario de Felipe II de Espaa, fue elejido para instruir en l a En

rique IV de Francia. Miguel Cervantes Saavedra recibi propuestas ventajosas para que fuese a ensearlo en Pars. Sin embargo, en ese mismo tiempo, la inmensa mayora de los que aspiraban al dictado de serios i de sabios, tenan a menos el emplear en sus discursos
i escritos el que consideraban idioma vulgar propio para las ficciones de la imajinacion, pero no para las lucubraciones de la razn.

castellano,

Los que disertaban sobre la gramtica i la ret rica, sobre las ciencias matemticas i fsicas, sobre
la

jurisprudencia,

sobre

la
en

teoloja,

hablaban

escriban esclusivamente

latn.

Era este el nico idioma de las escuelas i de las

universidades.
Hasta los sirvientes
en

los establecimientos
a

es

colares,

fin de imitara los catedrticos i


a

los cole-

jiales,
Esa

daban

los vocablos desinencias latinas.


es

jerga grotesca

lo que

se

llamaba latn de

cocina. Se encuentran
ratura

ejemplos

de ella

en

nuestra lite

picaresca.

Los que hablaban i escriban en latn, desprecia ban a los que hablaban i escriban en castellano. Ambrosio de Morales aseveraba bastaba
tenido
ser un en

1585

que
ser

libro escrito

en

castellano para

en

nada.
con

stos quieren, aada

amargura, condenar

83

nuestra

lengua
todo
su

a un

estrao

abatimiento,
se

como

enterrarla viva donde miserablemente i

corrompa,

pierda

lustre i hermosura.
a

Los sostenedores del latn

que voi

aludiendo,
la indi

queran

adems otra

cosa

tan'difcil,

como

cada por Morales.

Efectivamente, pretendan, no solo enterrar vivo el castellano, sino tambin resucitar una

lengua

muerta

como

el latn.

A pesar de todo, la lucha trabada entre ellos i los sostenedores del castellano ha durado por mas de tres

siglos. Formidable imperio an


fundadas!
II

el de las

preocupaciones

menos

estaban animados para reali zar, costara lo que costara, la ardua empresa de sus tituir una lengua antigua a la usual, i de crear una
Los

latno-hispanos

por decirlo as, en medio de la nacional, por razones de importancia diferente, que voi a enumerar a la lijera. literatura

estranjera,

El latn haba sido declarado el

rgano

oficial de

la

iglesia

catlica.
a

ojos de los creyentes una es pecie de carcter sagrado, no obstante que los cnones de la relijion, i las obras de muchos de los padres, no se habian escrito primitivamente en este
idioma.

Esto le daba

los

As

los autores

seglares,

con

mayor

funda-

84

ment los
sus

eclesisticos,

tenian

honra el espresar

prestijio inmenso de que estaba rodeado cuanto perteneca a Roma, la seora del mundo, particularmente cuando apenas
el acababa de trascurrir
esa

pensamientos en latn. Agregese a lo espuesto

poca

llamada el Renaci

miento,
el
amor

en

la cual

se

haban reavivado i todo lo


romano.

retemplado

i el

causa

respeto a de ello, los cultivadores

de las ciencias

profanas empleaban de preferencia el latn, no solo en Espaa, sino igualmente en Italia, en Francia, en Inglaterra, en Alemania. La circunstancia mencionada proporcionaba la ventaja, no desatendible, de que una obra escrita en latn poda ser inmediatamente leda i apreciada
divinas i por todos los sabios europeos. Tales eran las principales razones que influian sera para decidirse por el latn, mas en la jente bien que por el castellano. Este ltimo era reputado bueno

producciones

de

mero

solo para las entretenimiento.


en

Ambrosio de

Morales,
va a

el discurso antes

citado,

declaraba lo que

leerse:

no me a

ha faltado

parece sin duda que hasta ahora les los hombres doctos en Espaa escusa
o

de este

descuido por estar la lengua castellana tan abatida i sujeta a servir en tan viles
su

desamor

usos, que

tenian razn de
a cosas

levantarse cuales

eran

las

en

poda mayores i de mucha dignidad, que ellos quisieran ocuparla. No


que

desesperar

85

se

escriba

en

castellano, sino,

sucios amores,

fbulas

vanas:

quin

haba de

osar

encomendarle

mejores

materias?
decoroso para la que muchos daban al latn sobre el
menos

Haba an otro motivo

preponderancia
castellano.
Los

pedantes, que no escasean ni en ningn pas ni en ningn tiempo, buscaban, empleando un idioma estranjero, como aparentar i ostentar sabidura ante el vulgo, esto es, ante la gran ma
yora
ele los

oyentes
e

i lectores, i
o

como

ocultar por Juan Lus


una

este arbitrio la necedad

la

El fecundo

insigne
estampa

filsofo el

ignorancia. espaol

Vives dio

la

ao de 1531

obra

titulada: De

corruptis

artibus et tradendis disci-

plinis.
A pesar de estar escrita en latn, como todas las de su autor, Vives sostiene en ella que una de las causas de la corrupcin literaria es el uso de esa

lengua estranjera
En yo lo
esa

que muchos entendian mal.

obra, Vives advierte que, como espona poco h, algunos se valan del latn

misma

vulgo o el pue blo, el cual acoja, como prodijiosos misterios, lo que apareca consignado en un lenguaje incom prensible para l. El. gran Lope de Vega Carpi asevera que ste era achaque de sai poca: habra podido afirmar
que de todas.

para acreditarse de doctos ante el

Recuerda

en

comprobacin

casos

prcticos.

86

Voi
se

citar

uno

refiere

a una

solo de los que menciona, el cual de las glorias de la literatura es


en una

paola.
Frai Lus de Len entr librera de Sevi

lla,

donde

pidi

una

Biblia, si,

por acaso, la haba

hebrea. Disela el dueo, admirado de que la mucho mas de que la leyese en alta voz.

pidiese,

Acompaaba al padre Len un sobrino suyo de injenio singular, i tambin de hbito agustiniano. Este joven pregunt si haba en la tienda algn otro libro cualquiera, escrito igualmente en la len gua del pueblo escojido. El librero se apresur a presentarle un ejemplar de los Salmos de David, impreso en caracteres
maravillosos por el excelente Plantino.

frailecito, completamente ignorante en el hebreo, se puso a leer en alta voz -los mayores dis

El

parates.

Qu significa

esto? le

pregunt

con

enojo

su

ilustre to.
El

joven contest a frai Lus con desenfado: Djeme vuestra paternidad, pues para el seor
este mi

librero vale tanto


vuestra

hebreo,

como

el que

paternidad

acaba de leer.
en sus

Algunos
i escritos

de los que empleaban el latn, trataban de


el

discursos
con

proceder

el

vulgo,

o sea con

pueblo,

como

el sobrino de frai

Lus de Len

con

el librero de Sevilla.

87

III

egrejio poeta i asceta de quien acabo de hablar en el prrafo precedente, fue uno de los principales caudillos de la literatura vulgar o castellana en oposicin a la erudita o latina.
El

Len, deseoso de manifestar las excelencias del castellano, emprendi una versin
literal
en

Frai Lus de

prosa del Libro de los Cantares de Sa


mantuvo

lomn.
reservado por mas de diez aos este bien ejecutado trabajo, el cual fue

Sin

embargo,

conocido solo de
que
se sacaron como

algunas personas

por ciertas

copias

sin noticia del autor. la

Pero,

los libros

inquisicin hubiera ordenado que sagrados no se leyeran en lengua vulgar,


Lus le

algunos
otras santo

mulos de frai

delataron,

entre

causas, por tamaa

temeridad literaria al

oficio, que, el ao de 1572, le encerr en sus calabozos, donde permaneci cinco aos. Frai Lus de Len, abrumado por tan rigorosa persecucin, se mostr, en la confesin que rindi a 6 de marzo del ao citado, mui arrepentido de aque

lla falta

pecado de que se haba hecho reo por su adhesin a la lengua nacional. Quin podra figurarse, sino lo viera probado,
o

haber sido delito llevar

cabo

una

traduccin al

castellano?

I aunque

es

verdad que el dicho libro

(el

Cantar

88

de los

Cantares)

ha contentado mucho

muchos

hombres doctos que le han visto, i en lo que toca a la doctrina que en l hai nadie que lo haya visto
ha

puesto tacha,

antes por l

me

han enviado

re

aprobacin personas mui sealadas en letras, como son el padre Foreiro con un fraile dominico, portugus, i deudo suyo,
que est
en

caudos de

mucha

amistad i

este monasterio de

Santisteban,

i otras

personas; pero, no obstante esto, a algunos amigos mos i a otros, les ha parecido tener inconveniente

por andar

en

razn, me torbar, lo hubiera estorbado. I para remedio dello, el ao pasado, comenc a ponello en latn, para,
siendo
por

lengua vulgar; i a m, por la misma ha pesado que ande; i si lo pudiera es

examinado i

aprobado, imprimillo,

dando
en

cosa

ajena,

no

ma, todo lo que anduviese


mano.

vulgar
he i as

i escrito de
como es

tenido,

I por falta de salud que notorio, no le he podido acabar,

digo que estoi presto a hacer esta u otra cual quier dilijencia que por vuestra merced me fuere mandada; i que me pesa de cualquier culpa que haya cometido, o en componer en vulgar el dicho
libro;
mente
o en

haber dado ocasin directa

indirecta

que se divulgase. I estoi aparejado a hacer en ello la enmienda que por vuestra merced me fuere impuesta; i digo que sujeto humilde i verda
a

deramente

vuestra

tribunal,

ans este

merced, i a este santo oficio i dicho libro, como cualquier otra


o

obra i doctrina que,

por escrito
o en

por

palabra,
manera,

leyendo

disputando,

otra

cualquier

89

haya firmado o enseado, para dado i correjido. A pesar del desagrado harto

en

todo

ser enmen

amargo que su ver sin castellana del Cantar de los Cantares le haba
en

atrado, frai Lus de Len persisti


de escribir obras serias Antes de salir de la
en

el

empeo

idioma

vulgar.
la ocasin

del ocio
nas

que la personas le habian


en

prisin, injuria i mala

utiliz

voluntad de

algu

puesto,

romance

los dos

primeros
a

para escribir en libros de los Nombres de


aos

Cristo,
brada la

que dio

luz, cinco

libertad, el de

despus de reco 1583, junto con la Perfecta


era,

Casada.

preferencia que se conceda al latn embargo, tanta, que frai Lus public antes
La dos obras
en

sin

castellano

mencionadas,

que las otras dos en

el idioma clsico. Los dos

primeros

libros de los Nombres de Cristo

provocaron un verdadero escndalo en muchos que tuvieron mui a mal el que se trataran cosas tan
graves en lengua vulgar. Es el mismo frai Lus

quien

lo hizo saber el ao

de 1585, en la introduccin del libro tercero, dedi cado al obispo don Pedro Portocarrero.

pasados que publiqu para probar en ellos lo que juzgaba de aqueste escribir ( lenguaje castellano ), he entendido, ilustrsimo seor, que algunos han hablado mucho i por dife
rente manera; porque
unos se

De los dos libros

maravillan que
12

un

telogo,

de

quien,

como

ellos

dicen, esperaban al-

90

gunos grandes tratados de profundas cuestiones, haya salido a la fin con un libro en romance; otros dicen que
tratan
en no eran

para

romance

las

cosas

que

se

capaces dellas todos los que entienden romance; i otros hai que no los han querido leer, porque estn en su lengua,
estos

libros, porque

no son

i dicen que, si estuvieran en latn, los leyeran Es engao comn tener por fcil i de poca esti ma todo lo que se escribe en romance, que ha na
cido de lo mal que usamos de nuestra lengua, no la empleando sino en cosas sin ser; o de lo poco que entendemos
que
es

della, creyendo
que lo

que

no es

de

importancia;

uno es

capaz de lo vicio, i lo otro

engao,

i todo ello falta

nuestra, i

no

de la

lengua,

ni de los que se esfuerzan a poner en ella todo lo grave i precioso que en alguna de las otras se halla.

As que,
es

no

piensen,

porque

ven

romance, que

de poca estima lo que se dice; mas, al revs, viendo lo que se dice, juzguen que puede ser de mucha estima lo
que
se

escribe

en

romance, i.

no

desprecien
estimen la

por la

lengua las cosas, sino por ellas lengua, si acaso las vieron, porque es

que los que esto dicen no las han visto ni ledo. Mas noticias tienen dellas, i mejor juicio

mui de

creer

hacen los

quisieran ver en latn, aunque no tienen mas razn que los primeros en lo que piden i quieren. Porque pregunto : Por qu las quieren mas en latn? No dirn que por enten derlas mejor, ni har tan del latino ninguno, que profese entenderlo mas que a su lengua, ni es justo segundos,

que las

91

decir que porque fueran entendidas de


eso no

menos,

por

las

quisieron

ver en

romance;

vidia

querer que el bien sea tanto mas fea, cuanto el bien es mejor.
no

porque es en comn a todos, i

Mas dirn que no lo dicen sino por las cosas mismas, que, siendo tan graves, piden lengua que
no sea

vulgar,
con

para que la

gravedad

del

decir

se

conforme
se

la

o-ra vedad

de las

cosas.

A lo cual

responde que una cosa es la forma del decir, i otra la lengua en que lo que se escribe se dice. En la forma del decir, la razn pide que las palabras i
las
que se dicen por ellas sean conformes, i que lo humilde se diga con llaneza, i lo grande con estilo mas levantado, i lo grave con palabras i con
cosas

figuras lengua,
decir

cuales convienen; mas,


no

en

lo que toca

la

hai diferencia; ni
cosas, sino
en

son unas

unas

todas hai

lenguas para lugar para todas;

i esto mismo de que tratamos, no se escribiera como deba por solo escribirse en latn, si se escribiera

vilmente; que las palabras latinas, sino por ser dichas conviene, o sean espaolas,

no son como

graves por ser a la gravedad le

o sean

francesas,

que

lengua vulgar, se imajinan que no podemos escribir en ella sino vul gar i bajamente, es grandsimo error; que Platn escribi, no vulgarmente, ni cosas vulgares, en su
porque
a

si,

nuestra

la llamamos

leno-ua vulgar, i

no

menores,

ni
en

menos

levantadaque
era

mente las escribi

Cicern

la

lengua
es

vulgar
cino
a

en su

tiempo;

i por decir lo que

mas ve

mi

hecho, los

santos

Basilio i Crisstomo i

92

Gregorio

Nacianceno i Cirilo

con

toda la
materna
con

dad de los

griegos,

en su

lengua
la

antige griega,
la leche

que, cuando ellos

vivan, la mamaban
en

los

nios,

i la hablaban

plaza

las

vendedoras,

escribieron los misterios


i
no

mas

divinos de nuestra

fe,

dudaron de poner en su lengua lo que sabian que no haba de ser entendido por muchos de los que entendan la lengua; que otra razn en que es triban los que nos contradicen, diciendo que no son para todos los que saben romance estas cosas que yo escribo en romance, como si todos los que saben

latn, cuando

yo las escribiera

en

latn,

se-

pudieran

hacer capaces dellas, o como si todo lo que se es cribe en castellano fuese entendido de todos los que

saben castellano i lo leen.


nuestra

Porque

cierto

es

que

en

culpa,
los que

aunque poco cultivada por nuestra hai todava cosas bien o mal escritas, que

lengua,

pertenecen
no

al conocimiento de diversas artes, que tienen noticia dellas, aunque las lean en

romance,

no a

las entienden.

los que dicen que no leen aquestos mis libros por estar en romance, i que en latin los leye ran, se les responde que les debe poco su lengua,

Mas

pues por ella aborrecen lo que, si estuviera en otra, tuvieran por bueno. I no s yo de dnde les nace el estar con ella tan mal; que ni ella lo merece, ni ellos saben tanto de la

la suya, por saben della


que

sepan mas de poco que della sepan, como de hecho poqusimo muchos. I destos son los

latina,

que

no

dicen que

no

hablo

en

romance,

porque

no

93

hablo
en

desatadamente i sin orden, i porque pongo las palabras concierto, i las escojo, i les doi su
porque piensan que hablar romance es hablar se habla en el vulgo, i no conocen que el bien
no es

lugar;
como

comn, sino negocio de particular juicio, ans en lo que se dice, como en la manera como se dice; i negocio que de las palabras que
hablar

todos hablan
nido

elije

las que

convienen,

i mira el

so

dellas, i an cuenta a veces las letras, i las pesa, i las mide, i las compone, para que, no sola mente digan con claridad lo que se pretende decir,
sino tambin
no es

con

armona i dulzura. I si dicen que

estilo para los humildes i simples, entiendan que, as como los simples tienen su gusto, as los sabios i los graves i los naturalmente compuestos
lo que se escribe mal i sin orden; i confiesen que debemos tener cuenta con ellos, i sealadamente en las escrituras que son para ellos
no se

aplican

bien

solos.
El trozo que acaba de leerse, resume; al esponer las razones favorabes a la tesis del autor, toda la controversia que se haba trabado calorosamente acerca de tan interesante asunto. Al finalizar el

siglo XVI,
a

el

pujante

poderoso
na

bando de los latinistas estaba todava mui distante de ceder el campo los defensores del idioma

cional.
Las dotes estraordinarias i la autoridad
recono

cida de todo

un

frai Lus de Len


a

no eran

suficien

tes para tenerlos

raya.

94

Los doctores alistados

en ese

bando,

i los que

aspiraban a ser tenidos por semejantes suyos, per sistan impertrritos i denodados, con una enerja i una constancia dignas de mejor causa, en sostener, con la palabra i el ejemplo, que las materias graves
solo deban espresarse tellano, Tal
en

latn, i
el da
a

por nada

en cas

opinin

enormidad;
muchos aos
en

parece pero en el

en

una

monstruosa

tiempo

despus,
en

contaba

aludo, i por numerosos proslitos


que

la flor i nata de la sociedad.

Osar
Eso

escribir

castellano

algo

que

no

fuesen

amoros, ficciones i frivolidades!


era una

especie

Con
ir
a

cuntas de las

profanacin. opiniones corrientes

de

en

el da

suceder otro tanto!


'

IV

Otro

agustino,

frai Pedro Maln de


no

mrito, aunque padre Len, sali, el ao de 1592, con la vehemen cia que le era caracterstica, a la defensa de la in
tan

critor de

Chaide, es excelso, como el

justamente

lengua castellana, demos trando que poda emplearse con ventaja a la latina. Las razones alegadas por Maln de Chaide son, como va a verse, anlogas a las de frai Lus de
Len.

desdeada

Sin

embargo,

de,

para

ha de saberse que Maln de Chaiponerse a salvo de la nota de

plajiario.

95

advierte que, si bien


tena

no

o haba dado

la

estampa,

luz la suya. H aqu ahora lo que frai Pedro Maln de Chaide escribe sobre nuestro asunto en el prlogo de

de

trabajada que el padre

esta disertacin

algunos

aos antes

Len diera

La Conversin de la Madalena:

Habiendo yo comenzado esta niera (la obra

mencionada) en nuestro lenguaje vulgar, con pro psito de que quien me la pidi, pues no ha llegado a la noticia de la lengua latina, no por eso quedase

privada

de la dotrina i conocimiento de las

cosas

divinas, he tenido

tanta contradicin i resistencia

para que no pasase adelante, como si el hacerlo fuera sacrilejio, o por ello se destruyeran todas las buenas letras, i de ah resultara algn grave dao

perdicin a la repblica cristiana. Unos me dicen quo es bajeza escribir en nuestra lengua cosas gra ves; otros que es leyenda para hilanderuelas i mujercitas; otros que las dotrinas graves i de impor tancia no han de andar en manos del vulgo liviano, despreciador de los misterios sagrados, movidos por aquel dicho de Platn que: No era lcito profanar
i los misterios ocultos de la

filosofa;
con

que as lo hizo
tanta

l mismo, i Aristteles escribi


como

escuridad,
No
arro

si

no

escribiera. I el Redentor

dijo:

jis

piedras preciosas a los puercos; i que Hermes Trismejisto fue deste parecer; i as escribieron los mas graves i antiguos de los filsofos su dotrina debajo enigmas i figuras. Finalmente, cada uno hs
tas

dado

su

decreto, i dicho

su

alcaldada.

96

responder a todo junto que, como dice mi padre san Agustn, huelgo que me reprehenda el gramtico a trueque de que todos me entiendan. As yo quiero, si pudiese, hacer algn provecho a los que poco saben de lenguas estranjeras, aunque
Podra
por ello me murmure el bachiller de estmago, mofador de trabajos ajenos. A los que dicen que es poca autoridad escribir cosas graves en nuestro

vulgar, les pregunto: La le de Dios es grave? La sagrada Escritura que revel i entreg a su pueblo, adonde encerr tantos i tan soberanos mis

terios i sacramentos, i adonde puso todo el tesoro de las promesas de nuestra reparacin, su encarna

cin, vida, predicacin, dotrina, milagros, muerte i lo que Su Majestad hizo i padeci por nosotros, todo esto junto, i lo dems que con esto iba, pre gunto a estos tales: En qu lengua lo habl Dios; i por qu palabras, lo escribieron Moisn i los profe

Cierto est que en la lengua materna en que hablaban el zapatero i el sastre i el tejedor, i el
tas?

pastor, i todo el valgo "entero. El santo profeta Amos, pastor era, criado en varear bellota, en apacentar ganado por los montes i sie rras, i profetiz, i dej su profeca escrita; pues
cierto
otro
es

cava-tierra i el

que

no

aprendi,

en

Atenas ni

en

Roma,

lenguaje que el que se hablaba en su tierra. Pues si misterios tan altos, i secretos tan divinos,
se

escriban

en

la

lengua vulgar lenguaje


que

sazn

hablaban, por qu

que todos a la razn quieren estos invicon

diosos de nuestro

busquemos lenguas

97

peregrinas para escribir saben i podran divulgar

lo curioso i bueno
los hombres sabios?

que

Que

yo no trato de m (pues ni lo soi, ni importara mucho que lo que puedo sacar a luz se sepultase en silencio olvidado); mas dgolo por otros muchos, i mui
quo podran dar luz con su dotrina, i ilustrar nuestra lengua con su buen estilo.

sabios,

Si dicen que

aquella lengua

hebrea

era

mui

misteriosa,
escribi
en

i que, por eso, la escritura

griego

por escribi en

sagrada se ella, pregunto: No se tradujo en muchos tradutores? I despus, no se latn, que era la lengua ordinaria en
ahora lo
es

Roma,

como

para nosotros la castellana?

espaol es tan bueno como su griego, i como el lenguaje romano, i se sabe mejor hablar que aquellas lenguas peregrinas, i por
S. Pues, si nuestro
poco bien que
con mas se

escriba

en

el nuestro

se

escribir

que en el ajeno, por cul razn les ha de parecer a stos que es bajeza escribir en el cosas curiosas i graves? Escribi Tulio en la len

propiedad

gua que

Varrn, i Sneca,. i Plutarco, i los santos Crisstomo, Cirilo, Atan asi o, Gregorio Nacan ceno i san Basilio, i

aprendi

en

la

leche,

i Marco

todos los de

aquel tiempo,

cada

uno
a

materna, i hicieron bien, i estvoles


ci
a

la suya i bien, i pare


en

todos bien; i Platn,

Aristteles, Pitgoras,
su

i todos los filsofos

escribieron

filosofa

en su

castellano
moza

(porque lo digamos as),


cocinero,

de cntaro, i el

de suerte que la sin estudiar mas que

los trminos que oyeron i

aprendieron

de

sus ma-

13

*-

98

los entendian i hablaban de ello; i agora les parece a estos tales que es poca gravedad escribir i

dres,

saber

cosa

buena

quieren mas mil impropiedades,


en

de suerte que hablar brbaramente la ajena, i con


en

nuestra

lengua,

solecismos, i idiotismos, que


con

en

la natural i materna
esto que
ven

propiedad
a

rer, i burlar, i mofar

i pureza,- dando los estranjeros

que

nuestro desatino.

No

se

puede
no se

castellano,

sufrir que digan que, en nuestro deben escribir cosas graves; pues

cmo? Tan puede servir


vio
hai
es

vil i grosera es nuestra habla que no sino de materia de burla? Este agra

de toda la nacin i

jente

de

Espaa,

pues

no

lenguaje, ni le ha habido, que al nuestro haya hecho ventaja en abundancia de trminos, en dul zura de estilo, i en ser blando, suave, regalado i
tierno, i mui acomodado para decir lo que queremos, ni en frasis, ni rodeos galanos, ni que est mas sembrado de luces, de ornatos floridos, i colores retricos, si los que tratan quieren mostrar un poco
de curiosidad todos la
en

ello. Esto

no

puede

alcanzarse si

dejamos caer por nuestra parte, entregn dola al vulgo grosero i poco curioso. I por salirme ya desto, digo que espero, en la dilijencia i buen cuidado de los celosos de la honra de Espaa, i en
su

buena

industria, que,
ver

con

el favor de
cosas

Dios,

ha

bernos de

mui
en su

presto

todas las

curiosas i

graves escritas ola subida en


a

vulgar, i la lengua espa perfeccin, sin que tenga invidia


nuestro

alguna

de las del

mundo,

i tan estendida cuanto

99

lo estn las banderas de al otro


nos

polo,

de donde

Espaa, que llegan del se siguir que la gloria


naciones
en

uno

que

han

ganado
como

quitemos,
armas.

esto, se la lo habernos hecho en lo de las


que

las otras

I hasta

llegue

este venturoso

que ya se va acercando, habremos de cia con los murmuradores los que somos de los primeros en el dar la mano a nuestro lenguaje pos

tiempo, tener pacien

trado.
Las

disertaciones

precedentes

de frai

Lus de

Len i de frai Pedro Maln de Chaide


que
uno

atestiguan

principales propsitos de los que se empeaban por que todo lo importante se espresara
en

de los

latn

era

ocultar el conocimiento
que

de ello

la

jeneralidad,
derlo,

reputaban inepta

para compren
a una

i que, por lo tanto, condenaban

igno

rancia irremediable. I este


era,
no un

propsito secreto,

o.

siquiera

disimulado,

sino francamente declarado.

La literatura seria i la ciencia

habian de ser,
una

segn ellos, privilejiada.

el

patrimonio esclusivo de
era

clase

Lo contrario

peligroso

i absurdo.

As, aquella ardorosa lucha entre los sostenedo res de un idioma muerto, i los de un idioma vivo,
encubra otra entre dos

grandes

sistemas

i sociales: el de los que solo buscan el miento de un limitado nmero de familias

polticos perfecciona
o

an de
o a

individuos,
lo
menos

i el de los que anhelan el de

todos,

el de la

mayora.

100

Existi

en

el

siglo

XVI

un

humanista

espaol

llamado Pedro

Simn Abril, calificado de apreciable por don Vicente Salva, i de sabio traduc tor de la Repblica de Aristteles, i de las Comedias
de

Terencio,
en

por don Adolfo de Castro.


en una

Este docto varn,

presentacin dirijida griegas


i

Felipe II,
todo

1589, deca que llevaba cuarenta i

tres aos de estudios de letras

latinas,

que se haba ejercitado. No solo verti al castellano varias obras de Aris

jnero

de doctrina

en

tteles i de Terencio, sino tambin varias de Esopo, de Eurpides, de Platn, de san Basilio, de san Juan

Crisstomo, de Cicern, de Plauto.


Escrili

igualmente

diversas obras

en

latn,

ya

orijinaies, ya traducidas, en las cuales latiniz su apellido convirtindolo en Aprilus. Imprimi en 1582 una cartilla con el ttulo de Tablas de leer i escribir bien i fcilmente. Compuso una gramtica griega en castellano, i una gramtica latina en este idioma. Tiene el honor de haber escrito la quinta gra
mtica castellana de que se tiene noticia. Este profesor tan estudioso i tan esperimentado

present
de cmo
nera

se

de

Apuntamientos doctrinas, i la ma reformar ensearlas para reducillas a su antigua


a

Felipe
deben

II

en

1589

unos

las

entereza

perfeccin,

de que,

con

la

malicia del

101

tiempo,

con

el demasiado deseo de

llegar

los hom

bres presto a tomar las insignias dellas, han cado. Este ttulo (lo har notar de paso) revela ser

antiguo el achaque de aspirar a luego los grados universitarios spase


,

bastante

obtener
o no se

sepa.

Abril

se

declara

en

esta obra ferviente sostene


tan

dor de la

lengua nacional,

menospreciada

i ata

cada por otros, i manifiesta los mui slidos funda mentos que le asisten para esto. Ya desde la

introduccin, insina

con

finura el

poco fruto i la ineficacia de los libros redactados en un idioma muerto, jeneralmente mal comprendido,
o

ignorado.
Do las muchas faltas que hai
en

el ensear las

doctrinas
con

en

las

pblicas escuelas,

dice hablando

rei, escribieron discretamente Lus Vives, valenciano, en un libro que particularmente escri bi de esta materia, i frai Melchor Cano, obispo de Canaria, en los libros que escribi en los lugares teoljicos; pero, como lo escribieron en latn, lengua que leen pocos, i menos la entienden, estse esto encerrado en los libros, i no viene a la noticia de
el

Vuestra

Majestad,

quien

toca poner remedio

en

esto,

como

repblica, Majestad, para poder

que le va gran inters a la i particularmente al servicio de Vuestra


en cosa en

tener

abundancia de ministros

bien enseados para que sirvan a Vuestra Majestad del gobierno, como jente que se en este ministerio

ha

dispuesto

para ello.

102

el cuerpo de su memoria, dilucida apretadamente la cuestin.

Abril,

en

mas

Lanse

sus

propias palabras:
el ensear
en

Primer

error en

comnmente

las

ciencias,

es

ensefallas

lenguas
no

estraas i

apartadas
que,
en

del

uso

comn i trato de las

los

tiempos antiguos,

jentes, por hubo nacin tan

brbara, que tal hiciese, desde que Dios form el linaje humano, sino que ensearon los caldeos en caldeo, i los hebreos en hebreo, i lo mismo hicieron las dems naciones, jitanos, fenices, griegos, latinos, rabes, i casi desde los primeros tiempos los espa oles, cada uno a su nacin en la lengua que le era natural, de donde resultaba que los discpulos en tendan a sus maestros con gran facilidad, i los
maestros

enseaban

a sus

discpulos

con

llaneza i claridad; porque agora los

mas

mayor de los que

ensean, por no ensear en sus propias lenguas, sino en estraas i poco usadas en el mundo, no de claran sus conceptos a los que aprenden, por tr
minos

llanos,

claros i

propios,
nace

mui oscuros, de donde halla


del
tan

sino por impropios i gran dificultad en el

entenderse los maestros i los


se

discpulos;

i si

acaso

uso son

algn maestro que entienda bien el propio griego o del latn, los que le van a or no ejercitados en el uso de aquellas lenguas
del maestro de do les
en

estraas, que entiendan fcilmente los conceptos i

palabras

procede

el

quedar

mal alumbrados

el conocimiento de las cosas, las

103

cuales

se

perciben

por la luz i

significacin

de las

palabras.

grande la prdida del tiempo que se pone en el aprender lenguas tan estraas i tan apartadas del uso popular, de tal manera que, en menos tiempo del que se gasta en el aprender mal aquellas lenguas, se sabrian las ciencias de las cosas, enseadas en el propio lenguaje con mayor luz i facilidad, como las aprendan todas las nacio nes antiguas de que arriba hice mencin; i as agora, cansados los hombres de aprender lenguas estraas
Dems de esto,
es con

tan poco

gusto,

emperezan

en
a

pasar adelante

los estudios de las cosas, dndose

juegos, deleites,
estragan la lum

ganancias,

cosas

semejantes,

que

bre natural de la razn.

Aplicando esta doctrina al plan de estudios vijente a la sazn en Espaa, Pedro Simn Abril censura, entre otros, los siguientes defectos: El no ensearse a los nios la gramtica de su propia lengua. El ensearles el latn por gramticas escritas en
latn.
El
ensear la

retrica i otros

ramos,

en

la

lengua nacional, hablada por el pueblo, sino lengua muerta, usada solo por los eruditos.
mente

en una

Pedro Simn Abril levanta acertada i esforzada


la para que las leyes i las esplicaciones hagan de ellas, sean hechas en el lenguaje
voz a

que

se

ordinario de la nacin

que

se

destinan.
es

Sin duda

ninguna,

dice, el derecho escrito

104

mui conveniente
diasen los vicios

manera

de

gobierno,

si le

reme

presentes,

que del todo le tienen

estragado. Primeramente ponello en lengua comn i popular de la nacin para quien se hace, i quitallo de lengua ya perdida i dificultosa
destruido i de entender; porque, si el fin del derecho civil es dar orden que los hombres vivan honestamente, i
sin hacerse
unos a

los otros

perjuicio, cmo podrn


fin,
no

los hombres alcanzar este


que las ben? I

entendiendo lo.

leyes

les mandan
lo

hagan,

i lo que les

prohi

podrn esto entender, no enten diendo los trminos i palabras en que las tales leyes se escriben? I cmo las podrn entender, no siendo escritas en lengua popular i comn en el uso i tra to de los hombres? I as no hubo jams nacin que, aunque la doctrina legal la tomase de otra nacin, la dejase ele poner en ei uso de su lengua popular.
cmo
..

Bien lo entendieron esto los reyes


de Vuestra

Alonso,
vena

de

Majestad, gloriosa memoria,


notorio,

antepasados particularmente el rei don


el

cual, viendo

la

clara este dao tan dar al


en

i entendiendo que

con

escritas
mas

graves hallaron en
ese

pueblo leyes con que se gobernase, lengua que las entendiese, junt los letrados en la facultad de leyes que se
sus

tiemoos: i de

parecer

dellos, hizo

derecho civil que llamaban las Leyes de Partida, tanto mejor dispuesto, que el que Justiniano hizo

de pedazo? de doctrina de consultos, cuanto la

en-

105

tereza del
mente
a

uno

i las faltas del otro muestran clara

quien

quisiere

conferillos sin

pasin.

Este

po

recido los
mas

pasados reyes lo han edcudoctores, que, parecindoles que les era


celo de los
que ele les han hecho comentarios o
en

honra escribir brbaramente


en

latn,

gante
es

castellano,
en

declaraciones de
su

lenguaje estrao, haciendo cuanto parte intil al pueblo aquel derecho, i

yendo contra el santsimo intento de los buenos lejisladores; porque el intento de los lejisladores fue que el pueblo supiese las leyes por donde se ha de gobernar para que las pusiese en prctica, i el de los glosadores fue que los hombres no las entendie
porque acudiesen a ellos como a preguntar el entendimiento de la lei.
sen,

orculos,

Porque,

si

de momento para el entendimiento de la lei, por qu no las hacen de manera que ei pueblo se pueda servir dellas para mejor entender las leyes conforme a las cuales

aquellas

sus

declaraciones

son

ha de vivir? I si

qu

hacen

mas

sirven de nada para esto, por costosos los libros con sus vanas
no

aquellos consultos romanos, sino que las leyes escritas en lengua ro mana para uso del pueblo romano, las declararon en lengua romana, i no en griego, para que mejor pudiesen entendellas los romanos, a cuyo ejemplo ellos las leyes castellanas las habian de declarar en lengua castellana, i no en latn para que las enten diese mejor el pueblo castellano. Como puede observarse, Pedro Simn Abril
declaraciones' No lo hicieron as
14

106

modo distinto que los padres Len i Maln de Chaide, i con argumentos llenos
un

trat la cuestin d

de sensatez i

fuerza,

i tan

contundentes,

como

los

de los otros dos autores citados.

Habra sido de

presumir
esos

que nadie hubiera des

conocido la solidez de

argumentos.

Mientras tanto, estuvo mui distante de suceder


as.

Mencionar, entre otros muchos, table que lo comprueba.


El

un

ejemplo

no

imprimi el ao de 1592 la Historia de rebus hispanis, que reimprimi en 1601 traducida al castellano con agregaciones i
jesuta
retoques.
En
esa

Juan de Mariana

obra, Mariana

asevera,

contra

lo que

Pedro Simn Abril sostiene tan acertadamente, haber sido una medida funesta la de Alonso el

Sabio,

cuando

orden el

aso

oficial de la lengua

patria.
Si
se nos

contara sin
nos

pruebas

una cosa

semejante,
o

naturalmente
menos

resistiramos

creerla,
pero
corre
se

por lo

suspenderamos el juicio; presada en latn i en castellano, i


letras de molde.
Don Alonso X de
na,

haya es impresa en

Castilla, dice

el

de los reyes mand que las cartas de venta, contratos i instru

fue el

primero
se

padre Maria de Espaa que


con

mentos

todos,

celebrasen

en

lengua espaola,

deseo que aquella lengua, que era grosera, se pu liese i enriqueciese. Con el mismo intento, hizo que

107

sagrados libros de la Biblia se tradujesen en lengua castellana. As, desde aquel tiempo, se dej de usar la lengua latina en las provisiones i privilejios reales, i en los pblicos instrumentos, como antes se sola usar: ocasin de una profunda igno rancia de letras que se apoder de nuestra jente i nacin, as bien eclesisticos como seglares.
Don

los

Manuel Jos

Quintana

se

ha tomado

la

molestia de rebatir la temeraria asercin contenida


en

las ltimas lneas del trozo antes Alonso

X,

dice este gran crtico,

copiado. grande

histo

i gran poeta, fue quien puso en el debido honor la lengua patria, cuando mand que se es-

riador,

tendiesen
se

en

ella los instrumentos


en

pblicos

que antes
a

escriban

latn. Mariana, poco


que esta

favorable

este

rei, asegura

de la Pero
era

providencia fue la causa profunda ignorancia que se sigui despus.


se

saba antes? El latn de que se usaba, tanto i mas brbaro, que el romance: los nuevos

qu

que ste se aplicaba por aquella resolucin, la dignidad i autoridad que adquira, era fuerza que influyeran en su cultura, pulimiento i progreso.
usos a

Puede, por ventura, creerse que estas utilidades de la lengua no tuvieron influjo ninguno literario, o
que hai ilustracin
o

literatura nacional cuando la cultiva?


como

lengua propia

no se

Considrese,

pues, la

hija de las preocupacio nes un poco pedantescas del siglo en que viva; i nosotros, an prescindiendo de la conveniencia po
asercin de Mariana

ltica de dicha lei, mirmosla

como una

de las

causas

loa

que, influyendo tambin influir

en
en

la

mejora

de la

lengua,

debi

el adelantamiento

de nuestra

poesa.
El
vida

jesuta
en

Juan de Mariana

persever

toda la

sostener el
no

castellano,
casi todas

sus

predominio del latn sobre el solo con la prctica, pues redact producciones en este idioma, sino
esa

tambin

con

la doctrina.

Aspiraba a que una lengua viva.


Es

lengua

muerta

llegara

a ser

punto tutione,

curioso lo que recomienda acerca de este en su famosa obra: De Rege, et Regis Insti-

que dio a la Destina en ella el

estampa

en

1598.

cin literaria del

captulo 6, prncipe.

libro 2,

la educa

Esa educacin ha de consistir

principalmente

en

el estudio detenido i

profundo

del latn.

Debe ponerse el mayor ahnco en hacerle escri bir i hablar en latn, pues que, con ejercicios mas
que
con

preceptos,
se

i solo

con un

uso

nunca

inte

rrumpido,
na

ha de

lograr

tan

familiar,

como

que le sea la la de Castilla.

lengua lati

El

padre

Mariana

enumera

complacientemente

los autores clsicos de Roma que conviene poner en manos del prncipe; pero se olvida de mencionar
para el mismo

objeto

algunos

de los

prosistas

poetas castellanos.
Solo
se

latino,

cuida de que el futuro monarca sea buen capaz de haberse hecho entender en el
romano.

mismo foro

109

Traduzca del latn al

espaol,

i del

espaol

ai

latn, dice, que le servir de mucho para aumentar su facilidad i soltura en hablar las dos lenguas; le dar las verdaderas formas del discurso, en que es
tar versado; le proporcionar facundia de lenguaje;
i le ensear de
ser a

componer i
nazcan

usar
con

rebuscadas, tesoro de su entendimiento; se conformar as, por fin, tanto en el escribir, como en el hablar, a los
modelos de la

figuras, que, lejos espontaneidad del

gravedad

i de la

Quiero
hablar

que

no se

contente

elegancia antiguas. con escribir; que oiga


eruditas conversacio.
veces,
con sus

latn,

i tome
no

parte

en

nes; que

hable
medios

poco, ni pocas

iguales;

que podr adquirir facilidad para revolver las historias antiguas, entender a los oradores estranjeros, que hablan casi siempre el
con

latn,

contestar

en

pocas

palabras,

pero

graves i

quisiramos a la verdad que el prncipe perdiera mucho tiempo, ni languideciese en los estudios; mas esto podra alcanzarse fcilmente, con
selectas. No

tal de que el profesor cuide de que, por una cons tante prctica, llegue a ser para l la lengua latina
una

lengua familiar, cuasi su lengua patria. El padre Mariana propone que el prncipe,
de educarse

en

vez

solo, tenga

un

nmero

no

escaso

de

condiscpulos.
Encuentra
en

tal sistema dos


en

ventajas principa
van a

les,

que leerse:

da

a conocer

los trminos que

Apenas

conviene azotar al

prncipe,

por

ser

ya

110

esto servil i vergonzoso;

mas

ser
a

tan

malo que
o

oiga i vea les castiga


manera

como

ya

se

reprende

los

dems,

en casos

necesarios
atormentar
no

con

golpes,
cuerpo?
mas

ya se de otra

capaz de

el

Con las
instruido

faltas

ajenas, cmo

ha de hacerse

i cauto? Podr suceder adems que, entre sus com paeros, haya uno que otro prctico en hablar latn;

indudable que, si se les hace emplear esta len gua en todas las conversaciones familiares, se ten dr mucho adelantado para que hable el prncipe
i
es en

latn,

como

podra

hablar
se

en

castellano. Es

es-

traordinario

lo que

puede

alcanzar por este

medio.

cmo asombrarnos mucho de que el jesuta Mariana, a pesar de su talento i de su instruccin,


Pero

atribuyera su verdadero valor a las poderosas razones alegadas por Pedro Simn Abril en defensa de la lengua nacional, cuando vemos que ha conti nuado ensendose en latn hasta el presenta siglo? Mi padre don Jos Domingo Amuntegui fue el primero que tuvo el honor, el ao de 1824, de em plear la lengua vulgar para ensear la filosofa en el Instituto Nacional de Chile, esponiendo las doc trinas de Condillac i de Destutt de Tracy. Sin embargo, en 1827, don Juan Egaa publicaba un Tractatus de re lgica, methafsica et morali. Fue el ao siguiente de 1828, cuando el profesor don Miguel Varas imprimi el primer texto de filo sofa en castellano que haya aparecido en nuestro
no

pas: Lecciones Elementales de Moral;

i el de

1830,

111

cuando,

en

unin de
el

su

amigo i colega don Ventura


de la misma

Marn, imprimi
Elementos de

segundo Ideo- ojia.


unos

clase:

El recordado don Ventura

Marn dio

luz

en

Santiago
losofa

el ao de 1834

Elementos de la Fi

del

Espritu
se en

Humano.
a

Este autor

crey obligado
castellano.

disculparse

de

haberlos escrito

Lo que dice sobre este particular en el prlogo, revela el imperio que la aeja enseanza en latn ha

ejercido
mismo

sin fundamento

razonable hasta nuestro


formar idea de como,
terreno.

tiempo,

permite

aunque lentamente, ha ido Pero leamos a Marn:

perdiendo
no

Por qu
latn?

estas lecciones

estn escritas

en

A esto

responder
no

que mi
a

objeto

es

hacer

acce

sibles estos conocimientos


i que ciertamente

toda clase de personas, lo conseguira escribiendo en

pues entre los que entienden este idioma son mui pocos los que quisieran contraerse a estu. diar en l un tratado didctico i abstracto. Por otra

latn,

parte, si nos atenemos a la prctica de la mayor parte de las universidades i establecimientos de Europa, i a, la de los escritores modernos que mas han ilustrado la ciencia, veremos que todos prefie
ren

el idioma

blar bien el

vulgar. La razn es obvia: para ha lenguaje de Cicern i Sneca, es preciso


parte
a

sacrificar

en

la

claridad; i
no

este

sacrificio
su

es

mui costoso

los que

quieren

lucir

estilo, sino

112

la mayor exactitud posible. El nico medio de conciliar estos dos estreios es usar de

csprfcarso

con

latinas, i ensearlas a la moderna; pero esta jerga ni es latn, ni francs o espaol, i solo es tole
voces

rable de los que no entienden bien el idioma patrio ni la ndole i bellezas del que se hablaba en el siglo

de

Augusto.
materia,
escuelas,

No

recuerdo
con

qu escritor,

tocando

esta

deca

gracia
un

Csar, Cicern i
tras
o

Virjilio,
no

que, si revivieran i oyesen el latn de nues

lo creeran

idioma estrao,

o se

taparan

los odos por


es

sufrir tanto barbarismo.

todava mayor en el estado actual de la ciencia. El lenguaje adoptado ltima

Esta dificultad

mente

es

nuevo;

i traducido al

latn,

sonara tan

jerigonza escolstica. espresiones: ego, non ego, aliud a me, u otras semejantes? Quin puede leer con gusto la traduccin latina de Kant impresa en Leipzig?
peor, que la antigua Quin podra tolerar estas

mal

Hablemos sin rebozo: el empeo de ensear la


filosofa
en

latn

nace

dres de que sus hijos cortos rudimentos de latinidad que han tomado en los tres o cuatro primeros aos de su carrera. Pero
los
se

del deseo que tienen los pa perfeccionen en la filosofa los

padres quedan

deban reflexionar que, por este camino, los nios sin latn, ni filosofa: sin latn,

porque los libros escolsticos no son los mejores modelos; sin filosofa, porque, medio conservando el
texto que toman de

memoria,

apenas

entienden el

113

sentido de las

proposiciones principales,
de la demostracin.

se

quedan

a oscuras acerca

ventaja que se lograba en la enseanza segn el plan antiguo, era habilitar a los nios para silojizar en un lenguaje medio escolstico, medio infantil, i para disputar en cualquiera materia a gritos descompasados, con las contorsiones i ade manes de un furioso. Esta ventaja, si como tal se
le

La nica

considera,
Se

por cierto mui triste. equivocar sin duda el que de esto infiera
es
es

que mi nimo

desterrar la enseanza del latn.

Mui al contrario: lo que mas feccione este estudio, i se le


meras

deseo,

haga

que se per una de las pri que, mientras

es

bases de la educacin
en

cientfica. Solo dis


es

cuerdo

los medios. Mi

opinin

se cursa

la

filcsofa,

se

contine el

aprendizaje

del

latn, versndose para ello en la traduccin de T cito, Virjilio i Horacio, u otros autores de primera
clase. Durar el estudio cinco
en o

seis

aos:

qu

importa?
cio i

As

se

practica

las universidades de
a

ultramar; i sobre todo, el que traduce bien

Hora

Virjilio,
este

conoce

la ndole i bellezas de la

lengua

latina,
tos
en o

i traduce adems cuantos libros estn escri

idioma, cuando el
no

Paz

Gmez

traduce

mas

que solo entiende a que a Paz i a Gmez.

Lo que decimos de la
no es

enseanza de la

filosofa,
los
es

aplicable a la teoloja, ciencia creada por santos padres, de los que una buena parte han
crito
en

latn.

Tampoco

lo

porque el idioma

jurdico

al derecho romano, ha sido tomado del latn,


es

15

114

i porque las Instituciones de Justiniano, que son el manual de este estudio, se escribieron orijinal mente
en

aquel idioma,
en

aunque

en un

estilo semibrbaro.
se

Indudablemente don Ventura Marn


tmido la reforma de la

muestra

lengua empleada

enseanza; pero describe


que haba

con

para la bastante exactitud lo

llegado a ser el latn escolar. Cmo ha podido, durante siglos, darse la prefe rencia sobre la lengua nacional a un instrumento
tan inadecuado de enseanza?

Cmo puede

conservarse

hasta el da

en

algunos

establecimientos de instruccin? VI
Uno de los
excelsos

mas

Lope Flix de los que proclamaron francamente la convenien cia de que la lengua nacional prevaleciera sobre la lengua estranjera i muerta por la cual se pretenda reemplazarla.

espaoles,

frai

prncipes de los injenios de Vega Carpi, fue otro

En la dedicatoria de la comedia El

Verdadero

Amante,

hijo

que, all por los aos de 1620, hizo a un natural de su mismo nombre, tenido en doa

Mara de
harto

Lujan,
en

se

encuentra el

siguiente pasaje

oportuno
cosa

para esta disertacin:

Estis

los

latina,

que
os

primeros rudimentos de la lengua no podis escusar, aunque, si hu


castellana,
me con-

biera quien tentara


mas

enseara bien la

de que la

supirades,

porque he visto

115

muchos que, ignorando su lengua, se precian sober bios de la latina, i todo lo que est en la vulgar

desprecian,
bieron
en

sin acordarse que los griegos no escri latn, ni los latinos en griego; i os confieso

que me causa risa ver algunos hombres preciarse de poetas latinos, i en escribiendo en su lengua pa
recer

brbaros, de donde conoceris que poetas, porque el verdadero, de quien


ha de tener
uno

no
se

nacieron
dice que

cada

siglo,

en

su

lengua escribe,

excelente, como el Petrarca en Italia, el Ronsardo en Francia, i Garcilaso en Espaa, a


en es

ella

quien

tambin deben

sus

patrias

esta

honra; i lo

sinti el celestial

injenio de frai Lus de Len, que pretendi siempre honrarla escribiendo en ella,
como

tambin le sucedi

frai Lus de

Granada

despus de muchos sermones que hai suyos en la lengua latina; i en ella escribieron frai Fernando del Castillo, frai Agustn de Avila, i el padre Rivadeneira, el
doctor

Mariana, i
os

otros

excelentes

injenios,

sus

con menos

desanimo para que cuidado estudiis esta reina de las len


mas

historias. No

guas, tercera en orden a las del mundo, aunque comn que tocias; procuradla saber.

que Lope de Vega consideraba la lengua latina inferior solo a la hebrea i a la griega; pero,

Aparece

con

todo eso, i por

razones

harto

obvias, daba in

disputable preferencia sobre ella a la lengua patria. Lope de Vega, en la dedicatoria de El Verdade ro Amante, condena mui especialmente a los ver sistas mecnicos, come con mucha propiedad los

116

espaol contemporneo, los cuales gastaban una paciencia imponderable, e imponen otra no menor a los lectores (si por acaso los logran), fabricando versos latinos. Realmente esta ha sido una de las plagas de las literaturas europeas, i entre ellas, de la espaola.
un

ha denominado

erudito

El laborioso i escudriador don Adolfo de Castro


ha mencionado nominalmente
a

diez i seis de estos


se

humanistas
tuvieron
versos,
en

XVI que acomodar vocablos latinos a

espaoles

del

siglo

entre

guisa

de
o

como se

ensartan cuentas

en un

rosario

Collar,
cidos.

i agrega que an

quedan

otros menos

cono

Lope

de

Vega

destinaba
o

estos vates

vetustos,

por

probablemente a todos lo menos a algunos de

ellos, el latigazo consabido.


parece que no lo sintieron, puesto que don Adolfo de Castro, escritor de mucha auto ridad en la materia, afirma quo, en el siglo XVII,

Sin

embargo,

prosigui

cultivndose este jnero de

composiciones
a esos

exticas por gran nmero de varones doctos. Yo pregunto: cuntos son los que leen

pretendidos Virjilios, Horacios, Ovidios,


Marciales, Lucanos?
Puede suceder que

Ju venales,

algn anticuario benemrito se impngala penitencia de leer completas, por va de estudio e investigacin, las obras de algunos de ellos, o por lo menos ciertos trozos de sus inspidas producciones, entre las cuales abundan las laudato
rias elaboradas para ponsvaa al frente de los libros

117

de

jurisprudencia

de

teoloja;
a

dra sin

injusticia aplicarse

pero creo que po todos en conjunto lo

que Falc escribi de Lorenzo Palmireno:

Vlete, Musas,
amare

potestis amplius

Palmirenura

Todas

esas

obras

son

pura

rellenar estantes, que


vacos.

no se

paja literaria para quiere dejar aparecer

Lo nico que puede hacerse con ese frrago, es estimular por medio de rocompensas honorficas o pecuniarias a los hroes de la erudicin, como lo

joven e intelijente acadmico don Marcelino Menndez Pelayo, para que se tomen la molestia de examinarlo, i comuniquen al pblico el fruto de sus penosas indagaciones.
propuesto
VII
Fueron muchos los que en Espaa, a pesar de las observaciones i las protestas de un frai Lus de

ha

el

Len, de
Maln de

un

Ambrosio de Morales, de

un

frai Pedro

Chaide, de un Pedro Simn Abril, i de otros humanistas, emplearon esclusivamente el latn


en sus

discursos i

en

sus

escritos.

Por lo

jeneral,
en en

los

filsofos, los jurisconsultos, los


usaron

telogos, los
esa

autores de obras didcticas

solo
ero

lengua
menos,

los

siglos

XVI i

XVII,

i an,

ya

el XVIII.

118

No faltaron
sus

tampoco versistas
latn macarrnico.

que espresaran

conceptos

en

Los mismos que combatan con la doctrina i el ejemplo la sustitucin del idioma nacional por otro
muerto

profesaban,

sin

embargo,

ste

una

especie

de veneracin i leian tantos libros latinos

como cas

tellanos, i quiz mas de los primeros, i aprendan de memoria, i citaban a menudo las sentencias de los
oradores
e

historiadores romanos, i los

versos

de los

poetas

de la misma

nacin,

todos los cuales tri

respeto. Los maestros Len, Granada, Maln, Avila i Mrquez, advierte con grande exactitud don Vi cente de la Fuente, representan al hablista caste llano, pero instruido, culto, telogo i conocedor del latn, cuyos trminos e hiprbaton remedan a las veces. Lope, Cervantes, Antonio Prez i Quevedo son jente culta e instruida, latina i ladina, frecuen tadora de las escuelas, de los salones de la corte, i a veces tambin de los campamentos militares.
Ese acatamiento idoltrico
tura latinas
a

butaban el mayor

la

lengua

i litera

ejercieron

un

influjo

daoso

en

la len

gua i literatura castellanas. Se llev la admiracin hasta el

exceso.

exajerada arrastr a muchos a reemplazar la lengua patria, que aprendan naturalmente en el hogar, por una lengua extranjera, que aprendan trabajosamente
se

Como

ha

visto,

esa

admiracin

en

las aulas.

Los mismos que evitaron

semejante absurdidad,

119

esforzaron por construir sus frases a la atina, sin reparar en las diferencias jeniales de los dos
se

idiomas.
El resultado de este sistema mal

concebido fue

la formacin de clusulas

artificiosas, enmaraadas,
oscuras

llenas de desalio, i, por lo tanto, cidas.

i deslu

Algunas
en

de las que he copiado ante?, tomadas las obras de escritores eminentes, suministran
que
no

comprueban mi asercin; pero, obstante, quiero confirmarla con el testimonio ejemplos


crticos mui versados
faltan
en
en

de
no es

esta

materia,

el da

quienes
es una

den

ya que entender que el

tudio del latn

de

ajustarse espaol a las

por haber las buenas construcciones del lenguaje

necesidad

jeneral,

del

romano.

El estilo castellano de frai Lus de Len, dice

Gregorio Mayans i Sisear, es castizo, propio, juicioso i elegante. Don Nicols Antonio quiere que sea el mejor de la lengua espaola. Cierta
don
mente lo
es

si

se

mira el agregado de todas

sus

bellezas, juntas con una exactitud de pensar mui digna de imitarse; porque no usa de pensamientos falsos, ni de argumentos dbiles, ni de semejanzas violentas, ni de voces estranjeras. Solamente qui
siera yo que algunas veces no fueran sus clusulas tan largas. La lengua castellana le debe una sin-

guiar prerrogativa,
procur
introducir

es

haber sido el

primero

que

en

ella la armona del nmero.

El estudio del maestro Len para alcanzar esto tal-

120

de que algunas de sus clusulas ten gan la colocacin algo traspuesta, artificio que la
vez
causa

fue

lengua espaola, amiga de la colocacin natural, no quiere sufrir, para que so vea cuan dificultoso
es

hacer armoniosa la oracin natural.


El colector de las obras de frai Lus de Len
en

la Biblioteca de Autores dente trozo de

Espaoles, pone Mayans el comentario

al prece que
va a

leerse:

Este mismo cuidado de frai Lus de Len en colocar las palabras, no solo le llev, como dice

Mayans, a trasposiciones violentas, muchos pasajes de sus mejores obras


samente lo que l

sino que en le hizo preci i duro. Se

quera evitar: spero

observa
veces

en su

fatiga.

estilo cierto martilleo que no pocas Encabalga las ideas de una manera
con

lastimosa; turba
la marcha de
citas
con sus

largos

numerosos

incidentes

clusulas; coloca

mal las muchas

salpica sus escritos. Es castizo, propio, juicioso, elegante casi siempre; pero dista mucho de
que

poseer un estilo que Nicols Antonio.

merezca

la alta calificacin de

principales de los defectos sealados son la consecuencia precisa de pretender imitar la frase latina con una lengua como la castellana, que, aunque derivada de la de Roma, ha llegado a tener
una

Los

naturaleza esencialmente distinta.

Don Francisco Pi i
curso

Margal!,

en

un

notable dis

preliminar

que lia colocado a! frente de las

121

padre Juan de Mariana, en la Biblioteca de Autores Espaoles, se espresa como sigue: El principal defecto de estilo de la Historia
obras del
Jeneral de

Espaa

es

la falta de

unidad; lo bien

sostenida que est la gravedad propia de la histo ria, su principal belleza... Encabalga a menudo, de
una
manera

lastimosa, hasta los

mas

discordes

pensamientos; o introduce en sus mas cortos pero dos largusimos parntesis, que no siempre estn unidos ljica i gramaticalmente a la idea domi nante. Rene, por medio de conjunciones i re lativos, todo lo que va despertando en l la asocia cin de ideas; llega con frecuencia a hacer perder
la memoria de lo que se ha propuesto referir, a fuerza de acumular mas o menos interesantes acce

sujeto en una clu sula, an cuando no lo exijan lo rpido de la na rracin, ni la naturaleza especial del argumento,
sorios. Cambia cien
veces

de

sucediendo
lector de
a

no

pocas que deba dudar el mas avisado quin puede referirse lo que va le
como es

yendo.
Produce,
en

natural,

esta falta de

unidad,
en una

ninguna parte

menos

perdonable

que

obra

histrica, cierta confusin, aumentada desgra

ciadamente por la demasiada libertad sintxica que se ha tomado el autor, gracias a no haberse hecho

debidamente cargo de lo diversa que es la ndole d la lengua castellana con respecto a la latina, por mas que de sta i sobre sta se halla aqulla deri

vado i constituido.

Emplea

los relativos

larga

16

122

distancia de
el

sus

antecedentes, sin

tomarse

siquiera

inacep table; intercala, entre casos rejidos rejentes, pala bras cuya identidad de jnero con las mas prximas
como

trabajo vaguedad prctica para

de determinar por medio de artculos la que ha de resultar forzosamente de una


nosotros tan inusitada

acaba de

oscurecer

el sentido de todo

miento; violenta de un cin, ya para imitar un jiro de Tcito,


todo escritor
cuando Las
se

pensa la construc modo estrao


o

un

poner,

como
o

latino,
como

el verbo al fin del

perodo,

menos

al fin de

alguno

de

sus

miembros.

todos los instrumentos de que sirve el hombre para traducir sus conceptos,

lenguas,
una

tienen blar
como

flexibilidad determinada:

quererlas

do

mas

de lo que sta permite es hubiera hecho indudablemente


a

destrozarlas, Mariana, si,


con

conocindola

fondo,

no

hubiera
sus

procurado,

bellezas an mayores que

defectos, subsanar la

falta.

lenguaje, provenientes del apego al latn, que el seor Pi i Margall seala con tanta verdad en las producciones del padre Mariana, afearon tambin las obras de otros injenios espa oles que, an escribiendo en la lengua nacional, se empeaban por conformarse en todo a sus auto res predilectos. Hasta algunos de los mas renombrados escritores del siglo XVIII incurrieron en latinismos de pala

Los vicios de

bras i de frases. Ah

tenemos,

entre

otros, al padre Jos Fran-

123

cisco de
censura

Isla,
por

quien

don Pedro

Felipe

Monlau

sus

construcciones

demasiado la

tinas.

Capmani crea igualmente que la excesiva importancia dada al latn haba ejercido pernicioso influjo en el desenvolvimiento intelec tual i en la literatura de la nacin espaola. Lase lo que escribe acerca de esto en el prlogo
de la

Don Antonio de

Filosofa de la Elocuencia: Pero, cuando considero la elocuencia bajo de otro respecto, estoi persuadido de que su estudio, i mucho menos su ejercicio, no es propio de los muchachos, porque, debindose suponer para su prctica un rico tesoro de pensamientos, el conoci miento del hombre moral, vastas i escojidas lectu ras, una razn ejercitada i diestro manejo de su

lengua, requisitos de que carece i es incapaz su corta edad, no puedo juzgar por racional el mtodo, hasta aqu jeneralmente seguido, de anticipar el
estudio de la retrica al de la filosofa.

A este inconveniente, habian aadido los pro fesores otro mayor, enseando el arte en lengua

latina,

en

esta misma la
causas

composicin,

i talvez

es

sta otra de las

tuciones.

del poco fruto de sus insti Por otra parte, qu atractivo puede

tener para la
en una

puericia

el estudio de la elocuencia

den

lengua muerta, que no entienden, o entien trabajosamente? I cuando todas las circuns

tancias, difciles de reunir, concurriesen para for mar un latinista elocuente, lo sera ste igualmente

124
en

Ordinariamente los que blasonan de excelentes latinos suelen ser fros,


su

lengua

materna?

oscuros e

inspidos

cuando han de escribir


mas

en ro

mance.
a

El mtodo

til i

mas

mi parecer, que los jvenes su talento en composiciones castellanas, cultivando

retricos

prudente sera, ejercitasen


de esta

probando

la armona,

gravedad i riqueza

lengua, saborendose con ella. Un literato espaol, de memoria grata para los chilenos, don Jos Joaqun de Mora, ha espresado ideas anlogas acerca de este punto en la vida de
nobilsima frai Lus de
teca

Granada,

que escribi para la Biblio

de Autores

Espaoles.

aqu

sus

palabras:

asegurarse que frai Lus se coloc a gran distancia de los buenos prosistas espaoles que lo habian precedido. En stos, se echan de ver

Bien

puede

todava restos de locuciones


con no

vulgares,

mezclados mal dis

pocos

pruritos

de afectacin i

con

frazadas imitaciones del latn. Sobre todo, el


rodo
no se era

hallaba todava

fijado
con

en sus

pe verdaderos

lmites:

casi desconocido el arte de combinar la

divisin del

pensamiento
frase; i
por
voces

el encadenamiento

peridico

de la

no

saber

emplear

acer

conjuntivas, ni haberse inven tado an los artificios que las suplen, el concepto se dilua, digmoslo as, en una indefinida serie de proposiciones en las que, adems, a efecto de la
confusa intervencin de los relativos i de los pose-

tadamente las

125

si vos,

la atencin de
un

se

estrava, i el lector llega


a

perder

todo el hilo del sentido

principal.
latina,

Acostumbrados los escritores

la composicin

cuya lengua estaba en posesin de ser esclusivamente el vehculo de las ciencias i de la literatura,

propio idioma el jiro de aquellas frases tortuosas, de aquellas construcciones intrin cadas que pueden sin inconveniente usarse, cuando
trasladaron
a su

la sintaxis suministra los medios de encontrar j-

cilmente el
la prosa que llas
nas

rjimen

i la concordancia. El mismo
con

frai Lus de Len,

todo

su

empeo de

sacar a

especie de abajamiento en yaca, no se preserva completamente de aque imperfecciones; i en sus escritos se hallan paji enteras que no pueden leerse sin fatiga, ni en

espaola

de la

tenderse sin dificultad.

Quedan patentizados
nes

con

el testimonio de

insig

maestros de nuestra

lengua

los daosos efectos


la frase castellana

que produjo a las leyes inaplicables

la mana de
a

sujetar

sta de la frase latina.

Bastaba que en el latn hubiera verdaderas de clinaciones, i en el castellano n, para que la sin taxis del primero de estos idiomas no pudiera

jams,

hicirase lo que buen xito al segundo.

se

hiciera, adaptarse

con

Causa realmente estraeza el que no se hayan parado mientes en una observacin tan obvia; i el
que exista

quienes
en

crean

sostengan

que el conoci
es

miento de las construcciones latinas

indispensa

ble para acertar

las castellanas.

126

No
de

puedo concluir este prrafo sin sealar otro los grandes perjuicios que el predominio del
a

latn ocasion

nuestro idioma.

El mal concebido

cultivar
estorbo
zase

procedimiento de ensear i las ciencias en una lengua estraa fue un poderoso para que la lengua patria alcan
luego
todas las

desde

mejoras

de que

es

capaz.

efecto, las ciencias, como las artes, como las industrias, como todas las ramas de la actividad humana, suministran un inmenso i valioso surtido de voces, de espresiones, de figuras, de alusiones,
En que incrementan el caudal del

lenguaje.
en

El anhelo de

jios

en

sustituir, por lo menos las universidades, el castellano


de que
una

los cole

por el
mas

latn,
para

ha sido

causa

de las fuentes

fecun

das de progreso haya estado cegada por nuestro hermoso i perfectible idioma. La

siglos

esperiencia

de los

preciosos

elementos

con

que la enseanza de las ciencias en nuestra propia lengua ha enriquecido a sta en el ltimo tiempo,

permite apreciar

la inmensidad de las

prdidas

que

el mtodo contrario le ha

irrogado.

VIII

La tenacidad XVI hasta el

con

que

muchos, desde el siglo


conservaron,
a

siglo XIX,
mas

despecho

de las reclamaciones
tas
mas

enrjicas,

el

uso

fundadas i de las protes del latn en los discursos

127

en

los escritos, llev

les resultados

mas

tristes i

deplorables.
En este caso,
que los frutos mento contra el sistema.

pudo decirse, con sobrada razn, eran el mejor i mas invencible argu

La titulada
en

lengua sabia se convirti finalmente una jerigonza brbara, formada con algunas pa
muchas
se

labras latinas i

castellanas
en

latinizadas,

todas las cuales


cortadas.
El

distribuan

clusulas mal

padre Isla presenta, en el Frai Jerundio de Campazas, una curiosa muestra de este latn cha bacano, que se imputaba a los boticarios i sacris tanes, pero que en realidad era empleado por los
sabiondos doctores i por los mas estirados dignatarios eclesisticos, por los jurisconsultos que
mas

comentaban el

Dijcsto i las Partidas, i por los te logos que interpretaban los libros sagrados. Dicitur de quadam vidua, quod venitad curatum
eo

suum, quserens ab

consilium si deberet iterum

maritari,

allegaba t quod erat sine adjutorio, et quod habebat serVum optimum, et pe itum in arte
et

mariti sui.
Tune curatus dixit: E

Bene, accipite
meo

eum.

contrario illa dicebat:Sed


ne

periculum
eum

est

accipere illum,
Ait illa:

de

servo

faciam dominum.

Tune curatus dixit:

Bene, nolite

accipere.

Quomodo
illud

ergo faciam? Non possum

sustinere
meus, nisi

pondus
unum

quod

sustinebat maritus

habeam.

128

l%mc curatus dixit:


At illa:

Bene, habeatis

eum.

si malus esset, et vellet me disperdere et usurpare? Tune curatus: Non accipiatis ergo eum. Et sic curatus semper juxta argumenta sua conSed

cedebat ei.
Videns autem curatus
et habere devotionem

quia

vellet illum

habere,

ad eum, dixit ei ut bene

distinte

intelligeret quid

rent et secundum

campanee eccletise ei diceconsilium campanarum, quod

ipsa faceret. Campanis

autem

voluntatem suam, et, prends ton valet.

pulsantibus, intelexit, juxta quod dicerent: Prends ton va

Quo acepto,

servus

fuit ancilla quae prius Tune ad curatum suam

verberabit eam, et fuerat domina.

egregie

conquesta

est de

consilio,
cam

maledicendo horam qua crediderat ei. Cui ille: Non satis audisti quid dicant

panas. Tune curatus

Uexit
ne

pas. Tune enim vexatio dederat ei intellectum.

le

quod prends

campanam, et tune inteNe le prends pas, campanas dicobant:

pulsavit

Evidentemente

no se

necesita haber tomado la

gramtica de Nebrija, o de cualquier otro, para comprender el latn apcrifo que acabo de insertar. Sin embargo, creo que el lector no tendr a mal el que yo reproduzca la galana versin a romance de este pasaje por el padre Isla.

129

Hela

aqu:
a casa

Cuntase de cierta viuda que fue


cura a

de

su

pedirle consejo sobre si se volvera a casar, porque deca que no poda estar sin alguno que la ayudase, i que tena un criado mui bueno i mui intelijente en el oficio de su marido. Entonces la dijo el cura: Bien, pues csate

con

l.

Mas ella le deca:


caso con se

Pero est

pique,

si

me

l, que
amo

se

suba

mayores, i que de criado

haga

mo.
cura

Entonces el
cases

la

dijo:

Bien,
me

pues

no

te

tal.

Pero ella le
que yo tena mi
me no

replic: puedo llevar


llevarle.

No s

qu
un

sola todo el

haga, por trabajo que


que

marido, i
a

he menester

compaero

ayude

Entonces la
con ese mozo.

dijo

el

cura:

Bien, pues

csate

Mas ella le volvi


i

quiere

tratarme mal
cura

Entonces el
cases.

replicar: I si sale malo, i desperdiciar mi hacienda? la dijo: Bien, pues no te

I as la iba
las
haca.

respondiendo siempre el proposiciones i las rplicas que


cura

cura,

segn

la viuda le

Pero al fin, conociendo el

que la viuda

en

realidad tena ganas de casarse con aquel mozo, porque le tena pasin, djola que atendiese bien lo
17

130

que la hiciese

dijesen las campanas de segn ellas la aconsejasen.


a

la

iglesia,

i que

Tocaron las campanas, i

ella le

pareci

que la

decan, segn lo que tena en su corazn: Ca-sa-te con l, ca-sa-te con l. Casse, i el marido la azot i la dio de palos tan lindamente, pasando a ser esclava la que antes
era ama.

fue al cura, quejndose del consejo que la haba dado i echando mil maldi ciones a la hora en que le haba credo.

Entonces la viuda

se

Entonces el

cura

la

dijo:

Sin duda que

no

oste bien lo que decian las campanas. Toclas el cura; i a la viuda le pareci entonces

que decian clara i distintamente: No te cases tal, no te cases tal; porque, con la pena, se haba hecho

cuerda.
misma narracin que acaban de leerse, bastan para manifestar por s solas
una

Las dos variantes de

inmensa que el castellano, tal como se escriba ya en el siglo XVIII, haba alcanzado sobre el latn macarrnico empleado por los docto

la

superioridad

res

in utroque jure. A pesar de todo, haba gran nmero de personas que, por siglos, haban estado dando la preferencia

al

segundo

sobre el

primero,

i deba haber an

otro nmero

no menor

que, por muchos aos, ha

ban de continuar dndosela.

Poda justificarse el que se desdeara por un idioma, no solo estranjero, sino que haba llegado a

131

ser
un

brbaro,
francs
i

esa

hermosa
con

lengua patria,
ser

de la cual
como

[dijo

fundamento

pura

el

plata? Las ventajas indisputables del castellano pulido i ennoblecido por grandes autores, algunos de jenio, influyeron para que una porcin no pequea de la jente culta no se resignara al uso esclusivo del latn estropeado i dejenerado. Las personas a quienes aludo, se imajinaron con ciliar las pretensiones encontradas de los sostene
oro

sonora como

la

dores de

uno

i otro

idioma, hablando i escribiendo


en

materialmente la mitad
latn. El
ha

castellano i la mitad

en

padre Isla,
en

en

el Frai Jerundio de

Campazas,
el cual
se

puesto
a

accin este

lenguaje misto, taraceado,


en

como

l dice, de latn i de romance,


cada paso dichos, i frases de poetas,

sentencias, hemistiquios, versos oradores, historiadores i gramticos latinos, antiguos i modernos, para apo
yar cualquier friolera. Antn Zotes presenta
su

citan

hijo

Jerundio

cierto

dmine

cuya aula desea matricularle. El padre Isla refiere haberse trabado


en

entre

aquellos
esta

dos

personajes

un

dilogo

que

empez de
era

manera:

Djole hijo suyo,

Antn Zotes que i que como padre

aquel quera

muchacho darle la

mejor

crianza que

pudiese.
enim vero, le
la

Optime
mine;

esa es

interrunpi luego el d primera obligacin de los padres,

132
conve

mxime cuando Dios les ha dado bastantes


niencias.

Dijo

Plutarco: Nihil

rentibus sanctius, quam iis praisertim quos Pluto

antiquius, nihilpa^ ut filiorum curam habeant.


non

omnino insalutatos

reliquit.
Aadi Antn Zotes que l haba estudiado tambin su poco de gramtica, i quera que su hijo la estudiase.

((Qualis pater, talisfilius, le replic el preceptor,


aunque mejor lo dijo el otro, hablando de las ma dres i de las hijas: De meretrice puta, quod sic semper filia... Nam

sequitur leviter filia matris iter.

Lo que ya Vuestra Merced ve cuan fcilmente se puede acomodar a los hijos respecto de los padres. La conversacin contina lo
en

el mismo tono; pero

reproducido
I
no

basta para

ejemplo.

vaya pensarse que los discursos bilinges del dmine consabido son invenciones burlescas del
a

padre
Era
que

Isla,
manera.

N, de ninguna
ese

el estilo corriente de muchos escritores

pasaban por mui instruidos, algunos de ellos con justicia. Este lenguaje misto era ciertamente tan inso portable como el latn de sacrista, de botica o de cocina (dsele cualquiera de estas tres denomina ciones) que los antiguos hombres doctos juzgaban preferible al idioma patrio.
La veneracin idoltrica que se tributaba a la lengua de los romanos produjo otra especie de estilo

133

diferente de los dos anteriores, el cual


como
una

As
no,
no

plaga de la como hubo quienes latinizaron el castella faltaron tampoco quienes castellanizaran el
tercera
a

puede citarse literatura espaola.

latn.

En punto
en

la influencia de la

antigedad clsica
dicen don de

corrupcin del estilo castellano, Pascual de Gayngos i don Enrique


de la Literatura

la

Vedia,

sabios traductores i comentadores de la Historia

Espaola de Ticknor, creemos que el ejemplo mas antiguo que puede citarse es el de Vasco Daz de Frejenal, que floreci a mediados del siglo XVI. Su objeto no parece que fue otro,
que introducir voces i construcciones latinas, como lo hacan los plyades de Francia entonces i poco

despus.
mas

Esto

se ve
a

bien

en

sus

Veinte

Triunfos,
sucesos
ca

libro destinado

contar

poticamente

los

notables de la vida de Carlos V, como su samiento, el nacimiento de su hijo Felipe II,

su en

coronacin
metro

en

Bolonia, etc., etc., todo l escrito

antiguo i publicado sin fecha ni lugar de impresin, aunque se puede presumir lo fue hacia 1530, pues en este ao se coron el emperador. As es que en el prlogo, hablando Frejenal de dedicar sus Veinte Triunfos a veinte duques espa
oles,

dice:

Baste que la ferventsima afeccin i la observantsima veneracin que a vuestras dignsimas i

felicsimas seoras

debo,

la dedicacin de mis

Veinte Triunfos

me

han convidado. Como

quera

134

qae mas indmita


sente
es

ducales, segn mi noticia, en la Espaa no hai, verdaderamente el pre de poco precio, i las obras de menos valor,
coronas
menos

i el autor de ellas de

titosa observancia,

su

ape afeccionada fidelidad i su

estima. Pero

su

optativa servidumbre por las nobilsimas bondades i prestantsimas virtudes de vuestras excelentes i dignsimas seoras, en algn precio estimadas ser
merecen.

No latiniza tanto

en

las

poesas
en

que

siguen,
no

porque

es

mas

difcil hacerlo
como

verso;

pero

lo l

deseaba menos, neas del Triunfo


Al

lo

prueban

las

siguientes
folio 11:

Nupcial Vandlico,

tiempo que el fulminado Apolo mui radial entraba en el primer grado,


do naci el vello dorado
en

el

equinoccial,
el

pasado
de
su

punto final la esprica nacin,


mundanal
curso

mquina

por el

occidental,

equitando
Esto
es

en

Felegn.

ya mui diferente de lo que un siglo antes haba intentado Juan de Mena, pues solo tom

algunas

voces

latinas,

no

mas, por el poco

conocimiento que tena de la antigedad clsica; pero Frejenal lo quiere latinizar todo, i da a sus

oraciones castellanas

un

aire i estructura romana,

135

que le hace, bajo cierto de Gngora.

punto

de

vista, el precursor
no

Sin

embargo,

e3te ltimo

poeta fue, si

el in

ventor, por lo

menos

el

perfeccionador

i el propa

gador del

estilo literario sobre que voi discurriendo, i al cual se denomin culteranismo o gongorismo.

Gngora, dice don Adolfo de Castro, introdujo voces i jiros de la lengua latina, entre stos, las mas violentas trasposiciones, a fin que las Musas ha blasen en un idioma distinto del vulgar. Indudablemente los latinismos de palabras i de frases no eran los nicos ingredientes que entraban en la composicin del estilo culto; pero la imitacin del lenguaje romano fue s principal fundamento, como lo manifiestan los siguientes versos dirijidos a Gngora en 1591 por Espinel:
Ya que la propiedad antigua imitas, tierno pimpollo, en verso regalado, i
en

la materna

lengua injenio,

resucitas

del latino l concepto


estiende el claro
de tu pesquera a que hallars en tu
un

mas

cendrado,

que limitas descubrir el vado;

apacible puerto

caudaloso Nilo descubierto.

As el

respeto excesivo
i el

del idioma clsico

enjen-

dr tres diversos estilos: el latino

bilinge
saron

castellanizado, el castellano latinizado o culto, que cau


a

los mayores daos


e

la

lengua
un

i la literatura

espaolas,

impidieron,

creando

lenguaje

arti-

136

ficial, comprendido solo de los individuos de cierta clase, la difusin de las luces en la masa de la
nacin.
IX

Don Agustn Duran, duccin al Romancero

en su

bien elaborada introse

Jeneral,

espresa

como

sigue:
En los

teraria, la

primeros tiempos de la restauracin li poesa i las lenguas vulgares tuvieron


una

que sostener

obstinada lucha

con

los entusias
i de la
menos

tas de las bellezas de Homero i de

Virjilio

perfeccin
diferentes

de

sus

idiomas. Pretendan nada

que esclur todos los


o

que no oradores que admiraban. Pero el instinto i necesi dades de la nueva sociedad los obligaron a desistir

modelos, todas las lenguas perteneciesen a los poetas i

de

su

empeo;

i las

grandes,

sublimes i

magnficas

creaciones de la moderna civilizacin triunfaron al


fin del

espritu
la
cuna.

reaccionario que

las

en

procuraba ahogar Era, adems, imposible que el len

guaje

de las naciones que tenian obras como las Partidas, libros como los caballerescos, e iniciados
poemas
como

la Divina

aniquilado
que
se

por el

Comedia, fuese vencido i idioma latino, por mas que se le


a su

intentase reducir le volviese

pureza, por mas corromper bajo otras formas

primitiva

para darle la

espresar el nuevo orden de ideas introducido por otra civilizacin.

aptitud

necesaria

137

Trascurriendo los aos, las causas que favorecan el irresistible predominio de una lengua nacional i
viva sobre otra

estranjera

Duran, aumentaron en Al fin, el latn hubo de ceder definitivamente al


castellano el

i muerta, sealadas por nmero i en poder.

lugar

que haba tratado de

usurparle.

Fueron ya contados los que tuvieron la rancia mana de consignar sus pensamientos en un idioma
que era la parodia grotesca de aquel que Cicern i Horacio manejaron con tamaa destreza.

Dejaron

de citarse sin ton ni

son numerosos

prosistas i versificadores latinos, recordados sin otro designio, que el de prestar servil acatamiento a la lengua de Roma. Se abandon la prctica pedantesca de latinizar
estensos trozos de

el castellano, lanzando a la circulacin vocablos in slitos que se iban a buscar en los diccionarios, i fabricando construcciones violentas contrarias
a

las

condiciones i tendencias de nuestra sintaxis.

Pero, la larga i porfiada lucha


mas

entre los dos idio

bosquejado, dio orijen i consistencia a la preocupacin casi universal de que la posesin del latn era indispensable para todo hombre me
que he

dianamente

ilustrado, i

mucho

nistas, para los poetas,

para los huma para los autores de todo


mas

jnero,
No

para los que dizar las ciencias.


se

aspiraban

conocer o

profun

habl, ni

se

latn

mas o menos

escribi ya por lo comn en brbaro (salvo las escepciones


se

que nadie

ignora);

pero

crey

se

sostuvo que
is

138

el conocimiento de la

lengua

i literatura

romanas

deba

ser

el fundamento de los estudios serios.

Cualquiera, verbigracia, comprende que nocio nes de gramtica i de literatura nacionales, de arit mtica i de jeometra, de historia universal, i espe cialmente de historia patria, de ciencias naturales, de sicoloja, de ljica, de moral, son elementos pre cisos de toda instruccin regular. Pero la lengua i la literatura latinas se encuen
tran
en

el mismo

caso

de los

ramos

antes

enume

rados?

pienso. juicio, pretensin contrara es un resto manifiesto del antiguo i exajerado homenaje que,
no

Francamente

lo

A mi

la

tiempo anterior, tremo de preferirlo


en en

se

tribut al

latn, hasta el
en

es-

al castellano

los discursos i

los escritos.

No intento negar que el conocimiento de la len gua i de la literatura latinas sea provechoso; pero
no

acepto

que

sea

indispensable
carrera

para

quienquiera

que se dedique ciencias.

la

de las letras i de las

parece que no hai razn para exijir esos estudios a todos los que frecuentan nuestros colejios, como la hai para exi-

I conforme

tal

conviccin,

me

j irles, por ejemplo, ljica. En mi concepto,


des ha de ser,
no

el de la

aritmtica,
curso

el de la

la base del

de humanida

la

gramtica latina,

sino la

cas

tellana.

139

pero declaro que encuen tro mui dbiles los argumentos aducidos para de

Quiz

estoi

equivocado;
opuesta,

fender la tesis

Examinar desde

luego

tres de los

principales,

es

Se habla mucho de que el aprendizaje del latn una excelente jimnstica para despertar i forta
En cuanto
a

lecer las facultades intelectuales d los nios.

m, convengo

en

ello sin la

menor

dificultad. Pero por ventura el no ofrece igual ventaja?


Tal
en como en

aprendizaje
se

del castellano

la actualidad

ensea este

ramo

los establecimientos
ese

pblicos

llena

perfectamen
el da
un ver

te

objeto.
es
en

La enseanza del castellano


dadero
curso
con

de

ljica aplicado
a

al idioma
en

Junto relativas
examinar

instruir

los alumnos
i
a

patrio. las reglas


les hace

las
con

palabras
minuciosa

las

frases,
como se

se

prolijidad
habita,

los elementos hallan


com

de cada

proposicin,
con

i el modo
se

binados entre s, i raciocinar


que est mui

les

exactitud i
a sus

rigor

por lo tanto, a sobre una materia

alcances.
mas

Cul
ber
en

otro

ejercicio

conveniente

podra

ha

el estudio de la

gramtica

latina?

Se seala tambin
este
ramo

como uno

de los beneficios de

el de que se den, o puedan darse en l, nociones de gramtica jeneral, que facilitan i abre vian la adquisicin de otros idiomas.

Cierto, i mui cierto.

140

Pero por ventura

no

practica
ca

eso

mismo,

en

puede practicarse, i no se la enseanza de la gramti


conocer

castellana?
En

ella, deben
a

hacerse i
a

los caracteres
en

comunes

las

palabras

las frases

todos los

idiomas.

gramtica castellana, permite, aprender alguno de stos, fijar la atencin solo en las peculiaridades de cada uno* No se comprende por qu, en vez de tomar por ocasin de tan importante estudio un idioma vivo i nacional, se habra de preferir uno muerto i estranjero.
cuando
se

Enseada as la
trata de

se

Toca ahora considerar otro de los motivos que alegan para sostener la necesidad imprescindible
El conocimiento de esta

del latn.

lengua-madre,

se

dice,
se

nos

pone

en

aptitud

de entender inmediatamente

el sentido de gran nmero de las emplean en las lenguas derivadas.

palabras

que

Quien sepa, verbigracia, lo que significa en latn homo, o sea el acusativo hominem, entiende sin tra

bajo

lo que significan: Hom, home om en provenzal;


en

francs; Home en cataln; Hombre en castellano;


Homem
en

Homme

portugus;

Uomo

en

italiano.

141

Quien

populus

sepa, verbigracia, lo que significa en latn entiende del mismo modo lo que significan:

Pobol, pobl en provenzal; Peuple en francs; Pobl en cataln; Pueblo en castellano;


Povo
en

portugus;
italiano.

Poplo
Nadie

en

podra negarlo.

Pero tambin debe confesarse que el que entien da lo que significa hombre en castellano conoce in

mediatamente sin la
las

mas

pequea dificultad

lo que

palabras equivalentes antes mencionadas signi fican en las lenguas respectivas. El conocimiento de la palabra castellana pueblo proporciona una ventaja enteramente anloga. As los que poseen cualquiera de las lenguas
mencionadas
no

disponer

de

una

tienen que recurrir al latn para facilidad semejante en la interpre


a

tacin de las

palabras pertenecientes

las

lenguas

derivadas de este idioma. X


Muchos
gran

pretenden que el latn aprovecha manera para manejar bien el castellano.


se a

en

Si tal aseveracin fuera fundada,


que ese idioma es indispensable deseen hablar i escribir la lengua

manifestara

todos los que


con

patria

pureza

i correccin.

142

Es

esto exacto?

que la espresada es una de esas afirmaciones que circulan como ver daderas solo en virtud de repetirse sin que nadie se tome el trabajo de examinarlas con mediana

Puedo

equivocarme;

pero

creo

detencin.
esponer las razones de una opinin que seguramente ha de tener contradictores.

Voi

por sealar cules fueron, segn el sagaz i autorizado Ticknor, las fuentes primitivas

Principiemos

del castellano.

Si bien los
de los medios
su

visigodos, dice, adoptaron algunos mas eficaces de civilizacin i cultura,


la de las dems naciones

septen trionales que invadieron a Europa, permaneci esencialmente brbara i ruda. En ningn tiempo, lleg a ser en Espaa idioma escrito. Perteneca
como a

lengua,

la familia el

teutnica, i
es

no

tena

analoja ninguna

con

cierto que los que la habla ban estaban tan ntimamente ligados con el pueblo
se

latn, si bien

conquistado,
dos
de otros,

i por otra parte, vencedores i venci hallaban en tal situacin i dependencia unos

que forzosamente habian de buscar un medio de comunicacin acomodado al roce con

tinuo i trato familiar de la vida.

Sucedi, pues,

all lo que en otras provincias del imperio romano, invadidas de la misma suerte i por jentes del mis mo orjen: verificse luego cierta fusin i amalga.
ma

lenguas, aunque en proporciones mu desiguales, como no poda menos de suceder, pues-

de las dos

143

to qu, al lado del latn, militaban, no solo las ins tituciones a la sazn existentes, aunque en deca

dencia, del pas, sino tambin


de civilizacin i cultura

cuantos elementos entonces hallarse


en

podian

el mundo, sin contar el vasto i creciente podero del cristianismo, con su clero i sacerdocio organiza

dos, que
que no nian de

queran fuera aqul.


no

ser

escuchados

en

otro

idioma,

su

parte

As pues, si bien los godos te la autoridad civil i militar, i quiz


mas

tambin

un

carcter intelectual

lozano i
a

vigo

roso, vironse, sin embargo, obligados a las influencias arriba indicadas, i a

someterse

gran

habla que solo cionarles los goces de una sociedad avanzada. El latn, pues, corrompido i
manera

aquella

adoptar en poda propor


mas

culta j

degradado, como a la sazn se hallaba, se conserv en Espaa, segn se haba conservado en otras provincias del imperio romano sometidas al yugo de los brbaros, constituyendo desde entonces el elemento princi pal i mas importante del idioma vulgar, producido por su fusin i amalgama, i la base del castellano
moderno.

importante hecha por los invasores en la lengua de los espaoles de aquel tiempo, fue su estructura gramatical. Los godos, como los dems pueblos rudos, aprendan con faci lidad palabras aisladas de una lengua mas perfecta que la suya, i que oan pronunciar diariamente; pero. rales mui difcil entender el espritu filosfico de su gramtica. As pues, al paso que adoptaron
mas

La alteracin

144

libremente el estenso i rico vocabulario de la len


gua latina, amoldaron sus complicadas i artificiosas formas al mecanismo mas sencillo i natural de sus

dialectos nativos. Esto


en

se

echa de

ver

claramente

las notables variaciones por ellos hechas en las inflexiones de los nombres i verbos latinos. Los
romanos,
como

lo sabe

cualquiera

medianamente

instruido, tenian declinaciones para designar la relacin de los nombres, i tambin conjugaciones
que distinguir los tiempos i modos de sus ver bos. Carecan los godos de estos instrumentos, i
con

empleaban
sealar los

artculos unidos
casos

preposiciones
en

de

sus

nombres,

para i auxiliares de

varias

especies

para

marcar

los cambios

la

sig

nificacin de los verbos.

esposicion precedente, resulta que, en la primitiva lengua vulgar de Espaa, dominaban


De la

considerablemente los vocablos latinos


adulterados sobre los
trucciones
Las
eran mas

mas o menos cons

gticos; pero bien gticas que


uno

que las

latinas.
se

causas

de lo

i de lo otro
por Ticknor.

hallaban

perfectamente esplicadas
a

Acontecimientos histricos, que no me detengo mencionar por ser mui sabidos, incorporaron con

el

lengua vulgar muchos vocablos vascos, i sobre todo arbigos. Sin embargo, los mas numerosos fueron siempre tiempo
en esa

los latinos. Con bastante

probabilidad

de

no

engaarse,
voces

se

calcula que el sefcenta por ciento de las

cas-

145

tellanas

son

latinas

derivadas

mas o menos

direc

tamente del latn.

mejor prueba de las muchas palabras latinas incorporadas en el castellano que puede invocarse, es el haberse compuesto en distintas pocas varias pajinas de prosa o de verso que pueden leerse en
latn
o en

La

castellano.

Es cierto que, en estas composiciones, como lo ha observado un crtico eminente, ni el latn ni el


hacen notar por la pureza; pero ellas sirven para probar la semejanza entre ambos idio castellano
se

mas.

los datos que deben tenerse presentes para resolver la cuestin en debate por lo que res pecta a las palabras.

Tales

son

Antes de

todo,

es

preciso
en

latinas
no

incorporadas
a

advertir que las voces el castellano pertenecen,


se
>i-

solo

aprende
bin
a

la buena i pura latinidad, la nica que traduciendo los autores clsicos, sino ta

la

baja i corrupta
media,

de los

de la edad

que solo

tiempos brbaros i algunos eruditos estu

dian.
Los que reputan la enseanza del latn jcnuino necesaria para la comprensin de muchas palabras

castellanas, deberan, si fuesen consecuentes, consi


derar

igualmente
con se

quiz

do que
cras?

necesaria para el mismo objeto, i mayor fundamento, la del latn adultera us en las pocas a que acabo de aludir.
arrastrar hasta all
en

Se dejaran

sus

exijen19

146

Tendran adems que vascuence i del rabe.

imponer
un

la enseanza del

Entremos ahora
deraciones.

en

orden distinto de consi bas

A menudo existe solo


tante remota entre los

una

correspondencia

significados

de los vocablos

latinos i de los vocablos

castellanos nacidos de

aqullos.
Es este
un

hecho

en

que

no se

latina es tenden que el conocimiento de la necesario, o por lo menos mui til para emplear bien las voces de la nuestra.

fijan los lengua

que pre

ejemplos que podra invocar, voi a citar siquiera algunos a fin de demostrar prcti camente la proposicin que dejo sentada. Dominus, en latn clsico, era propiamente el que presidia a una familia. Por estension, se aplic el mismo nombre al que
Entre muchos

mandaba

en una

ciudad,
a

o en un

reino.

Despus

del advenimiento del

cristianismo,

se

dio esta denominacin Andando el


en

tiempo,

al papa, a los santos. dominus se convirti por

Dios,

domnus, de donde sncopa dom, i los espaoles don.

los franceses

sacaron

Don,

en

el castellano
de otro

antiguo,

se

emple

sin ir
en

acompaado

nombre,

sentido de seor; pero esta pleto desuso. Esta de

solo, acepcin cay en

i por s

el

com

palabra,

colocada delante de los nombres


a

bautismo, pas

denotar

un

ttulo honorfico i

147

dignidad que se conceda antao a mui pocos, an de la primera nobleza; que se hizo despus dis
tintivo de todos los nobles sin atender
o a

de

que fuesen

padres

de

guna persona

familia; i que ya no se niega a nin decente, que tenga o no tenga el re

quisito

sealado.

De dominus ha salido adems el vocablo familiar dmine con que se designa al o maestro

de

profesor gramtica latina, algo pedante, que se precia


sobre todo
de
su

de

sabio sin serlo.

Aparece que don, i apartado notablemente


Para
usar

dmine,
voces

se

han

significado orijinal.
don i d

bien

en

castellano las

mine, qu
cado de
su

nos

importa entonces conocer el signifi primitivo en un idioma estranjero?


a

Observemos lo que ha sucedido


con

este

respecto

palabra casa. Esta palabra principi por significar en latn ca bana, choza, habitacin pajiza; i por ltimo lleg hasta significar habitacin de campo, granja, habi
tacin donde
moran

la

los que cuidan de

una

ha

cienda.

Vejecio, escritor latino que vivi a fines del siglo IV despus de Jesucristo, da a esta palabra la acepcin de barraca de los soldados en campaa.
Casa era, pues, una habitacin humilde i mu poco slida en que residan los rsticos, los

pobres,

los soldados que iban de marcha. Nuestro etimolojista espaol don Sebastin de

Covarrubias Orozco

se

espresa

como

sigue:

148

Algunos quieren que se haya dicho casa a casu (cada,) porque a cualquiera viento amenaza ruina. Otros entienden haberse dicho quasi cava (agujero o nido de pjaro), porque los primeros que habi
taron

los campos, se cree haberse metido en las concavidades de los montes, i an de los rboles,
en

haber hecho
mas

en

la tierra

hoyos,

i cubirtolos de

ra

i chozas

pajizas.
palabra
casa

Mientras tanto, la
tener
en

ha

llegado

castellano los diversos

significados

que

voi

enumerar:

Cualquier edificio para habitar; El conjunto de hijos i domsticos


una

que componen

familia;

Los estados i rentas de


La descendencia

apellido, i viene del Cualquiera de los cuadros en que est dividido el tablero en el juego de ajedrez i de las damas. Tenemos entonces que la palabra casa, aplicada en tiempo de los romanos nicamente a las cons trucciones miserables, semejantes a cuevas o nidos,
espuestas a ser arrebatadas por el viento, designa ahora, no solo las chozas i las barracas, sino las fbricas mas suntuosas i estensas,
las cuales estaban

algn seor; o linaje que tiene mismo orjen;

un

mismo

palacios, los conventos. Siendo esto as, qu importa para emplearla bien o mal el saber la acepcin harto restrinjida
como

los

templos,

los

que tena

en

latn?

149

El verbo

tes,

poner

fucare significaba hermosear colores postizos, teir.


se

con

afei

De este Vocablo

form

en

castellano el verbo

pero a ste se le atribuy, no solo el ficado de su primitivo, sino adems:

afeitar;

signi

1. El de hacer

cortar la
con

barba, operacin que

los

romanos

denotaban

las dicciones

depelare,

harbam radere;
2. El de

esquilar
a

tas de la cola

las crines del cuello i las pun los caballos, muas i machos, ope denotaban
con

racin que los tondere.

romanos

el verbo

pretende, el conocimiento rrespondencia entre las palabras latinas i


Si,
como se

de la

co

las caste

llanas fuera necesaria

segundas, para emplear el verbo afeitar en las dos acepciones en que no corresponde a fucare, sino a depilare i a
tondere.

til para el buen uso de las deberamos encontrarnos embarazados


o

Pulvis

significaba
o arena o
en

en

latn diversas
se

cosas:

polvo;
da
no

palestra

que

hace

ejercicio,
o
o

o se

batalla; trabajo

dificultad; suelo

tierra; pero

poda significar algo parecido,


Sin

de

ningn

modo

plvora;

siquiera

porque an no se haba inventado esta mezcla de azufre, salitre i carbn.

embargo, palabra plvora,


No
es

en

castellano,

se

ha formado la

derivndola de

pulvis.

lcito entonces sostener que no se puede comprender bien el significado de plvora sin cono
cer

el de pulvis,

150

ha de que acabo de proponer, se nominado una cierta especie de polvo con una pa labra sacada del nombre que se aplica al jnero

En el

ejemplo

polvo.
Ocurre an
un
con mas

frecuencia la

jnero
carros

Carpentarius
de

por el nombre latino de significaba en latn el constructor

designacin una especie.

de

i de coches.

carpentarius, ha nacido nues tra palabra carpintero, el que trabaja i labra made ra ordinariamente comn, artesano designado por los romanos, como puede verse en Cicern, por la espresion :faber lignarius. Metallum significaba en latn el metal o la mina
A pesar de esto, de
de metal.

Cuando los
a

espaoles quisieron
de metal batido
con

dar

un

nombre

este

pedazo

acuado, jeneral-

mente

alguna figura, smbolo o em blema, recurrieron, no a la palabra numisma, de valan para denotar este objeto, que los romanos se sino a la voz jenrica metallum, i formaron medalla.
redondo,
Los
romanos

denominaban

la ciruela amari

llenta prunum cereum o prunum cereolum, esto es, ciruela de color de cera.
Esta clase de fruta,
manera a

seg.i Vives, agradaba

sobre

los

espaoles antiguos.

cereolum, sacaron ciruela para designar todo este jnero de frutas, cualesquiera que fuesen
As de
su

color i calidad.

Yo

podra multiplicar,

hasta llenar muchas

pji-

151

as, los

ejemplos de esta falta de correspondencia entre el significado de los vocablos latinos, i el de los castellanos provenientes de aqullos. No lo hago, porque creo que los citados bastan

i sobran para aclarar lo que ocurre en esta materia, i para manifestar que, siendo a menudo bastante
remotas las relaciones entre los vocablos latinos i

los castellanos derivados de ellos, el conocimiento del significado de los primeros no suministrara
frecuentemente de los

ninguna

luz para el acertado

uso

segundos.
las

palabras antiguas han pasado por tantas trasformaciones para llegar a ser las pala bras modernas que, por lo jeneral, es mui dificulto
Adems,
so

determinar

con

entera certidumbre la filiacin

de estas ltimas. Emilio


estas

Littr, hombre tan justamente acatado en materias, establece que, para determinar bien

etimolojas, es preciso atender con la mayor sa gacidad a diversas circunstancias: el sentido, la forma, las reglas de mutacin propias de cada
las

leno-ua, la historia, la serie de las trasformacionesf


el acento latino.

resulta que los etimolojistas se hallan muchas veces discordes acerca del orjen de las
De

aqu

palabras.
A fin de

probarlo,

tomo al

acaso

los

primeros

ejemplos que se me ocurren. El distinguido etimolojista espaol don Ramn Cabrera cree que el primitivo del verbo castellano

152

afeitar
colores

en

la

acepcin

de acicalarse

postizos es el verbo Littr, aplaudido en esto por don Roque Barcia cree que ese primitivo es, no el mencionado, sino afectare, el cual significaba, entre otras cosas, poner demasiado cuidado, estudio i arte, i adems, segn se dice, aliarse. Covarrubias Orozco i la Academia Espaola
dicen que calavera viene de

pintarse latino fucare.


o

con

calvario-,

crneo.

reputado don Gregorio Mayans i Ciscar seala a esta palabra una derivacin diferente. Segn l, la voz cadver, que significaba cuerpo
El mui de difunto, de cadendo, lo que se cae, lo que no puede estar de pi, se convirti primero en cadave-

cadavera, de donde sali calavera, los huesos que quedan de los difuntos, tomando la parte mas permanente del cadver por el todo
re, i

despus

en

del.

Roque Barcia ha dado ltimamente la pre ferencia a la etimoloja sealada por Mayans i Ciscar sobre la del cannigo Covarrubias Orozco, i de la Academia Espaola. I ya que hablo de la palabra calavera, creo oportuno hacer notar que se ha asignado a este vocablo una nueva acepcin que solo tiene una conexin remotsima con la de los primitivos latinos que se le atribuyen: aludo a la de persona de poco juicio, caput mente vacaum, como dice la perfrasis
Don

inventada por los autores de diccionarios

en

el

153

aprieto de asignar a esta espresion harto moderna una equivalencia romana. Entre otros muchos ejemplos que yo podra in
vocar, voi
a

terminar este

punto, mencionando

uno

patentiza perfectamente las diversas circuns tancias a que es indispensable atender, si no se quiere correr un inminente riesgo de equivocacin en materia de etimolojas. Se trata de la palabra camisa. El cannigo don Sebastin de Covarrubias Oroz co, que imprimi, el ao de 1611, su Tesoro de la Lengua Castellana,, diserta como sigue acerca del orjen de esta palabra, que define as: La vestidu ra de lienzo que el hombre trae debajo de la dems
que ropa
a

raz de las carnes:

El

padre Mariana,

en su

Historia de
a

Espaa,
ser

cuenta entre otros

nombres

camisa,

i dice

tomado de los

godos.

San Isidoro

(libro

19, captu

lo 22): camisias vocamus quod in his dormimus in camis, id est, in stratis nostris; i es as que, para dormir, nos despojamos de la dems ropa, i solo

quedamos con la camisa. Otros dicen que ca misa se dijo quasi caamisa, lienzo de camo, por
nos

que el

primero

que hubo antes del lino fue del

camo. La Real Academia

Espaola adopt

la etimolo

ja

de

san

Isidoro de Sevilla.
como
se

espresa sobre este particular en el gran diccionario de 1729: iCamisa, La vestidura de lienzo, fabricada re H

aqu

20

154

gularmente
mediata
a

que se pone en el cuerpo in la carne, i sobre la cual asientan los

de

lino,

dems vestidos. Suele hacerse tambin de lienzo de camo,


como

lo

usan

los rsticos; i aludiendo


son

esto, dice Covarrubias que algunos


se

de sentir

dijo
uso

el

caamisa, por haber sido primero del camo, que el del lino. El padre Ma
camisa de

riana i Ambrosio de Morales sientan que fue toma da de los godos; pero lo mas verosmil parece

haberse as dicho del latino brbaro afirma


san

camisia, segn

Isidoro.

Los acadmicos don Ramn Cabrera i don Pedro

Felipe Monlau han aceptado sucesivamente la eti moloja sealada por el obispo de Sevilla, Littr opina que el mas antiguo ejemplo del uso de la palabra camisia, conocido hasta ahora, es el siguiente pasaje de San Jernimo: Vol pro legentis faciltate abuti sermone vulgato; solent militantes
habere lineas quas camisia s vocant.

Littr,
parece

en

vista de esta

significar en pamentos i haber sido popular. Don Roque Barcia


razn que el vocablo

que camisia ella vestido usado en los cam


una

frase, observa

palabra

del

lenguaje
mucha

ha

observado
no
era

con

carnee

conocido del
el vocablo

pueblo

que, camisia.
De este

segn

san

Jernimo, usaba
con una

antecedente, deduce

sistible que el

primero

de dichos

ljica irre vocablos no puede

155

ser

la raz del
san

segundo,

como

erradamente lo ha

supuesto

Isidoro.

Habiendo estudiado por mi parte algo sobre este punto, me parece que la palabra camisia empleada

aplicaba a una pieza de ves tido diversa de aquella a que la aplicaba san Isi doro, aunque talvez se asemejaban por la forma, o por alguna otra circunstancia. Lo que me parece fuera de duda es que la pala
por
san se

Jernimo

bra
que

cama no es

alega
a

don

camisa, tanto por la razn Roque Barcia, como por otra que
otras

la raz de

paso

esponer.

Seguramente los moradores de Sevilla i de

provincias
la
era

de

Espaa dormiran,
con

en

el

siglo
con

VI de

cristiana,

camisa,

esto es,

la vesti

dura de lienzo que todos conocemos i llevamos, puesto que san Isidoro as lo afirma; pero ha de sa
berse que hai testimonio lo menos, en el resto del

fehaciente de que, por imperio romano la cos

tumbre

era

dormir desnudo.
un

La camisa, dice
truido
en

escritor

francs, mui ins


vestido de

estas

materias,

era un

lujo,

que las personas se quitaban al acostarse para no gastarlo. El uso de dormir sin camisa, que dur hasta all a la entrada del siglo XVI, vena de la

antigedad.
El autor
apoyo de
su
a

que

aludo, cita muchos hechos


a

en

asercin.

Se

ve

que la

prctica seguida

este

respecto

en

156

fue por largo tiempo mui distinta de la que san Isidoro dice que haba en Espaa. Sin embargo, en varias comarcas, se empleaban

Europa

palabras anlogas
tido.
Los

camisa para

designar

este

ves

burguiones decian cheminze; los picardos, hemise; los provenzales, camisa; los italianos, camicia; los franceses, chemise, etc.

prueba irrefutablemente que la raz de esas palabras no era cama, como lo pretendi el santo obispo de Sevilla. Observaciones, como las anteriores, pueden ha cerse respecto de otro gran nmero de vocablos cuyo orjen es ignorado o dudoso.
Esto
a

Resulta, pues, que no basta saber latn i traducir los clsicos, para descubrir las etimolojas. Esta es una empresa ardua, que solo la sagacidad

i la
a

paciencia

de hombres

especiales pueden

llevar

buen trmino. Pero

cuyos con la mayor exactitud.

fijemos la atencin en aquellas palabras primitivos latinos conocemos con facilidad i

Sabemos, verbigracia, que alegra viene de alaevitas; caricia de caritas; soberana de supernitas;
cabo de caput; cuerpo de corpus. Qu es lo que esto nos ensea para el acierto en el uso de las respectivas palabras castellanas?

Por lo que

toca,

no

lo

percibo.

Las

palabras

castellanas enumeradas

pueden

ser

157

tan bien
por el

empleadas por el que lo ignora.


a

que posee el

latn,

como

Sin

embargo,

como no me

empeo

en

alterar la
una

naturaleza de las cosas,


reconozco

fin de defender

tesis,

en que la que, por escepcin, hai casos etimoloja latina podra servir para el acierto en el uso de una palabra castellana.

Tal

lo que sucede, verbigracia, con cabello. Esta diccin proviene evidentemente de capitis
es

pillus, pelo
De

de la cabeza.

aqu se sigue que podemos emplear pelo por cabello (pelo de la cabeza), pero no cabello por pelo (cabello de las piernas). Lo espuesto no impide que Cervantes haya es crito en el captulo 30, parte 1.a de Don Quijote. En el lado derecho, debajo del hombro izquierdo, de tener un lunar pardo con o por all junto, haba
ciertos cabellos
a manera

de cerdas.

responderse que en este pasaje la pala bra cabellos se haya empleada figuradamente para dar a entender que el lunar pardo estaba formado o adornado de pelos largos a guisa de cabellos.
Pudiera Sea
en

hora buenal

Pero advirtase que el mismo eminente autor, en el 19, parte 1.a, ha escrito esta frase:

captulo

Los cabellos de la cabeza

se

le erizaron

don

Quijote
vantes

lo que,

a menos

de haber incurrido Cer

en un

pleonasmo, querra

concepto hai cabellos que no son Quiz se replicar que esta es una inadvertencia

decir que en de la cabeza.

su

158

como
como

tantas otras cometidas por la de decir que el hombro

ese

grande injenio, izquierdo se halla

en

el lado derecho.

pudo ser. Pero, hai otro autor mas insigne que Cervantes, por mucho que este jenio admirable lo sea: la raza espaola esparcida en las cinco partes del mundo, i el conjunto de escritores ilustres, antiguos i mo dernos, que la honran i glorifican. Pues bien, esa raza i ese gremio de varones pre
alguna
claros por el talento i la instruccin cometen a cada momento, de palabra i. por escrito, faltas de etimolojas tan enormes como la apuntada de Cervantes,

Sin duda

que as

talvez mayores. Todos sabemos que las palabras conmigo, contigo i consigo son directamente derivadas de mecum, teo cum

secum.
voces
en

En las citadas ha transfarmado

castellanas, el

eum

latino

se

go.

A pesar de esto, les hemos sicin con.


As

antepuesto

la prepo

conmigo equivale etimoljicamente a con mi con; contigo a con ti con; consigo a con s con. Qu prueba esto? Qu las lenguas vivas no consienten en esclavi zarse a las lenguas muertas. Que el conocimiento de la correspondencia entre
las
voces
o

latinas i las castellanas

nos

aprovecha
de las
se

poco

nada para el conveniente

uso

gundas.

159

XI

agregar algunas consideraciones sobre la ciencia de las etimolojas, tan ntimamente ligada
a

Voi

con

el estudio del

latn,

fin de manifestar de

un

que ella solo puede ser cultivada por un reducido nmero de personas. Voltaire acostumbraba burlarse de una ciencia modo

prctico

en

la cual deca que las vocales consonantes son poca cosa. I

no son

nada,

i las

confesar que no careca de funda mento para ello, si reparamos en las libertades que algunos etimolojistas se han tomado, trasformando

preciso

es

arreglando a su antojo las justificar sus invenciones.


i

letras i las slabas para

Este abuso fue mui comn entre los escritores

griegos
ratura

i latinos.

Don Andrs

Bello,

en una

Historia de la Lite

que dej indita e inconclusa, refie re que Marco Terencio Varrn fue censurado por lo caprichoso i fantstico de sus etimolojas.

Latina,

Es evidente,

deza,

para

(deca Voltaire, con su jenial agu comprobar su opinin citada) haber los
China tenido los nombres de
de

primeros reyes de los antiguos reyes


bre
res

Ejipto, porque, en el nom de la famila Yu, se pueden encontrar caracte que, arreglados de otra manera, formen el nom
Es,

pues, incontestable que el empera dor Yu tom su nombre de Menes, rei de Ejipto;

bre Menes.

160

i el
con

emperador
mas

Ki

es

evidentemente el rei
i la i
en

Atoes,

solo mudar la h curioso


es

en a

toes.

que Voltaire no habra nece sitado apelar a un chiste de su invencin para ri diculizar las sutilezas imponderables, i las suposiLo

cionos arbitrarias de ciertos

Sin recurrir

etimolojistas. esto, habra podido escojer


reales.

entre

numerosos casos

asigna a la palabra cochino (cerdo) un orjen bastante singular. Djose cochino, quasi coquino, por ser animal que solo naci para la cocina i la gula, vel a coquendo, porque se coma cocido.
El docto Covarrubias Orozco Mientras tanto, ahora
se reconoce

que

ese voca

blo viene de otro italiano.

Hai
se

quienes

deriva

figurado que la palabra boda de pota (bebida), porque la boda toda es


se

han

bebida.
I ya que se prescindir de
me

ofrece la

oportunidad

no

puedo

corrobora lo

consignar aqu una observacin que que dejo espuesto en el prrafo X de

esta memoria.

El laborioso don

Roque Barcia,

en

la

apreciable

obra titulada: Primer Diccionario Jeneral Etimo-

Lengua Espaola, que acaba de salir a luz, se espresa como sigue, discurriendo sobre la etimoloja de este vocablo: <iBoda. 1. Palabra de orijen hebreo (Escolan o).

ljico

de la

2.

Otros autores dicen que

es voz

ibrica.

(Por

161

udra de las bodas. Fuero


lei

Juzgo,

libro 4., ttulo 5., de dudosa la eti

3.a). Segn aparece, Barcia califica moloja de la palabra boda.


Sea dicho de paso que, si, conocimiento de la respectiva
rio
o

como se

pretende, el etimoloja es necesa

til para el buen uso de las voces, resultara que estaramos a ciegas para hacer el que corres ponde de una palabra como boda, que, no obstante,
hasta los

Sin

campesinos i embargo, ha de

boda ha sido desde

emplean bien. saberse que la etimoloja de tiempo atrs perfectamente

las verduleras

fijada.
Boda, dice el acadmico don Ramn Cabrera,

impresa el ao de 1837, vino de vota votorum, plural del nombre neutro latino votum voti, que, con la significacin de casamiento o acto de
en una

obra

celebrar matrimonio,
de las de

se

encuentra

en

la novela 2.a
se

Justiniano, libro 2., donde


Con esta

lee: dicens

nullam fidutiam habere matrem ad secunda vota

migrantem. en Espaa

pues en un insert el maestro Risco entre los

ya usado el plural vota por los aos de 1109, instrumento de la misma fecha que

significacin,

se ve

apndices

de

su

Historia de Len

bajo el nmero 4, se encuentra la clusula siguiente: Caballeiro in ipso anno que mulier accipit et vota fecerit...ad fossatum non
vadat. En este mismo

sentido,

se

tom

en

el

cap

tulo 9, libro 2., ttulo 20, de las Decretales de Gre

gorio IX,

en

el

captulo 5,

libro 4, ttulo 1.
21

162

La

opinin
a

de

Cabrera

se
a

halla enteramente

conforme

la de Du

Cange,

quien,

sin

embargo,
alude
a

parece no haber consultado, puesto que las autoridades invocadas por ste.
El

no

erudito francs manifiesta, en su Glossarium media et nfimos latinitatis, haberse usado

insigne

vota por
san

numptice con citas de san Ambrosio, de Agustn, de san Patricio i de otros documentos
no

de 1093 i de 1264. cabe duda de que boda viene de vota. Los etimolojistas que sealan por orijen a cochi As
no

la

palabra
reos

cocina i

boda la

hacen

lijereza i de engaar por la semejanza de los sonidos. Hai otros que son injeniosos, pero igualmente
de inexactos. Un escritor mui clebre de este

palabra pota, se puerilidad, dejndose

siglo,

si la

me

moria

falla, ha pretendido que la palabra cadver ha sido compuesta con las primeras slabas
no
me

de las tres

palabras

caro

data vermibus: carne

dada

los gusanos. No tengo que detenerme para manifestar que, en el presente caso, tiene una mui oportuna aplica
a

cin la historieta de Votaire referente

los nombres

de los reyes de China.

Ejipto

i de los

emperadores

de

Sera suficiente para demostrar la falsedad de semejante etimoloja, no solo el artificio de haberse

tomado las

primeras

slabas de tres

palabras

di-

163

versas, sino la circunstancia de que la


es

de cadver

se

mientras que la de data es breve. En muchas otras ocasiones, las derivaciones que sealan, no son ni pueriles, ni antojadizas; pero

larga,

ensean nicamente

meras

teresan
a

mas

que

a un

curiosidades que no in corto nmero de aficionados


o

las

cosas
a

antiguas,

histricas

literarias.

Voi

Cul
as

proponer dos ejemplos. es el orijen de la palabra


a

hgado?

Leamos
en su

Covarrubias Orozco, que se espresa libro impreso, como ya he dicho, el ao

de 1611:
por ser la pez i lo craso de la sangre; pero el doctor Laguna (sobre Dioscrides, libro 2., captulo 38) dice que de higo,

Llamse

hgado \figado afece

porque

con su

pasto

crece en

mucho,

como se ve en

el

hgado del puerco, i 13, epigrama 58).


El Du

el del nsar.

(Marcial,

libro

Glossarium medios et

Cange public

por la

infinos latinitatis, que primera vez el ao de

1678, i que los benedictinos aumentaron hasta du plicarlo en las ediciones de 1733 i de 1766, se in
que parece dar la prefe rencia Covarrubias Orozco, sino a la del doctor

clina,

no a

la

etimoloja

espaol Laguna.
Ese gran diccionario dice que la
en a

palabra ficatum

corresponde espaol higato. Agrega en seguida: Sic porro jcur quodvis dictum volunt, quod olim jcur auseruum multa fica parciretur.

104

Cita

en

comprobacin
acept
esta

la stira 8, libro 2, de

Horacio.

etimoloja. ficus fici, que significa Hgado, dice, higo. Se dio el nombre latino deficatum al hgado de las puercas despus que el famoso Marco Apicio invent cebarlas con higos secos, por el cual medio se lograba que se aumentase esta viscera de una manera increble. Con el tiempo, se denomin tam bin ficatum el hgado de otros animales. Esta
viene de
misma
tan

Cabrera

denominacin,
que
se

jeneral,

por lo que aparece, se hizo aplic al hgado de todos los halla redactado el

animales, incluso el del hombre.

precedente prrafo da a conocer que Cabrera lleg a este re sultado en virtud de sus investigaciones personales. Emilio Littr adopt la misma etimoloja. La palabra joie (hgado), dice, corresponde en latn a ficatum, propiamente a jcur ficatum, esto es, engordado con higos. Cita en comprobacin la stira 8, libro 2, de Ho
como se

El modo

racio, invocada
Aade
a

por el Glossarium.

continuacin: Esta

palabra [jcur
un

ficatum),
cocina,

que era, entre ios romanos,

trmino de

lenguas ro mances el nombre del hgado, i ha hecho desapare cer completamente la palabra propia jcur. Hgado, dice don Roque Barcia, viene deficatum, c higadillo del ganso cebado con higos. Esto demuestra que el antiguo fgado no es una
a ser en

ha

llegado

todas las

165

forma del latn


raz evidente

jel (hil, bilis) sino deficus (higo), de ficatum, de donde procede la voz

hgado
no

en

todas las

lenguas

de

romance.

Esta
el

etimoloja del sabio Littr tiene en su abo siguiente texto de Horacio, que es decisivo:
albi.
verso

Pinguibus etficis pastum jcur anseris (Horacio, Stiras, libro 2.. stira 8,

88).

Lo que dejo espuesto i comprobado, manifiesta que el hacer derivar a hgado, no de fel, sino de

ficatum, aceptada

es

una

etimoloja,

no

de

Littr, sino solo


el doctor

por l.
es

El verdadero autor de ella

espaol

Laguna.
Antes de
ser

adoptada

sido por el Glossarium, Me he detenido en esta rectificacin solo para dar a cada uno lo que le pertenece. Por lo

por Littr, ya lo haba i por don Ramn Cabrera.

dems,

creo

saber,
guos

propsito

ganamos mucho con de esta cuestin, haber los anti


que
no con

romanos
aves

engordado

higos las entraas de

animales, i caber gran parte en esta invencin al gastrnomo Marco Apicio, que pas la vida en condimentar salsas i guisos, i que se envenen, cuando, a consecuencia de sus

ciertas

i de ciertos

prodigalidades, redujo su
millones de sestercios.

enorme

caudal

solo diez

Algo

mas

interesantes

son

suministra la

investigacin
a un

las noticias que nos del orjen de oscilar

(moverse
suspenso

libremente
en

lado i otro

algn

cuerpo

el

aire).

166

Cualquiera
humanos,

que sea el orjen de los sacrificios dice Juan Jocobo Ampre, existieron el
en

antiguamente en equivalentes que,


existido,
mismos.

Lacio, como lo prueban los Roma, reemplazaron a las

vctimas humanas. Estos odiosos sacrificios habian


i habian sido abolidos entre los

pela.sgos
dicho

El

orculo de Dodona les haba

que ofreciesen hombres a Jpiter. Felizmente, en griego, una misma palabra significaba hombre i luz; i
se

sustituyeron a

las vctimas humanas antorchas,

porque dice Macrobio: la antorcha que se consume es la imajen de la vida que se va. H aqu una razn bastante estraa, un orijen bastante remoto del
uso

de los cirios.

La

relijion

romana

haba admitido

muchas
se

sustituciones de

igual
a

clase.

Numa, segn
a

conta
en vez

ba, haba ofrecido


cados vivos ferias
en se

los dioses cabezas de

ajo

de cabezas de hombres. Se ofrecan

Vulcano pes lugar de almas humanas. En las

colgaban de los rboles, en memo ria de los hombres que primitivamente se habian suspendido a ellos, mscaras de cera, o figuritas de
latinas,

madera, denominadas sculos, de donde


nido la

ha prove

palabra oscilar.
en

Todos convendrn
esta

que los conocimientos de

especie, debidos a las investigaciones flloljicas, no justificaran de ninguna manera la obligacin del estudio del latn impuesta a la inmensa mayora de los alumnos de nuestros colejios. I la justificaran tanto menos, cuanto que sera

167

insuficiente por s sola para el objeto mencionado,


i cuanto que habra de agregrsele la del del griego i de otros idiomas.

hebreo,
la

Este

es uno

de los

casos en

que debe

aplicarse

divisin del
Los

trabajo. especialistas
noticias

son

los^que

deben

proporcio
e

narnos esas

mas o menos

curiosas

intere

santes.

La ciencia del la

lenguaje,

o mas

filoloja comparada, siglo con el mejor xito al estudio de los orjenes mas remotos del jnero humano, i de las rela ciones que los pueblos i las razas han tenido
sente

ha sido

propiamente dicho, aplicada en el pre

entre s.

Mucho

ljica,

bien que la investigacin arqueotan brillantemente inaugurada hace treinta


mas

Europa, escriba Jorje Perrot en 1864, el estudio de las lenguas i de sus formas mas antiguas nos permite remontar en ese indeciso i oscuro pasado donde se ocultan los primeros vajidos i los primeros pasos de la hu manidad, mucho mas all del punto mismo en que se detienen la leyenda, i an la tradicin mas inse gura. Ni esas grandes acumulaciones de conchas, tan pacientemente removidas i examinadas por los anticuarios noruegos, ni esos lagos italianos i sui zos, cuyas riberas esploran Mr. Troyon i sus mulos, i cuyas aguas trasparentes interrogaron con la mi rada i la sonda; ni las cavernas rejistradas por Mr, Lartet; ni esas antiguas sepulturas de un pueblo

aos por los sabios del norte de

168

sin nombre que se encuentran desde las llanuras elevadas del Atlas hasta las tierras bajas de Di
namarca,
nos

revelan secretos tan curiosos,

como

las ricas i

profundas capas del lenguaje en que se han depositado, i como petrificado las primeras concepciones del hombre que empezaba a pensar, las primeras emociones que esperiment a la vista de la naturaleza, los primeros sentimientos que hi
cieron latir
su

corazn. Sobras de los groseros fes

tines de nuestros

salvajes antepasados, restos de sus frjiles moradas suspendidas sobre esas aguas que a la vez los protejian i los alimentaban, monu mentos autnticos de su injeniosa i perseverante industria, dbiles instrumentos que les ayudaron en sus primeras luchas contra la naturaleza, armas
poco consistentes i embotadas que les servan para defenderse contra las bestias feroces, alhajas estra

as, desaliados i candorosos adoraos que manifies


tan instintos de
uno

i el otro

coquetera contemparneos, en el sexo, de los primeros rudimentos de

la vida social, todo esto, no es ni tan instructivo, ni tan claro, ni tan preciso, todo esto, no nos ensea tanto sobre esos largos siglos de infancia i de lento

crecimiento,
la

como

el anlisis de las
esas

palabras,

como

metforas atrevidas que hemos heredado i que empleamos todos los das sin comprenderlas ya, como el examen de todos esos

esplicacin

de todas

trminos

que, an en los mas cultivados i filosficos de nuestros idiomas modernos, subsisten

figurados,
testigos

p.

guisa

de

vivos de

un

pasado inolvidable,

169

protestar por el papel que continan de sempeando en el lenguaje, contra las victorias i las conquistas de la abstraccin.
Confirmacin

i parecen

prctica de

la elocuente disertacin

que acaba de leerse, es la obra que el escritor suizo Adolfo Pictet dio a la estampa el ao de 1859 con

el ttulo de los A ryas Primitivos; ensayo de

paleon-

toloja lingstica.
Todo lo
no
a

espuesto
nada
en

prueba

mui verdadero i exacto; pero pro del estudio del latn exijido
es

la gran
son, ni

mayora

de los alumnos.

Los interesantes
no

trabajos anlogos al de Pictet, pueden ser, emprendidos por todos.


tampoco

No convendra Premese los realizan

dignamente
a

los que fuerza de tanta ciencia i de tanta


a

que lo fuesen. en hora buena

constancia.
Nada La
mas

conveniente,

ni

mas

jeneralidad

de los individuos

del resultado sin

malgastar
son

el

justo. se aprovecharn tiempo en una tarea

para que mui pocos

idneos.

XII

castellano, toman distintas terminaciones los nombres, esto es, los sustantivos i los adjetivos
En
para espresar el

singular

i el

plural,
que la

i los verbos

para

conjugarse. No conozco ningn

caso en

posesin
22

del

170

latn

auxilie,
la

sea

en

la formacin de los

plurales,
suceder,
cru

sea en

Si hubiera
sera cuando

conjugacin. alguno en
se

que esto debiera

trata de

palabras

trasladadas

damente del latn al castellano.


Sin

embargo,

est mui

Ah tenemos, para i con lbum. La


un

lejos de ser as. ejemplo, lo que pasa

con

tem

primera

de estas
a

palabras

es,

como se

sabe,

adverbio

latino,

que el Diccionario de la Acano

.demia Espaola i el de Barcia


oficio.

conceden otro

embargo, tanto en Espaa, como en la Am rica Espaola, se usa mas frecuentemente como sustantivo (el tem 8. del presupuesto), que como
Sin adverbio,
lbum
es es

siempre

un

sustantivo,

cuyo

significado

demasiado conocido.
As
en

Espaa,

como en

la Amrica

Espaola,
a

muchos forman el

plural francesa, agregando al singular


los lbums.

de estos dos nombres solo


una s:

la

los tems,

Es
ilustra
que
se

esto bien hecho?

Como

cualquiera
lo
menor

lo

en

advertir, el latn no nos para resolverlo, no obstante

palabras verdaderamente latinas. La Academia Espaola, en la ltima edicin de su. Gramtica (1880), ha decidido el punto sin atender a otra cosa, que a las leyes de nuestro
idioma.

trata de

171

Usado tem

sustantivo, carece de plural. No admiten plural, dice la Academia, ciertos


como
son

nombres latinos que

de

uso

corriente

en

nuestra

lengua,

como

dficit, fat, ultimtum, etc.

Es la misma

regla

que don Andrs Bello haba


1876.

formulado

en su

Gramtica, edicin de

Los nombres i frases latinas que, sin variar de

forma, han sido naturalizados en castellano, carecen de plural, como exequtur, veto, Hat, lbum. Dcese, sin embargo, avemarias, gloriapatris, misereres,
etc.
.

Pero,

en

concepto de

la

Academia, estn

auto

rizados los de

plurales
voz

lbumes de lbum, i

trgames

trgum,
Como las

caldea.

palabras pueden en castellano ser agu das, graves, esdrjulas i sobresdrjulas, ocurren en ocasiones dudas acerca de la posicin del acento, la cual, segn don Andrs Bello, en su Ortoloja, puede ser determinada por una de estas tres cosas: la inflexin i composicin gramatical; la estructura de las palabras; la etimoloja. Bello advierte que las dos primeras influencias predominan sobre la tercera. El capricho del uso modifica adems, o contradice
esta ltima.

Tanto la Academia edicin de

Espaola
Bello,

en su

1880,

como

en su

Gramtica, Ortoloja, se
no se

alan numerossimos

ejemplos

en

que

sigue

la acentuacin latina.

172

As debe atenderse al
es

orjen

solo cuando el

uso

dudoso.

I entonces, como el mismo Bello lo reconoce, los los profe que han de practicar la rectificacin, son
sores, los

acadmicos, los hombres de conocimientos

especiales.
Lo que necesita la jeneralidad de las personas, cuando quiere saber a punto fijo una acentuacin
es,
no

aprender

el latn, sino

apelar

a un

diccio

nario. Le basta

ciorarse si

hojear un libro de esta clase para cer debe pronunciarse mndigo o mendigo, etimolojas latinas (so para la aplicacin de ciertas

verbigracia.
El conocimiento de las

observa), puede servir reglas ortogrficas.

Es exacto; pero examinemos la esto tiene.

importancia

que

siglos atrs, algunos de los mas sobresa lientes gramticos i hablistas espaoles estn pug nando por ajusfar nuestra ortografa a la pronun ciacin, i no al orjen de las palabras. La larga i tenaz lucha enjendrada por tal pro psito ha introducido en esta materia una grande anarqua.
Desde

Los esfuerzos de nuestros


a

gramticos,

porque

llegue lengua castellana, tal como se habla, dice la Gramtica de la Academia, i las ti
rnicas

escribirse la

leyes

del uso, incontrastables las

mas

veces,

173

son causa
me a

de que

unos

vocablos

se

escriban confor

la

En
uno u

etimoloja, i otros n. semejante situacin, urje

ya decidirse por

otro sistema.

primera de las razones que se alegan en favor de la etimoloja es que, conformando la escritura a la pronunciacin, se dificulta la averiguacin del orijen de los vocablos. Este argumento se ha exajerado hasta el punto de haber don Roque Barcia sentado en el prrafo
La
4 de la Introduccin
a su

Diccionario,

entre otras

anlogas,
la

las

siguientes proposiciones:
un

Cuando

lengua

de

pueblo se ajusta en su ortografa a orjen, lo cual vale tanto como decir


con se

que escribe con conocimiento, tica, es seal infalible de que vilizacin.

pureza, con cr halla en plena ci

De
ciencias

aqu
es

deduce que la primera de todas las la ciencia de la escritura: la ortografa.


se

Conviene, pues, que seamos innovadores con discrecin, no brbaros; i brbaros somos siempre

palabra, que es su etimoloja, su fuente, su principio. Segn esta doctrina, la raza espaola estara ya en la barbarie, o prxima a caer en ella, porque ha introducido en la ortografa latina todas las sustan ciales reformas que se saben; porque ha distinguido con signos especiales la v consonante i la u vocal; de porque ha suprimido la ch cuando tena el sonido
que
vamos

contra la razn de la

174

k, la ph, la rh, la th; por que hemos dado a \&j, a la ch, a la 11 sonidos que nunca tuvieron en latn. perpetuo de la Academia Eapaola, don Manuel Tamayo i Baus, ha dilucidado este asunto, a mi juicio, con mucho mayor acierto, el
El secretario
ao de

1881,

en

el Resumen de las actas de

ese

docto cuerpo. El deseo de que se reforme la parte de la orto grafa relativa a las letras con que deben escribir se las dicciones, dice, i de que, en la escritura no
se

representen mas que los sonidos de los vocablos, tambin apunta fuera de Espaa, i aqu no es solo de jente menuda, sino de tan renombrados fillo
gos
como

brija
esta

Gallardo entre los modernos, i como Neentre los antiguos. Abomnase jeneralmente
con

reforma, porque
en

ella

se

rompera la filiacin

etimoljica
no

de los vocablos: mal mi

el mayor

orijinar. Semejante toda lengua derivada, que no es sino corrupcin de aquella o aquellas de que ha nacido. Crece (quin lo duda?) a medida que se alteran mas las formas de las palabras. Pero con las modificaciones que algunos piden, no se cerrara de todo en todo la puerta a la averiguacin de los orjenes de nuestro
en

gravsimo, aunque de los que habra de concepto, mal ha de existir forzosamente

idioma:

no se

hara

mas

revolucin
un

ortogrfica bien jeneral, lcito

que dificultarla. I si de esta hubiera de resultar en efecto


sera aumentar la

fatiga

del

erudito para disminuir la del hombre. La segunda razn que se aduce contra la modi-

175

ortografa, consiste en aseverar que esa modificacin desfigurara lastimo samente la lengua en su representacin grfica, i dificultara, por lo tanto, la intelijencia de los libros
clsicos,
A pesar del respeto que profeso a los maestros que proponen tal argumento, estoi obligado a con

ficacin racional de nuestra

franqueza que no le encuentro fuerza, La reforma ortogrfica que se pide para perfec cionar el sistema por el cual se ajusta la ortografa a la pronunciacin se reduce solo al complemento ljico de lo que ya se ha puesto en prctica con
fesar
con

excelente acuerdo.

Gregorio Garcs, en el Fundamento del vigor i elegancia de la lengua castellana, refiere que el primer libro en que se distinguieron con di versos caracteres o tipos la u vocal i la v consonante apareci impreso el ano de 1553; pero que nuestros mejores escritores de los siglos XVI i XVII man tuvieron jeneralmente el antiguo uso, escribiendo con la v que llamamos de corazn todo principio de palabra que comenzase con esta letra, i usando de
la que hoi llamamos vocal en todo el resto. Los antiguos libros castellanos tienen la c, la ch
con

Don

sonido de Je, la

pJi,

la

rJi,

la th.

Ninguna
leerlos
con

de estas diferencias

ortogrficas impide

facilidad. haba de estorbarlo la admisin de otras

Por qu
no mas

sustanciales?

El ilustre acadmico poco antes citado

querra

176
en

que la Ji

se

suprimiera
v.

ciertas dicciones i
se

se

in

trodujera
con

en

otras; i que

hiciera

algo semejante
en

la b i la

Qu perjudicara entonces omitir la Ji muda todas, i reemplazar la v por la b en todas?


Mientras tanto, la conformidad de la
con

ortografa

pronunciacin allana considerablemente el aprendizaje de la lectura i la prctica de la escri


tura.

la

La distincin artificial de la b i la v, i de la g (con sonido fuerte) i de la j, i la conservacin de


la Ji muda

compensacin de este beneficio, la menor ventaja. Qu aprovechamos con distinguir


no

traen,

en

de la

prdida

en

la escritu

cuando casi todos confiesan que estas dos letras no se distinguen en la pronunciacin?
ra v

la b i la

que a cada paso encon tramos escritos indiferentemente buscaban i busca-

I as ha de ser,

puesto
i

van,

embiar i

enviar,
como

puesto
de

que los

mas

eximios

versificadores la

Lope

Vega

i Caldern do

Barra,
vacila

hacen aconsonantar la b

con

ia

v.

Puede leerse el
uso ea

largo catlogo
con

de

escribir

con

que el v, enumeradas
voces

por la Academia en pos de la ma edicin de su Gramtica,. Don Francisco de A


una

ortografa
en

de la lti

Quevedo,
a

el famoso soneto
con su

Aanz, ha rimado

escriba i arriba

perlativa i pensativa.
Don

Andrs

Bello,

en su

celebrada silva A la

177

Agricultura,
mente
uva

de la Zona Trrida, ha rimado con cuba, i sabe con suave.

igual

Para qu
hacer
una

hemos entonces de empearnos por distincin antojadiza?

Se dice que es para respetar la etimoloja. Pero la prctica seguida por la jeneralidad, i
sancionada por la sito.
Podra invocar

Academia, contradice
en

tal

prop

de gran nmero de Me contento con

comprobacin palabras.

el testimonio

vierno que de gubcllum;

citar, por va de ejemplo, a in viene de lbcrnus, i a ovillo que viene


a

abogado

que viene de

advocatus; i
no

abuelo que viene de avus. La Academia escribe Cristbal, i Esteban i


de la
no

Cristval,

Estvan, prescindiendo

enteramente

etimoloja.

La distincin de la g mas insostenible.


Los latinos
no

(sonido fuerte)

i de la y

es

representamos

conocieron el sonido que nosotros con esas dos letras.

Pronunciaban la g antes de e i de i, como noso tros la pronunciamos antes de a: reges (rgues),

regis (rguis).
Pronunciaban

\aj

como

nuestra y;

jugum (y-

gum).
Sin embargo, los conservadores tenaces de las relaciones
entre nuestro
un

idioma i el de los

romanos

distinguen
nes

mismo

por g, i

a veces

sonido, representndolo a ve por/, por respeto, segn dicen,


93

178

la

etimoloja
era

de

una

lengua

madre

en

que el tal

sonido
As

desconocido.

se

dificulta la

tableciendo
entre
cosas

prctica de la ortografa, es diferencias imajinarias i caprichosas rigorosamente

que no las tienen. La Academia no se ha sometido de

etimoloja grfica, puesto que es especie cribe con j, los derivados de la desinencia latina age, como coraje, lenguaje. Mucho mas ajustado an al principio etimoljico
a es

esta

el

uso

introducido
en

bir

siempre y

Chile por Bello de escri el sonido fuerte, i g en el suave.


en

Debera an

suprimirse
e o

la

intil que

se

inter

ponan, porque la pronunciaban realmente, leyendo angis, i no anguis. Una observacin anloga puede hacerse respecto
de la Ji.
Los
romanos

cala entre la g i la Los latinos la

la i.

escriban esta

letra,

porque,

en vez

completamente en la pronunciacin, como nosotros lo ejecutamos ahora, menos en cier tas interjeciones como ah, oh!, le daban un sonido algo semejante al de nuestra^', aunque no tan fuerte.
Los autores de la ltima Gramtica de la Aca
hacen saber que los andaluces i los estreidlos dan en el da a la Ji algo de esta an

de omitirla

demia

Espaola

tigua pronunciacin, i que los poetas de nuestro siglo de oro tuvieron muchas veces en cuenta la aspiracin de esta letra en sus composiciones m
tricas,
como

lo manifiesta el desmerecer gran n-

179

mero

de

sus

versos, cuando
sonar como

son

ledos sin esta


constasen.

aspi

racin,

i hasta

si

no

As debe de ser, pero tambin lo es que la in mensa mayora de los pueblos espaoles no pronun cian
esta
en

la actualidad absolutamente

esa

letra,

que,

circunstancia, se denomina muda. En consecuencia, no debiera escribirse


Pero
se

por intil.
veces

alega

en

favor de ella el tantas

invocado respeto de la etimoloja. Mientras tanto, aunque es verdad que la Ji muda se conserva en ocasiones cuando reemplaza a la Ji o
la

y latinas,
se

es

preciso
a

reconocer

pesar de no Esto ltimo sucede siempre que la Ji viene segui da del diptongo ue como en Jiuevo, hueso, derivados
otras

escribe

tambin que en estar en el primitivo.

de osse,

ove.

Ya he dicho que antiguamente no se represen taban con signos diferentes la v consonante i la u

vocal.
A fin de dar
al

principio deba pronunciarse,


esa

entender que la v que se usaba de diccin, fuera consonante o vocal,


a
se

toc el arbitrio de poner

Ji.
se

Cuando
la
v

destinaron caracteres
u

especiales

para

consonante i para la

vocal, el

maestro Anto

Lebrija, o de Nebrija, omiti esa Ji por superflua; pero su ejemplo no fue seguido. El seor Tamayo i Baus, en el discurso antes
nio de

mencionado, ha insistido
variar
una

en

la conveniencia

de

prctica

que ya

carece

de toda razn.

180

El que acabo de traer a la memoria, no es el ni co caso en que se escribe en castellano una Ji que no aparece en la correspondiente palabra latina. Puedo citar, entre otros, el de hencJiir, que viene de implere; el de JncJiar, que viene de inflare; el de JiincJiazn, que viene de infiatione.

Si hai
una

palabras
no
se

que

se en

escriben

en

castellano

con en

Ji que

aparece

latn, hai

muchas otras

las cuales

orjen. (harmonia), arpa (harpa), arpa (harpia), subasta (sub hasta), invier no (hibernus), aliento (halitus), erizar (hispido, h rreo), asta sustantivo (hasta), aborrecer (abhorrere) Anbal (Anibal o Hannibal), Espaa (Hispania). suprime
Tales son, entre otras, armona

la Ji del

Academia, en su Gramtica, hace notar que en el adverbio ahora, formado sobre las dos voces hac Jiora, se conserva la Ji en la segunda slaba, i
La
no en

la

El mismo exmetro
metrus.
a

primera. respetable

cuerpo escribe Jiexmetro i pesar de derivarse de hexameter o hexaeste caso,


otros de los

Segn
referidos,

se

ve,

en

como en

regla de la etimoloja no solo es bas tante inoportuna, sino adems frecuentemente infrinjida. Podra aplicar observaciones anlogas a otros puntos ortogrficos; pero no quiero pecar por exce
la
so

de minuciosidad.

Me parece que lo que el respeto de la

espuesto sobra para manifestar etimoloja ha introducido em-

181

ortografa, i que im pide perfeccionarla tanto como puede hacerse. Es a la verdad bien curioso que se atribuya ta maa importancia a esta regla de la etimoloja, cuando se trata del latn, siendo as que la infrinjimos sin reparo alguno cuando se trata del castella
en

barazosa confusin

nuestra

no,

lo demuestra el que escribamos derivados, i an los plurales de aquellas


como

con c

los

palabras

que terminan

en z.

XIII

Creo haber demostrado


que la

importancia de
a

la

superabundantemente etimoloja latina por lo que


es

respecta
esa

los vocablos castellanos

mucho

menor

de lo que

algunos pretenden; pero, de todos modos, importancia es sin comparacin mas dbil por
a

lo que toca

las frases,

o mas

bien dicho,

es com

pletamente

nula.

que existen entre la frase latina i la castellana, son las que, por la naturaleza de las cosas, hai entre las frases de todos los idio

Las nicas

analojas

mas.

Unas cuantas

observaciones sern

suficientes

gramaticales que determi nan la combinacin de las palabras entre s, es la de lo que denominamos jnero. La circunstancia de que los adjetivos latinos

para probarlo. Una de las influencias

tengan

tre.s terminaciones,

contribuye indisper,?a-

182

blemente

que los sustantivos

se

dividan

en

tres

clases: la de los que concuerdan con la primera ter minacin de los adjetivos, la de los que concuerdan con la segunda, i la de los que concuerdan con la
tercera.

espuesto ha orijinado que haya en latn tres jneros: el masculino, el femenino i el neutro. Como, en castellano, los adjetivos no tienen nunca mas de dos terminaciones, no puede haber
Lo

lengua jnero neutro, a lo menos en cuanto a la concordancia del adjetivo con el sustantivo. Nuestros sustantivos deben juntarse solo con una de dos terminaciones del adjetivo, i no con una
en

esta

de tres. En
en

consecuencia, los latn, son neutros,

numerosos

sustantivos que,
en

han

tenido,

castellano,

que distribuirse entre los masculinos i los feme ninos.

No

es

esto todo.
en

Muchos de los sustantivos masculinos


son

latn,

femeninos
en

en

castellano;

i muchos de los feme


en

ninos

latn

son

masculinos

castellano.
en

La inmensa

mayora

de ios sustantivos que,

de dos, esto es, que, conservan do la misma forma, varan de jnero para designar

latn,

son comunes

macho

castellano, tinto jnero, sino distinta forma, como


o

hembra,

toman

en

no

solo dis

augur

(ago

rero,

agorera), (buei, vaca), (ciudadano, vates ciudadana), (adivino, adivina; poeta, poetisa).
No recuerdo

bos

civis

ninguno

de los sustantivos ambi-

183

guos en latn que tellano.

haya

continuado sindolo

en cas

Se

me ocurre un

ejemplo

mui notable de la nin


sus

guna relacin que existe entre el jnero de los tantivos latinos, i el de los correspondientes

cas-

llanos: Eascis
un

sustantivo latino de

jnero masculino,

que significa manojo, Los romanos empleaban

montn, cmulo.

sustantivo,
atadas

en

el

fasces, plural de este significado de manojo de varas


en

con un

hacha

medio,

que llevaban delan

te los lictores por

insignia de los pretores urbanos, procnsules, pretores provinciales, cnsules i dic


tadores.
Esta

palabra fasces

era en

latn

masculina,

como

lo manifiestan los

versos

34 i

35, oda 12, libro

de Horacio, donde Jasces viene concordando

con

superbos.
En do

castellano,
i haces.

se

emplean

en

este mismo senti

fasces

Parece que estos dos sustantivos deberan masculinos como en latn.

ser

Efectivamente, el Diccionario Latino- Espaol de Valbuena da a la palabra Jiaces, en el sentido mencionado, jnero masculino. Bajar los Jiaces,
cortesa que usaban los majistrados cuando se encontraban con los mayores.

dice,

menores

Pero el Diccionario
autor

asigna

Espaol- Latino del mismo jasces, equivalente de Jiaces, jnero

femenino.

184

Lo curioso

es

aparece repetida de los editores rivales don Vicente

que la peculiaridad mencionada en los dos Valbuenas Reformados

Salva i don

Lpez. La Academia Espaola, por su parte, desenten dindose del orijen latino, design a jasces el jne
ro

Pedro Martnez

femenino el ao de 1732 edicin de


su

en

el tercer tomo de la

primera
una

Diccionario, apoyndose en frase de Saavedra, la cual dice como sigue:


con

Que es lo que da a entender esta empresa fasces, significando por ellas el majistrado.
Ello
es

las

nino,

que el uso ha sancionado el jnero feme para las dos palabras fasces i Jiaces en el sen

tido de

insignias

romanas,
en

prescindiendo del jnero


dice don Javier de Bur

masculino que tenian

latn.

Las/asees (femenino),
gos de
en sus

comentarios

la oda 12, libro 1, de Ho


varas

racio,
su

eran unos

dignidad, reyes, i despus


blica, i que, por

que como insignia llevaron delante de s, primero los los altos majistrados de la rep
esta causa, califica

haces de

justamente

el

poeta de superbos. Tarquino no solo llev de Etruria a Roma las fasces, sino las sillas cumies, la ropa i otros los de muebles i trajes usados en pretexta su pas.
Don Leandro Fernndez de Moratin
como

empieza

sigue

su

soneto

Junio Bruto:

Suena confuso i msero lamento por la ciudad; corro la plebe al foro;

185

i entre las
ve

que le dan decoro, al gran senado en el sublime asiento.

fasces,

Tengo
das
e

la

mano

las Odas de Horacio traduci

imitadas por injenios espaoles, i coleccinet elas por Marcelino Menndez Pelayo.
La 12 del libro 1., la cual ha sido traducida por

don Gabriel Garca i


tes
versos:

Tassara, contiene los siguien

Cul memoria evocar despus? Rmulo acaso, o de Numa el pacfico reinado, o de Tarquino las soberbias haces,
o

de Catn la valerosa muerte?

Jiaces, en el sentido de la insignia llevada por los lictores, se da en cas tellano el jnero femenino, como a fasces.
Se
ve

que,

como era

ljico,

La undcima edicin del Diccionario ele la Aca

demia
nino.

conserva a,

fasces

Jiaces el

jnero

feme

Otro tanto hacen naturalmente los dems dic


cionarios
Don
que se han dado Andrs Bello ha protestado

espaoles

luz.

contra tal infraccin de la

({Fasces
i
varas

enticamente etimoloja. Jiaces, significando los haces de segur

majistrados

de ciertos que llevaban los lictores delante romanos, dice en su Gramtica, son in

disputablemente masculinos; canzo razn alguna para que

yo

lo

menos no

al

la

voz

latina

fasces,

186

que

no es

de

uso

popular,
un

vare de

jnero

en

caste
en

llano,
mano

ni para que

haz de

varas sea

femenino
en

de los

lictores, siendo masculino

cuales

quiera

otras.

Todo lo que Bello alega sobre este punto, puede ser tan racional i tan fundado como se quiera; pero
el
uso

de los escritores est

en

contra, i la autoridad
es

del
la

uso en

materia de

lenguaje

superior

la de

etimoloja.
Haces,
en ser

debera
se

tropa formada en fila, igualmente masculino, porque tambin

el sentido de

deriva del latino masculino fasces.

Mientras tanto, frai Lus de Len ha empleado como femenino este vocablo culto en aquellos mui conocidos
versos

de la

Profeca

del

Tajo:

El furibundo Marte

cinco luces las haces desordena

igual
Los mencionados

cada

parte.
los nicos

no son

falta de

correspondencia entre castellano que pueden recordarse. No quiero prescindir de citar a diphthongus, voz escolstica, voz tan culta como fasces en el sentido de insignia, la cual, femenina en latn, es masculina
en

ejemplos de el jnero latino i el

castellano. Pero la diferencia


mas

sustancial entre los


es

nom

bres latinos i castellanos


se

la de que los
no se

primeros

declinaban,

i los

segundos

declinan.

187

Las relaciones que se espresaban en latn por medio de terminaciones especiales, se indican en

castellano por medio de preposiciones. A consecuencia de esto, las palabras de esta

especie
estos

son

mucho

mas

usadas

en

el

segundo

de

idiomas, que en el primero, el cual no sumi nistra luz, o la suministra mui escasa, para el acer tado empleo de ellas, en ocasiones bastante difcil.
Este accidente de la declinacin influa para que las frases latinas fueran mucho mas largas i com

plicadas

de lo que la falta de mite serlo a las castellanas. Por eso,

esa

peculiaridad

per

cuando muchos de los escritores espa oles tomaron las construcciones latinas por mode
los de las suyas, incurrieron en los defectos seala" lados en uno de los prrafos anteriores de esta

memoria.
No

poda

menos

de

ser

daosa la asimilacin de
en

dos sintaxis cuyas leyes son, cialmente diversas.

gran

parte,
con

esen

Don Antonio Jil de Zarate ha trazado

mucha

verdad,
Pblica

en su en

interesante obra sobre la Instruccin

el cuadro de los males que la servil imitacin de la lengua latina produjo a la

Espaa,

lengua
i
a

castellana.
form por s sola, dice, de las aulas, que la escarnecan i le
se

La lengua castellana

despecho
sus

cerraban

puertas.
i

Debiselo todo al
en

pueblo
a

que

la

proteja,

pensaba

esto de distinta

manera

que nuestros doctores; i

progres merced

los

188

esfuerzos

particulares

i aislados de muchos

injenios

que, contra las tendencias de su educacin literaria, a su pesar talvez i sincerndose de hacerlo, la cul

tivaban,
mismo

ora

por la necesidad de comunicar

con

el

pueblo, ora instintivamente arrastrados de un pensamiento nacional, ora en desempeo de las obligaciones que su posicin social les impona; mas nada tuvo que agradecer a los encargados de la cultura intelectual i de la enseanza pblica. Al
contrario, fueron
stos
causa

de la lentitud de

sus

progresos, i de su tardanza en adquirir formas ade cuadas a la ndole de los objetos en que haba de

ejercitarse. Los poetas, llevados de su fogosidad i natural independencia, fueron los primeros que se emanciparon; pero los prosistas no osaron seguirlos;
i por muchos aos, se resintieron del vicioso mto do establecido, creyendo que bastaba saber latn
para escribir continu en
en

sus

castellano. As pues, este idioma obras como encadenado, imitan

do los

jiros

i toda la estructura de la

lengua
a

del

Lacio,
der

sin carcter marcha

propio,

sin atreverse

empren
seco,

una

espontnea

franca, siempre

pedantesco, hasta que escritores menos apegados a las preocupaciones universitarias le sacaron de esa dependencia, acercndolo al lenguaje la i dndole i soltura flexibilidad popular, que le faltaban. An as, es de notar, en nuestros mejo
res

afectado i

hablistas, el descuido i la incorreccin

con

que

suelen espresarse, efecto de que la

lengua
a

no

esta

ba

trabajada,

de que

no se

adestraba

los

jvenes

189

en su

buen

uso

manejo,

dotes que al talento

aqullos personal,

i de que las excelentes ostentan eran mas bien debidas que al estudio concienzudo del

idioma.

Si de los libros pasamos a los documentos de la poca, donde ya falta el brillo que da el injenio a
sus

producciones,

ron

i que hasta mui tarde se estuvie tambin redactando en latn, admira el ver lo

embrollado de la frase, la enormidad i pesadez de los perodos enlazados unos a otros con la partcula
e

sin trmino ni

concierto,
en

el desalio

en

las repe
mas con

ticiones continuas i traras orden


a

las concordancias

los

principios gramaticales,

la falta de

i otros mil defectos que, enjendrando confusin i oscuridad, causan i desesperan al infe

ljico,

liz lector

perdido

en

aquella inundacin

de

palabras

sin sentido.
que Jil de Zarate confirma en sustancia cuanto yo he espuesto en este asunto, o mejor dicho,

Se

ve

que yo me he reducido a repetir lo que l i otros escritores igualmente autorizados haban enseado
con

anterioridad.
XIV

Ha llegado ahora el momento de examinar lo


que el estudio de la literatura latina
en

puede

influir
i
en

el fomento de la produccin intelectual

el

arte de la

composicin.
grandes injenios

No debe desconocerse que los

190
a

posteridad magnficos literarios, que producen una admira cin lejtima, i que suministran una provechosa enseanza prctica.
monumentos

de Roma han

legado

la

Pero esas obras, recomendables por muchos t tulos, son las nicas que pueden servir de mode

los?
A mi

juicio,

no

puede

sostenerse

con

verdad la

afirmativa.

pueblos antiguos, ah tenemos a los hebreos i a los griegos (i por cierto no son los nicos), que han enjendrado tambin obras inmor
tales de ciencia i de belleza,

Sin salir de los

pueblos modernos por ventura no han creado igualmente verdaderos portentos literarios? As como sera insostenible la pretensin de des
I los

dear los buirles

autores

latinos, tambin lo

es

la de atri

Los

importancia esclusiva i absoluta. tipos literarios adoptados o inventados


una no

los latinos

perfeccin,
La

por fueron llevados por ellos a la ltima ni son los nicos que pueden existir.

esperiencia

lo demuestra as

con

la fuerza

incontrastable de los hechos.


Las naciones modernas han

mejorado
a su

los mol des

des literarios de los

latinos,

vez, han

cubierto otros

nuevos. romanas como


a

Presentar las obras

siempre

han de tenerse
a

la

vista,

es

modelos que condenar la


a

humanidad

un

sistema de funesta imitacin

191

que, hgase lo que se ni se someter jams.

haga,

ella

no se

ha

sometido,
vallas al

No

se

debe,

ni

se

puede an,

poner

progreso. El ilustre don

Gaspar
en un

Melchor de Jovellanos

desenvolvi elocuentemente estas del

ideas,

ya

fines
en

discurso que el Instituto Asturiano de Jijn.

siglo anterior,
aqu
sus

pronunci

propias palabras: La sencilla ljica del lenguaje, reducido a pocos i luminosos principios, derivados del pursimo orjen de nuestra razn, ilustrados con la observacin de los grandes modelos en el arte de decir, harn la suma de vuestro estudio. Corto ser el trabajo; pero si vuestra aplicacin correspondiere a nuestros deseos i al tierno desvelo del laborioso profesor que est encargado de vuestra enseanza, el fruto ser grande i copioso. Mas por ventura, al orme hablar de los grandes modelos, preguntar alguno si trato de empearos en el largo i penoso estudio dlas lenguas muertas para trasportaros a los siglos i rejiones que los han producido. N, seores: confieso que fuera para vosotros de grande provecho beber en sus fuentes pursimas los sublimes raudales del jenio que pro dujeron Grecia i Roma. Pero valga la verdad; sera tan preciosa esta ventaja como el tiempo i el mprobo trabajo que os costara alcanzarla? Hasta cundo ha de durar esta veneracin, esta ciega idolatra, por decirlo as, que profesamos a la anti-

192

gedad? Por qu no habernos de vez esta rancia preocupacin, a que

sacudir

alguna

tan neciamente

esclavizarnos nuestra razn, i sacrificamos la flor de nuestra vida?

Lo reconozco, lo confieso de buena fe: fuera necedad negar la excelencia de aquellos grandes
modelos.
en a

N,

ninguna

hai entre nosotros, no hai todava de las naciones sabias cosa comparable
no

Homero i

Pndaro,
a

ni

Horacio i el Mantuano;

nada que

iguale

Jenofonte i Tito Pero

Livio,

ni

De

mstenes i Cicern.

vergonzosa diferencia?

de Por qu
se

dnde viene esta


en

las obras de los


menos

modernos,

con mas

sabidura,

halla

jenio,

que en las de los antiguos? I por los que supieron menos? La razn

qu brillan mas es clara, dice un

antiguos crearon, i nosotros antiguos estudiaron en la naturaleza, i nosotros en ellos. Por qu, pues, no seguiremos sus huellas? I si queremos igualarlos, por qu no estudiaremos con ellos? H aqu en lo
que debemos imitarlos. I h aqu tambin
a

moderno: porque los imitamos; porque los

dnde deseamos
enseanza.

guiaros
es sem

por medio de esta brar


en en

nueva

Su fin

vuestros nimos las semillas del buen

jneros hacerlas jerminar, hartos modelos escojidos se os pondrn a la vista, de los antiguos en sus versiones, i de los modernos en sus orjinales. Estudiad las lenguas vivas; estudiad, sobre todo, la vuestra; cul
tivadla; dad
mas a

tocios los

de decir. Para

gusto formarle, para

la observacin, i

la

meditacin,

193

que
vez

infructuosa lectura; i sacudiendo de una las cadenas de la imitacin, separaos del rebao
a una

de los metodistas i
la

copiadores,

i atreveos

subir

contemplacin
se

de la naturaleza. En ella, estu

diaron los hombres clebres de la

ella,

formaron i descollaron
en

antigedad; i en aquellos grandes

talentos

que, tanto como su excelencia, admira estension i jeneralidad. Juzgadlos, no ya mos su por lo que supieron i dijeron, sino por lo que hicie
ron; i

veris de cunto

aprecio

no son

dignos

unos

hombres que parecian nacidos para todas las pro_ fesiones i todos los empleos, i que, como los soldados
de Cadmo brotaban del
seno

de la tierra armados i

preparados a pelear, as salan ellos de las manos de sus pedagogos a brillar sucesivamente en todos los destinos i cargos pblicos. Ved a Pericles, apo su profunda poltica i yo i delicia de Atenas, por
por por por
su

victoriosa elocuencia, al mismo tiempo que su sabidura el ornamento del Liceo as como,

sensibilidad i buen gusto, el amigo de Sfo cles, de Fidias i de Aspasia. Ved a Cicern mandan
su

do

ejrcitos, gobernando provincias, aterrando a los facciosos, i salvando la patria, mientras que desen
volva
en sus

oficios i

en sus

academias los sublimes

pblica i privada; a Jenofonte, la gloriosa retirada de los diez mil, e inmortalizndola despus con su pluma; a Csar
preceptos dirijiendo
de la moral

lidiando, orando i escribiendo con la misma subli midad; i a Plinio, asombro de sabidura, escudri
ando
entre los afanes de la

majistratura

i de la
25

194

milicia los
con

arcanos
mas

de la

naturaleza,
sus

i describiendo

el

pincel

atrevido

riquezas

inimitables.
natu

Estudiad vosotros,
ral i racional, i modelo, este sublime

ellos, el universo contemplad, como ellos, este


como

tipo perfecto, do majestuoso i grande en el orden fsico i moral, que as podris igualar a aquellas ilustres lumbreras del jenio. Queris ser grandes poetas?
cuanto

de

gran hai de bello i

Observad,

como

Homero,

los hombres

en

los im
o

portantes
estudiad,

trances de la vida
como

pblica

privada;
en

Eurpides,

el corazn humano

el

tumulto i fluctuacin de las pasiones; o contemplad, como Tecrito i Virjilio, las deliciosas situaciones

Queris ser oradores elocuentes, historiadores disertos, polticos insignes i profun dos? Estudiad, indagad, como Hortensio i Tulio, como Salustio i Tcito, aquellas secretas relaciones, aquellos grandes i repentinos movimientos con que
de la vida rstica.
una mano

cesos,

invisible, encadenando los humanos su de los hombres, i fuerza compone los destinos

i arrastra todas las vicisitudes

las huellas que debis delo que debis imitar. Nacidos i

polticas. ved aqu el seguir;


en un

Ved
gran

aqu
mo

clima dulce
reu

templado,
a

en un

suelo

ni

las

escenas

mas

que la naturaleza augustas i sublimes las


en

mas

graciosas; dotados de un injenio firme i penetrante, i ayudados de una lengua llena de ma jestad i de armona, si la cultivareis, si aprendiereis, a emplearla dignamente, cantareis como Pndaro, narrareis como Tucdides, persuadiris como Sbellas i

195

crates, argiris
demostrareis clides.
con

como

Platn i

la

victoriosa

Aristteles, i precisin de
se

an

Eu-

equi injenios griegos latinos, lo al toca en una escala mui arte, por que superior a todos los modernos; i que, al espresarlo as, ha pagado tributo a la preocupacin que combate.
a

En cuanto

m, pienso que Jovellanos


a

voca

cuando coloca

los

Los autores que menciona, son sin disputa harto sobresalientes; pero tienen pares entre los que han

posteriores. Por eso, soi de opinin que, sin negar los gran des mritos de los prosistas i poetas del Lacio, no se les proclame los modelos indispensables que han
de sealar la

honrado las edades

pauta

los escritores de las naciones


en

modernas, colocados

condiciones tan diversas.

Indudablemente,
mucho
en

los latinos

pueden

ensearnos

materias literarias; pero tambin pueden ensearnos los hebreos, tambin pueden ensearnos

pueden ensearnos mui espe cialmente los ingleses, los alemanes, los franceses, los italianos, todos los actuales pueblos del mundo

los

griegos,

tambin

civilizado.
Lo que conviene entonces, es, no el imponer a los injenios de la raza espaola el conocimiento predo minante
i

esclusivo de la literatura latina, sino

(ya

que sera por lo jeneral mui dificultoso el que aprendiesen las literaturas principales antiguas i

modernas)

el estimularlos

que,

segn

sus

inclina-

196

ciones i caracteres, se dediquen los de stas, i los otros al de aqullas.


Por este

unos

al estudio

mtodo,

esos

injenios depurado,

utilizaran los

trabajos
un

de todas las otras

naciones, i formaran
que

criterio literario bien


en

ejercera

benfica influencia

nuestro desenvolvimiento in

telectual.

Debera, sobre todo, ponerse en prctica el sabio consejo del insigne Jovellanos, estudiando esmera
damente la naturaleza i la sociedad
Esos
son

que vivimos. los verdaderos libros donde puede ha


en

llarse la fuente fecunda de la La misma literatura de este

inspiracin. espaola confirma la bondad

procedimiento.

Lo que hai de realmente grandioso en ella, son, no las obras sujeridas por el estudio i la imitacin de los escritores

latinos,
con

sino las que han sido


entera libertad
e

con

cebidas i

ejecutadas

indepen

dencia; las que han sido elaboradas, no conforme a los aejos i tirantes preceptos servilmente ajustados
a

modelos por cierto bellos o imponentes, de los cuales se copiaban hasta los defectos, sino conforme
observaciones

personales practicadas

en esos

dos

modelos de que hablaba Jovellanos: la naturaleza i la sociedad, i a inspiraciones de igua]

esplndidos

clase

provocadas

por la

contemplacin

directa de

ellos.
Ni los autores de

crnicas,

ni los de romances,
en

ni los de

dramas,

ni los de novelas bebieron

fuentes

romanas.

197

Cul
lla,
lador
o

es

el modelo latino de la Estrella de Sevi

del Alcalde de

Zalamea, de Don Juan el Bur

de las Mocedades del Cid?

Cul es el modelo latino de Don Quijote/ El vigoroso retoo de la literatura espaola


tempornea
contra
esa en

con

los dos "continentes

protesta tambin

sujecin injustificada a tipos ya dema siado esplotados, a los cuales, por bien ejecutados que sean, se les han estrado (digmoslo as) todo el jugo, toda la sustancia. El grito popular de este siglo, entre la jeneralidad de los aficionados
a

las

letras,

ha sido el de

basta de

romanos!

basta de
se

romanos!

La sociedad culta
ratura latina.

ha sentido hastiada de lite

I reconozcmoslo
razn para ello

con

franqueza:

haba sobrada

XV

Me parece que que era preciso, i

me me

he

alargado

talvez

mas

de lo
a re

apresuro, por lo tanto,

sumir mi

pensamiento. Debe imponerse el aprendizaje


romana a

del latn i de la per

literatura
sonas

la inmensa

mayora de las
con

ilustradas?
es

Tal

la cuestin formulada

la mayor sim

plicidad posible.
proponer la solucin que, en mi concepto, ha de tener, aprovechndome de las palabras de un

Voi

198

autor

francs,
la

que, si

no me

engao, la decide per

fectamente.

Por qu
de

lengua

latina ha
en

quedado

la base de

'a enseanza

secundaria

casi todos los estados

Europa?
Estudiando sin
tan debatida

tin,
por
na.

propsito deliberado esta cues ahora, llegaremos fcilmente a

convencernos

principal, papel que han desempeado la iglesia en la sociedad, i la lengua latina en la iglesia, basta para esplicar que las escuelas monsticas de la edad me dia hayan hecho de la enseanza del latn su pro
El
grama casi esclusivo. No se trataba entonces, sino de formar cristianos; i el latn, lengua adoptada

de que la enseanza del latn tiene, sino por nica rzon, una larga ruti

para los libros sagrados i la liturjia, era suficiente para tal objeto. Ahora que las necesidades sociales

multiplicado tan estraordinariamente las no ciones precisas para todo aquel que quiere repre sentar un papel activo i til en la tierra, muchos aos dedicados al estudio de una lengua muerta son un tiempo enteramente perdido. Esto no im porta sostener que el estudio del latn no pueda servir, como cualquiera otro estudio literario, al
desenvolvimiento intelectual; pero, si reflexionamos en la masa inagotable de riquezas que nos ofrecen
las

han

lenguas modernas,
el latn
es

en

la

manera

incompleta
l ocho
seremos

como

aos de estudios

(dedicamos a puramente gramaticales),

estudiado

conducidos

pensar que el estudio del francs i de

199

lenguas vivas reemplazara mui ventajosamen te al del griego i del latn, lenguas seguramente interesantes, i que seguirn siendo, a causa de las riquezas de su literatura, las lenguas preferidas de los fillogos, pero que es menester apresurarse a
categora que les conviene, esto es, en la categora de lenguas histricas que no se podra ya pensar seriamente en vulgarizar.
en

las

colocar

la

Son muchas
ras en

importantes

las reformas i

mejo

materias de instruccin
a

llevado

cabo

en

han que Chile durante los ltimos aos;

pblica

se

pero las consideraciones que he espuesto i compro bado en esta memoria me inducen a sealar uno de los

principales lugares,

entre

ellas,

la

operada

respecto del latn por el supremo decreto de 23 de setiembre de 1876, que tuve el honor de firmar
como

ministro del

presidente

de la

Repblica

don

Anbal Pinto. La
cho

disposicin

menos

que aludo, no suprimi, ni conden, el estudio del latn.


a

mu

Una resolucin cio

semejante habra completamente injustificada,

sido

mi

jui

Una

exajeracin opuesta

otra

exajeracin.

Lo que el supremo decreto de 23 de setiembre de 1876 hizo, fue solo permitir a los alumnos la opcin
entre el estudio del

latn,
que

el del francs,

ingls

alemn.
Las

providencias

se

han dictado

posterior-

200

mente sobre este

dificar el decreto

particular, se han limitado a mo primitivo, conservando una regla

anloga.
Me parece que esto resuelve satisfactoriamente la cuestin, sin daar ninguno de los grandes inte
reses

literarios

que debe atenderse.

LA

INSTRUCCIN PBLICA GRATUITA

En materia de enseanza

que todos reconocen i verdad inconcusa, tal es, el de que el estado debe proporcionar gratuitamente a los ciudadanos la

cipio

pblica, hai un prin proclaman como una

instruccin

primaria.

apoya en el hecho de que la calidad de saber leer i escribir es un requisito indispensable para ejercer la ciudada

Esa conformidad de

opiniones

no se

sufrajio. El acuerdo tiene una base mas profunda: el con vencimiento ntimo de que la instruccin primaria habilita al hombre para conseguir, por medio de los rudimentos adquiridos en la escuela, el cultivo
con

na activa

derecho de

intelectual i el progreso moral, que tanto enalte cen la dignidad humana, sin perjuicio de buscar al mismo

tiempo

el bienestar material.

Mas, al

tratarse de la instruccin

de la instruccin secundaria, hai


que el estado
no

superior, i an quienes sostienen


ese

debe dar sin remuneracin la clase

de conocimientos

comprendidos bajo

rtulo.

Creo que esta manera de pensar es inexacta. Se me antoja que los que as discurren no han

visto otra cosa,

en

la instruccin secundaria i

su-

-*

204

perior,
ponga
canzar

que
en

vitico para seguir una carrera que aptitud de ganar la subsistencia o de al


un

la

riqueza.
error

Error,
*

manifiesto. la instruccin

As,
no

como en

primaria,
a

el estado

lleva la mira nica de ensear

los hombres

para que se presenten una vez cada tres aos ante las juntas calificadoras en pocas electorales; as

tambin,
no

en

la instruccin secundaria i

superior,
en manos

tiene la intencin esclusiva de poner de los jvenes un instrumento de lucro.

Su

objeto principal

es mas

noble i elevado.

Trata de promover el desarrollo intelectual i moral de una nacin, i lograr de ese modo que los

individuos

hagan
no se

de

su

libertad el

uso

mas

acerta

opone a que la instruccin sumi nistrada sirva para el ejercicio de una profesin.

do,

lo cual

La difusin de los conocimientos


enfrenar las

propende

pasiones, a suavizar las costumbres, a ensanchar el entendimiento, a modificar la condi cin actual de un pueblo para llevarle a otra mejor.
El estado
se

propone, ante

todo,

formar buenos mdicos


em

ciudadanos, i

abogados ergotistas, pricos, agrimensores mediocres, etc.


no

El hombre debe

estudiar,

no

solo la

cartilla, sino

tambin el catn, i no solo el catn, sino tambin el libro que contiene en sus pajinas la sntesis del

saber humano,

engrandecimiento ilustracin de sus hijos.

El

de

un

pas depende

de la

205

La ciencia
La ciencia

es

luz, farmacopea, poder.


la esperanza.

es

tanto, en la instruccin una materia de alto inters social, pues en ella se busca el biende la comunidad
Por
en

Hai,

por lo

jeneral.
ya que el

consiguiente,

tablecimientos para darla, es este ramo de la administracin debe


con

gobierno funda es ljico deducir que

ser

costeado las eroga

fondos del erario

nacional,

no

con

ciones de los

particulares.

Pero es necesario que el estado servicio?

organice

este

No
vidual?

sera

preferible dejarlo

la iniciativa indi

La historia contestar por m tas. Mientras Chile

estas pregun

li,

la instruccin
a

permaneci sujeto qued abandonada


individuo; i
cuan

la

metrpo
com

casi por

pleto

la accin del

de tres

siglos atestigua

esperiencia deplorable era la si


una esas

tuacin de la enseanza durante


rias.

tres centu

Se querra retrogradar
cin i marasmo,
en

a ese

que

un

perodo de vejetapueblo semejaba una

larva?

Es, pues, justo

porcione

i conveniente que el estado pro el servicio pblico de la instruccin se

cundaria i

superior;

i que este servicio sea,

como

el de la instruccin

primaria, prestado gratuita-

206
a

mente, porque
Una
a vez

se

refiere

la satisfaccin de

una

necesidad social.
que
se

exijiera

una

cantidad de dinero

las personas que estudian, el nmero de los alum nos disminuira notablemente, i el bien de la socie

dad

esperimentara

la par

un

desmedro consi

derable.

Pero, an mirando la instruccin por su aspecto accesorio, cual es el de una carrera profesional, es
que el estado no este servicio, a causa de los

equitativo
ciado que

exija estipendio por largos aos de novi


o

requiere

la consecucin del ttulo

di

de familia que necesita cuidar de la manutencin de sus hijos durante ese tiempo, no debe
ser

ploma. El padre

recargado

con un nuevo

gasto, cual

es

el

pago de la instruccin, a no ser que se pretenda convertir las profesiones cientficas i literarias en

privilejio especial de las personas acomodadas. Ai de las repblicas hispano-americanas el da en que la instruccin secundaria i superior fuera
retribuida por los estudiantes! Es evidente que los pobres
no

recibiran ins

truccin,
estado
una

la recibirian
a

con

exijiera

la

puerta
oro

cierta mengua, si el de sus establecimientos

remuneracin

pecuniaria.
i de la

La aristocracia del
ca

plata

sera la ni

pudiera instruirse; i desde entonces, ella imperara por un doble motivo, dando orijen a un
que
atraso sin remedio i
a

convulsiones sin cuento.

207

Cuntas intelijencias condenadas a atrofiarse! Cuntas fuerzas perdidas irremisiblemente! Cun tas pasiones ruines atizadas por la envidia! Cun tas semillas infecundas, en cuyo lugar pulularan
malezas i

abrojos!

En tal evento, las clases que dividen a las anti guas colonias espaolas, esto es, la de los instru-

dos i la de los daderas castas,

ignorantes,

se

convertiran

en ver

fundirlas, que la escuela, el colejio, la universidad, en que haya maestros, muchos maestros, i ningn recau
dador.

No existe otro medio de asociarlas i

LA

INSTRUCCIN PRCTICA

Ha indicado la prensa, no hace muchos dias, la necesidad de imprimir un carcter prctico a la


enseanza que
se

da

en

nuestros establecimientos

de instruccin. Mui fundado


los
me

parece este

deseo; i

creo

que

encargados de la enseanza procuran realmente imprimir a los estudios la direccin mencionada,


aunque
ramos
a
es

necesario

que, por su lo que se llama la

olvidar que hai ciertos naturaleza, no estn destinados


no

prctica
hombre

de la
no

vida, sino
su

la

ilustracin de que

un

puede

carecer en

nuestros das sin avergonzarse de

ignorancia;

por

ejemplo,

los elementos de la historia i de la

filosofa.
Pero entendmoslo bien: el carcter

prctico
de

en
a

los estudios
una

no

consiste

en

que stos

se

reduzcan

serie de

reglas aprendidas puramente

me

moria. Es necesario que el que las aprenda las entienda bien, se d cuenta de ellas, i las haga suyas al ver que espresan
una

verdad.
es mas

Cuando esto sucede,

fcil conservarlas

en

212

la

memoria,

a causa

de la claridad

con

que

han

brillado ante la
En virtud de

intelijencia.
esa

claridad, el estudiante podr


cual

decir que,

en o

tal

circunstancia,
no

es

preciso

adoptar lo Jiaya

porque asi dicho el maestro, sino porque su razn le dice que ese procedimiento es adecuado. Mas, de qu medio se puede echar mano para

este

aquel procedimiento,

que el estudiante dad las reglas que Para

llegue a entender aprende?


este
en

con

toda clari

conseguir
empeo

resultado, los profesores

ponen todo

glas son una cipios ya conocidos


Una
vez

manifestar que aquellas re consecuencia natural de ciertos prin


por el estudiante.
encuentre
en se

que

posesin

de

esos

que divise la relacin necesaria que existe entre ellos i las reglas, el estudiante no

principios

una vez

puede
una

menos

que

ver

distintamente

en esas

reglas

frmula que su propia razn le est indicando. Desde ese momento hace suya la regla, se la
i la
conserva

apropia

fcilmente

en

la memoria.

Este mtodo tiene dos


1.a Se considera
como

ventajas:
como

al hombre

racional,

no
a

pura

mquina
un se

destinada

producir

sonidos

consecuencia de
2.a El

impulso.
acostumbra desde
se-

hombre

temprano

pensar,
contrar

reflexionar; i

coloca

en

camino de
mas

en

reglas, procedimientos descubrimientos importantes.


nuevas

sencillos,

Hai otra circunstancia mui digna de atencin.

213

Al moria

esplicar
una

una

regla,

el

profesor trae

la

me

que antes se ha estudiado i que sirve de fundamento a la esplicacin de que trata.

parte de lo

los estudiantes que cada ramo de estudio comprende cierto nmero de verdades
ver a

Esto hace

ntimamente relacionadas, i que no pueden enten derse bien las ltimas si se descuidan las primeras,
lo cual
es un

repasar i a A este propsito, don referir


un

estmulo para que no omitir nada.

se

acostumbren

Ignacio Domeyko

sola

hecho que l haba observado en Pars. Al abrirse un curso de qumica orgnica, se en


un

contraba entre los asistentes

fabricante de

jabn

que deseaba conocer bien su arte i que haba odo decir que, en la qumica orgnica, se trataba de esa

materia.

primer da del curso el profesor ni siquiera mencion la palabra jabn, i como entre las materias anunciadas para la sesin siguiente no se comprenda tampoco el jabn, el fabricante re
Mas
como en

el

solvi

no

asistir al

curso

hasta que

se

anunciase la

materia que a l interesaba. Cuando tuvo noticia de que se iba a tratar del jabn, se diriji a la sala con anticipacin bastante
para tomar
no
un

asiento

cercano

al

profesor,

fin ele

perder palabra.
profesor

Efectivamente, oy todo lo que el profesor dijo;


el pero no entendi nada: le pareci que hablaba en un idioma distinto del francs.

214

Todo provena de que el profesor haca frecuen tes referencias a cosas anteriores, diciendo que,
para fabricar el jabn,
se

adoptaba

el

indicado para tal otra cosa que l pero cambiando tales i cuales elementos.
El fabricante
no

procedimiento haba esplicado,

presente en los das en que el profesor haba dado aquellas espira ciones, ni siquiera conoca el lenguaje tcnico de la qumica. Una cosa parecida sucede a nuestros estudiantes
haba estado
a causa

de

sus

frecuentes inasistencias
en

clase, i del
hon

poco
rosas

esmero

que ponen

los

estudios, salvo

escepciones.
hasta

En nuestras clases de

aplicacin prctica

aritmtica, se busca el punto de esplicar

la lo

relativo al cambio sobre

Europa,

letras de crdito
todas estas

pblico, operaciones de banco, etc.; i materias llegan a ser familiares para


asistentes
a

los que
cosas no

son

clase i atentos
raro

en

ella.

Nada tiene de
can

que

esas no

mismas
o

ofrez

tropiezos
en

los que

asisten

prestan

atencin.
An el estudio del idioma
es

cialmente
la

prctico, intelijencia.

patrio, ramo esen indispensable el ejercicio de

persona ha conseguido darse cuenta cabal del mecanismo del idioma, se encuen
una

Solo cuando

tra

en

situacin de

poder

evitar los

errores

de

que tanto abundan en la conversacin diaria i en los escritos descuidados.

lenguaje,

215

Es mui frecuente or frases


tes
a

como
mas

esta:

Cervan

es uno

de los escritores que

brillo ha dado

las letras

espaolas.

Los que conocen la gramtica i el anlisis, correjirn la forma verbal ha dado sustituyndola por han
esta
su

dado, porque el sujeto de

ese

verbo

debe ponerse antecedente escritores es

palabra

plural plural.
en

que, i por cuanto


es

Una frase del

empleen esas repetidas veces.


usarse

lenguaje familiar es esta: No palabras impropias; ya se los he dicho


en

El anlisis manifestar que,

lugar de los,

debe

lo, porque
en

espresado
es

la

palabra se refiere al concepto proposicin precedente, i para re


esa
usarse
a

ferencias de esta clase debe

el neutro

lo, que
lo he

invariable:
a

Se lo he dicho

usted;

se

dicho

ustedes.

Estos

ejemplos,
hacen

que
ver

nidamente,

podran multiplicarse indefi que es necesario ejercitar la


en

intelijencia
ticales.

i el raciocinio

los estudios grama


es

Sin

sujetarse

este

mtodo,
en

imposible

sumi

nistrar lo que

algunos

denominan enseanza

prc
mere

tica,
cen

esto es, la correccin

el

Todos
este

aquellos
nombre,
ser

de nuestros
se

lenguaje. profesores que

en vez

de

empean porque sus lecciones, puramente abstractas, sean aplicadas.


en

Fijmonos, verbigracia,
clases de literatura.
En stas,
se

lo que pasa

en

las

esponen los

principales

mtodos de

216

composicin seguidos

hasta

ahora, i los procedi

mientos que han dado buenos o malos resultados, Todo esto se aclara i se ilustra con numerosos

ejemplos
tras,
ta
en

que se hacen analizar prolijamente. Se estimula a los alumnos a leer las obras

maes

No
una

especial las de la literatura castellana. comprendo cmo podra hacerse mas concre
enseanza.

En las clases de

ciencias,
con

como

las de fsica, de

qumica,
lecciones
naturales
se

de
son

cosmografa,
aclaradas

de historia

natural, las
o

el auxilio de muestras

artificiales i de

aparatos

mquinas

que ex-profeso para ello. Todos estos elementos escolares son enteramente

han construido

iguales a los que se emplean con el mismo objeto en Europa i en los Estados Unidos de Norte Am
rica. Sin

duda, conviene multiplicar


no se crea

esos

medios de
usarse

enseanza; pero
en

que

dejen

de

ya

nuestro

pas.

Aunque este mtodo pueda i deba ser perfeccio nado, es aprovechado desde tiempo atrs en nues tros principales colejios, a lo menos en su parte
mas

esencial.

He

esplanado las precedentes


errores acerca

observaciones

fin

de evitar
en

del estado de la enseanza

Chile.
I

junto

con

esto, he querido tambin manifestar


una

los inconvenientes de
sostenerse i
a

opinin

que

empieza

propalarse.

217

Repito que estoi porque la enseanza, en cuanto se pueda, sea, no terica i abstracta, sino demos trada i aplicada; pero no esclusivamente prctica en el sentido que algunos dan a esta palabra.
Creo que nuestros establecimientos de instruc cin secundaria no deben convertirse en simples
escuelas de oficios, artes i El verdadero objeto de
mar

profesiones empricas.
esas

instituciones

es

for
en

hombres de ilustracin

jeneral

capaces de
se

tender las diversas cuestiones que pensar por s mismos.

suscitan, i de

fdJiL''''

EL SISTEMA BE

EXMENES

Se ha discutido i
como en

se

discute mucho

en

Chile,
del

todos los

pases civilizados,

acerca

mejor

sistema de exmenes escolares.


es una

Esta

de las cuestiones de
con mas

segundo
en

orden
Fran

actualmente ventiladas cia.

inters

Nosotros los chilenos, desde muchos aos atrs, mejor dicho, desde la fundacin de nuestro r
en

jimen escolar,
lucin de la

medio mismo de

la gran

revo

independencia,

tenemos

adoptado

el

plan

de los exmenes sucesivos de ramos, el cual

ofrece las mayores ventajas, como lo ha demostra do una larga esperiencia, i entre ellas, las que si

guen:
1.a Permite que los

alumnos, conformndose
pero
con

los alcances limitados


vayan estudiando

de la naturaleza humana, el
co

paulatinamente,

rrespondiente detenimiento, una por una i en ordemgradual, diversas materias, a que han de pres tar por lo menos alguna atencin, si aspiran a sa
lir airosos
en

el

examen.

2.a Hace

posible
de
una

que los

dan

oonooer

padres de familia pue manera positiva i fehaciente,

222

al fin de cada ao, si

sus con

hijos

han

aprovechado

n, para determinar,
cul
es

la
o

profesin

conocimiento de causa, ocupacin a que han de des

tinarlos,

que deben

aconsejarles.

posible que un estudiante repare, con solo un atraso de algunos meses, el mal xito en uno o mas exmenes, cuando ha perdido el tiempo, sea por falta de intelijencia, sea por desaplicacin, sea por cualquier otro motivo. Algunos han pretendido reemplazar el plan de
3.a Hace

los exmenes

sucesivos,

que hasta

aqu
la

ha surtido
con una

entre nosotros tan excelentes


o

resultados,

dos

un

que debieran cierto nmero de ramos.

pruebas

versar a

vez

sobre

Este sistema
nientes que
1.
mero

presenta,

entre otros, los inconve


en

se
a

mencionan

seguida:
a

Obliga
es

los alumnos

retener

de nociones

humana do
se

trata

heterojneas impotente para conservar, salvo cuan de individuos escepcionales i privilea

gran n que la memoria


un

jiados. padres de familia pue dan permanecer por largo tiempo equivocados acerca de las aptitudes o de los adelantamientos de sus hijos, sin que, a causa de semejante engao,
2.

Contribuye

que los

tomen las determinaciones

oportunas sobre la

es

pecie
3.

de

ocupaciones a que debieran encaminarlos. Hace imposible que un estudiante pueda re


con mas o menos

parar

facilidad

un

fracaso, pues

223

no
o

es

lo mismo
o

repetir

el

examen

de

un
se

ramo

de dos
Las

tres, que el de los veinte que

exijen.

espuestas, dran agregarse, bastan,


razones

amn de otras que po i sobran, para manifes

tar que debemos mantener nuestro esperimentado sistema de exmenes sucesivos de ramo por ramo,

simplificar por lo menos las pruebas finales mas o menos enciclopdicas. El ejemplo de la Francia, donde est en prcti ca el de las pruebas comprensivas de muchos ra
a o

i tender

disminuir

mos, suministra

una

demostracin contundente de

los efectos de mala hora,


tros.
se

que, en ha tratado de introducir entre noso

esos

exmenes de

conjunto

Hace pocos das que el Dorio Oficicd de Chile (mayo de 1885) insert en sus columnas una tra

duccin de
Mr.

un

interesante artculo

Enrique Lacaze Duthiers, tituto i delegado de las facultades de el consejo superior de instruccin. En este artculo, se lee un pasaje,
ilustrativo
rriendo.
El autor la excesiva
a en

firmado por miembro del Ins ciencias


en

la materia sobre

que es mui que voi discu

que

me

refiero, despus de ponderar

induljencia a que se ven obligados los examinadores, la disculpa, rechazando la acusacin


creen

de los que
severos.

que stos

se

muestran

demasiado

La razn de
fcil de inferir.

semejante induljencia (escribe)


Los programas
son

es

demasiado

224

vastos, demasiado estensos, demasiado enredados, como se dice ahora; i los jueces mismos ven que, a
causa

de tantas

materias, sobre las cuales

en

un

instante dado, el alumno debe estar pronto para responder, hai quizs un poco de justicia, no siendo
tan

esclusivos,

tan

severos.

partidario de la induljencia en el bachillerato, el honorable diputado Mr. Chevandier,


ha llamado
sus a

El conocido

menudo la atencin de la cmara


examen.

con

quejas

hacia este

Ha escrito cartas al

ministro de

para que se la hiciese en sus reclamaciones: nadie mejor que vos (deca al mi nistro) sabe cuan perjudiciales son al alumno, a la

justicia

familia,

repetidos fracasos. No participis de la ilusin de aquellos que creen que el cerebro de un adolescente puede conservar por largo tiempo la suma exajerada de
a

la sociedad los resultados de

conocimientos cientficos i literarios que se le obliga a Cita, como ejemplo poseer el da de su examen.
de

severidad,
no

el

caso

de
a

una

comisin de exmenes

que

aprob

mas se

que

tres alumnos de veintitrs

candidatos que

presentaron.
a

examinadores, a los cuales muestra entronizados en sus ctedras, injenindose en aniquilar las fuerzas del candidato, no apiadndose ni de su timidez, ni de su rudeza, lle

No

perdona siquiera

los

Concluye pre guntndose maliciosamente si todos estos jueces serian capaces de soportar un examen semejante al a hacen sufrir los que aspirantes.

vndole hasta los ltimos estrenaos.

225

Habra mucho que hacer si fuese necesario


testar
a

con

todo lo que se ha hablado o escrito sobre el bachillerato, i sobre todo, a las quejas de los
de los
en a

alumnos, Pero,
elevadas
bin
se

padres i protectores interesados. fin, las quejas de que se trata, han sido
en

la tribuna de la cmara,

la cual tam

depositado un proyecto de lei para la supresin del bachillerato, i han contribuido cierta mente a ajitar los espritus sobre esta cuestin, i a despertar la atencin del gobierno, Es necesario,
pues,
no

ha

desorlas.

Mr. Chevandier habra

podido
mas una

citar

ejemplos

de lo que l llama severidad, va que los indicados. As, en


cuatro

evidentes toda
serie de veinte i

candidatos,
i

he visto

veinte i cuatro recha

zados,

justamente
no

rechazados. La
a

composicin

es

crita los haba eliminado

todos; la timidez i la

torpeza
en

tenian nada que ver en este caso. Fue la sesin de julio, i en la ltima serie, cuando se

verific la

repulsa.
raras

Hemos observado,
en

Pars, salvo

despus de largos aos, que escepciones, los buenos alum


apertura de las sesiones, primeras series; as no es

nos se

inscriben desde la
veces
en

algunas

las

raro ver en

veinte i cinco candidatos

quince o

diez i

ocho admitidos.

Pero, al fin, los rezagados de las clases


gan, i entonces los fracasos acabamos de ver.
son

nos

lle
lo

numerosos,

como

El honorable

diputado,

citando el hecho de los


29

226

tres candidatos
un

ejemplo
Nadie

sobre veinte i tres, como de escesiva severidad, olvida decir en

aprobados

qu

momento de la sesin aconteci el hecho.

mejor

l que

sabe, que cuando


no

se

consul

ta la

estadstica, importa

descuidar los elemen

tos que deben servir para aclarar el valor de los

resultados.

No s dnde ha visto Mr. Chevandier


examinadores entronizados el
en sus

los

placer

de confundir
con

ctedras, dndose los candidatos; pero, si ha

hablado

ellos,

que omos sin traordinarias i las que

imposible que no haya sabido ninguna sorpresa las cosas mas eses

respuestas

mas veces

monstruosas, i
la misma pre

repetimos

centenares de

gunta.
Sin duda, los continuos rechazos
diciales al alumno i
a son

mui

perju

la

familia;

juicio

que honorable

con

ello

esperimenta

el per pero la sociedad. Si el


no veo

mas que se apremiantes las unas que las otras, pero todas basadas en la misma razn, la timidez i la cortedad, no habra quizs tratado tan

diputado nos dirijen,

conociese todas las solicitudes

mal
una

los examinadores. Me he entretenido

en

hacer

coleccin de todas las cartas de recomendacin


se me

que

han

dirijido.

Hace

cerca

de treinta aos
es

que soi examinador. Esta coleccin

mui

curiosa,

sobre todo
nes en

en

lo concerniente

las recomendacio

por protectores poderosos, convertidos tales por los cuidados de las familias, que no

dirijidas

227

deben
cuenta

ser

olvidadas, sobre todo, cuando que las lejislaturas se renuevan.


no conozco a

se

toma

en

Confieso que
en

el retrato

presencie los gn reproche

ningn examinador que hace el honorable diputado; que exmenes, i si despus de esto, hai al

induljencia,

que hacerles, ser sin duda por su i ver que sta tiene por orjen el recar

go de los programas.

S, es necesario reconocerlo: el examen del ba chillerato, ajustndose a la letra, sera mui difcil,
pues las materias
con

que

se

relaciona

son

bastante

considerables.

materia, cual es Mr. Enrique Lacaze Duthiers, nos hace saber, como acaba de leerse, que los examinadores encar

Un hombre tan

competente

en

la

gados
cas se

de tomar

en

Francia las

manifiestan estraordinariamente

pruebas enciclopdi benignos;


muchsimos,

pero que, a pesar de esto, son muchos, los estudiantes que fracasan en ellas.

El

principal motivo
ramos

de tan triste

resultado, segn

l mismo lo
o

de

la gran variedad de asuntos declara, que comprende cada una de esas prue
es

bas.
I
a

la verdad

no

poda

ser

de otro modo.
son

Los Picos de la Mirndola

mui

escasos

en

todos los

tiempos. Un individuo de talento i de aplicacin comunes no puede conservar frescos por largo tiempo todos los pormenores de veinte o mas ramos para poder
pases
en

todos los

228

contestar

satisfactoriamente

sobre

cualesquiera
o una

puntos
farsa,

que un examinador escoja al acaso. Los exmenes de conjunto tienen que ser,
o un

juego aleatorio,

o una cosa

imposible

de

realizar bien para la inmensa diantes.

mayora

de los estu

que los hechos antes referidos hagan es carmentar en cabeza ajena a los que se empean por imponer a nuestros jvenes una tal tortura in

jOjal

telectual!

ALGO SOBRE EL MODO


DE

ESCRIBIR LA HISTORIA

La historia

digna
la

de este nombre debe,


mas

algunos,
o mas

conservar

segn irreprochable gravedad,


mas

exactamente, el tono

estirado.

asemejarse a aquella doa Juana de la Cueva, duquesa de Albuquerque, camarera mayor de la reina doa Mara de Neuburg, mujer de Carlos II de Espaa, a la que Vctor Hugo ha dado un papel tan caracterstico en su drama titulado Rui Blas, i que Marchetti ha reproducido mui fe
lizmente
en su

Ha de

pera

del mismo nombre.

La historia ha de tener, para las personas de que hablo, toda la etiqueta ceremoniosa de una

exhibicin oficial. Ha de contar solo la vida

pblica
o

de los perso

najes,
el

privada. Su vista escudriadora no puede fijarse sino en grande escenario de la poltica, cuando el teln
pero
nunca

la vida domstica

ha sido levantado.

Le est absolutamente rada

prohibido dirijir

una

mi

respetuosa
los

detrs de los bastidores.

No debe referir los escndalos, las travesuras, las

intrigas,
i
sus

ardides, los enredos

de los

gobernantes

mulos,

232

Sobre todo,
las aventuras Para

no

debe hacer ni

siquiera

alusin
de

galantes o amorosas. proceder con ljica, los preceptistas


al

esa

rjida escuela deberan sostener que Tito pecado contra el buen mtodo histrico
con

Livio ha
narrar

tamao arte i

con

tanto detenimiento la viola

(,de Lucrecia, precipit la ruina

cin

atentado que, segn l, trajo o de la monarqua romana; o al

referir del mismo modo la

pasin del decenviro Apio Claudio hacia Virjinia, pasin que, segn el mismo autor, produjo otro importante trastorno en la repblica romana. Por igual razn, esas personas deberian sostener que los historiadores de Inglaterra han de guardar
silencio
acerca

de las liviandades de Carlos I i de

Enrique VIII; que los de Francia no han de hablar de los desarreglos de Lus XIV i de Lus XV; que los espaoles no han de insinuar que Felipe IV cortejaba a comediantas, i tuvo en una de ellas al
segundo clon Juan de Austria.
Conforme
una
a

este
seca

narracin
en

sistema, la historia ha de ser fastidiosa, sin el menor soplo

de

vida,

tingan puede esperimentarlo perfectamente (para no salir de nuestro pas) el que lea la Historia fsica i pol tica de CJiile por don Claudio Gay. El modelo o tipo de este jnero de composiciones es el Compendio de Jvistoria universal de Anquetil,
una

que los individuos i los pueblos se dis unos de otros solo por los nombres, como

de las obras

mas

propias

para provocar el sueo.

233

No necesito declarar que, manera de escribir la historia ni

concepto, esta es intolerable, porque


en

mi

instruye ni divierte. Segn mi dictamen, la historia ha de ser la resu rreccin mas completa del pasado que se pueda lograr. El buen xito en una empresa de esta especie es
por dems dificultoso; pero ha de hacerse todo lo que se pueda a fin de obtenerlo.

protagonista en una de las obras del famoso autor ingls Thackeray se espresa como sigue: Leemos que, en la trajedia antigua, solo actores recitaban sus yambos a los acordes de la flauta, ha
blando por la boca de una mscara, montados en zancos i llevando un alto peinado. Se pensaba que la

El

dignidad
no

de la

musa

trjica exijia
sino
con

que

deba

moverse

aparato, medida i comps.

este

As, la reina Medea mataba a sus hijos al son de una msica lenta, i el rei Agamenn mora, mante
nindose el
i
coro

apartado

en una

actitud

arreglada,

deplorando,
esas

conforme al ritmo i al

decoro, el des
de la histo
hermana
co

tino de
ria
se

testas coronadas. La

musa

ha hecho tan

ceremoniosa,

como su

del teatro. Ella lleva tambin la mscara i el

turno, i habla tambin


en

con mesura.

Ella
que

tambin,
los
ne

nuestro

tiempo,

no se

ocupa

mas

en

gocios de los reyes, sujetndose a sus rdenes; ob sequiosa e importante como un maestro de ceremo nia, i como si no estuviese encargada de rejistrar los hechos i las acciones de la jente comn. Yo he
30

234

decrepitud al viejo rei francs Lus XIV, ese tipo de la monarqua, el cual no marcha ba sino a comps, que vivi i muri segn las leyes de su corte de mariscales, persistiendo en represen tar durante toda su vida el papel de hroe; i que, despojado de poesa, no era mas que un pequeo anciano arrugado, marcado por la viruela, i que tena una enorme peluca i talones rojos para parecer grande; hroe bueno para un libro, si lo queris, para una estatua de bronce o para la pintura de un techo, un dios a la romana, pero
en su

visto

nada

que un hombre para madama de Maintenn, para el barbero que le afeitaba, o para M. Fagon, su mdico. Acaso la historia no abandona
mas

nunca

la

peluca,

rendimiento servil
mos

presentar siempre con delante de la corte? No vere


se

de Francia i de

Versalles i Windsor? ltimo castillo


a un

Inglaterra otra cosa, Yo he contemplado en

que
este

caballo,
su

la reina Ana, que llevaba su silla i que bajaba el declive del parque en
a

jaura, mujer fogosa, de rostro colorado, que no se asemejaba en nada a la estatua que vuelve su espalda de piedra a San Pablo i mira los carrua jes que suben a Ludgate-Hill. Ella no era ni mejor
pos de

educada ni

ilustrada de lo que somos vos i yo, aunque hincsemos una rodilla en tierra para pre sentarle una carta o una palangana, Por qu la
mas

historia continuar doblando la rodilla hasta el fin

de los

tiempos?

Yo soi de
una

levantarse i tomar

opinin de que ella debe postura natural, Ella no

235

debe reducirse
rencias i

chambeln, reve bajezas, ganando la puerta a reculones en


a como un

hacer,

presencia de los soberanos. En una palabra, yo querra la historia familiar mas bien que heroica; i pienso que Hogart i Fielding darn a nuestros hijos una idea mucho mas completa de las costum bres del tiempo presente en Inglaterra, que la ga
ceta de la corte i las relaciones que de sta vienen. Por lo que a m toca, pienso que el desenvuelto

por

Thackeray

es

el modo

como

ha de escribirse la

historia.
La tendencia manifiesta del

siglo

XIX

es

la

rea

todo i para todo. Por esto, los grandes historiadores que han flo recido en l (i son muchos) han desplegado los ma lidad
en

yores esfuerzos para evocar hasta donde ello es posible los hombres i las sociedades que nos han

precedido.
Todo
su

empeo
nos

se

ha encaminado

conseguir
en

haga conocer lo que era tiempos precedentes el documento Jiumano,


que la historia

los

como

ahora Ese

se

dice.
no se

importante objeto
se

historia

reduce

una.

lograr jams si la esposicion inanimada de


poco caracters

nombres, de fechas i de
ticos.

sucesos

El nico arbitrio de infundir vitalidad


sonas

Thackeray

las sociedades ya seala.


o

estinguidas,

las per es el que

Si el cronista

el historiador

aspiran a conseguir-

236

lo, habr indispensablemente de esforzarse por re producir con sus creencias i sus costumbres, con sus virtudes i sus vicios, con sus grandezas i sus

flaquezas, con sus pasiones i sus peculiaridades, en una palabra, con sus calidades i circunstancias dis tintivas, a los individuos de las jeneraciones que han desaparecido; i esto habrn de procurar hacerlo, no solo con los personajes mas o menos encumbra dos, sino tambin con los mas vulgares i los mas
que lo que se necesita conocer la sociedad misma en todas sus manifestaciones.

humildes, puesto
Para

es

precisos, el cronis ta o el historiador tendrn que rejistrar i compulsar los libros i los papeles viejos, como el paleontlogo esplora i escudria las diversas capas jeoljicas para

proporcionarse

los datos

descubrir los restos i las huellas de los


han vivido
en

seres

que

las

mas

remotas edades antes de que


a su

el mundo hubiera

llegado
se

estado actual.

Supongamos de la conquista
Si el cronista
ner

que

trata de escribir la historia

de Chile.
o

el historiador

se

limitasen

que este
a

pas

haba sido

Valdivia

nombre del rei de

ocupado Espaa,

espo Pedro de por


no nos ense

ara lo suficiente.

preciso que nos hicieran trabar conocimien to con ese conquistador; i que, para ello, nos hicie ran saber lo que constitua la personalidad propia
Sera
de este caudillo.

alguien se toma la molestia de rejistrar pope les viejos, descubrir de seguro diversos hechos mui
Si

237
un

adecuados para trazar de Pedro de Valdivia


retrato histrico tomado del natural.

Vaya,

entre

tanto,

un

ejemplo

de

esos

hechos.

A pesar de ser Pedro de Valdivia casado en Espaa con doa Marina Ortiz de Gaete, trajo co
mo su

manceba

doa Ins de

Surez; pero

eso no

le

que se reverencia al pre sente en el altar mayor de la iglesia de San Fran cisco de Santiago, i cuyas manos, segn la tradicin

impeda conducir en el de la Virjen del Socorro,

arzn de la silla la

imajen

popular,
con

estn hasta ahora cubiertas


a

con

el

polvo
a

cegaba espaoles.
que

los indios cuando atacaban

los

Valdivia, no solo persever en su adulterio con la Surez, sino que cometi otro entrando en rela
ciones ilcitas
con

Mara de Enco.

Esta conducta
tar
una

desarreglada

no

le estorb levan

capilla

para colocar la

imajen

de la

Virjen

del Socorro.

Acusado Valdivia por varios captulos ante el presidente del Per don Pedro de la Gasea, ste le absolvi, pero a condicin de que hiciera venir de Espaa a su mujer lejtima i observara en lo sucesivo
una

vida

mas

honesta.

Valdivia hizo que su compaero don Jernimo Alderete fuese a Espaa para traer a doa Marina

Ortiz de

Gaete,
con

la cual

pus

de la muerte del

lleg a Chile conquistador.


no a

hasta des

Junto

esto, cas

doa Ins de Surez

con

238

Rodrigo de Quiroga, i a Mara de Enco con su mayordomo don Gonzalo de los Ros. Los rasgos que preceden, podran servir perfec
don
tamente para pintar a lo vivo la mezcla de devocin i de licencia que caracterizaba a muchos de los es

paoles
Voi
a

que vinieron a Amrica en el siglo XVI. demostrar con un segundo ejemplo la tesis

que sostengo. No es suficiente

Meneses fue
que, tuvo
como

un

decir que don Francisco de gobernador atrabiliario i violento


sus

varios de

antecesores i sucesores,
con

contiendas

espantosas

las

autoridades

eclesisticas. Sera necesario


narracin
a

aprovechar,

copiar

de

conveniente, una vieja crnica,

para componer una hechos como el que voi i que


era

no

puede

ser co

instructivo sobre lo que lonial:


mas

la sociedad

Siguise
aos qne
no

este

suceso

el de la confesin

sacra

mental de Meneses. Era


la

voz

pblica

haba muchos

dalo. En esta

haca, de que se hablaba con escn atencin, el obispo mand publicar

fervorosamento

aquellas

censuras

los que no cumplen tiempo que seala en sus mandamientos. No se sabe si el Meneses, por hallarse comprendido, form escr

Iglesia contra

de que con ella al

usa

la

pulo,
su

le hizo de lo que el pueblo murmuraba de divertida conciencia. Estimulado, finalmente,


o

agudas inflamaciones, se fue al Colejio de la Compaa de Jess; entrse inopinadamente en la

de estas

239

celda del

padre provincial
apostlico,
i

Juan
sin

Lpez,
otras

varn

ver

daderamente

palabras

hinc la rodilla diciendo tena dos

anticipadas palabras

de conciliacin. El

padre provincial,

asombrado de

aquella repentina novedad, levant al Meneses i le apart, advirtindole no poda confesarle, pues para hacerlo era preciso ajusfar la conciencia i restituir tanta hacienda como se publicaba haba adquirido injustamente i diese satisfaccin a tantos agravios. De uno i otro le trajo a la memoria el prudente relijioso todo lo que pudo prevenir, segn las noti
cias
con

que

se

hallaba. Salise el Meneses de la


este santo

viejo; Colejio dife pero hizo otro da juntar en rentes sujetos de ella i de las otras relijiones, varo nes doctos i graves, donde, en una larga i difusa oracin, sofsticamente justific sus acciones, ase gurando que solo un maestro de navio le haba
el mismo

celda, diciendo: Mucho caduca

enviado

quiso

poco de chocolate tan recibir.


un
se

malo,

que

no

le

All

acordaron

algunos

de la

junta

de

aquel

Carvajal,
le cuartos
sores

tirano del
en

Per, que, estando para hacer el Cuzco, le persuadieron sus confe


a

descargase su conciencia i restituyese, respondi que solo tena escrpulo de cuatro

que

mara

vedes de rbano que deba a una verdulera de Sevilla. As el Meneses se justific; de manera que

relijiosos dijeron: Sanctus, sanctus; i que, si tena pecados, se fuese a comulgar. Disolvise
los

no

la

junta

i el Meneses busc confesor

a su

modo,

que

240

le absolvi i remiti la cdula de confesin al ecle

sistico.
Se concibe que, con materiales sacados de papeles viejos, como los que he presentado por va de muestra, quien sepa manejar la pluma puede efec
tuar la resurreccin de la

poca

colonial i trasla

darnos

en

espritu
no

ella.
ni las memorias ni las
a

Nosotros

tenemos

colecciones de

europeos, i literatura es tan abundante


tacto ntimo
con

que ponen especialmente a los


en

cortas

los escritores

franceses, cuya estas obras, en con

las sociedades de otros


a

tiempos

les procuran los medios de dar rido correspondiente.


As
es
nos vemos con

la historia el colo

forzados

posible,

esos

reemplazar, en cuanto papeles viejos, las memorias i


a nos

las colecciones de cartas que

faltan casi por

completo. Esos papeles viejos son el nico auxilio con que podemos comprender i pintar la sociedad de la con quista i de la colonia.

TEXTOS DE ENSEANZA

(Memoria presentada

al

consejo

de la

Universidad)

Seor Rector de la Universidad:

profesor i el texto son dos elementos indis pensables de una buena enseanza. Hai indudablemente ejemplos de individuos que
El
han instruido
a

otros

en

dos

o mas

ramos, sin auxi

lio de

libro, nicamente por medio de esplicaciones

orales. Ese mtodo

obliga

al alumno

alumnos

apun

tar i redactar las lecciones que oyen. La memoria es demasiado frjil.

Por mucha que sea la atencin que se ponga, el viento, cuando falta una precaucin como la que

acabo de indicar, arrebata la palabra hablada, de jando a menudo en el espritu del discpulo pocos
rastros claros i

precisos,

no

grabando quiz
puramente
es

nin

gunos.
La

impresin
en

que la enseanza

ver

bal estampa

el entendimiento

comnmente

244

tan

efmera,

como una

escritura que

se

trazara

en

la

arena

baada por el agua. Los alumnos, por lo tanto, cuando

porciona un texto impreso, se ven provisar uno con las notas que toman apresurada mente, mientras el profesor va disertando. Un sistema semejante presenta los mas serios
inconvenientes.
Es cierto que el alumno traerse; pero su atencin no
se es esmera

les pro forzados a im


no se

por

no

dis

intelijente.
anotar las ideas al

Todo

su

empeo consiste

en

por decirlo as. Procede como el taqugrafo, que consignar con signos abreviados las

vuelo,

se

fija

solo

en se

frases, sin

guir

el razonamiento.
es

No
Lo

esta la atencin que


es

aprovecha.

que'importa,

que el

dominado por el temor, a le escape alguna palabra, necesaria para diciendo. Tal
es

oyente, en vez de ser veces nervioso, de que se


conserve

la serenidad
se

comprender
arte del

bien lo que

le

va

el

grande

discpulo.

No desconozco que la operacin de coordinar sus apuntes despus de lardase puede adiestrarle en la

redaccin.

ventaja, indudablemente mui apetecible, que puede alcanzarse por procedimientos mucho mas adecuados, sin sujetarle a la tortura
es una

Pero esta

abrumante de las anotaciones

No debe colocarse al alumno

en

escape. la molesta sita-

245
se

cin que tendra si

no

hubiera descubierto la
en

imprenta,

mejor dicho,

la molesta situacin

que tendra, si, no descubierta la imprenta, care ciera de cuadernos redactados de antemano que

pudiera copiar tranquila i cmodamente. Djesele or con sosiego las esplicaciones profesor.

del

permita prepa de para que cojan sorpresa, i para que se ponga en aptitud de comprenderlas, i que, despus de recibirlas, le facilite el recordarlas con exactitud,
un

Proporcinesele
no

texto que le

rarse

le

i de meditarlas La

con

descanso.

prctica de la redaccin debe adquirirse por ejercicios mas bien elejidos, que no creen obstcu los al aprendizaje espedito i fecundo de los estu
diantes.
El sabio

filsofo i educador

ingls Alejandro

Bain,

que,

no

solo ha reflexionado mucho sobre los

escolares, sino que tambin tiene mucha esperiencia en ellos, considera, por razones harto slidas, sumamente til el socorro de un texto.
asuntos

La enseanza, dice, solo


i
un

es

orden bien
en en

definidos;
ser un

i la

posible con un plan publicacin de ese


ser en

plan
bien

forma de libro ha de

todo

caso un

lugar

de

mal.

El autor citado agrega, a este fundamento de su opinin sobre el particular, otro no menos convin
cente.

Las lecciones de todo

profesor

forman

un

verda-

246

dero texto, que muchas ni impreso.


No todos los

veces no

est ni

redactado,
idneos

profesores

son

igualmente

para componer debidamente ese texto. Muchos de ellos son solo mediocres. Los realmente sobresalientes
son

escasos, an

en

los

pases

mas

adelantados.
a

Si reducimos
de

los alumnos

a no

contar

con

otro

texto, que el que pueden


su

sacar

de las

esplicaciones

los esponemos de seguro a no tener frecuentemente uno bastante bien concebido i

profesor,

apropiado. I tngase presente que los alumnos redactarn siempre, con sus apuntes tomados a la lijera, un texto incomparablemente mas imperfecto, que el que podra componer su profesor, por malo o ado
cenado que ste sea. Es incuestionablemente
manos

preferible
texto bien

colocar

en

de los alumnos

un

acondicionado por una persona insigne en el ramo de que se trata.


As
car se

arreglado i instruida, i quiz

les

proporciona

un

medio eficaz de rectifi

las lecciones que reciben. Lo espuesto no significa de


en

ninguna
sea

hablando
solo.

jeneral,
es

el libro

que, suficiente por s

manera

el que, con sus espan aciones i sus comentarios, da vida al texto. Hai principiantes de penetracin i constancia El

profesor

estraorclinarias que, sin

ayuda ajena,

i meditando

247

solos sobre

un

manuscrito

un

impreso, logran

adquirir los rudimentos de una ciencia o de un arte; pero esas son escepciones. La inmensa mayora ha menester la cooperacin de un maestro que esplique el texto, i lo haga comprensible.
Los

nios, i

an los

jvenes,

no

desentraan
una

siempre bien algo concisa.

por s solos el sentido de

obra

Por eso, creo que Bain ha resuelto mente la cuestin.

majistral-

La combinacin de las lecciones suministra


das por la
voz

armonizarlas,
en

viva i por el libro cuando se sabe dice, es un excelente procedimiento

todos los

grados

de instruccin. El libro

no

reemplaza pleta.
tomado
en

la leccin

de viva voz, pero la

com

An cuando lo dicho

no

fuera mui

digno

de

ser

cuenta, el mtodo de hacer que los

alumnos conviertan por s mismos en texto la pa labra hablada del maestro, tiene an otro gravsimo

inconveniente, que
entre nosotros.

se

esperimentara especialmente
imponen
ra

Las

exijencias
por lo

de la sociedad moderna
monos son

el estudio,

sumario,
en

de diversos
a

mos, cuyas nociones

indispensables
la

los indi

viduos que aspiran los ilustrados.

calificarse

categora

de

Ahora bien, la realizacin del mtodo sobre que

248

voi

discurriendo,
se en

es

en

estremo

lenta, i reclama

tiempo. pusiera jvenes, i sobre


Si
tos de los

mucho

prctica,

todo los

imposible que los nios, adquiriesen en el


sera
en

nmero de aos destinados al efecto los rudimen


ramos

comprendidos
se

los

planes

de

estudios.
Ese inconveniente
tocara

particularmente
cursos es

en

Chile, donde la duracin de los


tada.
El nico medio de obviarlo
anza

mui limi

es

apelar

la

ense

oral del maestro, auxiliada por texto preparado de antemano. Este sistema

un

buen

rapidez Los ejercicios


damental, Conviene,
en

el que puede conducir al resultado deseado.


es

con mas

escritos deben ser, no la parte fun sino la accesoria del rjimen escolar.
sin

disputa,

que el alumno

se

adiestre
es

redactar; pero lo que importa sobre todo


ideas.
ha de
ser

que

adquiera Este segundo


enseanza.

el

objeto principal

de la

En Chile,

se

han dado
no

luz textos de mrito


de las

incontestable,
contribuido al
miento
en con

pocos.
es

La mencionada

rpido

que han i bien cimentado adelanta


una

causas

la instruccin

pblica,

del cual

nos

glo

riamos
Para

sobrado motivo.

justificar
a

basta traer

la

precedente aseveracin, me memoria, que, en nuestro pas, se

la

249

han

compuesto los Principios del derecho interna cional, la Ortoloja i Mtrica, i la Gramtica de' Id
castellana de don Andrs
se

lengua
raza

hasta ahora

reimprimen
i que estn

en

que varios pueblos de


en

Bello, obras

espaola, lejios.
que
se

adoptados

sus

co

Los enumerados riores

los nicos textos supe han elaborado aqu con brillante


no son

xito.

Si hiciera
una

mi

lista

no

corta de

propsito, yo podra presentar aquellos que honran a nues


i de que hemos sacado
con

tra naciente

siderable

literatura, provecho.
es menos

embargo, envejecen mas o

Sin

preciso

advertir que los textos pronto; i que, por lo tanto,

hai que renovarlos oportunamente. Se cita como una de esas excentricidades incal*

ficables de los

ingleses

la de

en el mayor para la enseanza de la nmero de los establecimientos de instruccin se

seguir jeometra,

hasta ahora,

cundaria, el

texto de

go el ao de 1711 de matemticas en

Euclides, traducido del grie por Roberto Simson, profesor


con

Glasgow.
que los

Es tal la veneracin
a

ingleses

tratan

antigualla, ejecutadas desde

esta

que,
su

en

centenares de ediciones

primera aparicin

hasta el

presente, nadie
innovacin.
Los
nos
mas

ha osado introducir la

mas

lijera

atrevidos,

como
a

Pott, Colenos i algu


su

otros, que han puesto

la obra

propio

nom-

32

250

bre

en vez

del de

Simson,

han mantenido el texto

intacto, escepto modificaciones insignificantes. Los profesores ingleses hacen aprender de


moria
a sus

me

proposiciones de este libro aejo, i se las hacen recitar palabra por palabra, como si fueran versos de Virjilio o de algn otro poeta insigne, sin tolerarles la menor inexactitud. Los resultados de un sistema semejante son, como puede concebirse, deplorables. Los educadores estranjeros que, en el ltimo tiempo, han ido a estudiar de cerca las institucio nes escolares de Inglaterra, no se cansan de mani
alumnos las
festar
su

estraeza por

esa

idolatra

a un

texto ya

vetusto.

Este

ejemplo,

al cual

no

conozco

otro

parecido,

pone de bulto la absurdidad de no renovar los li bros de clase a medida que lo exijen los progresos

de la ciencia i de la Todos los


a ramos

pedagoja.
del saber humano estn

sujetos

variaciones que la enseanza necesariamente en cuenta.

pblica

debe tomar

Se observan
siderados.

o se

clasifican hechos antes

no con

Se hacen descubrimientos.
Se
o reconocen

la debilidad de ciertos

raciocinios,

la solidez de otros. Las modificaciones histricas


o

sociales

obligan
puntos

estudiar los asuntos intelectuales desde

de vista diversos.

Todo esto tiene c(ue

reflejarse indispensablemeil

251

los textos, a menos de que se quiera hacer que los jvenes estudiantes principien la carrera, llevndolos por la fuerza a vivir aos atrs de su
en

te

poca,
Mr. Edmundo Mara

Caro,

uno

de los

mas

es en

clarecidos maestros que sostienen actualmente Francia las doctrinas espiritualistas, acaba de

es

presar, por lo tocante a la filosofa, en un elocuente artculo de la Revista de ambos mundos, las ideas
que voi

repitiendo

en

este ensayo.

Sin ir hasta decir que las cuestiones cambien


en

filosofa

(escribe) podemos afirmar,

sin

embargo,

que el inters de las cuestiones vara; i sin preten der que debamos seguir en sus fantasas a la mo vilidad del gusto pblico, quiz no es malo atender,
en

cierta

medida,
en

dades de la razn determinan

inquietudes o a las jeneral. No es al acaso


las

curiosi
como se

la atmsfera de las ideas

des corrientes que las arrastran en durante perodos mas o menos largos. Estas varia

gran direcciones fijas

esas

ciones, por caprichosas que parezcan ser a la pri mera mirada, son dirijidas por leyes mui delicadas, las cuales, aunque no puedan ser reducidas a fr
mulas exactas, son,

dominantes, i
que

se

pesar de esto, soberanamente imponen a los espritus mismos


a

pretenden
o

no

sujetarse
su

dencia,

la elevacin de

ellas por la indepen razn solitaria.


a

Ya antes de que Caro hubiera espuesto esta opinin, otro jefe ilustre de la misma escuela espi

ritualista, pero

mas

enrjico

audaz, Mr. Pablo

252

Janet, haba publicado, con el propsito de dar actualidad, por decirlo as, a la enseanza filosfica,
que ha sido vertido al castellano el ao 1882 por don Mariano
un

Tratado Elemental de

filosofa,

Urrabieta. Lase lo que Janet dice en el punto que estoi dilucidando:


hemos credo hacer reuniendo resultados
en un
mas

prlogo

acerca

del

Aleabo de treinta i cinco aos de enseanza,


obra til para los jvenes, tratado sustancial i elemental los
una a

claros i seguros, de la ciencia filosfica.

nuestro

juicio

Muchos i mui buenos tratados del mismo


ro

seguramente no habramos aumentar su nmero, si, desde hace unos veinte aos, la filosofa no hubiese cambiado de aspecto
existen ya; i
con

jne querido

los

nuevos

hechos, los

nuevos

problemas,

i las

nuevas se

necesidades de observacin i de crtica que han producido. Sin sacrificar nada en el fondo

tradicin, que respetamos como el que mas, hemos credo oportuno hacernos cargo de la nove dad, aunque con sobriedad i reserva.
de la

Por
debe i por

ejemplo,

hemos

comenzar
un

por la

pensado que la sicoloja descripcin del hombre fsico,

breve estudio sobre las funciones i los

rganos del
de filosofa

cuerpo humano, principalmente del sistema nervioso. No ignoramos que hai en la clase
un curso

de historia natural i

fisioloja;
tener

pero este curso, mui


en

minucioso,

dura todo el ao,

tanto que

se

necesita desde el

principio

253

por adelantado funciones i los

algunas
esto
en

breves nociones sobre las que a menudo de sicoloja.


se

rganos, puesto
el
curso

hace alusin

Adems de esta

primera
filosfica.

razn de orden

prc

tico, hai
fundarse

otra
en

mas

Toda filosofa debe

lo que existe realmente: ahora bien, lo l que existe de hecho, es el Jwmbre entero, alma cuerpo. No perdamos de vista que la sicoloja solo

estudia

una

parte
como

del

hombre,

i que

esa

parte

su

perior

tiene

condicin necesaria la existencia


XVII careca de
i Bossuet conside
como

del cuerpo
nuestros

organizado. siglo

La gran filosofa del

escrpulos modernos;

raba el conocimiento del cuerpo del conocimiento de s mismo.

una

parte

deja en manos del peligrosa cuando se omite


Se
la

materialismo

un arma

hablar del cuerpo, i de

parte

que toma

cin de nuestro

espuesta
rece

en su

por colocada en su puesto, i que, verdad, en nada puede comprome


ser

en

nuestra

vida; porque

esa

ter lo que hai de

mas

elevado

en

nosotros, reapa
amenazador

al contrario
se

como un creer

argumento
se

cuando

puede

que

ha omitido intencio-

que estorba. Tomando, pues, por punto de partida la exis tencia del hombre real, i comenzando por la des

nalmente

como una cosa

cripcin del organismo, hemos debido modificar algn tanto el cuadro de las operaciones del alma, distinguindolas en dos clases, a saber: por una parte, las que dependen inmediatamente del cuer-

254

po i que

nos son comunes con

el

animal; i por otra,

las que se elevan sobre stas i que son propias del hombre. Es lo que espresa Maine de Biran, distin

guiendo
mana.

en

nosotros la vida animcd i la vida Jiunos

As el hombre fsico

conduce al hombre

animal,

i ste al hombre intelectual i

moral,

la

persona humana, En la descripcin de la vida sensitiva i hemos tomado del filsofo la idea de
comenzar son

animal,
Bain

ingls Alejandro
mas

por los movimientos i los ins

tintos,

pues

los fenmenos

prximos

los

fenmenos

loja

la

corporales, sicoloja.
a

i ah est el paso de la fsio-

Gracias

este

unirse al grupo se separa de ellas. Hai progreso sin rompimiento. Es, en lo que tiene de bueno, i cierto, i conforme
a

mtodo, la sicoloja viene a re de las ciencias naturales, mientras

la

realidad,

una

justa aplicacin
en su

del mtodo de

sentido; i nin guna ^escuela debe alarmarse; pues este mtodo, tan conforme con las ideas modernas, es todava el
que
mas se acerca a

evolucin tomado

verdadero

los de Aristteles i santo To

ms.

precedentes de Caro i de Janet demuestran la urjente necesidad que se esperimenta de reformar, o mejor dicho, de variar el texto de filosofa adoptado en los colejios nacio
nales.

Las consideraciones

Efectivamente, las Nociones los Jourdain, mui adecuadas

de filosofa por Car para la enseanza,

255

cuando fueron han

traducidas al castellano

en

1869,

dejado

nes mas

porque no llenan las condicio esenciales que un texto de este ramo debe

de

serlo,

tener.

mejora de importancia el reemplazar el compendio de Jourdain, mui bueno aos atrs, pero ahora ya envejecido, por otros mas apropia
una

Sera

dos

las circunstancias actuales.


como

En materia de textos, fdebe procederse sabio ex-rector de la Universidad, don

el

Ignacio

Domeyko, ejecutado mineraloja. Esta importante obra fue publicada


con sus

lo ha

Elementos de

por la la

pri

mera vez en

la Serena el ao de 1845.

El de 1860,

quince

aos

dio

estampa una consign el resultado,


a

la

despus de segunda edicin,


tanto de
sus no

primera,
la que

en

interrump.
como

dos

trabajos

en

los laboratorios del liceo ele la Se

rena

i del Instituto Nacional de frecuentes

Santiago,

de
ras

sus

viajes

los minerales i cordille

de Chile.

Sin

embargo,

don

Ignacio Domeyko

estuvo le

jos

reputar que su obra, a pesar de tan gran retoque, estuviera definitivamente rematada. As, procur aumentar i enmendar esa segunda
de edicin
con

la

publicacin

sucesiva de seis

Apn

dices.
El ao de 1879, imprimi una tercera en la cual incluy los frutos de todas sus

edicin,

largas

perseverantes investigaciones anteriores.

256

A pesar de todo, esta tercera edicin misma ha sido ya seguida de dos nuevos Apndices!
Es que la

esperiencia

i la reflexin indican casi

siempre algo que agregar, jir a un texto.


mo

que

quitar,

que

corre

Don Jos Bernardo Lira ha

publicado
a

del

mis

modo tres ediciones del Prontuario de los juicios,

que ha sido perfeccionado i ciones legales reformadas. Don

adaptado

las

disposi

Diego Barros Arana dio a la estampa en 1871 una primera edicin de unos Elementos de jeografa fsica; i en 1881, una segunda edicin de la misma obra, tan aumentada i mejorada, que aventaja incomparablemente a la anterior. Los tres ejemplos, tomados de publicaciones na cionales que he invocado, i otros anlogos que po dra aadir, patentizan que, cualquiera que sea el
que un texto ha sido elaborado, cual quiera que sea el mrito que tenga, siempre, a me dida que trascurra el tiempo, habr menester de
esmero
con

retoques

i de correcciones.

El actual rector de la
en

Universidad,

don

Jorje

los aos de 1879 i de 1880, Huneeus, imprimi una obra en dos volmenes, titulada La Constitu

cin ante el

Congreso,

o sea

Comentario
es

positivo

de

la Constitucin
a no

chilena, obra que

consultada

solo por los estudiantes menudo, sino tambin por los funcionarios

los que intervienen de de estado.

algn

modo

universitarios, pblicos, i por en los negocios

257

El autor, que rejenta en la Universidad la clase de derecho pblico i administrativo, ha compuesto


esa

obra, siguiendo
en

da

da por

una

serie de aos,

pluma

mano,

las discusiones de las cmaras i


a

de la prensa relativas todas las cuestiones


su

la materia.
resumen

Esa obra contiene el hasta la fecha de

i la resolucin de suscitadas

constitucionales

aparicin, sin omitir una sola. -.Pues bien, don Jorje Huneeus no podr escusarse de completarla en la prxima edicin, porque, en los cuatro o cinco aos pasados hasta ahora, se
han tocado i discutido
nuevas

cuestiones.

Sern mui

raros
o

ter de aumento

los textos que no de rectificacin.

hayan

menes

La necesidad
o

siempre

renovada de ir variando

modificando

los textos

depende,
como en

no

solo de la
casos

sustancia misma de

ellos,

los

antes

mencionados, sino tambin de la disposicin

o arre

glo

que

se

a esa

sustancia.
en un en

El mtodo que se sigue importante i fundamental

texto,

es

algo

mui

Los libros de esta

especie

que es difcil acertar. han de contener defi

niciones i clasificaciones

claras i exactas,

reglas
i

verdaderas i variados.

comprensivas, ejemplos oportunos


eso,
no

Junto
ni de
I

con

han de pecar ni de

concisos,
un

prolijos.
los

como

planes

de estudios
es

cierto nmero de ramos,

comprenden indispensable que


33

los

258

diversos textos
i
se

guarden proporcin
son

unos con

otros,

hallen relacionados entre s.


solo las condiciones

Las indicadas les


a

primordia

que las obras didcticas han de sujetarse; pero existen otras muchas no menos apetecibles.

Un autor de textos tiene que poner a los alcan ces de intelijencias incultas, o solo medio ilustradas, las nociones
una
mas

abstractas,

i que

desprender

de

multitud de accesorios la sustancia de las


una

cosas.

empresa por dems ardua. Por eso, son tan diversos los planes que se in ventan para conseguirlo, i tantos los ensayos mas

Es esta

intentan para ello. Fijemos, verbigracia, la atencin en el gran n mero de tratados elementales de literatura que se
o menos se

felices que

han

compuesto.
a

Tomo los tres H

la ventura, para aclarar mi

pensamiento,

primeros ejemplos que se me ocurren: aqu los Principes de rJitorique francaise


ajusta
en

par Pellissier. El autor se

al mtodo

antiguo.
ni
en

No innova ni ficaciones.

las

definiciones,

las clasi

Sus doctrinas

son

las

jeneralmente aceptadas.
de las

partes de su obra, resumiendo sus observaciones i sus preceptos en algunas reglas breve i netamente formuladas; i todo el libro, insertando un apndice de consejos prc
una

Pero termina cada

ticos sobre los diferentes


con

trozos selectos

jneros de composicin, presentados cmo modelos i sa-

259

cados de escritores
modernos,

en

prosa

verso,

antiguos

Pellissier ha buscado por estos dos arbitrios c mo grabar en el espritu de los alumnos los rasgos principales de cada cuestin.

Examinemos ahora el Mthode de

composition

el

style
la

por Barrau. Este autor sigue

un

plan

nuevo,

en

que combina

ljica

i la literatura.
no

Sostiene que la ciencia de la palabra separarse de la ciencia del pensamiento. Saber hablar i escribir es,
sar.

puede

segn l,
i las

saber pen

As estudia las
entra

ideas, los juicios,


a

Despus, toda composicin. En seguida, aplica estas leyes a los principales j eneros de composicin, los cuales se reducen, en su concepto, a la narracin, la descripcin, el dilogo,
la carta i el discurso. Da las

esponer las

palabras. leyes jenerales de

reglas de

la

versificacin, de la lectura

en

alta voz, i de los diversos

jneros particulares

de

composicin en prosa o verso. Concluye con una serie de trozos que los alumnos han de anailizar i recitar leyndolos o repitindolos
de memoria.

Se

ve

que el sistema de Barrau

es

mucho

mas

que el de Pellissier. Tomemos ahora la Rtliorique nouvelle por Ordinaire.

orijinal,

260

reglas; piensa con Cicern que ellas auxilian, guian, muestran el fin a que debe tenderse, impiden les estravos; pero juntamente opina que no son suficientes para for
respeta
mar

Este tratadista

infinito las

ni oradores ni escritores.

El
es,

reglas abs tractas, sino el de la manera como han sido practi cadas, i de los frutos que han producido.

mejor medio de fortificar las segn Ordinaire, no el estudio

dotes naturales
de

jvenes (observa uno de los espositores de su doctrina): H aqu lo que es preciso hacer, sino h aqu lo que se ha hecho, h aqu lo que podra hacerse an.
no a

Ordinaire

dice

los

Su
una

bien que un tratado de retrica, es escursin crtica en ciertos perodos de la his

libro,

mas

toria literaria, a fin de investigar los procedimientos que han conducido a resultados felices i satisfac
torios.

Este

es un

mtodo diverso de los de Pellissier i

de Barrau.

Creo intil indicar los sistemas de enseanza


esencialmente distintos
sores

ensayados

por otros

profe

franceses.

Los mencionados bastan para mi objeto, Diferencias anlogas pueden observarse mtodos de los tratados de retrica i de
dados
a

en

los

potica

luz

en

Hermosilla, Balaguer, Revilla, Coll i Behi, Campillo, Miguel,

siglo por los espaoles Gmez Martnez de la Rosa, Jil de Zarate,

este

261

Canalejas
provecho.

i otros que

pueden

consultarse

con

gran

Lo que he dicho de la literatura,


mente
a

se

aplica igual
es

cualquier

otro
se

ramo.
en un

El mtodo que

sigue

texto
son

algo

mui

importante
los que
se

para la enseanza; i

mui variados

han

practicado.

Conviene,
mente para

sobre manera, examinarlos detenida

preferir el mejor, o para combinarlos, si as pareciere. Aceptada la exactitud de las observaciones que preceden, como creo que habr de hacerse, me li sonjeo con que, por consecuencia ljica, se aproba
r la indicacin que paso a formular. Me parece que sera sumamente til solicitar del

gobierno

el encargo de varias colecciones de los textos usados en los colejios de las principales na

ciones de

Europa

i de

Amrica,

i distribuirlas

en

las bibliotecas de los nuestros.

La realizacin de esta idea


los

aprovechara,

tanto

'profesores. primeros podran encontrar en esos textos el complemento de las lecciones que reciben. La lectura de esos libros, perfectamente adapta dos a sus circunstancias, les permitira considerar segn aspectos nuevos las materias de estudio.
como a

alumnos,

los

Los

Esos textos, escritos por hombres eminentes de diversos pases, pondran a los estudiantes chilenos
hasta cierto

punto

en

contacto

con

ellos.

Nuestros

jvenes,

ya que

no

pueden

tener la

262

ventaja de or las esplicaciones orales de esos maes tros, algunos mui distinguidos, otros mui esclareci dos, tendran siquiera la de leer sus resmenes es
critos. Esto sera
Los
un

beneficio inmenso.

cillo,

por este medio tan sen utilizar el saber i la esperiencia de sus colegas

profesores podran,

de los dems

pases. Renovaran, rectificaran,

acrecentaran

sus

conocimientos.
Podran instruirse fcilmente
en

los

practicados en Este estudio comparativo los llevara a perseve rar en los suyos con mas seguridad, o a modificarlos en vista de otros mejor concebidos. El examen razonado de estos textos estranjeros
servira de tema para disertaciones interesantes que se publicaran en los Anales de la Universidad,

mientos escolares

otras

procedi partes.

proporcionaran a nuestros profesores exelente oportunidad de hacer conocer sus aptitudes, i que mejoraran la enseanza. Ese trabajo producira sobre todo la ventaja, jams suficientemente apreciada, de inspirar a nuestros profesores la composicin de nuevos textos,
que
o

la reforma de los actuales. Es

preciso

no

olvidar que

un

buen texto

es uno

de los auxilios

poderosos a la puede coadyuvarse rpida


mas

i eficaces

que i slida instruccin

con

de los alumnos.

263

Los
acaba No

esposiciones escolares, como de hacerlo el Imperio del Brasil. vacilan en ejecutar para esto fuertes gastos,
gobiernos

abren

porque saben que los resultados sern harto prove chosos, i compensarn superabundantemente cua

lesquiera sacrificios, pecuniarios i de otra especie. Lo que yo propongo, equivale a una esposicion
aparato, i consultando una grande economa en los gastos, i la comodidad de los profesores i de los alumnos, los cuales, en vez
menos

de textos,

el

de

obligados a emprender un viaje mas o menos largo, podrn consultar los libros en su propio co lejio.
ser

Santiago,
Miguel

24 de

marzo

de 1884.

Lus

Amuntegui,

secretario

jeneral

de

la Universidad de Chile. II

puede haber pertinacia, vanidad, preocupa cin, amor propio, ni inters de ninguna especie que nos obliguen a vivir contentos en el atraso,
No
como

gusanos en el lodo. Uno no debe avergonzarse, sino de


i
no

su

ignoran

cia;

debe obstinarse, sino

en

disiparla.

Los libros que se esperan, traern las ltimas ad quisiciones cientficas i los mtodos mas idneos
para descubrir la verdad o para demostrarla. Es necesario apropiarse esas riquezas i utilizar
esos

procedimientos,

sin tardanza.

264

Lo que

sea

deficiente entre nosotros, debe

com

pletarse.
Lo que sea mediocre, debe perfeccionarse. Lo que sea malo, debe destruirse i reempla
zarse.

se

razonable suponer que as se haga. Cuando se trata de instruccin pblica, apenas concibe que haya alguien que abrigue el daado
I
es

propsito

de inferir el mal

sabiendas.

figura de retrica, se trata del porvenir de nuestros hijos; se trata del porvenir de la repblica. Quin querra ensear a los nios, por capricho,
En realidad i sin frusleras
o

nimiedades?

Quin querra llenarles la cabeza de absurdos i de inepcias? Quin tendra coraje para inocularles errores, virus en lugar de vacuna?
El cuerpo docente menos que nadie. El acuerdo celebrado en su ltima sesin por el cuerpo universitario manifiesta que se encuentra

animado de

un

espritu

eminentemente

progresista.

La coleccin de textos que va a encargar, i el objeto para que los encarga, es un testimonio irre

cusable de nuestro aserto.


La introduccin de las ideas
anza
no

nuevas

en

la

ense

revela

un

entendimiento

apocado,

timora

to

rutinario.

Esa

importacin

de las ideas modernas vale


o

mas

que la de artefactos

j eneros

de puro

lujo.

265

iS'o

sostengo,
en

ni insino
en

siquiera,

que todo lo

existente
ca sea

Chile
o

materia de instruccin

pbli

atrasado

malo.

De ninguna Por el bueno i


pero
es

manera.

contrario, me consta que hai mucho excelente, i me complazco en proclamarlo; natural que haya tambin vacos que llenar,

defectos que correjir i reformas que emprender. Lo bueno i excelente puede todava mejorarse. La ciencia
es un mar

sin orillas.

El encargo que va a hacerse, proporcionar un medio fcil i espedito de elevarnos a la altura de

las naciones

mas

civilizadas, i de operar todas las


a

reformas que mas recientes.

correspondan

los adelantamientos

lleguen las simientes del progreso que van a traerse, podrn sembrarse en un terreno ya bastante preparado.
Luego
que

Cada cierto nmero de


gan
nuevos

aos

vemos

que

se encar

fusiles,

nuevos

caones,

nuevos

proyec

tiles,

nuevos

buques

para nuestro

ejercito

i nuestra

armada.
lo mismo para nuestros colejios. El costo es pequeo, i el provecho" puede ser in

Hagamos

menso.

Renovemos nuestro
sea

equipo
es

intelectual

con

lo que

necesario.
una

La eleccin de textos

cuestin de vital
sea

trascendencia

en

la

instruccin,

ya

dada por el
34

estado, ya por los particulares,

266

Reconozco
texto

con

franqueza

que el

profesor

es un

animado, un texto que habla; pero este vo lumen vivo, empastado en pergamino humano, solo
permanece abierto i de la clase.

lejible

durante el corto

tiempo

El texto
a sus

profesor infatigable que acompaa la casa, en el colejio, de da, de discpulos


es un
en en

noche,

todas

partes,

todas horas;
a

es un

maestro
es

condescendiente i benvolo
tudiosos i
ocurra

quien

los alumnos
se

aplicados pueden donde les plazca.


i el texto

consultar cuando

les

Hai

mas.
se

El

profesor

completan

i auxilian

mutuamente.

profesor esplica i comenta el texto que le sirve de base; i el texto impide que se olviden las esplicaciones i comentarios del profesor.
tiene, por lo tanto, su razn de ser, importancia relativa, su papel correspondiente
uno

El

Cada

su
en

la

grande

obra de la enseanza
a un

pblica

privada.
mas

Ambos marchan unidos


No entrar
a

fin comn.

averiguar

si el

que el texto, o el texto mas considerarlo inoficioso en el caso actual.

profesor vale que el profesor,

por

La solucin de utilidad
no

semejante problema
en

carece

de

el asunto, porque felizmente estamos colocados en la dura alternativa de

prctica

optar

entre el

uno

i. el otro.
esa

Una discusin de

especie

es una

controversia

267

bizantina,

para

ser

mas

exato,

es una

cuestin

terica de que

puedo prescindir.
tengamos buenos
pro

Tengamos
fesores
Esto
a

buenos textos i

la

vez.

es

lo esencial.
no merece

Lo dems

detenernos.

Dejemos cupada.

los debates ociosos para la

jente

deso

La necesidad de los buenos textos, para un siste ma de estudios bien organizado, es algo que no puede negarse con visos de razn.
En este

sejo de la de junio de 1884, de hacer venir los principales libros adoptados para la enseanza ea los pases mas adelantados de Europa, est llamada a producir en el nuestro los mas provechosos resultados. Esa determinacin es altamente ventajosa para
los estudiantes i para los
en

sentido, la medida acordada por el con Universidad, en su ltima sesin del 2

catedrticos, para todos

jeneral.
El
examen
con

atento de los libros

pedidos permiti
causa

escojer

pleno

conocimiento de

los que

sean mas

zaje

convenientes i adecuados para el de las diferentes clases.


a

aprendi

Merced

ese
en

arbitrio, la instruccin pblica


breve

puede

recibir

plazo

un

impulso

acertado i

vigoroso.

Siguiendo

las huellas de los

pueblos mas

ilustra-

268

dos, Chile lograr

avanzar con

paso

rpido

hasta

ponerse al lado de ellos.

En vista de las obras que van a encargarse, po drn introducirse con facilidad las mejoras necesa rias en lo que nuestros textos i nuestros mtodos

pudieran

tener de incorrecto i defectuoso.

">!BUQT&CA ofeOGlOiV.

iMAGI'''3i40**,
S3HL3N&. &

LA

CUESTIN ORTOGRFICA

La Facultad de Humanidades, llamada a infor mar sobre dos textos de ortografa, en uno de los

sigue el sistema de don Andrs Bello, jeneralmente adoptado por los chilenos, i en el otro el de la Academia Espaola, se encuentra obligada
cuales
se
a

espresar

cul,

en su

concepto,
es

habr de darse de bastante im


como se

la

preferencia.
Me parece que esta cuestin
que,

portancia, puesto
resuelva,
se

segn
o

sea

el modo

facilitarn

n el conocimiento i el

ejercicio
como

de dos artes tan necesarias para el las de la lectura i de la escritura.

hombre,

Tres
de

principios dan

fundamento
en

la

ortografa

castellana, dice la Academia


su

la ltima edicin

Gramtica

impresa

en

1880: la

pronuncia

cin de las letras, slabas i palabras; la etimoloja u orjen de las voces; i el uso de los que mejor han escrito. Voces escribimos
con

arreglo

a su

etimo
una

loja

orijen,
en

es

decir,

como se

escriba cada

de ellas

la

lengua

nuestra; i
se

voces

de donde fue tomada para la tenemos que por la fuerza del uso

escriben contra la

etimoloja.

272

El orden

en

que la Academia

enumera

los fun

ortografa castellana manifiesta mui claramente que ella coloca en el primer lugar el de la pronunciacin.
I ha de
reconocerse

damentos de la

que tiene sobrado motivo para

hacerlo as.

ljico i lo mas adecuado al objeto es que las palabras se escriban como corresponde a la pronunciacin correcta, sin atender, ni a una eti moloja que mui pocos serian capaces de rastrear, i
mas

Lo

de que todos
un uso

se

apartan
ser

con

harta
o

frecuencia, ni

que

puede

arbitrario

defectuoso.

Antonio de
de

Nebrija, Mateo Alemn, Juan Lpez

Velasco, Gonzalo Correas, Bartolom Jimnez Patn, esto es, los padres de la gramtica de la lengua castellana, han proclamado, desde tiempo

ya

lejano,

este mismo

principio

se

han esforzado

por realizarlo.

Don Andrs
ha limitado
en

Bello, nuestro ilustre maestro, se esta parte a seguir las huellas de

tan esclarecidos antecesores.

As, la

sensata

junto
cuales

con

l,

por

patrocinada insignes humanistas,

reforma

por

l, i

entre los

no

de Lista

puedo omitir el nombre de don Alberto i Aragn, data, puede decirse, de siglos.

lengua castellana tiene mucho andado hacia ese plan de perfeccin que allana sobre manera el aprendizaje de la lectura i de la escritura.
La
Por todo lo

recordado,

en vez

de

combatir, de-

273

bemos, a mi juicio, provechosa.

fomentar

una

tendencia tan

Lo que acabo de esponer, que tengo por incon testable, decide la cuestin en favor de la ortogra
fa

la

designada con el nombre cual se aproxima mas a la


en

de don Andrs

Bello,
sana

observancia de la
contra de la
se

doctrina ella.

esta

materia,

en

de la Academia

Espaola,

la cual

ortografa aleja mas de


con
me

Para que la pronunciacin la suficiente exactitud por la


nester que cada sonido

sea

representada
se

ortografa,
un

ha

tico
a un

propio,
es

i que cada

signo alfab signo alfabtico corresponda


tenga
solo
en

solo sonido. lo que sucede comnmente idioma.


nuestro

Esto

precioso

El sonido sealado por la letra m, verbigracia no tiene mas que este signo alfabtico; i este signo
no

representa

Igual
llano.

que observacin se
a

mas

ese

sonido.
a

aplica

la

mayora

de los

otros sonidos i

la de las letras del alfabeto caste

Cada

uno

de

esos

sonidos

corresponde
nico que
este

a un

solo

signo, el cual es tambin el para representarlo. Por desgracia, ocurren a especies de irregularidades:
1.a Un mismo sonido
es

se

emplea
cuatro

respecto

representado
con se

signos diferentes,
segn

como

sucede

por dos el sonido que,


unas

el sistema de la

Academia,

representa

35

274

baile, rey; o con el fuerte de la g, o sea el de la /, segn el mismo sistema: geie, mu^er; o con el que, antes de e o i, es representado o con por c, i antes de a, o, u, por z: acariciar, zorro;
veces con

i,

otras y:

el que antes de a, o, u, es representado por c, i antes de e, i, por una qu: cama, quiz. 2.a Un mismo signo alfabtico representa dos sonidos diferentes:
como

la

que, al

principio

de

diccin,

despus

de consonante,

suena

de distinto

modo que en medio de diccin raro, honrado; o como la y, que, segn la ortografa de la Academia,

representa
convoy.
3.a Dos

un

sonido

en

?/ugo i otro diferente

en

signos

diferentes
con

representan
c
o

un

mismo

sonido,
u,

como

sucede

la
e

antes de la a, la o, la

o con

la qu antes de la
no se

i la i:

jeneralmente
b i la
v.

distinguen,

bien sonidos que como sucede con la

4.a Suelen

emplearse signos

ningn sonido, como como la u despus de la q. Para mejorar la ortografa castellana, es indis. pnsable trabajar, no por deshacer lo que ya se ha logrado a este respecto, sino por operar aquellas innovaciones que sean precisas, i mui especialmente aquellas que sera espedito llevar a cabo.
Entre estas

que no representan la h cuando no es aspirada, o

ltimas,

se

cuentan dos de las indi

cadas por don Andrs Bello i ya admitidas por el uso en Chile, a saber: la del empleo de la siempre que
sea

vocal i la de la y

siempre

que

sea

conso-

275

nante; i adems la del empleo de la


sonido suave,

y solo

en

el

recurriendo

\a j

para

el sonido

fuerte.
Acerca de la i i de la y, la ltima edicin de la Gramtica de la Academia dice testualmente lo que
va a

leerse:

Las letras i, y, denominadas hasta hace poco i


latina la
sin

primera e y griega la segunda, han tenido, regla fija i por mucho tiempo, oficios promis
Ya
no

cuos.

usurpa la vocal los de la consonante; pero s sta los de aqulla en varios casos i contra toda razn ortogrfica. No
veo

por
se

qu

habramos de abandonar
a

una

prctica
volver
a
a

que

conforma

la razn

ortogrfica para
es

otra

toda razn

segn ortogrfica,.
que,
a

la

Academia,

contraria

la g i a la^', la citada edicin de la Gramtica de la Academia se esresa as:


i.

En cuanto

La g tiene dos sonidos,


voces

uno suave como en

las

gamo,

gloria,

magno; i otro fuerte idntico al

de la y,

como en veo

gente, girar.

No dos

signos

por qu habramos de representar con distintos un mismo e idntico sonido?

teniendo que consultar diversas reglas para escribir goj segn casos entre los cuales no hai ninguna

diferencia esencial.
por lo tanto, que el no continuar en el acertado empleo de la i, de la y, de la g i de la j,

Pienso,

gracias a Bello, se hace en nuestro pas, sera tornar sin ventaja de ninguna clase, i con el inconque,

276

veniente

positivo
a

de dificultar el
a una

lectura i de la escritura,
es

aprendizaje de la prctica viciosa que


cosas.

opuesta

la naturaleza de las
una

Lejos

de reaccionar contra

reforma

ortogr

fica que nos honra, sera de dictamen que se hiciera estensiva a otros puntos que la reclaman con ur-

jencia,
la

como

no menos

supresin de la ociosa h muda, ociosa u despus de la q.


sido

la

i de

Estas innovaciones habian

adoptadas

en

Chile el ao de 1844, a indicacin de la Facultad de Humanidades; pero se tuvo la timidez injustifi


ellas por apegarnos a lo que otros hacen, an cuando no sea arreglado a la razn, cada de
no

persistir
era

en

i an cuando
con

perseverar en prano, todos habrn de someterse.

manifiesto que nada perdamos un sistema al cual, tarde o tem

Por lo que toca a la h muda, la Academia dice en su Gramtica de 1880:

Esta letra...
nuestro idioma;).

no

tiene

hoi sonido

alguno

en

despus de la q, dice: Se escriben con q las palabras en que entra el sonido fuerte he, lei, empleando siempre despus de la q la vocal u que no se pronuncia, como por ejemplo en esquela, aqu. Las dos letras qu se han de considerar en tales casos como una sola, simple
En cuanto
a
u

la

en

el sonido i doble

en

la

escritura,

la

manera

de

la

ch, la 11

i la rr.

Para qu

escribir letras que

no se

pronuncian,

277

que

no

tienen

ninguna significacin
habra

i que

no

se

toman

en

cuenta para nada?


no

tampoco ningn inconve niente, i que, por el contrario, habra ventaja en que empleramos siempre b, i en ninguno v. La Academia, en su Gramtica de 1880, tantas veces ya citada, admite que en la mayor parte de Espaa es igual, aunque no debiera, la pronuncia
cin de la b i de la v.

Creo que

Este arreglo tan sencillo i tan exento de todo


reparo proporcionara a neficio de no confundir

injenios
a

esclarecidos el be
en en

menudo

la escritura la

dos letras que cin. Don Vicente


8 de abril de

no se

distinguen
en

pronuncia

Salva,

carta

1846, le refera que

dirijida a Bello, el el duque de Rvas,


en una

el

autor

del Moro

Esps'to,
a

escribi

de las

pajinas

del

orijinal

de esta obra la

palabra

viva de

cuatro modos

diferentes,

saber:

viba, biva, biba i


dos

viva; i que el inmortal Miguel de Cervantes Saa


vedra usaba indistintamente b i la
v.
no
en sus

apellidos

la

Las reformas mencionadas

que las que la Academia llev a edicin del Diccionario el ao de 1803.


recordar la
que
no se

seran mayores, cabo en la cuarta

Entre otras innovaciones de esta clase realizadas

entonces,
todas las

puedo
voces

en

supresin de Ja Ji en pronunciaba i poda


Christo, christiano;

equivocarse con la cJi, la supresin del signo

como en

llamado

capucha

en

las pa-

278

labras
como

en
en

que la ch tena el valor i sonido de la q clmia, chmera; el reemplazo de la pJi


c

por y, i el de la Je por la antes de e, i.

antes de a, o, u, por la qu

Procediendo,
do
en

como

lo

indico,

esto es,

persistien

ortogrficas ya jeneralizadas entre nosotros, seguimos precisamente la dis posicin de la Academia Espaola, la cual, el ao
de 1815,
gua
en

las tiles reformas

el

prlogo

de la

Ortografa

de la len

castellana, declaraba, hablando

de reformas que el
uso

ortogrficas, haber preferido dejar

de

los doctos abriese camino para autorizar formas con acierto i mayor oportunidad. No

esas re

descubro,

pues,

qu

motivo
una

para que abandonsemos de volver a una mala. Mi ilustrado

plausible habra buena prctica a fin

colega de La poca, en su artculo editorial del domingo 12 (de octubre de 1884), aduce algunos argumentos que, francamente, no
me convencen.

En materia de

escepcn
tellano.
No

entre

ortografa, dice, Chile forma una todos los pueblos que hablan cas
agrega, que
tenemos

podemos pretender,
me

razn contra todos.

parece que, como lo asevera mi colega de La poca, Chile sea el nico pueblo de nuestra No
raza

que

ficas

haya llevado a trmino parecidas a aquella de que

reformas
trato,

ortogr

279

El
est

uso

de la i
de

siempre

lejos

ser raro en

que hace el oficio de vocal, ediciones estranjeras.

Pero concedo que fuera lo que dice mi

colega.

Qu importara?
Si Chile tiene razn para proceder como lo hace, ha de persistir en su conducta, mientras no se le demuestre lo contrario.

Por qu, si tiene razn, no habra de sostenerla? Nuestra Repblica, observa La poca, no debe usar una ortografa distinta de la adoptada en los pueblos hermanos. Por qu n, si ella es mas perfecta que la de los
otros?

Qu sera lo que se opondra Cul es el inconveniente que

ello?

resulta?

Lo que ahora llama la atencin de La poca, hace la miseria de cuarenta aos que se est prac
ticando
en
es

Chile.

el dao que esto nos ha trado? Nuestra reforma ortogrfica, que es racional, i

Cul

que, por lo tanto, habr al fin de ser aceptada por todos, no nos ha impedido, en tan largo tiempo,

leer los libros dados de

la

estampa

en

las naciones

orijen espaol donde la misma reforma orto grfica no es seguida; i no ha estorbado tampoco que nuestras publicaciones sean ledas sin la menor
dificultad
Una duda
en esas

naciones.
de muchos aos
no

esperiencia

permite
ocurre

la

acerca

de esto.

Sucede sobre este

particular

lo que

280

todos los

espaoles

modernos de ambos continentes

por lo que toca a los papeles escritos i a los libros impresos en los siglos anteriores al actual con una

ortografa

mui distinta de la que ahora

A pesar de eso, no s de nadie que por esta causa embarazo para entenderlos.

empleamos. haya tenido

Qu es, entonces, lo que nos veda persistir en una mejora consecuente con el desenvolvimiento del idioma, aconsejada por la razn i aceptada, a lo
menos como

por la Academia?

en

teora,

un

cuerpo tan conservador

II

Don Zorobabel

Rodrguez,

uno

de los escritores

nacionales que han estudiado con mas esmero la lengua castellana, como lo comprueban, no solo las minuciosas observaciones de
su

Diccionario de cJii-

obra que, con justicia, le ha valido el t tulo de individuo correspondiente de la Academia

lenismos,

Espaola, sino tambin la correccin de sus nume rosas producciones literarias, ha dado a luz, en El Independiente del jueves 16 (de octubre de 1884) del que rije, un bien concebido artculo, en el cual manifiesta la anarqua de las prcticas ortogrficas seguidas en Chile, i por lo tanto, la conveniencia de intentar algn esfuerzo para poner trmino a
esa

disconformidad,
menores

o a

lo

menos

para reducirla

las

proporciones posibles,

281

participo de esta idea, i como considero mui ventajoso el que pudiera realizarse, tengo por harto til el dilucidar con algn detenimiento el
mencionado tema, porque este es uno de los medios mas eficaces para llegar a un resultado. En el mismo

Como

da, jueves

16 del

corriente,

otro

diarista, tambin mui aficionado a esta materia i versado en ella, mi distinguido amigo don Adolfo Valderrama, publicaba en La poca un galano editorial para sostener que, en punto a ortografa,
hemos de

sujetarnos

estrictamente al

uso

sancio

que apoya su dicta men, es el de que, si obrramos de otro modo, em plearamos una ortografa que sera chilena, pero
en

nado por la real Academia. El principal fundamento

espaola. Supongamos que as fuera. Qu mal habra en ello? Antes de todo, es preciso dejar sentado que se trata de reformas completamente racionales i re clamadas desde tiempo atrs por los gramticos
no
mas

eminentes,

como

lo

reconoce

mi ilustrado

con

tradictor.

aceptacin de tantas personas como debieran haberlas seguido, ha sido solo por ese espritu de rutina que se ejer cita particularmente en las cosas pequeas i en las
no
con

Si hasta ahora

han contado

la

menudencias de esta clase.


Pero nada
se

opone

que los chilenos continen

observando

aquellas

reformas

ortogrficas

de uti36

282

lidad
en

innegable

que
mas

se

han realizado

en

este

pas i

otros desde

de medio

siglo.
se

Cual
esto?

sera el inconveniente que

ofrecera para

Los chilenos que

usan

esos

perfeccionamientos
la

ortogrficos,
para leer los

no

menor esperimentan impresos en que se emplea

dificultad
una

orto

grafa distinta; i los individuos de otras naciones de orjen espaol no encuentran tampoco ninguna para leer los impresos elaborados en Chile. Tengo a la mano una edicin de las poesas de
don Andrs Bello hecha
que ofrece la
en

Caracas

en

el ao 1881,

peculiaridad de que en unas composi ciones se sigue la antigua ortografa, o sea la pa trocinada por la Academia respecto a la g i a la/, i a la i e y, i en otras la nueva ortografa, o sea la
comnmente usada entre nosotros.

La circunstancia

que

aludo, manifiesta
sin sistema

edicin ha sido nistra


un

ejecutada

fijo,

que esa i sumi

presumir que en Vene zuela hai quiz una anarqua ortogrfica mas grande, que la que el seor Rodrguez seala en Chile; pero lo que importa hacer notar es que ningn lector que posea el espaol encuentra el menor tropiezo para leer de seguida todas las composiciones de ese libro, aunque estn escritas con las dos ortografas
sobre que voi discurriendo.

antecedente para

Agradecera

entonces que

se

indicara el incon

veniente que nos resulta de preferir una prctica conforme a la razn i adecuada para facilitar el arte

283

de la lectura sobre otra que

carece

de estas venta

jas, i el motivo por que habramos de admitir esta segunda mas bien que la primera en simple obede cimiento a un principio de imitacin servil i contra los dictados del propio criterio. Se trasluce que una de las causas que influyen en mi colega de La poca para que combata las innovaciones ortogrficas, an cuando se hallen justificadas por el mas incontestable razonamiento, es el disgusto que sus ojos esperimentan por la variacin o la supresin de letras a que estn acos
tumbrados. La ortografa, segn lo da
a

guardar consonancia,
tambin
con

no

solo

con

entender, ha de los sonidos, sino


a

ciertas formas habituales

la vista.

Pretende que la produce hilaridad. Una doctrina

palabra

hombre escrita sin h

semejante
ser

llevara

sostener que

la forma de las letras manuscritas i de los

tipos

de

imprenta

debera

inalterable.

Sera sacramental, por decirlo as. Con esta teora, no habra podido reemplazarse la pJi por la f, ni la x en el sonido fuerte por la/; i habra debido continuar escribindose cosmograpJiia
por cosmografa i exrcito por ejrcito. La vista de nuestros antepasados debi moles
tarse
tros
con esas

sustituciones,

tanto

como

la de

nues

contemporneos podra molestarse con otras anlogas; pero esta incomodidad, harto pequea i accidental, no podra autorizar el mantenimiento

284

de

usos

contrarios

la razn i embarazosos

en

la

prctica. Mi colega

de La

mia ordenase la

poca querra que la Acade adopcin de las innovaciones orto

grficas, como un congreso el cumplimiento de nuevas leyes. Me permito hacerle notar que el papel desem peado por ese docto i respetable cuerpo es sim plemente (como l mismo ha cuidado de declararlo varias veces) el de un cronista que va consignando las innovaciones a que ha abierto camino el ejemplo
de los buenos escritores.

As, si

nunca se

empieza

practicar

una

reforma,

cualquiera que ella sea, la Academia se guardar de adoptarla. El plan de mi colega es, pues, irrealizable. Si se toma la pronunciacin por nico funda mento de la ortografa, agrega el redactor de La poca, no deberamos limitarnos a las reformas referentes a la g i a \a,j, a la i i a la y.
Pienso exactamente lo mismo.

embargo, convengo que en estas materias es indispensable proceder con prudencia i sin un apre suramiento intempestivo i exajerado. Hai que distinguir (como don Zorobabel Rodr guez lo observa con mucha oportunidad) entre las reformas que ya han sido aceptadas por un cierto
Sin
nmero de personas, i las que tienen nicamente el
carcter de

A mi

proposiciones doctrinales. juicio, han de defenderse con enerja

las

285

primeras, a fin de no sufrir un retroceso, i han de popularizarse las segundas, a fin de hacerlas aceptar. Con arreglo a estas ideas, estoi desde luego por que no se haga la menor innovacin en cuanto a la buena prctica que tenemos para emplear la g i la /, la i i la y, lo cual es ejecutado, si no por todos, a lo menos por muchos en nuestro pas. Confieso que tuve a mal el que no se persistiera en la supresin de la h muda i de la u intil despus de la q, i deseara que se volviera a esa prctica. No he odo nunca alegar nada serio que justifique
la conservacin de
no se

una

letra

como

la h

muda, que
la actua

pronuncia

i que

no

tiene

objeto

en

lidad.

colega i amigo de La poca que, con martirio de los pobres nios, a quienes hai que ensear tantas reglas para usarla, Cmo quiere
entonces mi

vergenza innecesaria de los adultos, que suelen ponerla o quitarla a tientas, conservemos
con una

completamente inoficiosa, solo por que algunos pretenden que les agrada mirarla porque la mayora sigue escribindola por rutina
letra tan

insostenible?

empleaban esta letra, porque en vez de omitirla completamente en la pronunciacin (como nosotros lo ejecutamos ahora, menos en ciertas interjeciones como ah! oh!) le daban un sonido algo semejante al ele nuestra j, aunque no
Los
romanos

tan

fuerte. Los utaores de la ltima Gramtica de la Ac.-

286

demia

hacen saber que los andaluces i los estremeos dan en el da a la h algo de esta anti

Espaola

gua

pronunciacin,

glo de oro aparicin de


tricas,
mero

i que los poetas de nuestro si tuvieron muchas veces en cuenta la


estas letras
en sus

composiciones

como

de

lo manifiesta el desmerecer gran n esta sus versos cuando son ledos sin
i hasta el
sonar como

aspiracin,

si

no

constasen.

As debe ser; pero tambin lo mayora de los pueblos espaoles

es
no

que la inmensa

pronuncian

ab

solutamente
se

esa

letra,
no

que, por esta

circunstancia,

denomina muda. En consecuencia,


Pero
se

alega en gumento de la etimoloja.


se

debiera escribirse por intil. favor de ella el manoseado ar

Mientras tanto, aunque es verdad que la Ji muda conserva en ocasiones cuando reemplaza a la h

o a

la/ latina,
se

es

preciso
a

reconocer
no

otras

escribe,

pesar de

tambin que en estar en el pri

mitivo.
Esto ltimo sucede

siempre
como en

que la Ji viene

se

guida

del

diptongo
ove.

ue,

huevo, hueso, deri

vados de osse, de esta

Conviene recordar el fundamento

desaparecido
con

prctica.
no se

Antiguamente
ferentes la
-y

representaban
u

signos

di-

consonante i la
a

vocal.

A fin de dar

al

principio

entender que la v usada de diccin como consonante

siempre
o

como

287

vocal, deba pronunciarse

como

vocal,

se

toc el

arbitrio de poner una h. Cuando se destinaron caracteres la


v

consonante i para la

especiales para el maestro Anto vocal,

nio de

Lebrija o de Nebrija, omiti esa h por superflua, pero su ejemplo no fue seguido. El seor Tamayo i Baus, el ao 1881, en el Re sumen de las actas de la Academia Espaola, ha insistido en la conveniencia de variar una prctica
que ya carece de toda razn. El que acabo de traer a la
nico que
no
caso en

memoria,

no es una

el
Ji

que
en

se

escribe

en

castellano

aparece

la

correspondiente palabra

la

tina.
Puedo de

citar,

entre

otros, el de Jiencliir que viene

el de JncJiar que viene de hinchazn que viene de infiatione.

implere,

inflare,
en

el de

Si hai
con una

palabras

que

se

escriben

castellano

en

h que no aparece en latn, hai muchas otras las cuales se suprime la h del orjen, tales son,

entre otras,
no,

armonio, arpa, arpa, subasta, invier


traer,

aliento,

aborrecer, Anbal, Espaa.


en su

Gramtica hace notar que en el adverbio aliora, formado sobre las dos voces Jiac, Jiora, se conserva la Ji en la segunda slaba i
La Academia
no en

la

El mismo i exmetro

primera. respetable
a

cuerpo

escribe Jiexmetro
o

pesar de derivarse de Jiexamcter

hexametrus. Las observaciones

precedentes manifiestan

so

288

solo que la Ji muda es completa mente intil desde que no se pronuncia, sino tam

bradamente,
bin que,

no

en su uso

ni

se

sigue
se

la

etimoloja
el

ni nin

guna regla de ljica. No veo entonces cmo

justifica

trabajo

de

aprender i de aplicar reglas para escribir una letra semejante. Lo mejor es suprimirla, por mas que mi colega
de La

poca sostenga que


decapitado.
realidad, lo
sino

ombre sin h parezca

un

hombre
En

que ombre sin h parece es, no el fantasma mutilado que la imajinacion ha figurado
a

mi

amigo,

una

palabra
como

escrita sin

una

letra

intil,
Es

esto es, escrita

debe escribirse.

presente que, como el seor Valderrama lo recuerda, la palabra orne se escribi primitivamente en castellano sin Ji, como casi todas

digno

de tenerse

que esta letra no sonaba. Estoi plenamente convencido de que no hai ningn inconveniente para aceptar desde luego

las dems

en

reforma tan razonable

muda i de que, mas los pueblos de habla


al mismo resultado.

supresin de la h tarde o mas temprano, todos espaola habrn de ir a parar


como

la

III

El

consejo

de instruccin

pblica,

en

la sesin

del lunes 13 de octubre de

1884, ha sealado la

prxima

sesin ordinaria del lunes 20 para tratar

289

sobre el sistema

ortogrfico

que convendra dar

preferencia. Me congratulo suma importancia;


miento, desde

por ello, pues el asunto es de i merece discutirse con deteni

que la resolucin que se adopte pue de facilitar sobre manera el arte de leer i el de es

cribir,
en

que son,

no

solo

provechosas,

sino necesarias

el

curso

de la vida.
se

Todo bien considerado, la cuestin


ducida
en

halla

re

ltimo anlisis

determinar si el funda
ser

mento de la
o

la

ortografa etimoloja.
a

ha de

la

pronunciacin

cabe duda que la primera debe prevalecer sobre la segunda, sin que divise ningn motivo-serio para decidir lo contrario.

En cuanto

m,

no

Espaola, en la octava edicin de su Ortografa, impresa el ao de 1815, reconoce categricamente el valor predominante de la pro
La Academia

nunciacin
H

en
sus

esta materia.

significativas palabras: La pronunciacin es un principio


aqu
que
merece

de escribir

bien,
como

propiamente

la mayor atencin; porque, siendo la escritura una imajen de las palabras,


son

parece que las letras i los sonidos debieran tener entre s la


mas

stas lo

de los

pensamientos,

perfecta correspondencia,

esto es, que

no

haba

de haber letra que no tuviese su distinto sonido, ni sonido que no tuviese su diferente letra, i consi

guientemente
habla
o

que

se

haba,
no

de escribir

como

se

pronuncia;

pero

hai por ventura

lengua
37

290

alguna
forme

en

que se vea practicada una lo naturaleza i o la razn.

reglo

ton

con

Despus

de

una

declaracin

semejante,

habra

sido de pensar que aquel ilustre cuerpo hubiera tomado por nica base de la ortografa la pronun ciacin, lo cual le habra conducido a adoptar un

ljico en teora i fcil en la prctica. Sin embargo, dominado por un respeto excesivo i hasta idoltrico a la tradicin, admiti por princi pio o fundamento de la ortografa, junto con la pronunciacin, la etimoloja; pero, al hacerlo, reco noci que sta se hallaba lejos de proporcionar un
sistema criterio absoluto
e

incontestable.
voces

<iEl

orijen

de las
ser

(dice)

es

un

principio

digno
modo

tambin de

atendido, para
con

se conserve su

propiedad

que de este i pureza. Por esto,


en

lo observaron los latinos

tanta exactitud

las

dicciones i caracteres que tomaron de los griegos; i nosotros, a su imitacin, hemos procurado conser
varle
en

las

voces

derivadas de la

lengua latina;
la

por esta sola razn escribimos vivir, voz, vez, pues atendiendo

con v
a

consonante

pronunciacin

pudieran principio

escribirse
son

letras que
en

b lo que sucede con otras semejantes en el sonido. Pero este


con ser

regla jeneral, especialmente presente de nuestra lengua, porque, con el tiempo, se ha suavizado la pronunciacin, i mitigado el rigor con que en lo antiguo se sigui, por lo comn, la etimoloja; i as, aunque sta lo pida, no m duplican hoi las letras que no se pro*
no

puede

el estado

291

nuncian. Adems de que son muchas las voces que no tienen etimoloja cierta, pudiendo haber venido
del
una

hebreo, del griego


de estas

del

servir de

lenguas vare gobierno el orjen,


o

rabe, i como en cada su escritura, no puede


siendo
en

estos

casos

desconocido

dudoso.

Mi ilustrado

colega i amigo

de La

poca,

en su

artculo de fondo fecha 12 de octubre de 1884, ma nifiesta que, en su concepto, habra sido de desear
que la Academia tratara de dar
como
en
a su

ortografa

base

principal

la
sea

muchos casos, ella

etimoloja, i lamenta que, inconsecuente escribiendo


que tienen idntica eti

de modo distinto

palabras

debera haber observado que esa in consecuencia es un resultado proveniente de la na turaleza misma de las cosas; i que, por mas que la Academia se esfuerce por rendir acatamiento al

moloja. Mi colega

orjen,
forma.
I
as
no

se ve a

menudo

obligada

proceder en

otra

solo debe

ser

as, sino que conviene que


un

sea.

La
que
se

pronunciacin
encuentra
a

es

criterio de

ortografa

los alcances de

que el de la etimoloja esta ees de mui pocos. El


uno

todos, mientras nicamente a los alean.

yora;

el

puede ser empleado por la inmensa ma otro puede serlo esclusivamente por un

reducidsimo nmero de personas.

292

Por esta causa, tarde o temprano, el habr de ceder por completo el lugar al

Sin
se

embargo, cualquiera
acerca

que

sea

la

primero segundo. opinin que

tenga

de este

punto,

ha de advertirse

que la conservacin de las dos principales mejoras ortogrficas adoptadas por los chilenos desde mas

de cuarenta aos atrs merced


don Andrs

la influencia de
ver con

Bello,

no

tienen nada que

esta

cuestin.
Esas dos

mejoras ortogrficas

consisten:
e o

1.a En escribir delante de la

de la i
en

siempre

el sonido suave, i g fuerte; i


en

siempre j siempre

el sonido

2.a En escribir i latina

que

es

vocal,

que es consonante. Los latinos no conocieron el sonido que los dis cpulos de Bello representan constantemente con

griega siempre

la/,
con

i los dems
g>

espaoles

unas

veces

con/

i otras

Pronunciaban la g antes de tros la pronunciamos antes de

i de
a:

i,

como noso

regues

(regues),

reguis (reguis).
Pronunciaban

la/

como

nuestra

y.jugum (yu-

gum).
Mientras tanto, los conservadores tenaces de las
relaciones entre nuestro idioma i el de los
romanos

distinguen
veces

un

mismo

dicen, el tal sonido

por g i a veces a la etimoloja de


era

sonido, representndolo a por /, por respeto, segn


una

lengua madrej

en

que

desconocido.

293

As

se

dificulta la

tableciendo
entre
cosas

prctica de la ortografa, es diferencias imajinarias i caprichosas rigorosamente

que no las tienen. La Academia no se ha sometido

especie etimoloja grfica, puesto que es cribe con/ los derivados de la desinencia latina age, como coraje, lenguaje. Mucho mas ajustado an al principio etimoljico
a

esta

de

es

el

uso

introducido
en

siempre/

Chile por Bello de escribir el sonido fuerte i g en el suave.


en

Debera an

suprimirse

la

intil que

se

inter

cala entre la g i la e o la i. Los latinos la ponan porque la pronunciaban realmente, leyendo angis i no anguis.
aunque acepta mas o menos las reglas de la Academia para el uso de la g i de la/, no ha podido menos de espresarse como sigue
en su

Don Vicente

Salva,

Gramtica, edicin de

1839:

La sencillez de la

ortografa pide

que
en

la/ quede
ocurre

esclusivameute para todos los casos su pronunciacin, a fin de evitar el veniente de que

que

tengan

que saberse

grande incon las lenguas de

que traen su orijen nuestras dicciones. En el idioma de los romanos, no se confundieron la i que nosotros llamamos latina i la y que llamamos griega.
nunca

Esta ltima

se

pronunciaba
en

como

la

francesa.
con

Por lo tanto, cuando la

conjuncin
con

cribirse

i,

y debera es copulativa, que siempre fin de diccin ponemos y cuando al

el da escribimos

294

de i, como en convoy, estamos mui distan tes de imitar una prctica de los romanos.
en

lugar

Don Vicente

de estas
va a

Salva, discurriendo sobre el uso dos letras, se espresa con la sensatez que
es

leerse:
letra

la y pertenece a las consonantes. Esto no obstante, la Academia usa de la y en los diptongos cuya ltima vocal es la i,

La i

vocal,

as

como

fin de diccin, i escribe reino i rey, sois i soy, fuiste i muy, por mas que la pronuncia cin sea una misma tanto en el remate, como en el
se

si

hallan

en

fin de la

palabra.

A m

me

darse

un

poniendo estoi, hoi, lei, mui,


Se
ve

paso para tambin la i al fin de las dicciones

mas

parecido que poda simplificar la ortografa,


convoi,
nica

ha

etc.
uso

que, por lo tocante al

de la

i, la

diferencia entre lo recomendado

practicado en Chile, se este gramtico persista cribir la conjuncin copulativa con y i no con i. Resulta entonces que la prctica de Chile, por
lo
menos en

por Salva i lo reduce al hecho de que contra toda ljica en es

esta

parte,

no es

tan

aislada,

como

al

gunos se lo imajinan. Don Andrs Bello contaba que, cuando resida en Londres, un insigne literato espaol, que, segn crea

recordar, fue don Joaqun Lorenzo de Villaa

nueva, le haba referido que la Academia haba

estado resuelta

dar

la

regla

relativa al

uso

de

la i la estension que Salva le dio mas no lo hizo solo ^por evitar el que fuera

tarde;

pero
co-

preciso

295

rrejir
chos i

la

estampilla

provisiones

que se firmaban los reales: Yo el Rey.


oon
se

despa

La razn era, como cuencia de la regla.

ve,

digna

de la inconse

Lo espuesto demuestra que, an cuando quisi ramos basar la ortografa, no solo en la pronun ciacin, sino tambin en la etimoloja, no pecamos nada contra sta, conservando las grficas sobre que he hablado.
en

mejoras

orto

Por qu
cuando No
se

habramos entonces de abandonarlas


en

fundan
se

la razn?
una

podemos,

dice, seguir

de la observada por los otros castellano. Tal

prctica distinta pueblos del idioma

alegacin podra tomarse en cuenta si esa prctica nos pusiera en incomunicacin con esos pueblos. Pero se haya mui distante de ser as. Cualquiera que sepa leer, lee del mismo modo jeneral que general, jigante que gigante, Pedro i
Juan que Pedro y Juan, convoi que convoy. La esperiencia, una mui larga esperiencia,
una
no

esperiencia

de todos los

das, demuestra

que

hai para esto el menor embarazo. Mientras tanto, la simplicidad i la exactitud de


estas nuestras

reglas ortogrficas permiten


con

ensear

la lectura

los nios

gran

facilidad, sin per


que
son

turbarlos
ellos

con

distinciones
causas

caprichosas,

para

poderosas

de confusin.

Nos habilitan adems para

poder realizar pronto

296

otras reformas

parecidas

indispensables
u

como

la

supresin

de la h

muda, la de la

intil

despus

de la q i de la g, el uso esclusivo de la b i la consi guiente supresin de la v.

Cuando
como

hayamos

llevado

hemos llevado ya a ser tiempo de continuar que nuestra ortografa i debe serlo.
sea

cabo estas reformas, cabo las de la/ i la i,


a con

otras, hasta hacer


como

tan

perfecta,

puede

IV

Debo

una
a

contestacin
mi

en

el debate de la reforma el redactor de La

ortogrfica

colega
a

amigo

poca,
cuestin

que ha vuelto
en

dilucidar esta interesante

el editorial del
a

domingo

19 de octubre

de 1884; i voi
cuanto que
creo

drsela

con

tanto mayor

gusto,

vicio
nal

que ha prestado un verdadero ser la instruccin pblica i a la literatura nacio


en

por decirlo as, un punto el cual sera de desear que la opinin tendiese

poniendo

tabla,

en a

uniformarse

Importa grafa, a fin


tado
a

mucho que fijemos la base de la orto de que adoptemos el sistema mas acer

que hemos de ajustamos en ella. Nada puede contribuir tanto a este


como una

apetecible

resultado,

discusin razonada i detenida.

Noto que el redactor de La poca se manifiesta en esta materia demasiado sumiso i respetuoso a la

autoridad, escritores,

sea o

de la

de la

etimoloja, sea de los grandes Academia Espaola.

297

pretendo negar la utilidad cientfica de la etimoloja; pero s niego, i mui categricamente, el que la etimoloja sea necesaria, i mucho menos indispensable para entender el significado de las palabras. El redactor de La poca sostiene que quien ignore que Servio Tulio hizo poner una cabeza de ganado en la moneda en signo de abundancia, i que el ganado se llama en latn pecus, ignorar siempre el valor de nuestras voces pecunia, pecuniariamente, peculio, peculiar, pcora. No tengo por exacta una semejante aseveracin. Algunas de las voces mencionadas pertenecen al lenguaje tcnico del foro, como peculio, o al len guaje culto, como pcora. A causa de esto, no son comprendidas por todos, aunque s por muchos que no han saludado siquiequiera el estudio del latn.
No No sucede lo mismo
sobre el

Pregntese al primero que se presente, i se ver qr.e lo conoce perfectamente, a pesar de que ignore por completo quin fue Servio Tulio, i haber puesto este sobe rano una cabeza de ganado en la moneda en signo de abundancia, i llamarse el ganado en latn pecus.
Sostiene adems el redactor de La
que ignore la existencia de las i orto, no comprender nunca

pecunia, verbigracia. significado de esta palabra


con

poca

que el

nificacin,

por

ejemplo,

de

palabras latinas oriri perfectamente la sig abordaje i de adornar.


38

898

Para resolver la ouestin, no meterla a una prueba prctica.

tengo

mas

que

so

Interrogese al mas rudo marinero sobre lo que significa abordaje, i a la nia mas rstica sobre lo que significa adornar.
Estoi seguro de que el uno i la otra manifestarn al instante que saben mui bien lo que significa abordaje i lo que significa adornar, aunque solo en

iglesia hayan odo palabras latinas, que para ellos habran podido ser reemplazadas impunemente por palabras griegas o por palabras hebreas.
la que todos los individuos de habla castellana usan, sin equivocar el sentido, las palabras de orijen latino, como usan del mismo modo las de
es

Lo cierto

orijen arbigo,
latn
o

aunque

no

sospechen

lo que

es

el

lo que

es

el rabe.

Nadie,
que

por desconocer estos

sobre lo que
I si as

significa padre u significa alfombra o almirez.


no

idiomas, se turba oracin; o sobre lo

sucediera, los numerosos pueblos de habla castellana, que se cuentan por millones, esta
ran cende nados

algunos incomparablemente
de rabe. Pero
no

la mudez desde que solo habr millares que tengan rudimentos de latn e
a

muchos

menos

que los

tengan
de las

discutimos sobre el

significado
con

palabras,
escribirse.

sino solo sobre las letras

que han de

As,

concretmonos

este

punto.

2D9

etimoloja la para ortografa: 1. Porque las palabras


no

Pienso que la

no es

buen fundamento

castellanas

se

derivan,

latn, sino tambin del griego, del godo, del rabe, del vascuence, del francs, del italiano, de los idiomas jermnicos i americanos, como lo
reconoce

solo del

el redactor de Lo

poca

como no

menos

de reconocerlo; i siendo as, sera

poseer muchos idiomas para tener


rrecta.
2.

podra preciso ortografa co


latn,
re

Porque,

an cuando

nos

limitramos al

idioma de que dactor de La las

provienen, segn

lo advierte el

poca,

las cuatro
ese
unos

palabras castellanas, estar a la disposicin de

quintas partes de criterio solo podra


cuantos millares de

personas, que son las que pueden estudiar el latn i no a la de los millones de personas de que se com pone la raza espaola.
3.

Porque
en

son

muchas las hemos

latino

que

nos

palabras de orijen apartado de la ortografa

latina.
El mismo redactor de La

poca,

en

uno

de

sus

artculos, recordaba
zonte,
a

que la Academia escribe hori

pesar de que escribe oriente, i a pesar de que uno i otro vocablo vienen de oriri. Podran llenarse pajinas i pajinas con ejemplos

de esta

especie. grandes
escritores

La autoridad de los
es

tampoco

un fundamento conveniente para la ortografa* Un injenio de primer orden puede ser un poeta

300

sublime,
mo,
un

un

prosista galano,
o un

un

orador elocuentsi

consumado, sin que su ortografa sea la mas irreprochable, i la mas racional,


mstico

filsofo

i la

mas

fcil. el Don
de Cervantes.

Clemencn ha sealado centenares de construc


ciones viciosas
i entre
en

Quijote

Salva ha censurado muchas de autores eximios,

ellos, de Jovellanos, de Melndez, de Quin

tana, de Martnez de la Rosa.


Los crticos i los

gramticos

han dado

a conocer

anlogos en casi todos los grandes escrito res que constituyen el honor de nuestra lengua. Sin embargo, a nadie se le ha ocurrido pretender
defectos
que debiramos imitar servilmente todos esos estravos de elocucin, sin que hubiera de sernos

lcito empearnos por ir


nuestra

depurando i perfeccionando seguir


con

gramtica. Por qu entonces


en

habramos de
a

una con

ducta diferente
de escribirse las

cuanto

las letras

que han

palabras?

Cuando la razn demuestra que ha de adoptarse una modificacin en la ortografa, debemos procurar,
no

el suscitar obstculos
que la

a su

realizacin, sino

el

conseguir
Ha
menos

jeneralidad la ponga en prctica. de procederse en esta materia ni mas ni como se ha procedido para que el vetusto

sistema de pesos i medidas fuese sustituido por el moderno i cientfico sistema mtrico. La rutina inconciente
es una

mala

norma

para

todo.

301

Espaola est llamada, no a iniciar las innovaciones ortogrficas, sino solo a apoyarlas con sus prestijiosa aquiescencia i a san cionarlas cuando ya han sido aceptadas por un n
mero

La Real Academia

suficiente de individuos.

Ella confirma i ratifica lo que ha

empezado

ejecutarse.
La base de la

etimoloja,
desdeada,
fcil de

ha de ser, pues, no la conocida de mui pocos i frecuentemente

ortografa

el

uso

inmotivado

irracional, sino la
criterio

pronunciacin

que

proporciona

un

ljico

emplear. La pronunciacin! esclama el redactor de La poca; pero qu pronunciacin? la del pueblo, la de la jente educada? Cul jente educada? la de Chile? la de Castilla? la de Madrid? Porque esto
mui vago, mui poco claro i no tiene las condicio Si es la nes de lo que debe entenderse por base. pronunciacin de la jente educada de Chile, donde
es
se

pronuncia
es

mui

si

la de la

mal, vamos a corromper el idioma; jente que pronuncia bien, sta hace
reforma; la pronunciacin
no

fuego

contra la

puede

servir de base slida para un sistema ortogrfico; si todos escribieran como pronuncian qu sera del
idioma escrito?
Es mui sencillo contestar esta

objecin
que,
a

que el

colega atribuye
no

una

importancia
en

la verdad,

tiene. La disconformidad
la

pronunciacin

de las

letras castellanas alcanza a mui pocas de ellas.

302

Los andaluces i los americanos

no

distinguen,
como

la 11 i la y, i pronuncian si estuviera escrito castiyo, i gallina,

verbigracia,

castillo,
como

si estu

viera escrito
la

gayina.
no

Los americanos

gracia,

i la z, i

distinguen tampoco, verbi pronuncian cabeza, como si


como

estuviera escrito cabesa, i esperanza, viera escrito esperansa.

si estu

Pero,

en
a

la

presente discusin,

no

hai para

qu

detenerse

resolver esta dificultad.

Los que

abogan
no

racionales,

por las reformas ortogrficas proponen de ninguna manera (i esto

por motivos mui obvios) el que se emprendan mu chas a la vez. i menos que se lleven a las ltimas

consecuencias.

Su indicacin

es mas
a

tanto,

no

da

lugar

modesta que eso; i por lo la objecin formulada por mi

colega

de La

poca.

Por fortuna, se trata de letras que todos los pueblos de habla castellana pronuncian exactamen
te del mismo modo.

As, la pronunciacin
ra de base
a

que

en

nuestro

caso

servi

la

ortografa,

sera la

pronunciacin

empleada unnimemente por todos. Nada mas fcil que demostrarlo.

pueblos castellanos pronuncian del mismo modo la / i la g antes de e i de i. Este es un hecho innegable. I como conviene, segn lo enseaba Nebrija segn lo ensea la Academia, que cada letra tenga

Todos los

303

su

sonido distinto i cada sonido


con ai

su

letra

diferente,

regio a la pronunciacin,/ antes de e i de i, como la empleamos antes de a, de o i de u, i escribimos jeneral i no general, jigante i no gigante. Los sostenedores de la etimoloja no pueden tener el menor escrpulo para seguir este procedimiento. empleamos,
Los
romanos

espaoles
i
con

conocieron el sonido que los representan con / antes de a, de o i de u,


no e

g antes de

i de i.

Ellos

pronunciaban

la g antes de

i de

i,

como

si escribiramos gue, gui. El sonido vocal de la i es

pronunciado

del mismo

modo por todos los pueblos castellanos, sin escepcin alguna, aunque muchos por irregularidad insostenible, representen este sonido por y al fin de

conjuncin copulativa. Este hecho, tambin incontestable, aconseja que conforme a la pronunciacin unnime, escribamos i
es

diccin i cuando la i

cuando
La

sea

vocal,

y cuando

sea no

consonante.

prctica moloja.

mencionada

constituira la eti

Los romanos, que pronunciaban la y como u francesa, no le dieron jams el sonido de la i vocal
o

latina.

Se sabe que nuestra latn por et.


Todos los

conjuncin
no

se

traduce

en

espaoles

distinguen

los sonidos viene

representados
mui atrs.

por la & i la v; i esto

desde

304

En el famoso soneto de riman


como

Quevedo

una

nariz,
una

palabras
escriba i

que

se

diferencian por
de

una

b i

v,

superlativa.
los
versos

Igual

cosa ocurre en

Lope

de

Vega,

Caldern, Tirso

de

Molina, Alarcn

i de otros in

signes poetas.
Don Andrs da silva A la
a uva con

Bello, en la justamentente celebra agicultura en la zona trrida, rima

cuba.

El

duque de Rivas, en la sentida composicin mi Jiijo Gonzalo, rima suave con sabe.

Esta

para no hai diferencia entre los de la 6 i de la

prctica de los poetas, cuyo odo es tan distinguir los sonidos, est demostrando
v.

fino que

suprimirse la segunda, conviene distinguir en la escritura lo distingue en la pronunciacin.


Debe entonces Por lo que toca
a

porque que

no

no se

estas dos

letras,

se

respeta la

etimoloja en algunas palabras, pero no en otras, como puede verse en la larga lista de palabras de ortografa dudosa que la Academia publica en su
Gramtica.

Ningn espaol pronuncia


muda.

la h que

se

denomina

Hai

en

esto unanimidad.

Para armonizar la

pronunciacin
entonces esta

con

la

ortogra
ya lo

fa,
han
en

ha de

suprimirse ejecutado los italianos,


caso

h,

como
se

los cuales

hallaban,

el mismo

que nosotros los

espaoles.

305

Respecto a la h, da que digamos.


Se escriben
tienen tienen.
Este
como
en
con

la

etimoloja

no es

mui

respeta

h muchas

el

primitivo latino,

que no la i sin h muchas que la

palabras

apartamiento va siendo cada da mayor, lo proclaman los vocablos Elena, Enrique,


la
u

Eliodoro i tantos otros.

Ningn espaol pronuncia


Conformemos entonces la

que

sigue

la g.

ortografa con la pro nunciacin unnime i suprimamos esa letra intil. Una observacin anloga es aplicable a la u que sigue a la g antes de e i de i. Nadie pronuncia esa u, que se escribe nicamente
para indicar que la g tiene sonido suave. Desde que no se escribe nunca g en sonido
esa u es

fuerte,

completamente
no se

intil i debe
en

desaparecer.
la etimo

Con esto,

contrara

lo

menor

loja.
Como
se

ve, todo lo

espuesto puede realizarse

sin que sea preciso resolver las dificultades referen tes a la diversidad de pronunciacin propuestas por el redactor de La poca.

simplificar la ortografa i de reempla zar las reglas i las prcticas vestutas i arbitrarias i ljicas, a fin de facilitar el por otras racionales arte de la lectura i de la escritura, i de ajusfar an
La idea de
39

300

en

esto nuestros

procedimientos
se

los dictados del


en

espritu cientfico,
mundo civilizado.

halla

la orden del da

el

Hace poco tiempo que se reuna en Berln un congreso de fillogos para mejorar el sistema de

representar las palabras por los signos alfabticos; para uniformarlo, por lmenos en los idiomas cul
tos, sometindolo
mentales.
En la mitad del ao corriente de 1884, esta mis
ma
a unos

mismos

principios

funda

cuestin ha sido discutida


en

en una

asamblea que

han celebrado

Jinebra los institutores de la

Suiza francesa.
EL asunto
atrs.

estaba

en

tabla desde veinte aos

M.

Raoux,
en

francs de

nacimiento, dedicado
a

la

enseanza

Lausana,

dio

luz

en

1865

un

trata

que fue mui bien los escritores, espe acojido por los cialmente por el mui afamado Amiel. Lo que M. Raoux propona, era, por ejemplo,

do sobre la Escritura

fontica, profesores i por

que los franceses escribieran

ortograpJie, esto es, que parecido al que seguimos los

ortografi en adoptaran un
castellanos.

vez

de

sistema

El ao 1867, el conocido i erudito editor Am brosio Fermn Didot propuso regularizar la orto grafa etimoljica de los vocablos derivados del

griego, suprimir
cian,
reunir
en

las letras dobles que no se pronun una sola las palabras compuestas i

otras reformas por el estilo.

S07

Las personas entendidas de Lausana i de Jine bra dieron su aquiescencia al plan de Didot; pero
la guerra franco-prusiana de 1870, i el falleceimiento de Didot, ocurrido en 1876, suspendieron por
entonces
su

ejecucin.

El congreso escolar recientemente reunido en la Suiza francesa ha aprobado, despus de discutirla

detenidamente, la proposicin de Ambrosio Fer mn Didot, o mejor dicho, la mas radical de Raoux,
conviniendo
en

que cada

uno

de los individuos del por

congreso trabajara zarla i por hacerla

empeosamente adoptar.
en

populari

Se alaba mucho la memoria

Secretan, director del colejio


do del congreso. No tengo que

que Teodoro de Aigle, ha espuesacuer

to los antecedentes del asunto i defendido el

comprender

esforzarme mucho para hacer que la reforma ortogrfica de la len


mas

gua francesa es incomparablemente la de la ortografa espaola.

ardua,

que

Nuestro bello idioma los


mas

es

este

respecto

uno

de

bien cultivados que se conocen. Ahora bien, si, a pesar de la dificultad mucho
se

despliega actualmente empeo para sim plificar i mejorar la ortografa francesa, i no se desespera de lograrlo, no concibo por qu no ha bramos de trabajar en que se llevase a su perfec cin la reforma de la ortografa castellana, que ya
mayor,
est tan avanzada.

Mi

colega

de Los

Debates,

en

su

editorial del

308

mircoles 26 de
to
con

noviembre, combate
que,
a

este

propsi
tienen

varas

razones

mi

juicio,

no

fuerza Voi
orden

ninguna.
a en

examinar

la

lijera
es

esas

razones

segn

el

que han sido La primera de ellas la

espuestas.
la de que algunos quie decretada por la Acade que por emanciparse de

ren revocar

ortografa
nada
mas

mia

espaola patria.

este ltimo resto de tutela

ejercida

por la

antigua

madre

Los Debates; pero creo poder asegurar que ninguno de los sostenedo res de la reforma ortogrfica ha alegado un funda
mento que,

Perdneme el redactor de

haberse dado, habra merecido la calificacin de pueril que mi colega le aplica.


a

Los chilenos que defienden la reforma racional de la ortografa, no hacen mas que conformarse a las lecciones de ilustres maestros peninsulares que las vienen dando desde

seguido an el que sean practicadas.


seaba, all
cribir
como en

siglos atrs i algunas de esas

que han

con

innovaciones

El clebre Antonio de
el

Lebrija

de

Nebrija

en

siglo XVI, que: Debamos es pronunciamos i pronunciar como escri empezaba, hace de incorporacin

bimos.
El docto don Juan de Iriarte
ya
en

mas

de cien aos,

su

discurso

Espaola con esta frase: Siendo propiamente la escritura una imajen o retrato de la palabra, como sta lo es del pensa-

la Academia

309

miento,
es, que

parece que las letras i los sonidos debieran tener entre s la mas perfecta correspondencia: esto

sonido,

haba de haber letra que no tuviese su ni sonido que no tuviese su letra; que cada
no
no

carcter

hubiera de sealar
ser

ni cada sonido i

que un sonido, sealado por diversos caracteres;


mas se

.onsiguientemente, que se habla o se pronuncia,


Conforme
e

debiera escribir

como

vocal i la y como consonante, i us del mismo modo la / con esclusin de la g en el sonido fuerte /a, /e, ji,jo, ju, o lo

por de Iriarte us

doctrina, cualquier aspecto que se

esta

que es incontestable la examine, don Juan

siempre

la i

como

que

es

lo

mismo, emple la ortografa


en

que

Bello

introdujo
Ya
se

Chile.

ver por lo dicho que los defensores de la

ortografa propsito

racional

son

guiados,

no

por el

pueril

de separarse en todo de los espaoles europeos, sino por el de ajustarse a los buenos pre ceptos enseados por algunos de los peninsulares
mas

insignes en esta La segunda de las


una

materia.
razones
es

espuestas

por el

re

dactor de Los Debates

tiene

la de que todo idioma historia tradicional, en que se hallan con

signados, por decirlo as, sus ttulos de nobleza. Agradeceramos que se nos esplicara en que la prctica de escribir je, ji, i no ge gi, o la de escri
bir

rei,

no

rey,

ataca los ttulos de

nobleza de la

lengua castellana, i en que eso se opone a la incom parable majestad del idioma de nuestros padres,

310x

La tercera razn de Los Dbales para rechazar la reforma racional de la ortografa es que ella nos

pondra en incomunicacin raza espaola.


Una

cen

los otros

pueblos

de

esperiencia

de

cerca

de medio

siglo

contra

dice esta asercin.


Los chilenos

seguimos

en

mucha

parte

una

orto

grafa

distinta de la usada por otros nuestra raza.

pueblos

de

embargo, este no ha sido inconveniente para que ellos hayan podido leer las producciones chile nas, ni para que nosotros hayamos podido leer sus producciones.
Hai
mas.

Sin

Puede decirse que la esperimentado de siglo


ciones.
La

ortografa castellana ha en siglo grandes varia


el

siglo XIV no es pre cisamente la usada en el siglo XV; la del siglo XV no es precisamente la del siglo XVI; la del XVI

ortografa

usada

en

no es

la del XVII; la del XVII


no es

no es

la del

XVIII;

la del XVIII

la del XIX.

En el mismo

diversas

siglo actual, se han llevado a cabo innovaciones ortogrficas, sea por la jenepor varios escritores
esas
mas o menos so

ralidad,

sea

bresalientes.
A pesar de todas

diferencias
o

ningn espaol
sepa

europeo

ortogrficas, espaol-americano que

leer,

se

encuentra embarazado para entender

311

las obras escritas


que
usa.

con una

ortografa
de

distinta de la

As,

la

conservacin

los

usos

ortogrficos

racionales ya adoptados en Chile, i la introduccin de otros parecidos, no traera de ninguna manera


la incomunicacin que se pretende. La cuarta de las razones espuestas por Los De bates es la de que debe respetarse la etimoloja.

Pero, si as debiera hacerse, debiera escribirse tralier i no traer, quando i no cuando, filosoplia

filosofa. Es esto lo que se exije? La quinta, i la mas conducente de las razones que se^alegan, es la de que la pronunciacin es vara, i no puede, por lo tanto, servir de base a la orto grafa.
no

Quiero
exacto

suponer por
esta

un

momento
no

el que fuera
es.

esto, que absolutamente


en

lo

hiptesis, la pronunciacin, la cual se practicara siempre por un gran nmero de per sonas, an cuando fuera provincial, sera una gua mucho mas segura que la de la etimoloja, la cual
An

solo

conocida por un reducidsimo nmero do eruditos que se dedican al estudio de las lenguas
es

orijen; i advirtase que esos eruditos conocen i por lo jeneral, solo una o dos de esas lenguas,
de

talvez

nunca

todas ellas. fundamental


es

Pero lo

mas

variedad
en

en

la

pronunciacin

que esa pretendida celas letras no existe

castellano.

312
s

Esceptense
las cuales los

la

i la

espaoles europeos. Esceptese espaoles americanos, i muchos espaoles europeos pronuncian como s. Los sonidos de todas las dems se pronuncian del mismo modo en Espaa que en Amrica. Represe que los sostenedores de la ortografa racional no pretenden que por ahora se salve la dificultad proveniente de esas letras a que se dan distintos sonidos por los espaoles de los dos con
la
x

distincin que

espaoles algunos de
que los

i la y i la XI, letras entre americanos no hacen la

los

tinentes.

Aplazan la solucin de esta dificultad para cuando se hayan salvado otras que son mas fciles.
Siendo esto as,
no

descubro el obstculo serio

que se presenta para ir adaptando la ortografa castellana cada vez mas i mas a la pronunciacin

quiso en el siglo XVI Lebrija, en el como lo quiso siglo XVIII don Juan de Iriarte, como lo ejecuta por lo jeneral, i cada da mas i mas, la Academia Espaola.
de las letras
como

lo

Se confunden
mente

en

esta materia dos

cosas

esencial

diversas, a saber: la igualdad en la pronun ciacin de las letras, salvo mui pocas, i la incorrec
cin
en

la

El que

pronunciacin de las palabras. dice diferiencio por diferencia, pior

por

peor, agroceo por

agracio, Jioiga por haya, espensa por despensa, no se correjir de estos vicios porque se adopte la ortografa vetusta o la ortografa ra
cional.

313

Las incorrecciones citadas d distinto sonido


mente
se se
a

significan,
o se

las

letras,

que se sino que indebida

no

cambian

unas

por otras,

suprimen,

agregan. Lo repito: esta

no es

cuestin de

ortografa.

He demostrado que los inconvenientes sealados por Los Debates no existen.

ventajas? Voi a espresarlas. La primera de esas ventajas es que conviene hacer todo aquello aconsejado por el recto criterio sin solicitar venia de quien quiera que sea, i con la seguridad de que los dems habrn de seguirlo mas
son

Sea cules

en

hora buena! dir

quiz

el

colega;

pero

las

tarde La

o mas

temprano.
es

segunda
se
a

que,

adoptando
manera

una

ortografa

racional,

facilita sobre
los nios; i
es
a

la enseanza de

la lectura

los adultos

ignorantes.

que evita a los hombres ilustrados el bochorno de confundir una letra con otra, como

I la tercera

suceda al autor del


los cuales
no

Quijote,
a

i al del Moro

espsito,

atinaban

saber cuando deban escri

bir b

o v.

VI

colega de Los Debates ha insertado, en el nmero correspondiente al 3 de diciembre de 1884, un artculo relativo a la cuestin ortogrfica, la cual, aunque ciertamente humilde en comparacin de otras, tiene su importancia, desde que puede
40

Mi

314

contribuir sobre

manera a

facilitar el

provechoso

indispensable

arte de la lectura i de la escritura,

La atencin que, no solo los individuos dedica dos a la enseanza, sino los literatos mas eximios i los sabios den
a

mas

eminentes,
en

han concedido i

conce

esta materia

los

ta demasiado por s sola

pueblos cultos, manifies que ella no puede ser mi


a en

rada

con

desdn.
que mi

El artculo de Los Debates


ra tema para

esplanaciones,
tomando
en

aludo, ofrece concepto, mui

interesantes.

Sin

embargo,

cuenta que la inmensa


con

mayora de los lectores dan en el da, i la preferencia a las discusiones polticas


cas, voi
a

razn,
en

i econmi

procurar resumir mis observaciones

las

que me sea posible. El redactor de Los Debates se declara de


menos en

palabras

acuer

do

lo sustancial

con

los

patrocinantes

de la

reforma

ortogrfica.
acaso

Lase lo que espresa sobre este particular: Cierto, i mui cierto, es que sera fcil, i
mui

ortografa espa las de modificaciones algunas que El Mercurio llama racionales. As, por ejemplo, talvez conven
en

conveniente, introducir

la

ola

dra, desentendindose de la derivacin etimoljica,


que supone en el que habla o escribe un conoci miento de las lenguas de orijen, que no es cierta
mente

mui

jeneral;

talvez

convendra, decimos,
es

emplear la letra g cuando el sonido letra/ cuando es fuerte, no usar la

suave, i la
como

vocal,

315
en

etc.
tas

Tampoco
u

lo absoluto que, con otras reformas anlogas, se facilitara


se

niega

es

el

aprendizaje
mo

del

idioma, simplificando

su

mecanis

i dando

nal de que tura i viceversa.

aplicacin mas vasta al principio racio la pronunciacin corresponda a la escri


entre el redactor de Los Debates

La
solo

diverjencia

i los defensores de la ortografa racional consiste


en

Los

proceder. segundos quieren que

el modo de

se

principie

bar que las innovaciones propuestas, gracia, la supresin de la Ji, o las ya usadas
le i otros
que
sea

por pro como, verbi


en

Chi

te,

son

pases, como el empleo de la i siempre vocal, i de la y siempre que sea consonan fundadas i ventajosas; i que, en seguida,
se convenzan o

todos los que

de

ello

se

decidan

ponerlas
Este llevan
a

en

prctica

continen

practicndolas,
como se

sin solicitar la venia de nadie.


es

el mtodo ordinario i corriente

perfeccionamientos gramaticales. pocos individuos son los que empie zan a ponerlos en prctica. Luego despus siguen otros, i otros hasta que se hacen jenerales.
Solo
unos

cabo los

El redactor de Los Debates, aunque declara acer tadas las reformas de que se trata, sostiene que no deben aceptarse mientras que la Espaola no lo ordene. H

Real

Academia

aqu

como

mi

colega
en

desenvuelve la
se

princi

pal

de las reformas

que

apoya:

316

adopcin del procedimiento aconsejado por algunos miembros de la Facultad de Humanidades i por nuestro colega de El Mercurio introducira en el idioma una anarqua perjudicial. Si en Chile queremos tener una ortografa propia, en Colombia, en la Arjentina, en Mjico, etc., pueden querer otro tanto; i all, como entre nosotros, puede ha ber opiniones que difieran de las sostenidas por la Academia Espaola. Habra, pues, una ortografa colombiana, una ortografa arjentina, una ortogra fa chilena, una ortografa peninsular, tantas orto grafas, quiz, como son los pueblos que hablan el espaol. I con eso, qu habramos ganado? Nada que
fuera

La

til, porque no lo sera destruir la unidad del idioma, anarquizarlo i desfigurarlo.


Nuestro

colega de El Mercurio no atribuye importancia alguna al hecho de que aqu se escriba el espaol de una manera, i de un modo diverso en otras partes. Siempre, dice, hemos de poder leer i entender las producciones de otros pueblos, como

ellos leern i entendern las nuestras.

Eso

es ver

dad; pero acaso

quieren rencio, pior por peor, agraceo por agracio, haiga por haya etc., etc.? I si les entendemos por qu no toleramos que continen espresndose as?
Como
ce
se

entendemos tambin lo que espresar los que dicen diferiencia por dife
no

ve, el redactor de Los Debates

recono

que la

ya

perseverancia en bastante jeneralizadas

las
en

mejoras ortogrficas Chile, i la adopcin

317

prudente
tamente

de otras
en

anlogas,

no nos con

pondra
otros

absolu

incomunicacin

los

pueblos

de habla castellana. No hai, pues, ningn inconveniente en que con tinuemos por el buen camino con la completa segu ridad de que, han de hacer
mas

tarde

o mas

temprano,

los dems

una cosa

igual.

El indicado demia

es

Espaola,

el medio que permitir a la Aca cuya autoridad en materia de len


con su menos

guaje respeto mucho, confirmar i consolidar valiosa aprobacin el uso racional mas o
estendido.

Vaya,
Don

entre

muchos otros,

un

ejemplo

harto

ilustrativo.

Diego Clemencn, a quien la literatura espaola es deudora de una de las mejores ediciones del Don Quijote, adopt, al principio de este siglo, entre otras innovaciones ortogrficas, la de escribir rr en lugar de r, en las voces compuestas cuya segunda parte empieza con este sonido, verbigracia,
en

prorrata, virrei.
Esta

mejora indisputable fue

imitada desde

luego

por mui pocos.

1844, la Facultad de Humanidades de la Universidad de Chile tuvo el honor de inclur?


En
entre
sus

reformas

haba
en

practicado
r, an

la de que, como lo el erudito Clemencn, el sonido rr

ortogrficas,
espresara

medio de diccin

se

el

signo

en

las

siempre duplicando palabras compuestas.

318

Fue estas
entonces

una

mas

de las innovaciones que temerarias.


con

parecieron
el

Don Andrs Bello la defendi

vigor

de

ljica

que le

era

caracterstico.
a

Conviene traer
Helas

la memoria

sus

palabras.

aqu: Cmo adivinarn el nio i el hombre de poca instruccin que en el principio del segundo miembro de las voces compuestas, r vale rr, verbigracia,

prerogativa, prorogar, cariredondol Cmo sabrn que, despus de la b, se debe pronunciar unas veces r, verbigracia, en abrazo, abrojo, sobrado, i otras veces rr, verbigracia, en abrogar, subrogar, subrep cin, obrepcin? La reforma ele que hablamos, re
mueve

este

inconveniente,

i da

un

paso

mas

hacia
a

el

sistema de sencillez i

analoja perfecta

que

deben

conspirar

todas las reformas alfabticas.

A pesar de la oposicin rutinaria e inconciente, hubo, por lo pronto, muchos que adoptaron esta

reforma, recomendada
Humanidades i
a

por nuestra por

Facultad

de

patrocinada

Bello;

poco,

triunfaron la timidez

indebida,

pero, poco el apoca

miento de
mal

espritu,

la imitacin servil

de los

usos

fundados, ei desconocimiento de las leyes de la

intelijencia.
La reforma mencionada fue al fin abandonada
por el mayor nmero de nuestros escritores, que tornaron a escribir virei en vez de virrei, prroga
en vez

de

prrroga. Espaola
en

Mientras tanto, la Real Academia

319

ortografa publicada el ao 1880, pajina 361, da la siguiente regla: Las voces compuestas cuyo segundo elemento comienza con r, se han escrito sin duplicar esta letra; pero en tales vocablos conviene emplearla doble para facilitar la lectura; verbigracia: andarro, contrarrplica, prorrata Como se ve, la Academia Espaola ha dado completa razn a nuestra Facultad de Humanida des que haba proclamado esa reforma ortogrfica
la edicin de
su
.

ya

en

1844.
con

Lo mismo habr de suceder


mas

las otras refor

racionales usadas desde medio

siglo

en

Chile.

Estoi cierto de que no habr de trascurrir mucho tiempo sin que todos los espaoles de ambos mun
dos escriban

siempre

i cuando

es

vocal,

siempre

cuando
sin que

es

consonante; sin que

quiten la u ociosa escriban/ en el sonido fuerte i g en el suave; sin que supriman la v cuyo sonido pronuncian todos como el
de la b.
hara poco honor a los chilenos el que abandonaran las reformas ortogrficas ya entre ellos precisamente a la vspera

supriman la h muda; despus de la q; sin que

En mi

concepto,

jeneralizadas
de que sean de los que

sancionadas,
no

como
en

ha sucedido

muchos

persistieron
de
r.

escribir

en

medio de

diccin

rr en vez

I esto sera tanto de

menos

justificado,
no

cuanto que
menor

por el buen camino inconveniente serio, como lo

seguir

resulta el

reconoce

el redactor

320

de Los Debates al confesar que la perseverancia en las buenas reglas -ortogrficas no nos pone en in

comunicacin tellana.

con

los otros

pueblos

de habla

cas

Aqu es la oportunidad de responder a una ob jecin de mi colega que me parece completamente intempestiva. El uso de muchas palabras adulteradas, dice, no
nos

pone

tampoco

en

incomunicacin
Mercurio

con

esos

pueblos. Por qu aceptarlas?

entonces El

no

habra de

Me estraa el que la razn de la diferencia se haya ocultado al claro entendimiento del redactor

de Los Debates. Las


son

palabras
de la
no

contrarias
uso

que se refiere, se rechazan porque la ndole i a las leyes del idioma

i al

jente

educada.

Cuando

existe este

significado
tidas.

fcil de

inconveniente, i tienen un comprender, deben ser admi


con

No sucede lo mismo

las innovaciones orto


a a

proponen, las cuales se ajustan fundamentos racionales i vienen a reemplazar

grficas

que

se

usos

ilejtimos,

que

son

contrarios

la

ljica

la

conveniencia.

O.JJiaOd.Oa'.
oo-:o:i

o.ddo:.-

DE LA INSTRUCCIN EN CHILE

El

plan

de estudios de la

tituto Nacional i de reforma i

primera seccin los liceos provinciales

del Ins

necesita

arreglo.
en

Todos convienen

ello; pero lo que importa


la reforma i

determinar
el

es en

arreglo
Esta
es

que se la dificultad del asunto.

qu deben consistir piden.


que solo
se

Muchos

quieren

enseen
ramos

en

los cole
una

jios

de la

Repblica aquellos

que den

utilidad inmediata para el profesin cientfica.

desempeo
el
un

de tal

cual

De qu sirven, preguntan,
tra, la fsica elemental, para
la

ljebra, la jeomeabogado? De qu

historia,
un

para

un

para

mdico?

injeniero? De qu la literatura, De qu la gramtica, para un


puede
darse
a

arquitecto?
La
es:

respuesta

que

tales

preguntas

de nada.

exije que los aspirantes a la abogaca, por ejemplo, aprendan tantos ramos que les son intiles? Un abogado a lo
Pues entonces, continan, para

qu

se

324

sumo

ha menester la

jeografa,
el

la

aritmtica, la
cuanto

gramtica castellana,

francs, el latn

baste para entender a Gregorio Lpez, Antonio Gmez i dems espositores; la literatura i la filoso fa
los

(no

sabemos

ramos

verdad para qu). Por lo tanto, accesorios del curso de ciencias legales
en

deben reducirse

solo los mencionados.

Conformndose al mismo

sistema, arbitran fcil

mente los medios para que los

profesiones

de

aspirantes a las mdico, injeniero i arquitecto puedan


en

hacer descansadamente

dos

tres aos todos los

estudios de humanidades que necesitan. Como se ve, el ahorro de tiempo es mui


pero todava
ser

grande;
los

mayor. puede Por qu no se suprimen completamente todos

que se llaman ramos accesorios? En rigor, basta, i sobra, saber los rudimentos
mas

elementales de la instruccin

primaria:

la lec

caligrafa, las cuentas, para estudiar i apren der los ramos especiales de cualquiera profesin. Todos conocemos abogados i mdicos, que no sa ben ni jeografa, ni gramtica castellana, ni aritm
tura, la

tica, ni latn, ni francs, ni literatura, ni filosofa, i

abogados i mdicos. Todos conocemos injenieros que nicamente sa ben la lengua de sus padres, i que sta la hablan como los patanes, i la escriben como los bodegone ros, i sin embargo son injenieros. Por qu, pues, no se simplifica el plan de estu
que, sin

embargo,

son

dios

colejiales

hasta este

punto?

325

Los que piensan que toda enseanza ha de ser directamente til para una profesin determinada,
i
no son

esto

el que el estudio de ciertos

objeto proviene

pocos, se han formado una idea falsa del de la instruccin secundaria o colejial, i de

sostengan
ramos

que debe

suprimirse
no a

esenciales.

La instruccin secundaria est destinada,


formar

arquitectos, sino a educar hombres instruidos, sin prepararlos especialmente para el ejercicio de tal profesin. Sin ella puede haber individuos que defiendan pleitos, que curen enfermedades, que dirijan la f brica de edificios, que hagan nivelaciones o men
o

abogados, mdicos, injenieros

suras;

pero
con

juzgar

habr personas de saber, capaces de acierto en las variadas cuestiones lite


no

rarias, cientficas, polticas

relijiosas

que

cada

paso se ofrecen en la vida. Indudablemente la instruccin secundaria hace los que la han adquirido los ramos de las carreras
mas

aptos

para

aprender
esta
es

profesionales;

mas a

solo

una

consecuencia indirecta debida

ferida instruccin
cita el raciocinio. Mui natural i
sirva
es

mejora
que
un

que la re el entendimiento, i ejer

instrumento
uno

mejor que pulido El influjo de la instruccin


un

perfeccionado imperfecto i tosco.


secundaria
en

la for

macin de

mdico

habilitar para la superiores por el cultivo que ha ciado des intelectuales, i a nada mas,

injeniero, se limita a mejor comprensin de los estudios


o

de

un

las faculta

326

preparacin para las carreras profesionales, como algunos lo creen equivocadamente, sino una enseanza inde pendiente de ellas, que tiene valor por s sola, i que es completa en s misma. El joven que ha terminado los cursos de un li ceo, es un hombre instruido que puede, si quiere, seguir estudiando para ser abogado, mdico o inje niero; pero que, si lo prefiere, puede contentarse
no es una con ser

La instruccin secundaria

solo

un

hombre

instruido,

como es

de supo

nerse, que ha de haber salido del liceo.

pues, hablando en jeneral, una instruccin secundario para los abogados, otra para

No debe

haber,

los mdicos, otra para los

injenieros, arquitectos

ensayadores.
La instruccin secundaria verdaderamente

dicha,

comprende

la

suma

de conocimientos

necesarios

para una persona ilustrada. Por consecuencia, debe haber

en

la seccin im

propiamente
Nacional i solo
curso
en

titulada

preparatoria
secundaria,

del Instituto

todos los liceos de la

Repblica,
que ha de

un

de instruccin

ser

forzosamente por todos los alumnos sin atender a si se dedicarn mas tarde a la abogaca,

seguido
a

la medicina

o a

otras

profesiones.
cuando
ser,

A qu

conduce

semejante clasificacin,

la instruccin secundaria ha de

segn lo he

dicho, i vuelvo

repetirlo,

tenerlo bien presente, no una carrera especial, sino una enseanza

importa mucho preparacin para una


pues

completa

por

127

sola, destinada
XIX
un

glo

formar lo que se llama hombre culto e instruido?


a

en

el si

de instruccin secundaria que rije ac tualmente en Francia, consecuente con los princi

El

plan

pios espuestos,
materia,
sus

que son los fundamentales en la establece un cierto nmero de estudios

comunes a

todos los

alumnos, cualesquiera que sean


de tomar esta
o

futuros

propsitos
en

la otra pro.

fesin.

(1)

Espaa en 1845 i los siguientes estatuyen lo mismo. (2) El proyecto de plan de estudios elaborado por la
Facultad de Humanidades

El dictado

el

Consejo

1858, sometido por de la Universidad de Chile a la consi


en

deracin del

gobierno,

hace otro tanto.

Para evitar

confusiones, debo, sin

nifestar que los planes de estudios con fundar clases que son comunes para toda espe cie de alumnos, las cuales constituyen la instruccin

(3) embargo, ma citados, junto

secundaria,
o se cursan

crean

otras
a

desenvolvimiento
otros

las que, o se da mayor la enseanza de ciertos ramos,


en

larmente tiles

especiales, al ejercicio

por

ser

mas

particu
de

de las

profesiones

terminadas

que los estudiantes

piensan dedicarse.

(1) Barrau, Lgislation de l'instruction publique, decreto d# 10 de abril de 1852, i plan de estudios de 30 de agosto del mismo ao, (2)
Jil de

Zarate, De
la

la instruccin

pblica

en

Espafa,

tara.

2, seccifo

3,

cap, 2.

{3) Anales &

Vnivemdad, fo QJjle, t^in, 15,

y,

109 Wf

328

As, por ejemplo,

el

ljebra
con

i la

jeometra,

no

pueden

ser

estudiadas

los que se proponen ser por los que se proponen ser injenieros. Segn esto, el plan de estudios de un
comn para todos los

la misma detencin por mdicos o abogados, que

colejio
un

de

instruccin secundaria debe establecer

curso com

alumnos, el cual

ha de

prender aquellos ramos


de
un

necesarios para la formacin hombre instruido; i debo establecer adems


en

algunos ramos especiales, o mas profundamente algunos de los comunes, a fin de que los jvenes que deseen seguir carrera no pierdan tiempo i puedan incorporarse con la prepa racin conveniente en los cursos superiores.
que
se

clases

enseen

Manifestada cul

es
a

la base de la instruccin examinar cmo


se

secundaria,

entremos
en

halla

organizada

Chile.
mas

superficial que se haga de los reglamentos i planes de estudios vij entes (en 1862), descubre a la primera mirada que hasta aho ra todo ha sido ensayos, i que no se ha procurado someter a un sistmalas diversas disposiciones que se han dictado sobre tan importante materia.
Creo que asiento.
El
me

La observacin

ser mui fcil demostrar lo que

de estudios que rije en la primera sec cin del Instituto Nacional, i el reglamento de

plan

grados universitarios, exijen


instruccin secundaria sin de
a

los mismos

ramos

de

abjgado

los

aspirantes a la profe aspirantes a la de mdico.

los

329
se

Los estudiantes que


carrera,

siguen

sus cursos

destinan para una i otra secundarios en las mismas

clases.
Sin
mui
un

embargo, en la prctica, ha sido costumbre jeneral dispensar a los estudiantes de medicina,

gran nmero de exmenes de la instruccin se cundaria, entre ellos algunos de primera importan

cia, frecuentemente sin


servido de

otro

motivo, que el haber


en

las campa as de nuestras dos ltimas guerras civiles.

ayudantes

los

cirujanos

El

plan

de

estudios, i el supremo decreto de

7 de

diciembre de 1853 que reglamenta la manera de ser admitido al ejercicio de las profesiones de inje

niero

jegrafo,
a

civil i de

minas, exijen
ramos

los

aspi

rantes

ellas los

mismo

de

instruccin

secundaria que son obligatorios a los que a las profesiones de abogados i de mdico, el latn i la filosofa. la

aspiran
escepto

primero de estos dos ramos, pues aunque en Francia se exija (1), no solo su estudio, sino tambin el del griego, a los que Convengo
en

supresin

del

se

destinan

las

carreras

cientficas,
se

posesin
tante de

de este idioma muerto


ser uno en

que la halla mui dis


creo

pensables
Pero
sofa.

los

aquellos conocimientos tiempos modernos.


en

de

indis

no me

parece lo mismo

cuanto

la filo

(1) Barran,

obra citada.

42

830

Por qu motivo los injenieros han de estar dis pensados de meditar alguna vez siquiera en las grandes cnestiones relativas al alma humana o a
los deberes del hombre?

Mucho

proyecto de plan de estudios de la Facultad de Humanidades, al

das,

acertado que las ha andado, a juicio mo, el


mas

disposiciones

cita

colocar la filosofa entre los todos los alumnos.


En la

ramos

comunes

para

prctica,

la diferencia entre los

ramos

de

obligatorios para los aboga dos i mdicos, i los obligatorios para los injenieros, es mucho mayor, que en el plan de estudios i el su
premo decreto de 7 de diciembre de 1853. Hubo la mala idea de establecer cursos diversos
an de las mismas que
se

instruccin secundaria

materias,
la
se

para los estudiantes

proponan seguir
i para los que

carrera

del foro
a

la de

medicina,
El

dedicaban

injenieros.

primer inconveniente que result de una di visin que nada justificaba, fue que, siendo siempre
el
curso

de matemticas elementales

menos nume

que el de humanidades, los profesores de aqul tienen a veces mui pocos discpulos i los de ste
roso

muchos, lo que, si fueran las clases


evitara
El
con

comunes,

se

facilidad

nalmente entre los

distribuyndolos proporcioprofesores.
i ciertamente
mas

segundo inconveniente,

grave, fue robustecer, con la medida, entre los alum nos, la opinin de que los estudiantes de matemti
cas no

deban estar tan interesados,

como

los que

se

331

dedicaban al foro
los
ramos

o a

la

medicina,

en

aprender bien
matemticas

de humanidades.

As sucedi que los alumnos de estudiaron estos ramos poco i mal.

Hubo an que hacer supresiones para que pu~ diesen dar exmenes, hasta el punto de que, tras curridos

algunos aos,
que
se

cost

trabajo

destruir la
en

prctica
de

haba

establecido, de

que

la clase

literatura

no en

estudiasen ni el
verso, inclusa la

tratado de las

composiciones

mtrica, ni el de

las dramticas, esto es, la mitad del texto. Hasta el presente, el curso de matemticas ele
que no queda tiempo para el estudio de las historias de Amrica i de Chile, que los alumnos salen sin
se manera

mentales

halla combinado de

aprender.
El mismo decreto de 7 de diciembre de 1853,
no

exije, a los aspirantes a las profesiones de ensayador jeneral i arquitecto, otros ramos de la instruccin secundaria, que los de relijion, jeografa, gramtica castellana, aritmtica, ljebra, jeometra i fsica, i a los ensayadores jenerales, adems, francs o ingls. Por qu motivo se establecen para los individuos de las distintas profesiones diversos grados en aquella instruccin, que por su naturaleza ha de ser comn al mayor nmero posible de ciudadanos? Por qu un mdico ha de saber historia, i no la ha de saber un ensayador o un arquitecto? Estas reglas escepcionales para las distintas pro
fesiones traen
su

orijen de

no

haberse tenido pre*

332

sent el
es

de la instruccin secundaria, el cual formar hombres ilustrados sin considerar la ca

objeto

rrera

que se destinan. Ha contribuido tambin mucho a ello el

profesional

no

ha

seguido ningn plan al irse organizando la instruccin pblica por medio de disposiciones
berse

aisladas que
con

no se

han cuidado de relacionar

unas

otras.

Este decreto de 7 de diciembre de 1853 suminis


tra
una

prueba

incontestable de la falta de sistema

que ha habido en todo. El artculo 17 de la lei de 19 de noviembre de

1842, que fund la Universidad, ordena testual-

grado de licenciado conferido por la Universidad, no se podr ejercer ninguna profe sin cientfica.
Pues

mente que sin el

bien, el supremo decreto de

7 de diciembre

de 1853, que reglamenta la manera de obtener los ttulos de injeniero jegrafo, de injeniero civil, de

injeniero
tecto,
se

de

minas, de ensayador jeneral

i de

arqui
a

olvida de
no

exijir

los

aspirantes
de

estas

profesiones,
ller.
Un

licenciado que manda el citado artculo 17, sino an el de bachi

solo el

grado

simple
como

decreto ha
una

derogado,
lei,

pues, la

dispo
tam

sicin terminante de

que, aunque

sea

bin,

ensayo, debera haber sido respetada hasta que hubiera sido modificada por las autoridades competentes.
un
mero

lo es,

El

no

hacer

obligatorio

el mencionado decreto

333

de 7 de diciembre de 1853

iguales ramos de ins truccin secundaria a los injenieros, que a los abo gados i mdicos, ni a los ensayadores i arquitectos, que a los injenieros, tiende adems a introducir una confusin perjudicial en la disciplina de los colejios. La esperiencia ha manifestado lo que conviene, salvo en rarsimos casos i por razones mui podero sas, no permitir la incorporacin en clases sueltas; pero, desde que todo el curso no es obligatorio a los ensayadores o arquitectos, hai precisamente que conceder a los aspirantes a estas profesiones el que
asistan
a unas a

clases,

no a

otras,

es

decir, hai que


pues bastar

concederlo

cuantos lo

pretendan,

para ello el que digan, con verdad o sin ella, que tienen propsito de llegar a ser ensayadores o ar

quitectos.
Los estudios
como se se

harn as
se ve

en en

ha

visto,

an

desorden: habr, los colejios parti

culares, quienes cursen jeometra antes que aritm tica, i literatura antes que gramtica castellana,
etc.; i muchos alumnos entrarn
en

aos sin haber

gran nmero de sus clases, lo que oca sionar solicitudes i concesiones de dispensas, apo

seguido

un

yadas en pretestos que siempre se encuentran, especialmente cuando se ha introducido la relaja


cin, pues basta
en

ltimo estremo invocar la

prctica.
La inconexin que se nota entre las partes del plan jeneral de la instruccin secundaria, existe

tambin, lo que

es

peor i

mas

estrao, entre los

334

primera seccin del Instituto Nacional i de los liceos provinciales. Lo razonable sera haber organizado en todos
planes
ellos de
un

varios

de estudios de la

modo idntico la enseanza de los

cono

cimientos que deben poseer todas las personas ilustradas, sin distincin de profesiones. Se concibe que en teado desde luego un

algunos no se curso completo

hubiera

plan

de instruccin

secundario por falta de recursos o de alumnos; pero, en tal caso, debieran haberse abierto las primeras
clases
tado
con en

arreglo al sistema que se un plan jeneral i uniforme


no es

hubiera

adop

para todos los

liceos.

Sin

embargo,
era

esto lo que

se

ha

hecho,

aunque Son mui pocos los liceos cuyo plan de estudios se halla conforme con el de la primera seccin del

lo

mas

obvio.

Nacional, o con el de otro liceo, como po demos verlo, examinando a la lijera el de cada uno
de ellos.

Instituto

Colejio

de

Minera

de

Copiap.

Segn

el

plan

de estudios decretado para este establecimiento con fecha 5 de agosto de 1861, no se ensean en l
otros
ramo 3

de

humanidades,
historia de

historia

sagrada,

jeografa, Chile, gramtica cas


es

que los de

tellana i fundamentos de la fe.


Todos los dems
son

los estudios cientficos

para la industria minera. Ciertamente es mui provechoso que se funden en cada provincia, segn sus peculiaridades, clases

peciales

335

de

ramos

aplicables

las industrias de cada

una

de

ellas;

pero esto en qu impide que se organice al mismo tiempo la instruccin secundaria?

Liceo

de la

Serena.

El estado de este

colejio

que tengo a la vista, de noticias.

carece

del suficiente nmero

Sin
se

parece resultar de l que el latn ensea solo en cuatro aos, cuando en el Insti

embargo,

tuto Nacional

se

ensea

en

seis; i la gramtica
este
ramo

castellana
tres
en

en

dos, cuando el curso de

dura

el Instituto.

No aparecen tampoco en el documento referido clases de fsica elemental, de historia de Amrica


i de historia de Chile.

Liceo

de

San Felipe.
l hallan

Las clases del

curso

de

humanidades i del elemental de matemticas que


existen
en se

arregladas

al

plan

de estu

dios del Instituto Nacional.


Liceo de
marzo de

Valparaso.

Segn

el decreto de 22
en

ltimo

(1862),

debe observarse

este

establecimiento el mismo
tuto

plan
en

de estudios del Insti


un

Nacional,

i abrirse

l adems

curso

de

enseanza comercial.

Habra convenido que se siguiera un plan an logo en el Colejio de Minera de Copiap, sustitu

yendo

solo la enseanza comercial por la minera. No se ensea fsica Liceo de San Fernando.

elemental,
del
curso

aunque

se

halla

en

ejercicio
de

la 5.a clase

de humanidades.
ao del
curso

En el

segundo

matemticas,

se

336

ensean,
en

no

ljebra i jeometra

elementales

como

el Instituto

Nacional, sino aritmtica i ljebra

por Francceur. Liceo de Talca.

Se ensea
se

en

el

quinto
en

ao la

literatura, que en el Instituto


i
no

ensea

el sesto;

existen

en

el

curso

de matemticas las clases

elementales de aritmtica, existen en el Instituto.


Liceo
24 de
de

ljebra i jeometra

que

Cauquenes.

enero

Por decreto supremo de ltimo (1862), se ha convertido este

establecimiento que se asemeja mas a lo que la lei de instruccin primaria llama una es cuela superior, que a un liceo de instruccin secun

colejio

en un

daria. Se ha formado para l


trario i
un

plan

de estudios arbi

suigeneris, el cual habilita a los estudiantes que lo hayan seguido para obtener, despus de cier tas pruebas, un diploma de idoneidad. Idoneidad!
para
pues, que el liceo de Cauquenes es una nueva especie de Universidad que espide ttulos, aunque para una profesin, es cierto, que no tiene

qu? Tenemos,

nombre,
nocidas.

i que

no

puede

ser

clasificada entre las

co

Liceo
halla

de

Chillan.
en

El

curso

de matemticas
manera

se

organizado

l de

una

completa

mente

distinta, que el correspondiente del Instituto


de

Nacional.

Liceo

Concepcin. el de

Tanto el

curso

de huma

nidades,

como

matemticas,

se

hallan combi-

337

nados de mui diverso modo que los cursos respecti vos del Instituto Nacional i de los otros liceos.
En la
parezca Liceo

provincia a colejio.
de

de Arauco, Es

no

hai nada que

se

Valdivia.

una

especie

de escuela,

superior,

que tiene un plan de estudios enteramente diverso del de todos los otros establecimientos p
en

blicos de enseanza fundados En la

nuestro

pas.

Chilo, no hai otro instituto de instruccin secundaria, que un seminario ecle sistico, sobre el cual carezco de noticias. Los malos resultados del sistema, o mejor dicho,

provincia

de

de la falta de sistema que aparece de los hechos espuestos, son manifiestos. La coveniencia de difundir cin por toda la
trarse.

igualmente
no

la ilustra

Repblica

necesita demos

Pobre
cho
mas

del estado cuyas provincias se hallan mu atrasadas que la capital i las ciudades Buenos Aires i las de

principales!
Ah estn para
ms

ejemplo poblaciones arjentinas.

hai otro arbitrio para evitar una situacin semejante, que el establecer por todas partes focos

no

de instruccin que la difundan por parejo. Prescindiendo de la consideracin indicada, i que todas las familias tengan para hacer que sus hijos vayan a educarse

su

poniendo

recursos
a

largas

distancias, nunca es provechoso alejar demasiado, a un nio, especialmente en los primeros aos de la
43

338

vida, de la
este
un

santa influencia del

hogar domstico;

es

sacrificio que conviene


menos se

exijir

los

padres

cuanto

pueda.

aqu la necesidad de crear en todas las capi tales de provincia institutos en que se cursen siquie ra las primeras clases de la instruccin secundaria; pero es indispensable que sean fundados, no cada
De
uno con una

que a la los todos que aspiran comunes para condicin de hombre ilustrado, sino bajo un mismo han de
ser e

distribucin distinta de los

ramos

idntico

prohibido
Si as

sin que esto quiera decir que sea abrir en ellos ciertas clases apropiadas a

plan,

las circunstancias
no se

especiales

de cada

provincia.
un

hace, los alumnos de

liceo

no

pasar fcilmente de uno a otro o al Instituto Nacional, cuando el grado de sus conocimientos o el

podrn

cambio de domicilio de las familias lo Este

requiera.

desarreglo en la organizacin de los colejios provinciales es una de las causas de las numerosas solicitudes de dispensas que hacen los aspirantes a grados universitarios, apoyndose en no haber exis tido las clases correspondientes en los estableci mientos donde han seguido sus estudios.
Sobre todo, es ya tiempo de que dejemos los sayos aislados para adoptar un sistema.
La
halla
en

organizacin
relacionada,
el
el diverso

de la instruccin

pblica

no se

tas,

con

Por qu

plan provincias. temperamento plan de estudios jenerales (no hablo


como

la aclimatacin de las da las

339

de los
no

que se juzga bueno para Valdivia, lo sera tambin para Santiago o Atacama?

especiales)
motivo

Qu
en una

podra justificar

la disconformidad

materia que ha de constituir la ilustracin


que no se haya arreglado de los establecimientos de

comn?

Me asombra tanto
a un

mas

sistema el

rjimen

instruccin secundaria, cuanto que el gobierno ha declarado oficialmente la necesidad de que as se

haga.
En los considerandos de dos decretos supremos, uno de 1. de mayo de 1858 relativo al liceo de San

Felipe,
de

otro, de
se

6 del mismo

mes

i ao relativo al

espresa que conviene al fomento i progreso de los estudios superiores uniformar el rjimen i plan do estudios de los liceos provincia

Chillan,

les, de modo que


los
cursos mos

en

todos ellos

de la instruccin
o

puedan plantearse preparatoria en los ra

de humanidades
se

este medio

de matemticas, pues por facilita en toda la Repblica el desa

rrollo de todas las

profesiones
en

cientficas.
han

Por qu
uniformado

entonees
ese

tanto
ese

rjimen

tiempo no se plan de estudios?


mi

El considerando citado da
ya antes lo he

en

concepto,
una

como

esplicado largamente,

idea falsa

de la instruccin de los liceos, al asentar que solo es preparatoria para estudios superiores; pero, an en este punto de vista, urja establecer
del

objeto

un

plan de estudios jeneral. Por qu no se ha dictado

340

gustan, como los soberanos, de que se las adule; pero importa que oigan la verdad. Chile se muestra orgulloso de sus progresos en la instruccin pblica, i sin embargo todava no sale en este asunto de los simples ensayos.
Las naciones
Don
una

Ignacio Domeyko
Memoria,
el
mes

fue el inserta

primero
en

interesante

que en el Semanario

de

Santiago

de diciembre de 1842, llam la


que
se en

atencin sobre lo

psimamente arreglada

contraba entre nosotros la instruccin manifest clara i exactamente el

phlica,
de la ins

objeto

truccin secundaria. Han trascurrido desde entonces dieciocho aos; han ensayado medidas parciales; pero no se ha

se

llegado a someter los establecimientos secundarios a un rjimen jeneral i uniforme. Aquel precepto del artculo 153 de la constitu cin: El congreso formar un plan jeneral de edu cacin nacional, ha quedado hasta el da letra muerta, ni mas ni menos que si fuera un simple papel blanco. Era tan difcil haberle prestado obediencia?
II

observacin que hacer acerca de los ramos que, segn el proyecto formulado por la Facultad de Humanidades el ao de 1858, debe

No

tengo

comprender

en

Chile la instruccin secundaria.

341

poco mas o menos, i salvo dos tres agregaciones, los mismos que al presente
-iranios son

Estos

constituyen

la base de los

cursos

de humanidades i

de matemticas elementales.

familia, sin embargo, que querran ver reducidos en una gran parte el nme ro de ellos, alegando por razn el que los alumnos, a causa del recargo de estudios, salen de los cole
Hai muchos

padres

de

jios poco aprovechados. Que es lo que sucede? dicen; para responder.


Los estudiantes
men

ah estn los hechos

cursan

la

aritmtica, rinden

exa

no

ella, obtienen la correspondiente aprobacin; obstante, en la prctica, se encuentran emba


de
mas

razados para resolver las numricas. Han

simples

cuestiones

aprendido, a lo que afirman los certificados, la gramtica del idioma patrio; i sin embargo ha blan jerigonza en vez de castellano, i ponen una docena de faltas ortogrficas en cada pliego es
crito.

Emplean

una

serie de aos

en

el latn, i

no son

capaces de traducir otros libros, que los que han re corrido en la clase bajo la direccin del profesor; i

todava
los

ojal que todos los alumnos aprobados en exmenes supieran verter corriente i mediana

mente al castellano los mencionados libros, que, tngase presente, han traducido pajina por pajina,

palabra

por

palabra,

con

los auxilios de la grama-?

tina, del diccionario i del maestro!

342

Lo que se dice del latn, puede decirse fundamento del ingls o del francs.

con

igual

Otro tanto sucede


con

con

la

filosofa, i

otro tanto

la literatura.

Los mismos que ber seguido cursos

presentan comprobantes de ha completos de estos ramos, ma

nifiestan que no han comprendido bien ni siquiera las cuestiones mas fundamentales, i se quedan per

cualquiera objecin; no conocen, ni de unmodo superficial, las doctrinas de los maestros en tales materias; no han ledo ninguna de sus obras;

plejos

no

saben discurrir; toda

su

ciencia

se

reduce

al de

gunas definiciones i clasificaciones memoria

aprendidas

confesar que los hechos enumerados son exactos, pues no deben considerarse las escepciones honrosas, que las hai.

Preciso

es

El

aprovechamiento

de los

len mucho por el talento o la constituir regla: lo que ha de tomarse la

jvenes que sobresa aplicacin, no puede


en

cuenta,
es

es

jeneralidad de los alumnos. Pero, el orijen de tan estriles


se

resultados

el

que

seala?
est la cuestin.

Aqu

Por mi

parte,

creo

que n.

En Francia i las otras naciones civilizadas de

Europa,
mismo
o

la instruccin secunl/iria
mayor nmero de ramo>; i

comprende
a

el

pesar de

ello,

los estudiantes salen de los

colejios

sabiendo racio-

343

cinar i poner en prctica lo que han habiendo ledo mucho i con fruto.

aprendido,

Por qu

no

sucede otro tanto entre nosotros?

Estoi cierto que si se redujeran simplemente los estudios de la instruccin secundaria, seguiran ob
tenindose los mismos resultados: los estudiantes

de aritmtica

no

sabran calcular bien; los de


e

latn,

castellano, francs
mas

ingls no

sabran bien

ninguno
sabran

de estos cuatro idiomas; los de literatura

no

que de odas lo que es una epopeya o una tra jedia, una oda de Frai Lus de Len o una novela

de Cervantes; los de filosofa continuaran


han
cas

no

sabran discurrir i

ignorando lo que Descartes o Loeke pensado sobre las grandes cuestiones metafsi
no

i morales.

entender, el mal proviene, de estudios, sino del mtodo.


A mi Entre nosotros,
se

del recargo

cultiva mucho la

memoria,

pero nada el raciocinio. Cmo asombrarse entonces de la clase de resul tados que se obtienen? Los frutos son como las semillas.
hacer retener por los alumnos ciertas doctrinas i ciertos hechos determi

Toda la enseanza tiende

nados, cuidndose mui poco de acostumbrarlos

juzgar

por s mismos i a hacer aplicaciones. Los ejercicios escolares se limitan a recitaciones

sucesivas del texto por los discpulos i a interroga ciones sobre el asunto del mismo texto que les

dirije

el

profesor,

844

Las recitaciones
las

son

ordinariamente,

no

solo de

palabras con que estn espresadas: la filosofa, por ejemplo, se aprende com pletamente de memoria, ideas i palabras. El alumno no produce nada; todo su papel se halla reducido a repetir lo que dicen el texto o el profesor; practica mui poco las lecciones que recibe.
Con tal sistema, cmo puede causar asombro que el estudiante no haya esperimentado jams la necesidad de leer otros libros, que textos?
no sean sus

ideas,

sino an de las

sepa traducir otras obras que las que ha traducido en la clase?

Cmo,

que

no

sepa resolver un problema arit mtico, o que viole en la prctica las reglas orto grficas mas sencillas?

Cmo,

que

no

que no sepa discurrir? Todos estos defectos son la consecuencia,

Cmo,

no

de

un

recargo de estudios, sino de un mal mtodo. Los alumnos salen sabiendo de los colejios lo que

eneado, esto es, una doctrina aritmtica, gramatical, histrica, literaria, filosfica o de cual
se

les ha

quiera

otra

especie

que

se

ha comunicado
e

a sus

entendimientos

con una con

forma dada

invariable, i

frecuentemente an,

palabras determinadas. Son torpes para esplicar lo que han aprendido. Qu tiene esto de particular, si no se han ejerci
en

tado

ello?
o

Son tardos

inhbiles para dilucidar

una cues

tin.

345

As debe ser, puesto que han sido habituados, no a meditar i producir, sino a retener de me
moria las ideas i an las frases

ajenas. ventajosamente

Los

injenios

que han sido mui

dotados por la naturaleza, son los nicos que esca pan a los funestos efectos de una disciplina intelec tual mal concebida. En
vez

de disminuir los
que debe

ramos

de la instruccin
es

secundaria, lo

hacerse,

pues,

reformar

el mtodo de enseanza; i para esto, no tenemos que inventar nada, sino nicamente imitar lo que hacen las naciones europeas
mas

adelantadas.

No debe procurarse cultivar solo la memoria, como se hace entre nosotros, pues lo que importa
es

ejercitar
I
cmo
un

el raciocinio i unir la

prctica

la

teora.

conseguirlo?
modo sencillo:

De

piense
sele
a

desde que entre en que aplique todos los conocimientos que vaya

hgase que el alumno el colejio; i acostmbre

adquiriendo.
Para el efecto, los limitarse
a

ejercicios

escolares

no

deben

recitaciones de los alumnos i

interro

gaciones prender

profesores, sino que han de com tambin composiciones escritas, que obli guen a los jvenes a reflexionar i a practicar lo que hayan aprendido.
de los

Estas

que

composiciones han de ser cortas mas bien largas, a fin de que puedan ser frecuentes i pe^
4i

346

i de que los las detenidamente.

ridicas,

profesores alcancen

correjir-

Lo que aprovecha en estas materias, no es la estensin, sino la repeticin metdica i la correccin

prolija del asunto ortogrficas.

i de la

forma, inclusas las faltas

Habra naturalmente de procurarse que hubiera un orden gradual de dificultades en los temas pro

puestos.
Pondr

algunos ejemplos

para aclarar mi pensa

miento.

matemticas, verbigracia, se daran por argumentos de las composiciones, o la esposicion de la teora sobre un punto determinado,

En las clases de

problemas. En las primeras de idiomas: versiones del latn, francs o ingls al castellano, o versiones del cas tellano al latn, francs o ingls, o anlisis de frases latinas, francesas o inglesas; i en las superiores de idiomas, adems de los trabajos mencionados, estractos de obras notables o composiciones orijinales
o

la resolucin de

sobre asuntos

dados, hechas por los alumnos


se

en

la

lengua

de que

tratase.

gramtica castellana: anlisis de frases al principio, i en seguida, no solo anlisis, sino tambin estractos i composiciones' orijinales como
en

En las de

los otros idiomas. En las de historia: estractos i

jinales

que consistiran

en

composiciones ori narraciones, descripcio-

347

nes,

paralelos, personajes.

retratos i

juicios

de los

sucesos

En las de literatura i filosofa: estractos de auto


res

notables i disertaciones.

Debera hacerse
semana en manera

cada

composiciones por clase, procurando distribuirlas de


una nunca

de estas

trabajar

que los alumnos no tuvieran dos en un solo da.


en

que

Como hai

el ao, deducidas las vacaciones i


semana

los asuetos de la

santa, del

8 de

setiembre

i otros, poco mas o menos, treinta i cuatro semanas hbiles para el estudio, podra exijirse, sin ningn

inconveniente, que cada alumno hiciera treinta

composiciones
Los
sus

en

cada

una

de

sus

clases.

deberan espresar concisamente observaciones al pie de ellas, i clasificarlas me

profesores
u

diante estas

otras notas oarecidas:

sobresaliente,

buena, regidor,
Se formara

mala.
un

cuaderno de las

composiciones

que cada alumno hubiera trabajado en cada una de sus clases, el cual sera llevado al examen a fin de que sirviese a los examinadores para datos suficientes.

juzgar

con

los

Un mtodo

semejante

hara que los

jvenes

se

habituasen desde
i
a

espresarse Iran tambin as

temprano a pensar por s mismos, con claridad, correccin i elegancia.

medida que los cusado detenerme

aplicando sus conocimientos a fuesen adquiriendo; i me parece es


a

demostrar que las doctrinas de

348

cualquiera especie
nunca

bien i

que sean, no fondo, hasta que se


en vez

comprenden practican.
se

Los

alumnos,
como

de estar solo el

obligados

retener,
a

sucede

en

da,

se

veran forzados

reflexionar.

Lo que habra que conseguir, sera el que las composiciones fuesen realmente obra de los que las

presentasen
En la

como

suyas.

parte de

actualidad, se exijen disertaciones como prueba en los exmenes de literatura; pero


es

la conviccin de que muchas no han sido critas por los que se dicen sus autores.

tengo

No creo, sin embargo, difcil adoptar ciertas pre cauciones para evitar este abuso, a lo menos por lo
que toca
a

los alumnos de los

colejios

nacionales.

Sera conveniente que por cada tres composicio nes los que jvenes trabajaran fuera de la clase,

precisamente una dentro de ella, a la vista del profesor i sin comunicarse con nadie. Al abrirse la clase en que esto debiera ejecutar se, el profesor dara el tema, i los alumnos tendran para componerlo una hora.

hubiesen de hacer

tiempo sealado, el profesor recojera, para examinarlas i clasificarlas, las composi ciones que se hubieran trabajado, i apuntara el
nombre de los que no hubieran sabido hacerlas. En las treinta composiciones de obligacin para cada oase, habra, pues, siete u ocho trabajadas en

Concluido el

preserioia del profesor, en Jas ciaaleg habra plena,

cer,

349

tidumbre de haber sido hechas por los que aparereciesen


como sus

autores.

El alumno que no hubiera podido concluir todas estas composiciones, o que no hubiera obtenido en cuatro de ellas, o en todas, si se quiere, por lo me
nos

la nota de

regular,

no

sera admitido al

examen

final.

permitira hacer veinti trs o veintids composiciones bien pensadas i con toda especie de auxilios, i siete u ocho improvisa

El

arreglo que

propongo,

das, sin auxilio

estrao de libros

de personas.

Convencidos los alumnos, como no podran menos de serlo por la esperiencia, de que los que no se

ejercitasen en las composiciones pensadas, no po dran ejecutar las improvisadas, i por consiguiente
serian admitidos al examen, tendran buen cui dado de componer las primeras por s mismos, i no por mano ajena, a menos de que se resignasen a
no

perder

el ao, sin pasar adelante

en

el

curso.

El haber de hacerse todas las

vista del

composiciones a la profesor, perjudicara a los otros ejercicios

escolares.

Respecto de los alumnos de clases privadas o de colejios particulares, no puede haber otro medio de comprobar el ser realmente suyas las composiciones, que el dirij irles preguntas sobre ellas.
Fuera de esto, la
que paso
a a manera

de tomar los exmenes


a

proponer forzara necesariamente ejercitarse en hacer composiciones.

todos

350

Los exmenes deberan constar de dos


una

pruebas:

prctica i

otra oral.

Terminada la matrcula de los que ser examinados, el rector citara para


minado
a

pretendiesen
un

da deter

todos los alumnos del mismo ramo, tanto


o

del Instituto

liceo nacional donde los exmenes

debieran verificarse, como de los lares i de clases privadas.

colejios particu

Reunidos que estuviesen a la hora designada, se les encerrara en una sala bajo la vijilancia de un

inspector
v

desde las siete de la maana, por ejemplo, hasta las doce del da, o desde las doce hasta las de la

cuatro

tarde,

se

les hara saber el tema de

composicin designado por el decano de la Fa cultad respectiva, i comunicado en pliego cerrado, que sera abierto solo al principiar el acto. El tema dado sera anlogo a los que hubieran servido para las composiciones en las clases supe riores de los ramos respectivos, pero no precisa mente uno de los mismos: as, por ejemplo, la ver sin del latn, francs o ingls al castellano, podra ser escojida en cualquiera de los autores que han es crito en dichas lenguas. Terminado el tiempo que se hubiera designado para el trabajo, los examinandos entregaran al ins pector sus composiciones sin firma, pero marcadas nmero que correspondera a otro igual con un escrito en la cubierta de un pliego cerrado, dentro
la del cual estara escrito el nombre del autor de la

composicin.

351

En
a

seguida,
a

la comisin examinadora

clasificar las

eran, i

numerarlas

composiciones, segn su

sin saber de

procedera quines
su

orden de mrito.

Los autores de las sobresalientes obtendran

diploma de suficiencia, prueba oral.


ella.

sin tener que pasar por la

Los de las buenas i regulares serian admitidos Los que las hubieran hecho malas, o sabido hacerlas, quedaran rechazados.
El acto que acabo de

no

hubieran

describir, podra tener un doble objeto; pues podra servir, no solo de examen completo o de la principal prueba del examen segn
los casos, sino tambin de maran
ramos
un concurso en

que to

parte

todos los alumnos de cada

uno

de los
en

de instruccin secundario que hubiese

cada ciudad.

suprimir los premios que se dan por eleccin del cuerpo de profesores a los estudiantes de la primera seccin del Instituto Nacional i de los liceos provinciales, i reemplazarlos por uno para cada clase, que se asignara al autor de la mejor composicin escrita, siempre que hubiera cumplido con las dos condiciones siguientes: 1.a haber sido aprobado el ao anterior en todas las clases corres pondientes del curso, a fin de evitar que el premia do fuese un alumno que llevara ventaja de tiempo en el estudio; i 2.a ser aprobado tambin en todas sus clases el ao del premio, a fin de evitar que llevara sobre sus competidores la ventaja de no
Convendra

352

haberse dedicado

mas

que

a un

solo ramo,

de haber

seguido

clases que ellos. Las dos condiciones indicadas


menos

impediran
se

que

hubiera alumnos de

en premio, Francia a ciertos jvenes, a quienes con perjuicio de su instruccin jeneral, se educa solo para salir victoriosos en el concurso de los liceos i colejios de

como

llama

Pars i de Versalles.

igualdad de tiempo en el estudio, asegurada por la primera condicin, i la igualdad de ramos aprendidos, asegurada por la segunda, hacen impo sible un abuso que podra sacrificar la suerte futura de algunos jvenes al charlatanismo o al inters pecuniario de los directores de los establecimientos
La de i embarazar la consecucin del provechoso resultado que el concurso est destinado a

educacin,

producir.
Si el alumno que hubiese alcanzado el nmero 1. en la prueba prctica no hubiera llenado alguna de
las dos condiciones

mencionadas, obtendran
o

mio el nmero 2, el nmero 3


ros

aquel

el pre de los nme

sucesivos que hubieran cumplido con ellas. La imparcialidad de la decisin se halla comple

tamente

garantida: los examinadores juzgan sin saber quines son los autores de las composiciones. Me parecera adems provechoso que la comisin
fuese

compuesta

de

un

comisionado

universitario

nombrado por el Consejo de la Universidad i de dos profesores de los colejios nacionales.


I
no

lo propongo

as, porque preste el

menor

353

crdito

justa

las murmuraciones que suele causad la reprobacin de alumnos estraos al Instituto


a

que se presentan psimamente preparados, i que, sin embargo, pretenden que se tenga con ellos una

induljencia vituperable,
testo
a

las

hablillas,

sino para quitar todo pro para minorar en algo a los

profesores la carga de masiado pesada, i para


bilidad

respecto
la

los exmenes que es ya de hacer efectiva su responsa de los frutos de su enseanza, pues

estos comisionados universitarios

deberan,

no

solo

presidir
un

pasar al Consejo informe detallado i concienzudo sobre lo que

comisin, sino tambin

hubieran observado. En la actualidad, solo


para los
como no no
se
se

nombran comisionados rinden


en

exmenes que

la

capital,

presencian sino cinco o seis, tienen la importancia que debieran

sus

informes

tener.

Sera necesario que cada comisionado asistiera, desde el primero hasta el ltimo, a todos los ex
que se dieran por los alumnos del Instituto, i por los de los colejios particulares o de clases privadas: solo as podra formar un juicio acertado
menes
1

hacer las debidas

comparaciones.
es

En las

provincias,

los liceos marchan

mucho peor todava, porque solos i sin vijilancia cientfica

ninguna.
Frecuentemente
se

leen
que

en

los diarios denuncias


de ellos
se en

sobre el mal estado


cuentran.

en

algunos
o

Estas

quejas

son calumnias

verdades?
45

354

Convendra hacerlo

averiguar

por personas

com

petentes.
Los

presidentes

universitarios de las comisiones

examinadoras serian llamados para ejercer tal oficioEl Consejo de la Universidad podra encomendar el encargo mencionado, no solo las Facultades, sino tambin a fuesen del
sonas
a

los miembros de que no otras per

profesores
o a

colejio

de que

se

tratara,

idneas.

Aqu se ofrece una dificultad. Es preciso que la presidencia


examinadoras
sea

de las comisiones
sea

retribuida para que


una

bien de

sempeada, porque es Qu hacer en esto?

tarea

pesada

i molesta.

Permtaseme proponer un arbitrio. Los decanos i secretarios de las Facultades de beran

presidir siempre gratuitamente

un

cierto

nmero de los exmenes que se rinden en Santiago. Para pagar a los otros comisionados, establzcase
un

pequeo derecho de
no

examen;
a

como

el

producto
ne

de esta entrada

alcanzara

suministrar lo
que
a

cesario,

pues debe tenerse

presente

menudo

habra que enviar desde Santiago a las provincias comisionados a quienes habra que pagar el viaje, llnese el dficit con fondos del estado. La economa
gran derroche, cuando provecho lo que se consume.
es un

impide
las

emplear con Es preciso


fuertes blica.

velar
que

en se

que

sean a

bien

gastadas

sumas

destinan

la instruccin

S5S

Basta de

una

pensable
nes

para

al mtodo de
escritas.

digresin que he considerado indis esplicar mi pensamiento, i volvamos enseanza por medio de composicio

Me parece que su introduccin en los estableci mientos de educacin aadira indudablemente a


las otras

ventajas la de interrumpir la monotona de la vida de colejio, i la de estimular da a da la emulacin de los jvenes; pues se abrira en cada una de nuestras principales ciudades una noble lucha, en la cual los estudiantes disputaran una palma que solo sera concedida al mrito personal. La distribucin de premios sera, no una fiesta domstica de un colejio, sino una verdadera fiesta pblica, a la cual tendra que asistir una concu rrencia que no cabra entre las cuatro paredes de una sala, por grande que sta fuese, i que, por lo tanto, habra de ser celebrada en un local espacioso
a

cielo

raso.
en

Estaran

ella los

madres, los
se

alumnos

majistrados, las familias, las de todos los colejios, los cuales


en

sentiran directamente interesados

la

ceremo

nia, pues serian vencedores o vencidos. Habra flores, msicas, objetos de arte, versos, discursos que conmoveran a todos, porque todos, adultos i nios, padres e hijos, tendran una parte personal, puede decirse, en aquella fiesta de la ju
ventud i de la ilustracin.
Esta funcin habra de celebrarse el

primer

do

mingo

de

abril,

un

mes

despus

de las

vacaciones,

356

cuando acabaran de abrirse los


que los alumnos
comenzaran

nuevos

cursos, para

bajo la impresin de tal solemnidad, i pensando que podian ser los hroes de ella en el prximo ao. Sera tilsimo repartir en aquel importante acto
los estudios cuaderno que contuviera los nombres de los premiados, no en ellnstituto Nacional o en el liceo
un

tal

cual, fijaos
en

en

esto, sino

en

la ciudad de San

Serena, en la de Valparaso, en la de Talca etc., etc.; i adems, las composiciones

tiago,
mas

la de la

sobresalientes que se hubieran hecho exmenes de las distintas provincias.


La insercin de los nombres de los

en

los

premiados

aumentara el valor del

mismo da i

haciendo que en el la misma hora esos nombres fuesen

premio,

proclamados de un estremo a otro de la Repblica, i la de las composiciones permitira juzgar de los adelantamientos de la instruccin pblica en las diversas provincias, pues as se conocera lo que se llamaba sobresaliente en San Felipe o Concepcin, en Chillan o Copiap.

Comprendo que no faltarn quienes califiquen de puerilidades todos los arreglos propuestos; pero los que tal digan, reflexionen, i quiz se convencern de que esas puerilidades pueden al fin de un tr mino no mui largo ir dotando a Chile de ao en ao con docenas de hombres instruidos i pensadores que causen la prosperidad i la gloria de la patria.

357

III

Uno de los

principales i

mas

importantes objetos
habilitar
a

de Ja instruccin secundaria la reciben para

es

comprender grandes injenios, i saber aprovechar

los que bien las obras de los

los tesoros de

sabidura i de belleza que hai en ellas. El aprendizaje rudimental de los idiomas anti
guos i modernos i de los elementos de jeografa, de historia, de literatura, de filosofa, de ciencias fsi
cas

matemticas, es como el aprendizaje de la lec tura, un medio, i no un fin. As como aprendemos a leer, no para saber leer nicamente, sino para entender lo que han escrito,
o

escriben

escribirn nuestros

semejantes;

as tam
no

bin debemos

aprender

los

ramos

mencionados,

por el estril gusto de saberlos, sino para poder utilizar las lecciones i modelos que los hombres eminentes nos presentan en sus producciones.

vulgaridad; pero es una vulgaridad que se olvida en la prctica ele nuestros colejios, donde se ensean, por ejemplo, el latn, el francs, el ingls i el castellano, como si el conoci
es

Esto que

digo

una

reglas gramaticales fuera el esclusivo objeto del estudio; la literatura, como si el conoci
miento de las

miento

de

ciertos
un

principios
escritor

reglas

abstractas

orador; la filosofa, como si el conocimiento ele algunas definiciones, olasifioacionos i reuniones amarsimos de don*

pudiera

formar

o un

sss

tirinas bastara por lo que toca

las

grandes

cues

tiones relativas al hombre. El sealado es un vicio de nuestro sistema de

enseanza, que
No basta

importa remediar pronto. que los jvenes, al salir del colejio,

sepan cules nombres son. masculinos, i cules fe meninos en latn, francs i castellano; cmo se con

jugan quiera

regulares e irregulares en cual de estos idiomas; quin fund a Atenas o Roma, cuntas fueron las cruzadas, quin venci en Pava o en Lepanto; qu es metfora o de cuntas partes consta una composicin oratoria; qu es abstraccin o cul es la estructura del silojismo. Bueno i preciso es que se sepan estas i otras cosas parecidas; pero no es suficiente.
El hombre necesita entrar beza
en

los verbos

la vida

con

la

ca

provista, no de simples reglas sobre los jneros o las conjugaciones, de fechas o sucesiones de reyes i emperadores, o de definiciones, divisiones i subdivisiones, sino de ideas bien dijeridas.
El estudio de todo esto
es

nicamente
de

una

pre

paracin
ciones
materias.

mas

para ponerse aptitud adquirir no elevadas i serias sobre toda especie de


en no se

la

Pero, en Chile, prctica. Qu resulta?


La

entiende as,

lo

menos en

jeneralidad

aos casi sin sin

jvenes llegan a los veinte haber abierto otros libros, que sus

de los

359

textos, i sin esperimentar, por consiguiente, la ne cesidad de abrirlos; i en seguida, como los pasa

negocios ocupan la existencia, llegan a los cuarenta


mui pocos mas. La consecuencia de breza intelectual.

tiempos

i los

mayor

parte de

la

habiendo

hojeado
es

semejante

incuria

la po

Cuesta tanto que adelante en ilustracin el que no ha comenzado con un caudal de ideas, como que
prospere
en

la industria

podido disponer siquiera Cualquiera puede esperimentar

el comercio el que no ha de un pequeo capital.


de
una manera

mui fcil i segura la verdad de lo que asiento. Eljase una obra importante de la literatura

es

podra llamarse universal, por contener aquellas producciones que todos los pue blos civilizados sin escepcin conocen i estudian; e indague despus cada uno cuntos de sus conocidos paola,
o

de la que

la han ledo.

Querra equivocarme;
resultado del
examen

pero estoi cierto que el ser tristsimo.


en

Habr

en

Chile,

esto es,

milln i medio de

hombres, veinte personas que hayan ledo algunas piezas de Lope de Vega, Caldern, Corneille, Ra cine, Moliere, Shaskespeare, Schiller, etc., etc.?

Cuntos
a

de nuestros

compatriotas

habrn ledo

Dante, Tasso, Ariosto, Milton?


No
me

atrevo

calcularlo.

Son contados los que han ledo desde el principio hasta el fin la Araucana de Ercilla, la cual canta

S60

sin

mbargo,

en

bellos i castizos

versos

la fundacin

de la sociedad chilena.

Cuntos
ditado,
a

sern los que han

hojeado,
o

no

digo

me

Descartes, Malebranche

Pascal?

Habr mas de uno que haya recorrido a Platn siquiera en la traduccin de Cousin? No os apresuris a contestar, i computad aproxi
mativamente,
son

antes de dar

una

respuesta,

cuntos

los que han buscado un descanso a las fatigas materiales en la lectura del Quijote, o de las Nove

ejemplares de Cervantes, o de la Historia de Mjico por Bernal Diaz o de cualquier otro libro notable que sea divertido hasta para las mujeres incultas; i cuando hayis hecho el clculo, entonces responded.
las La
en

de tan grave mal nuestro sistema de enseanza.

principal

causa

se

encuentra

Suponed
va

que Mama O el lo

un nuevo

Manco

Cpac

una nue

araucanos; i

tura i

en

la

emprendiesen la civilizacin de los quo para ello los instruyesen en la lec caligrafa, i tambin en la gramtica
en

latina,

en

la castellana i

la francesa i

en

la in

glesa

en

los elementos do

jeografa

i de historia i

de ciencias fsicas i matemticas i de literatura i de

filosofa,

plan

todo lo que ab-raza en una palabra o* de estudios de nuestros colejios; pero que no
en

pusieran

a su

disposicin

otros

libros,
la

que los textos

absolutamente pree isas, ! Adquiriran en esta

hiptesis

jeneral.idad

da

361

los

los conocimientos que forman hombres verdaderamente instruidos?


araucanos

los

Ciertamente n: la

jeneralidad
en su

de los

araucanos

poseeran (tomando
no
a

el

alfabeto,

los rudimentos de la ciencia

significado lato); pero la ciencia misma; estaran habilitados para llegar ella, pero no habran llegado; tendran los medios
instruirse, pero
La
no

esta

palabra

de

la instruccin.

suposicin

que acabo de

en

nuestros establecimientos

finjir, es la realidad pblicos de educacin.


en

Los estudiantes

aprenden

ellos definiciones i

reglas a menudo abstractas; pero sera conveniente que aprendiesen al mismo tiempo ideas. algunos de los arbitrios que po dran tocarse para conseguirlo, a ejemplo de lo que se hace en las naciones adelantadas de Europa. En Francia, desde el primer ao que un akimno entra en el colejio, es ejercitado en recitar de me moria i en alta voz trozos escojidos de prosa i verso, tanto de autores antiguos como modernos, tanto de autores nacionales como estranjeros, segn las
Paso
a

indicar

clases. que entre nosotros se imi tara esta costumbre haciendo aprender a los estu

Sera

provechossimo

diantes trozos selectos de autores clases de idioma

espaoles
en

en

las

patrio, de

autores latinos
en

las de
etc.

latn, de
El

autores franceses

las de

francs,
i

profesor

debera dar

los

jvenes,

pedirles,
40

DspHoaoion*^

sobra todas las cuntinos

gramtica*

862

les, mitolgicas, histricas, literarias,


trozo diese

que cada

lugar. Los ejercicios de esta especie estn destinados a producir muchas i grandes ventajas. Presentan oportunidad para correjir los defectos de pronunciacin.
Acostumbran
a

hablar

en

alta

voz

de

un

modo

propio

i conveniente.

Amenizan la monotona de los estudios.

Enriquecen

la memoria

con

pensamientos

pro

fundos i modelos admirables de buen decir.

Despiertan

la curiosidad de los alumnos i hacen

que se aficionen a la lectura de los mentos del injenio humano.

grandes

monu

Contribuyen en fin a que junto con aprender las reglas de la gramtica o de la aritmtica vayan adquiriendo ideas, que es lo importante.
el que propongo, todas las personas instruidas conoceran en Chile, a la vuelta de algunos aos, las producciones de los principales

Con

un

mtodo

como

prosistas i versificadores latinos, espaoles, france tanto como al presente, conocen las ses e ingleses,
fbulas de don Toms de Iriarte.
Bastara para ello hacer recitar a los alumnos) en las pruebas orales de los exmenes, los trozos en

prosa i verso que estuviesen designados para las diversas clases e interrogarlos sobre ellos.

Conozco por esperiencia propia los buenos efec tos de este sistema, pues hace algn tiempo que los

363

sigo
la

en una

primera

clase de literatura que desempeo seccin del Instituto Nacional.

en

A pesar de que el curso dura menos de un ao, puede decirse, teniendo los alumnos que aprender,
a mas

de la

literatura,

en una

clase la historia

mo

derna, i en la otra, las historias de Amrica i de Chile, alcanzan a estudiar de memoria, analizndo
los tambin
ces en

todos

sus

antiguos i modernos, Jorje Manrique, Garcilaso, frai Lus de Len, Rio ja, Ercilla, Gngora, Quevedo, Lope de Vega, Franciseo de la Torre, Villegas, Iriarte, Samaniego, Espronceda, Bello i otros. Pero esta enseanza prctica de los buenos au tores, para que produzca todos sus frutos, no ha de
circunscribirse
a unos

pormenores, varios roman i varias composiciones de

cuantos

meses

una

sola

clase,

sino que ha de estenderse del curso i a todas las clases.

toda la duracin

Tal sera el medio de que los jvenes saliesen del colejio con una erudicin variada, "jeneral i bien
sazonada. Al
en

ejercicio

de las recitaciones de trozos selectos

prosa i verso, convendra agregar el de las lec

completas. Un poeta no puede ser conocido por una o dos de sus composiciones cortas, o por uno o dos trozos de las de largo aliento, i un prosista, mucho menos, por uno o dos fragmentos escojidos.
Ni frai Lus de Len
se

turas de obras

halla todo
en

en su

oda

la

Vida del campo, ni Cervantes

el discurso

364

sobre las

armas

i las letras, i mucho

menos en un

trozo sacado de este

obligarse
Solo

que sera lo que recitar de memoria.

discurso,

podra

una

coleccin de obra

junto

de

una

sistema de ideas i

piezas sueltas, o el con larga, pueden dar a conocer el el mtodo de composicin que

pertenecen
Esto
es

a un

autor.

ejercicio

lo que hace indispensable combinar el de las recitaciones con el do las lecturas.

Debera sealarse
cada clase
un

estudios para cierto nmero de obras que el profesor


en

el

plan

de

esplicara tiempo de

mas o

menos,

o no

esplicara, segn

el

que dispusiera, pero que los alumnos tendran la obligacin de leer i meditar, i sobre las

cuales deberan
exmenes
so

responder satisfactoriamente pena de reprobacin.

en

los

Como hai entre nosotros la idea i la costumbre de que los alumnos repitan palabra por palabra nicamente lo que les ha dicho el profesor, no se
procura que trabajen por s solos como debiera hacerse para que no fuesen verdaderos papagayos o autmatas animados.

El

profesor

debe mostrar

a sus

discpulos

el

ca

mino de la ciencia; pero no puede constituirse en lazarillo de ciegos para llevarlos de la mano de paso
en

paso;

es

menester que ellos

se

esfuerzen tambin

por anclar.

dirija i ayude; posible, ni conveniente, que no entro

Bueno est que los

nas no es

ni

en

h cabo*

365

za

sola nocin que no haya previa mente pasado por la boca del maestro. Se ha censurado, i con razn, que los alumnos de
una
a

de los nios

latn traduzcan
nocer

Ovidio, Horacio
ha

siquiera
vaco,

los elementos de la
se

Virjilio sin co mitoloja; i para


se

llenar el clase

propuesto

que

abra

una

especial del ramo. Qu necesidad hai de perder ajeno?

un

en una

enseanza que los alumnos

tiempo precioso pueden darse a

s mismos sin auxilio

Desgnense uno o varios textos de mitoloja, i obligese a los jvenes a leerlos exijindoles que espliquen en las lecciones de la clase i en las prue
bas de los exmenes todo lo referente
a

las

creen

relijiosas de los griegos i de los romanos que venga en los pasajes que les toque verter al caste llano, i se habr conseguido el objeto sin distraer de puntos mas importantes la atencin de los profeso res, habituando a los alumnos a trabajar por s
cias mismos. Lo que he indicado por va ele ejemplo respecto de la mitoloja, es aplicable a todos los accesorios i

desenvolvimientos de cada estudio


cuales han de
sino
en

aprenderse,

no

de

principal, los boca del profesor,

la lectura de ciertos libros que habian de estar determinados para las diversas clases.

ganaran tiempo i provecho: el profesor sera, no un artfice de mquinas humanas arregladas para repetir, palabra por palabra i letra
Con tal mtodo,
se

por letra, lo que

se

les hubiese

enseado, sino

un

366

verdadero maestro que se limitara a auxiliar discpulos en la adquisicin de ideas. En

a sus

rjimen que de de la clase los alumnos ljica que se propongo, destinan a la carrera de las letras, estudian, con o
se

Francia, donde

observa el

ayuda del profesor, todas las obras siguientes: Platn, el primer Alcibodes i el Gorjias; Aristte les, las Analticas; Cicern, De officiis; san Agus tn, Soliloquios; Bacon, Novum Organum; Descar
sin la

tes, el Discurso sobre el mtodo, las Meditaciones

(texto latino); Pascal, De la autoridad en materia de filosofa, Reflexiones sobr lo jeometra en jeneral, Del arte de persuadir; Ljica de Port-Royal; Malebranche, Investigacin de la verdad; Bossuet, Tra
tado del conocimiento de Dios i de s mismo, Trota do del libre arbitrio, Ljica; Feneln, Cartas sobre la existencia de Dios i rias de
cartas

sobre diversas mate

metafsica; Pensamientos de Leibnitz por el presbtero Emery; Euler, Cartas a una princesa de Alemania (edicin completa). Del mismo modo, hai obras de lectura designadas para todas las dems clases desde la primera hasta la superior. Me parece de suma i urjente necesidad introdu cir una mejora de esta especie en nuestros colejios, pues es el mejor arbitrio de habituar desde tempra hombres a aprender a instruirse por s no a los
mismos buscando conocimientos limitndose
a

en

los

libros,

no

las lecciones

precisamente

sumarias

de los textos i

profesores.

367

creyera, lo llevo la dicho, que yo aplaudira supre por que sin del profesor, a lo menos en ciertos ramos.

Me habra dado

entender

mal, si

se

He odo

en una

conversacin

privada

a un

lite
se

rato eminente de Chile considerar inoficioso que enseara

la historia
a
a

bastando
exmenes
a

su

los

juicio jvenes
creo

clases i por profesores, redactar programas i tomar


en

que deban estar


en

obligados

hacer solo este estudio.

Por mi fesor
es

parte,

que

suficiente; pero

ninguna clase el pro que en ninguna tampoco es


se

intil.

Difcilmente sin

profesor

hace

un

estudio

con

reposo i mtodo. Las esplicaciones orales allanan mucho el apren

dizaje. El profesor
a

resuelve las dificultades que ocurren los alumnos, i llama su atencin sobre otras en

han fijado. que talvez no se Tiene el cargo de ensear a aprender ahorrando a los discpulos las fatigas i sudores mediante los

cuales ha Sin

logrado adquirir su esperiencia, profesor, el gran provecho que resulta, segn


en

lo he manifestado

el artculo

anterior, de las

composiciones es perdido.

escritas i de los

ejercicios prcticos,

Por ltimo, la intervencin del profesor sirve de estmulo a la actividad de los estudiantes i de pre

servativo contra la pereza de stos. Lo espuesto me hace pensar que conviene pro-

368

curar

reunir

las

jo personal plicaciones

de los

orales

ventajas de la lectura i del traba jvenes, las de la direccin i es del profesor.


IV

Para concluir lo que tena que esponer sobre la instruccin secundaria, necesito todava dilucidar
tres

cuestiones,
ex

saber, cules
a

son

las condiciones

que han de
como

ij irse
en

alumnos

los que soliciten ser admitidos los colejios, cul ha de ser la du

racin del curso, i cul la ha


en

prueba de suficiencia que de imponerse a los que pretendan matricularse las clases superiores.

Me parece escusado demostrar la conveniencia de que los alumnos que se incorporen en la primera seccin del Instituto Nacional i
vinciales

hayan llegado

los liceos pro cierta edad i hayan ya


en

adquirido
dan
en

ciertos conocimientos de

los establecimientos
no se

aquellos primarios.

que

se

practica, los alumnos que no poseen las calidades requeridas no sacarn de la enseanza colejial el debido provecho por falta de prepara
Si as
cin. Las

disposiciones

sobre el

particular
no

que

se

han

ido dictando entre nosotros,

solo

son

insuficien

tes, sino que tambin adolecen de la inconexin que


se

observa

en

el -rjimen actual de la instruscin

secundaria.
En los liceos de la Serea j de

Talca,

se

exijo

que

369

los alumnos internos


menores

de

setiembre de

quince 1847).

mayores de (Decreto de 26 de
sean

nueve

aos i

julio

i 24 de

En el liceo de

Concepcin,

mayores de nueve i menores creto de 13 de julio de 1853).


En la

que los internos de diez i siete

sean

(De

primera seccin
sean

los internos

quince, escepto
les,

Nacional, que de nueve i menores de mayores los alumnos de los liceos provincia

del Instituto

Instituto, distinguidos por su buena conducta i aprovechamiento, los cua les pueden ser internos, an cuando tengan mas aos de los sealados; i a mas de la condicin men cionada de edad, que sepan leer i escribir (Decreto
de 20 ele diciembre de

i los estemos del mismo

1843).

reglamentos de los cuatro liceos enumerados, que son los principales i mejor organizados de la Repblica, no dicen una sola palabra acerca de las
calidades que han de poseer los que soliciten alumnos esleimos.
En la
por
ser

Los

primera seccin del prctica se exije a stos el


que
se
en

Instituto

Nacional,
es

que sepan leer i

cribir.

Supongo Concepcin
nos como

los liceos de la

Serena, Talca
con

haga igual

cosa, tanto

los inter

con

otros

guarden, previos, el mas completo reglamentos.


En el liceo de Curic,
se

los estemos, aunque sobre unos i por lo que toca a conocimientos

silencio

sus

respectivos

exije

que los que soliciten


47

370

incorporarse (Decreto de
divia,
lo

como

alumnos sepan leer i escribir 27 de junio de 1853); i en el de Val


pero, en este ltimo colejio, los deben presentar una boleta de admi

mismo,

pretendientes sin espedida


de octubre de

por la intendencia

(Decreto

de 30

1845).
Felipe, San pretendientes tengan
edad,
cuatro

En los liceos de San

Fernando i
buena
con

Chillan, que los


ducta i
mente
nueve

aos de

i que sepan corriente

leer, escribir i las

mentales de la aritmtica viembre de

operaciones funda (Decreto de 6 de no

1858).
no

Entiendo que materia, ni en el

hai nada estatuido sobre esta

colejio de minera de Copiap, ni en el liceo de Cauquenes. Las condiciones pecuniarias que se imponen a los
alumnos,
son

tambin diferentes

en

los diversos

es

tablecimientos.
En los liceos de la

Serena,

Talca i

Concepcin,

pagan los internos cien pesos anuales; i en la pri mera seccin del Instituto Nacional, ciento cin
cuenta.

En los liceos de la Serena i

quienes
una un

se

exijen

doce pesos

Talca, hai estemos a anuales; en el de Curi


no

c, deben pagar todos, escepto cincuenta agraciados,


cuota

convencional,

que

puede

exceder de

peso veinticinco centavos mensuales. En los dems liceos i en la primera seccin del

Instituto

Nacional, los

esteraos
no

no

pagan nada.

Lo que yo censuro, es,

que, admitido que la

371

instruccin

haya

de

ser

retribuida,

se

impongan

diferentes cuotas, segn las circunstancias locales de cada provincia, sino que en unas partes sea re tribuida, i en otras gratuita; i que, para mayor absurdo, sea gratuita en Santiago, i retribuida en varias de las

provincias,

cuando el vecindario de la
mas

capital
nes

es

naturalmente

rico, que las poblacio

de las

provincias.
ramo

Me tomo la libertad de llamar la atencin del


seor ministro del

sobre la absoluta falta de

arreglo

que aparece en todas las disposiciones rela tivas a la instruccin secundaria, pues por lo mismo, que son fciles de uniformar, es sorprendente que
no se

haya pensado tiempo

en

someter
merecen

a un

sistema todos estos

remiendos

(no

otro

nombre).
En

Francia,
menor
ser

no

hai

sobre la

edad

ninguna regla que que pueden tener los


en

yo sepa que
so-

pciten

admitidos

los establecimientos de

instruccin secundaria.
Solo por lo que respecta a los internos, est or denado por un estatuto de 4 de setiembre de 1821,

vijente todava,

que

no

puedan

tener

menos

de

ocho aos; pero en cambio no se les admite a rendir las pruebas necesarias para el bachillerato en hu manidades o en ciencias, sin que haya testimonio

de que los aspirantes a cualquiera de dichos grados tienen por lo menos diez i seis aos. Me parece preferible que se fije la menor edad

de los que

se

incorporen

en

los liceos, porque, si as

372

no se

fija la menor edad de los aspirantes a grados, habr dispensas, i se introducir la rela jacin.
hace, i
se
^

Un nio de
ciones raras,

menos
es

de

nueve

aos, salvo escep-

no

apto,

para los estudios de la

instruccin secundaria:

incorporarle, pues, en una clase es ponerle en la imposibilidad de seguir a sus condiscpulos, i habituarle a no aprender sus lec
ciones.

Creo mui seala el

prudente el mnimo de nueve aos que actual reglamento de los liceos de San

Felipe,
se

San Fernando i Chillan.

Por lo que antes he dicho, se ve que en Francia admiten, en los colejios, nios de un ao menos;

pero advirtase que el curso dura all ocho aos, i que los dos primeros estn destinados a estudios sumamente elementales.

mencionada, donde todas estas cuestiones han sido meditadas con mucha detencin, no se exije, para entrar en los liceos, otra prepara cin intelectual, que saber leer i escribir; mas tn
En la nacin
gase presente que, como acabo de esponerlo, en los dos primeros aos del curso, que son una prepara cin, se ensean los rudimentos que siguen: ejerci

ortografa lectura i recitacin con esplicacin de las palabras i frases escritura gramtica francesa; sustantivos, adjetivos, verbos historia sagrada jeografa, esplicacin de los trminos, di visiones principales del globo i de Europa jeocios de

373

grafa
vincias

de

Francia; lmites, montaas, ros,


con sus

pro

capitales prctica primeras opera ciones de la aritmtica sistema legal de pesos i medidas dibujo lineal con lpiz i pluma gram tica latina; declinaciones, conjugaciones, primeras de la sintaxis enseadas medio de ejer reglas por cicios de aplicacin ejercicios de anlisis gramati cal de viva voz i en la pizarra esplicacin del Epitome Jiistorios sacras Como libros de lectura i
enseanza

antiguas, departamentos

de las cuatro

de recitacin para los alumnos de estos dos aos, estn designados los Evanjelios del domingo en

francs, las Fbulas


A fin de

de

Feneln,

trozos

selectos de

este mismo autor i las Fbulas de La Fontaine.

perfeccionar este mtodo (el de la ins truccin secundaria vijente en Espaa), i en aten cin a que los nios suelen ingresar en los institutos sin los indispensables conocimientos de primeras
letras, dice don Antonio Jil de Zarate
titulada: De la instruccin pblica
en en su

obra

Espaa, pro puse en 1848, i el consejo de la instruccin pblica lo aprob, el agregar a aquellos establecimientos dos aos anteriores a la segunda enseanza, con el ttulo de estudios preliminares. En ambos aos, se haba de ejercitar a los alum nos en la lectura, caligrafa, ortografa, gramtica i las cuatro reglas de contar, aadindose al segundo
los rudimentos del latn.

El ministro, sin
i el

embargo,

no

fue de este parecer,


a

proyecto qued sin llevarse

cabo,

374

Don

Salvador

Sanfuntes,
se

en

la discusin del
que,
a

proyecto de plan de instruccin secundaria


desde el ao
de 1858, del
encuentra sometido

la

aprobacin

gobierno, propuso que se crearan escuelas anexas a la primera seccin del Instituto Nacional i a los liceos provinciales, en las que se suministraran los conocimientos preparatorios que los alumnos han menester para seguir con provecho
el
curso

de humanidades.

Fui entonces
se

aceptase

de los que tal indicacin.


uno

se

opusieron

que

Tem que se atendiera con preferencia a estas escuelas donde los que iban a educarse gratuita mente habian de ser en su mayor parte hijos de las
familias
mente

acomodadas, cuando conviene

que

se

fo

Con

igualdad

todos los establecimientos

primarios.
Tem tambin que, aadindose los aos de esta instruccin preparatoria a los de la verdaderamente

secundaria,
siado

se

principiara
curso. como

clamar contra lo dema

largo

del

Pens *en

fin,

pienso todava,
con

que, para el

buen orden i administracin de la instruccin

blica, importa organizar


la

entera

independencia
o

prmiria;
A mi

la secundaria i la superior todo

profe

sional.

juicio,

creo

que

se

conseguira, si,
se

como

lo determina el
a

proyecto mencionado,

exi

jiera,

los que solicitaran su admisin en el Insti tuto Nacional i en los liceos provinciales, un examen

375

que manifestaran que sabian leer i escri bir corrientemente, catecismo elemental de la doc

previo

en

trina cristiana i elementos de de

gramtica castellana,

jeografa
no

i de aritmtica.

Los alumnos tendran as la


ria para

perder su sus profesores. Pasemos a la segunda


durar el curso?
El

preparacin necesa tiempo, ni hacerlo perder a


cuestin:

cunto

ha de

proyecto

de la Universidad

fija

solo cinco

aos; pero, en mi concepto, esto es mui poco. Hai necesidad de rehacer ei plan de estudios

propuesto, agregndole
diversos
ramos se

un

ao
no a

mas

para que los

lijera, sino con la suficiente madurez, i para dejar tiempo a las lec turas i ejercicios de recitacin, composicin escrita i aplicacin, de que he hablado en mis artculos
aprendan,
anteriores.
Hecha esta

la

"

reforma, habr alumnos

pien

sus

cursos

superiores
a

que princi los diez i seis aos, i

muchos, la mayora,

los diez i ocho.


tem

Habra ventaja en que lo hicieran mas prano? Voi a dejar la palabra para dilucidar lo que
durar el
curso

debe de

de instruccin secundaria

a uno

los literatos

mas

distinguidos,

i de los hombres

mas

competentes en asuntos de instruccin pblica que Espaa ha tenido en la ltima poca, don Anto"
nio Jil de Zarate.

Las dems naciones

[qyie

dan

esta

parte

de la

376

instruccin

pblica (la secundaria,) mayor impor tancia que nosotros, dice, la han alargado tanto, que, ningn joven puede concluirla, si la ha de seguir completa, antes de los dieciocho o veinte
aos.

Tambin
caso

es

salen

con

cierto que los que se hallan en este una variedad i solidez de conocimien
progresos ulteriores, para ellos mismos i para el estado,
a sus

tos

en

estremo favorable

i mui que

provechosa
utiliza de

se

su

probada capacidad.
aos
a

En cambio, dedican mui pocos

las

carreras

sin que por esto sus telogos, abogados i mdicos sean peores que los nuestros: antes bien

superiores,
suelen

aventajarlos.
en

La razn est
a

que

esas

naciones han

llegado
punto

considerar la instruccin

pblica bajo
a

un

de vista inverso del nuestro.

Ellas dan la primera importancia

la instruccin
es-

jeneral,
All

i nosotros
a

se

la hemos concedido casi

clusivamente
se

la

especial.
se o

hombres; i aqu solo buscan abogados, telogos, mdicos, cirujanos


farmacuticos; all
se

procura formar

atiende

lo que

constituye

la

civilizacin i fuerza de los estados; aqu solo hemos pensado en ciertas carreras que satisfacen un limi
tado nmero de necesidades sociales.

Para nosotros, estas

carreras

lo han sido

todo,

la nacin

en

jeneral nada,

confiando nuestros ade

lantos, no a la gran masa de luces derramada por el pas, sino a ciertos hombres que, sobre la estre-

377

chez de

sus
a

ideas i conocimientos, tenian intereses


los de la

opuestos
anza ha

jeneralidad.
verdadera

Por estas
mui

razones, la

segunda

ense

ocupado, i ocupa todava, entre nosotros, poco tiempo, estendindose a un corto nmero
mientras, adems de los estudios
pre

de personas;

paratorios, se han exijido modernamente en algunos planes nada menos que diez aos para formar un jurisconsulto, i en las antiguas universidades solan algunos consumir ia mitad de su vida en recorrer
toda la estension de los
cursos

acadmicos.
con

Los
escuelas
han de

estranjeros
mas
ser

han credo

razn que las


mas

numerosas, los estudios

perfectos,

los que interesan al mayor nmero; i que, en cuanto a las carreras especiales, basta que el gobierno establezca las enseanzas precisas, i d

la instruccin que ha de servir de fundamento a esas carreras, dejando al inters, i por lo tanto al estudio individual, lo que se necesita para llegar a

perfeccin en ellas; sin perjuicio, no obstante, de proporcionar a los que desean llegar al pinculo
la

del saber, cuntos medios i establecimientos pue den servir para la adquisicin de los mas sublimes

conocimientos.
que, lejos de perder, ganaramos mucho alargando i perfeccionando la segunda ense anza i acortando el estudio de las que se han lla

Creo, pues,

mado facultades mayores, esto es, haciendo mas pol la jeneralidad de la nacin, i menos por ciertas
clases

especiales.
48

3*8

Reducida

jara mas preparatoria,

seis aos la enseanza de stas, de tiempo para la educacin jeneral i la


a

porque se resultado de los

notara mayor aprovechamiento, edificara en base mas firme, siendo el


se

planes

de estudios mucho

mas ven

tajoso

para los progresos intelectuales de

Espaa.

Parecera que Jil de Zarate hubiera escrito lo que acaba de leerse teniendo a la vista observacio
nes

anlogas

algunas
se

Salustio

Fernndez

de las que don Manuel ha servido dirijirme por i


a

conducto del
en

Ferrocarril,

que yo he contestado

el mismo diario.

Me falta solo que hablar de la prueba de sufi ciencia que, en mi concepto, debe exijirse a los

alumnos para pasar

los

cursos

superiores.

El articulo 9. del supremo decreto de 7 de di ciembre de 1853, que reglamenta el plan de estudios

Matemticas, ordena que los aspirantes a la profesin de injeniero jegrafo, injeniero civil e injeniero de minas no puedan incorporarse en las clases universitarias sin
haber rendido
que
un examen

de la Facultad de Ciencias Fsicas i

final de todos los

ramos

comprende

el

curso

cas, los cuales

son:

preparatorio de matemti aritmtica, ljebra, jeometra,

trigonometra rectilnea, secciones cnicas, tratado de las combinaciones, permutaciones i probabili


dades.
En el ao
once

habido

18C1, por ejemplo, ha alumnos que han obtenido aprobacin

pasado

de

879

unnime

en un examen

de esta

clase, i

otros varios

que han sido rechazados.

Por qu lo
mticas
cho
o no

que se exije haba de exijirse

a a

los alumnos de mate

los del

curso

de dere

de medicina?

i conveniente ordenar que todos los alumnos que se destinan a las profesiones cientfi cas, en vez de dar el examen final de que he hablado,

Sera

preciso

tuvieran

Facultad, abogados, mdicos, telogos, profesores, etc., etc., obtuviesen igual grado en la de filosofa i humanidades. Pero, en mi concepto, estos grados para ser provechosos no deberan estar reglamentados, como lo estn por el supremo decreto de 21 de junio de
1844.

que graduarse de bachilleres i que todos los que aspiran a ser

en

dicha

El

objeto

de

las

individuos que los el de obligarlos a


diversos
ramos

pruebas que se exijen a los pretenden, no puede ser otro que


no

descuidar el

estudio de los

daria,
o

que componen la instruccin secun medida que van rindiendo examen de ellos,
a

hacer que les den un repaso je neral para prepararse a las mencionadas pruebas. A este objeto principal, podra agregarse el espe

por lo menos,

cial i secundario de

sobre los

ejercer una especie de vijilancia colejios encargados de tomar exmenes

parciales. El reglamento de grados vijente no corresponde a ninguno de estos objetos; pues concediendo seis
das entre el sorteo de
una

cdula que

no es

mui

380

estensa i el examen, da

de los
que

casos

para que

tiempo en la mayor parte puedan aprenderla, an los


el
ramo
a

ignoren completamente

que ella

pertenece. En la actualidad, las pruebas incomparablemente mas fciles,


del Instituto Nacional.
A mi

de los

grados

son

que los

exmenes

juicio, los grados universitarios deberan concederse despus de dos pruebas: una escrita i
cuyos temas se sealaran el momento de irlas a rendir.
otra

oral,

sortearan

en

El sorteo de la todos los


ramos

prueba

oral debera

comprender

aspirantes,
de

de que se exijen certificados a los escepto los de relijion, i no solo algunos

ellos,

como

sucede al

presente;

pues

no

debe

perderse de vista que el principal objeto de la prueba es conseguir que los jvenes cuiden de no olvidar lo que han aprendido. Las pruebas del bachillerato en humanidades i
del bachillerato
deberan referirse
en
a

ciencias fsicas i matemticas


ramos

todos los

de la instruccin

secundaria, escepto los de relijion;

primero deberan comprender del segundo los ramos del curso preparatorio
matemticas.
A consecuencia de lo

pero las del adems el latn, i las

de

espuesto, la comisin

exa

para el bachillerato de humanidades de bera componerse de dos miembros o profesores


minadora de la

respectiva Facultad,

i de

un

miembro

pro

fesor de la de ciencias fsicas i

matemticas, i la

381

para el bachillerato de esta

dos miembros

de

un

miembro
los

segunda Facultad, de profesores pertenecientes a ella, i o profesor de la de humanidades.


ser

Ningn
men en

alumno debera
cursos

admitido
ser

dar

exa
en

superiores

sin

bachiller

la

respectiva Facultad.
Me parece que un arreglo, como el que indico, hara lograr los objetos para que han sido instituidos los

grados universitarios.

LOS INTERNADOS

El redactor de La

Patria,

en

el editorial del
censura

viernes 28 de noviembre de 1884,


mente
a

fuerte

los individuos del

Consejo

de Instruccin

Pblica que, a pesar de ser liberales, dijeron, en la sesin celebrada por esa corporacin el 17 del mismo mes, que tenian por mui defectuoso el men de los internados.

rji

Siento que el niente el esponer


mentos de
su

colega
a

lo

haya estimado menos algunos de los


no

conve

funda

opinin.

Si lo hubiera hecho as, habra podido yo exa minar i arreciar la fuerza de ellos; pero, como no los conozco, puesto que no los ha insinuado siquiera,

persisto
lias

en

reputar

malos los
en

internados, especial

mente los mui numerosos, i


no recurran a

ellos,

desear que las fami sino cuando les sea imposi de la Universidad,
censura en

ble obrar de otro modo. El secretario

jeneral

el redactor de La Patria

quien particular, ha
a

concebido, desde aos atrs, una idea mui desfavo rable de los internados, la cual ha espresado i sos49

386

tenido cada

que ha habido oportunidad, tanto en la cmara, como en la prensa i en otras partes. Precisamente, el mencionado fue uno de los
vez

temas que toc en un discurso pronunciado el 8 de abril de 1877 al abrirse el liceo de nias de Valpa
raso.

principio, el rjimen de los in ternados ha procedido, no solo por la propia re flexin i por una larga esperiencia en estas materias escolares, sino mui principalmente por las podero
I al

condenar,

en

ssimas

razones

que los

mas

eximios educadores
en con

modernos i otros ilustres estadistas aducen


tra de
una

institucin abundante
abusar de la
m

en

inconvenientes
del lector

de todo

jnero.
que

Antes

paciencia
con

vulgar i descolorido, algunos de los motivos del juicio que he formado sobre este punto, prefiero reproducir las elocuentes frases de ese maestro de la pluma llamado Ernesto Renn, a quien no se tildar por cierto ni de clerical, ni siquiera de adicto a los
esponiendo
por

mismo,

estilo

clericales.
Lase lo que Renn deca acerca de esto clebre discurso pronunciado el ao 1869:
en un

La cultura moral

intelectual del hombre

se

compone de dos partes mui distintas, a saber: la instruccin, la adquisicin de cierto nmero de

conocimientos

positivos, diversos, segn las voca ciones i las aptitudes del joven; i la educacin, la educacin igualmente necesaria a todos, la educa-

387

cin que forma al hombre caballeroso, al hombre honrado, al hombre civilizado. Considero que esta

segunda parte es la principal. Es permitido ser ignorante en muchas cosas, ser an ignorante en el sentido absoluto de la palabra; pero no es per mitido ser un hombre sin principios de moralidad,
un

hombre mal educado.

Que

estos dos elementos


'

fundamentales de la cultura humana

pueden

estar

separados,
vemos

por desgracia demasiado cierto. No todos los das hombres mui sabios destituidos
es

de distincin, de
vemos

bondad, quiz de honorabilidad? no personas escelentes, delicadas, distinguidas,

pero entregadas a todas las sujestiones de la igno rancia i de la absurdidad? Indudablemente la per feccin consiste
en

reunir estas dos calidades. Ahora

bien: hai
estado
la

una

de

ellas,

la

instruccin,

puede

dar de

una manera

que solo el sealada; hai otra,

educacin,

Entregad de los particulares: llegar a ser mui dbil; la dig nidad del profesor no ser bastante respetada; la apreciacin de su saber estar abandonada a juicios arbitrarios i superficiales. Entregad la educacin al estado: por mas que haga, no ir a parar sino a esos grandes internados, herencia malhadada de los jesutas de los siglos XVII i XVIII, en que el nio, separado de la familia, secuestrado del mundo i de la sociedad del sexo femenino, no puede adquirir ni distincin, ni delicadeza. Confieso que tanto como quiero mantener el privilejio del estado

por la cual no puede hacer mucho. la instruccin a la iniciativa i al albedro

388

propiamente tal, deseara verle renunciar a sus inter ados: la responsabilidad que se echa encima por edos, es demasiado grande; la familia es la nica que puede prestar en esto una
en

la enseanza

colaboracin eficaz. La educacin


lo que
otras
es

es

el

respeto
es

de
la

realmente bueno, bello i

grandioso;

urbanidad, virtud encantadora


son

por la cual muchas

reemplazadas;
eso.

es

puede puede

tomarse por
ensear

una

cordura,"que tambin virtud. Un profesor no


la

Esta pureza, esta

escrupulosidad

de conciencia,
esta flor de

fundamento de toda moralidad

slida,

sentimiento que ser un da el encanto del hombre, est finura del espritu consiste en diferencias

inespresables. Dnde podrn aprenderla el nio i el joven? Podrn aprenderla en los libros, en lec ciones atentamente escuchadas, en textos repetidos de memoria? Oh! de ninguna manera! Esas cosas se aprenden en la atmsfera donde vivimos, en el centro social donde estamos colocados; se aprenden
familia, i no en otra parte. La instruc cin se da en una clase, en un liceo, en una escuela; la educacin se recibe en la casa paterna; los maes
en

la vida de

tros de sta
esa

son

la madre i las hermanas. Recordad


su en

bella relacin de Juan Crisstomo sobre


en

trada taba
ca

la escuela del retrico

Libanio,
alumno

en se

Antiopresen

qua. Libanio,
en su su

cuando

un

nuevo

de

escuela, acostumbraba interrogarle acerpasado, de sus padres, de su pas. Juan,


sobre estos

interpelado

puntos, le

cont

que

su

389

madre Antusa, viuda a los veinte aos, no haba querido volver a casarse para dedicarse completa

hijo. Dioses de la Grecia, esclam el viejo retrico, qu madres i qu viudas hai entre estos cristianos! Ved aqu el modelo. S; la mujer profundamente seria i moral es la nica que puede curar las llagas de nuestro tiempo, reha cer la educacin del hombre, restablecer el gusto de lo bueno i de lo bello. Es preciso para eso tomar
mente
a su

la educacin de

al nio, sin confiarle a cuidados mercenarios, i no separarse de l sino durante las horas consagradas
a

la enseanza de las clases Ernesto Renn agrega, continuacin:

algo
no

mas

adelante, lo
nunca

que
a

copio

La

caserna

del internado

ha educado

alguna. Observad el triste recuerdo que nuestros jvenes guardan a menudo de esos aos los mas jfelices de su vida. Obser que deberan ser vad cuan pocos son los principios slidos de moral
persona
que sacan de los instintos
esa

vida de

propios

cuan pocos son para ensear al hombre el ca

reclusos, i

mino del bien, que adquieren en esos estableci mientos. Una regla uniforme no puede producir

individualidades distinguidas. El afecto del maestro


i de los alumnos
es en en

tales combinaciones casi im


maestro
con

posible. Cul
interno de
un

es,

efecto, el
mas

quien
en

el

liceo est

frecuentemente
entre estos
en

rela

cin? Es el

inspector.

Hai

funcionarios

algunos que sobresalen


de
sus

por el celo

la observancia
no

deberes; pero temo mucho

que el estado

S90

pueda siempre
Sucede otra

contratar

inspectores

de esta clase.

cosa con

que el estado es de profesores eminentes. En cuanto

los catedrticos: ya he dicho el nico que puede reunir un cuerpo


a

los
una a

res, pasa lo contrario. Condenados a subalterna respecto a los profesores i


res, los
sear en

inspecto posicin

los directo

inspectores dejarn siempre


escepciones.
Ahora bien:

mucho que de los establecimientos nacionales, salvo mui

honrosas

semejante cuer po d funcionarios, casi insignificante, si el estado se limita a su verdadero papel, que es el de dar la instruccin en esternados, llega a sor el mas im portante, si el estado se impone la tarea difcil, no
solo de

instruir,
en

sino tambin de educar al hombre.


una

Se nota

esta materia

diferencia radical

entre las costumbres de Francia ilas de i de Alemania.

Inglaterra
de

Podra

reproducir aqu conceptos anlogods


mui entendidos
en

otros ilustres maestros

la

ma

teria.
Podra citar que opinan, Renn.
en a

Julio Simn i

Miguel Breal,
menos

lo

sustancial,

mas o

como

El

ex-diputaclo
al

francs i actual individuo del

Instituto de Francia Emilio


nece

Beaussire,
a

que

perte
ense

partido liberal,
una

ha dado

luz

en

ste mismo

ao de 1884 anza.

obra titulada La libertad de

En

esa

obra,

se

La cuestin

lee lo que sigue: de la educacin nacional

se

com

391

Francia por lo tocante a la instruccin se cundaria con la cuestin de los internados. Muchas

plica

en

pero siempre intilmente, se han sealado los inconvenientes del rjimen de cuartel o de
veces,

convento

impuesto
o

desde la edad de siete


o

ocho

aos hasta la de diecinueve

veinte

tantos mi

llares de nios

de

adolescentes, la flor de la ju
conozco

ventud francesa. No zado de


ese

otro defensor autori

lo admira

rjimen, de ningn
en

que M. Bouillier, el cual no modo tal como existe, i que

querra introducir
rentes
a

l esenciales reformas refe


a

los cuidados fsicos i

la

vijilancia moral,

pero que le reconoce ventajas que ninguna otra educacin puede reemplazar para la formacin de los caracteres i para el aprendizaje de la vida. M. Breal, por lo contrario, se ha manifestado siempre

el irreconciliable adversario de los internados. En

pedagjicas, opone a nuestros in ternados el ejemplo de los colejios alemanes, los cuales no admiten, sino por mui rara escepcin, este deplorable rjimen. Sin embargo, me parece escusado invocar mas autoridades respetables para manifestar al redactor de La Patria que los individuos del Consejo de Instruccin Pblica, i entre ellos el secretario je
sus

Escursiones

neral,
oso

no

han andado tan

descaminados,
en

como

lo

asevera, cuando han condenado

principio

el da

rjimen

de los

internados, opuesto al desen


estu

volvimiento

fsico, intelectual i moral de los

diantes.

392

As, los esfuerzos de los

pblica

han de tender

que dirijen la instruccin que las familias, apartn

dose de la mala costumbre que algunas siguen sin

ninguna justificacin,
ternos,
Con el

pongan a sus hijos, sino de estemos en los colejios.

no

de in

propsito

de evitar las dificultades de la

distancia,
en

sera til el que

que ciertos nios horas del da, i an


comer

organizaran esternados pudieran permanecer varas


se a

almorzar, pero debiendo ir

pasar la noche en el seno del hogar. Las familias que, por residir en otras poblaciones en el campo, no pudieran seguir este sistema,
a
a sus

de pa rientes, o de amigos, o de personas honradas que recibieran la correspondiente remuneracin por este

deberan acomodar

hijos

en

las

casas

servicio.

apartar todos los obstculos i de allanar todos los inconvenientes, el gobierno debera fo
A fin de
mentar la creacin de internados poco numerosos,

podra colocar agraciados con becas,


donde
enviar los
a

algunos

de

los alumnos

stos i

sus

i cuyos directores deberan pensionistas a las clases de

colejios
en

nacionales.
los medios que

Tales
tican

son

los

pases

mas

proponen o se prac adelantados de Europa para

se

reemplazar
H

los internados.

aqu

lo que M. Beaussite escribe sobre este

punto:
Si la universidad
no

puede

renunciar

a sus

in

ternados,

no

debe tener por ellos

ninguna predilec-

893

cin: i

consejo que le dan juntamente M. Julio Simn i M. Miguel Breal, debe alentar mas bien los otros modos de educacin que pueden a alumnos. Ha concurrir proporcionarle entrado ya por este camino. Ha instituido en todos sus colejios esternados vijilados que, reteniendo durante el da a los nios cuyo trabajo pudiera ser vijilado difcil mente por sus padres, los restituyen cada noche a

siguiendo

el

la vida de familia.

Adems,

ha cesado de

ver con

ojos
aos

celosos
no

tas. Esto

que toman pensionis basta. Como lo propona M. Breal diez

los

profesores

atrs, cada liceo debera


una

tener

honra el
a

ro

dearse de
cuales

clientela de familias
encargar
a una

honorables,

las

pudiera
en sus

Debera darlas
narlas

conocer,

parte de sus internos. recomendarlas, mencio

bargo,

como
su

prospectos, imponindoles, sin em condicin de su patronazgo, la acepta

cin de

manera con

vijilancia. Debera obrar de la misma las pensiones grandes o pequeas que

se

agrupasen en tomo de cada liceo. Tales son las medidas que el secretario jeneral de la Universidad propuso en la sesin del 17 de
censura

noviembre i que le han atrado la sabe. El

que

se

pblico juzgar.
II

Personas que

pritu

animadas por el es moderno de progreso, defienden la aeja


se

pretenden

institucin de los internados,

no

como una

necesi50

394

dad dolorosa
cias

impuesta
las

a veces

especiales de

familias,

por. las circunstan sino como un inmenso

beneficio que deberamos esforzarnos por hacer aplicable i estensivo a cuantos mas pudiramos. Piensan que el medio eficaz de preparar a los alumnos para la vida social es mantenerlos en un

seis, o diez i siete aos, i si fuera posible, hasta los veinte, dentro de las pa redes de un claustro escolar, condenados a la inac cin i al fastidio, precisamente en el perodo en que
encierro desde los diez i la naturaleza humana ha menester de sin i de
mas
mas

espan-

alegra.

Desearan an que ningn ruido esterior pene trase en esos recintos verdaderamente monacales, donde, en concepto de las personas a quienes aludo, debera procurarse el aislamiento
se
mas

completo

pudiera lograr. que He odo proponer seriamente a algunas de ellas la fundacin de grandes casas destinadas a este

objeto fuera de nuestras ciudades, en un campo apartado, sin tomar en cuenta los enormes gastos a que eso obligara. Como la realizacin de esos grandes internados abiertos lejos de las poblaciones es una idea que tiene squito entre nosotros, i cuya adopcin suele aconsejarse de cuando en cuando, tengo por opor tuno el consignar aqu el resultado producido por el internado que estableci en Cluny Vctor Duruy, el con justicia reputado ministro del emperador Napolen III.

395

Lase lo que refiere acerca de ello Carlos Bigot, uno de los educadores que en la actualidad gozan de
mas

crdito, i

con

razn,

en a

Francia:
a

M.
mas

Duruy, obligado
se

ajustarse

la economa
en

estricta,

tuvo por feliz al descubrir

el

departamento de Saona i Loira el edifi cio de Cluny, de que poda disponer. Quiz tambin pens (porque esta idea ha gozado por largo tiem po de crdito en nuestra enseanza pblica, a que los seminarios han servido de modelo) que nada es tan favorable al estudio, como el apartamiento de
interior del
las distracciones. Pero la consecuencia ha sido quo los alumnos de Cluny, destinados a ser maestros,
han tenido nunca, sino maestros poco idneos, salvo las felices escepciones de algunos que habi
no

que venian del vecino liceo de Macn. Es verdad que los alumnos no han tenido

taban

en

Cluny,

distracciones; pero

no

han tenido

tampoco

el movi

despiertan las curiosidades del espritu. Cluny no ha producido lo que se haba esperado de l. Si se quiere tener maestros de pri mer orden, que sepan formar profesores; si se quie re tener alumnos que no corran el riesgo de embru tecerse, es preciso mudar a otro lugar la Escuela Normal de Cluny; es preciso trasportarla, sino a
miento fecundo que

Pars mismo, por lo mediatas de Pars.

menos a

las cercanas

mas

in

Si esto sucede

en un

pas

como

Francia, donde

abundan los individuos ilustrados i los

profesores

escelentes,

ya

podramos figurarnos

lo que sucede-

396

ra

en

Chile, donde

esos

individuos i

esos

profeso

res son escasos.

Nuestros internados tienen, pues, precisamente que estar colocados en medio de las grandes pobla

ciones,

tienen,

por lo tanto, que

ser

estrechos i

malsanos.
Pero admito que pudiramos crearlos sin dos psimas condiciones. En todo caso, ofreceran el
esas

gravsimo i deplorable
crezca

inconveniente de hacer que el nio lejos de la constante i cariosa

se

forme

padres i separado de sus quienes un mismo seno ha techo debera abrigar.


el

vijilancia de los hermanos, aquellos a


un

alimentado i

mismo

Ernesto Renn ha trazado

en

la forma

siguiente
de
nues

orijen

de

esos se

internados

que

algunos

tros liberales

muestran tan sumamente afectos

apegados: La prctica de colocar al nio durante su edu cacin lejos de la familia (dice Renn) es un hbito creado por el sistema de los jesutas, los cuales a
menudo han estraviado las ideas de nuestra nacin

Cul fue en los siglos XVI i XVII la tctica de los jesutas para apro piarse la educacin de la juventud? Fue mui simple. Se apoderaron del espritu de la madre; le esponian
en

materia de educacin.

la

terrible que tendra delante de Dios por la educacin de sus hijos. En seguida, le ofrecan un medio mui cmodo de escapar a esta

responsabilidad

responsabilidad, el cual consista

en

que los confias

897

Compaa. Le esplicaban cauciones posibles que la madre


ciones necesarias para acertar
en

la

con
no

todas las pre tena las condi

materia tan grave, i que era preciso que encargase el cuidado de ello a doctores autorizados. (Error enorme! el doctor au
torizado
los
en

tal materia

es

la

madre). Entregado
ser un

mejores maestros,

el nio cesaba de
sus

gra
ma

vamen

para la conciencia de

padres. Ai!

la

dre, frecuentemente frivola, escuchaba de buena ga na tal discurso; ella misma se complaca en verse

cumplimiento de los deberes austeros. As todos quedaban contentos: la madre, juntamente, poda entregarse a sus placeres i estaba cierta de ganar el cielo; el reverendo padre se lo garanta. De este modo, se consum esa separacin fatal de la madre i del hijo; de este modo, se infliji a nuestras costumbres nacionales su mayor detri mento; de este modo, se fundaron esos jigantescos establecimientos de que el antiguo colejio de Lus el Grande (que *ntonces perteneca a los jesutas) ofreci el primer modelo. La invencin fue tenida por admirable; era funesta, i lo hemos espiado demasiado. La mujer abdic su mas noble atribu cin, la atribucin que ella sola puede llenar. La
libertada de atender al

familia, en vez de servir de fundamento a la edu cacin, fue mirada como un obstculo para ella. Se le puso en suspicin; se le apart lo mas posible;
pa salida le fueron de como los das dres; presentados imit mas de lo que peligrosos. La universidad
se

precavi

al nio contra la influencia de

sus

398

debiera los internados

parecida

la de

un

jesuticos; i esta organizacin rejimiento, lleg a ser el rasgo

distintivo de la educacin francesa. Creo que nada bueno puede salir de esto. La iglesia, el monasterio,

colejio de la edad inedia (mui diferentes de nues tros liceos) han educado cada uno a su manera al hombre, han creado un tipo de educacin mas o Una sola institucin no ha edu menos completo. cado jams a nadie: esa institucin es el internado
o sea

el

el cuartel.

nuestros

jvenes

Observad el triste recuerdo que conservan frecuentemente de esos


ser

aos que deberan

los
son

mas

dichosos de

su

vida.

Observad cuan pocos moral que sacan de pocos


son

los

principios

slidos de

esa

vida de reclusos; i cuan

los

instintos

ensear al hombre el camino del


ren en esos

profundos propios para bien, que adquie


como

establecimientos.
no

El internado

puede
una

ser,

algunos

lo pre

tenden, el ideal de

buena educacin.

Todo el que pueda libertar de ese rjimen a los nios de su dependencia, debe hacerlo sin vacilar. El nio ha de

vivir, siquiera
las

por la

noche,

en

el

hogar domstico, oyendo


i recibiendo
su

benfico

palabras influjo.

de los suyos

mismos que ha de hacer de la casa al colejio, son provechosos, i an esenciales, para el desenvolvimiento de sus fuerzas i para el manteni Los

viajes

miento i la consolidacin de Sin

su

salud.

embargo,

convengo
en

en

que las familias pue

den encontrarse

la

imposibilidad

de

conservar

399

consigo
cin. La

los nios

quienes

necesitan dar educa


la

impobilidad es residencia en el campo o en un lugar apartado. En tilles situaciones, es preciso proporcionar


causa mas

comn de esta

esas

familias
en

un

medio barato de mantener

a sus

nios

el
es

colejio.

el nico motivo que cin de los internados

Este

justifica

la institu

ya que no pueden suprimirse, convendra fomentar la fundacin de establecimientos anlogos

Pero,

los que

se

han arbitrado

en

otras

partes,

fin de

atenuar los malos efectos que

dejo espresados.

4-JUN1958 Control Cat. y [Secc. |

iostidioe

Pjs.
El estudio de las humanidades La libertad de
5

profesiones
esclarecidos

21 39

La cuestin de exmenes Lo que

algunos

injenios espaoles

han pensado 79
201 209 219 229 241

acerca

del latn

La instruccin

La instruccin

pblica gratuita prctica

El sistema de exmenes

Algo

sobre el modo de escribir la historia

Textos de enseanza

La cuestin

ortogrfica
en

269
321

De la instruccin

Chile

Los internados

383