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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE CIENCIAS Y HUMANIDADES


DEPARTAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES

MAESTRA EN MTODOS Y TCNICAS


DE INVESTIGACIN SOCIAL

METODOLOGA HIPOTETICO DEDUCTIVA II


ACERCA DE LOS ASPECTOS OBJETIVOS Y
SUBJETIVOS EN LOS PROCESOS SOCIALES.
A PROPSITO DE UNA COMPARACIN ENTRE LAS
REFLEXIONES TERICO-METODOLGICAS DE MARX Y
WEBER

CATEDRTICO: Dr. JOS HUMBERTO VELSQUEZ


GRUPO N 2:

PAZ NARVEZ, RAFAEL


SENZ, MARA EUGENIA

San Salvador, Noviembre de 1997

INDICE

Introduccin

I- Breves consideraciones acerca de los diferentes intereses


generales asociados al surgimiento y desarrollo de las
reflexiones sociolgicas en Europa y en Latinoamrica

II- Visin de conjunto sobre las obras de Karl Marx y Max Weber

III- Dimensiones objetivas y subjetivas en la prctica social:


reflexiones de Marx como fuentes tericas de Weber

IV- Nociones de ciencia y de ley en la producin terica de Marx


y de Weber. Acerca de los mtodos de investigacin que
plantearon.

V- Hacia el planteamiento de un enfoque terico comprensivo y


explicativo

Referencias

Un Dadasta permanece completamente impasible ante una empresa


seria y sospecha siempre cuando la gente deja de sonreir
asumiendo aquella actitud y aquellas expresiones faciales que
indican que se va a decir algo importante.
(P.F.)

ACERCA DE LOS ASPECTOS OBJETIVOS Y SUBJETIVOS EN LOS PROCESOS


SOCIALES, A PROPSITO DE UNA COMPARACIN ENTRE LAS REFLEXIONES
TERICO-METODOLGICAS DE MARX Y WEBER

Introduccin
El enfoque terico metodolgico que a continuacin se ensaya lleva
la intencin de superar un estilo de producir teoras y
conocimientos destinados a constituirse en base para el diseo de
estrategias y polticas que intentan la transformacin, reforma,
o, la no tan simple incidencia sobre procesos y estructuras
sociales. Es frecuente encontrar que se producen y plantean
teoras y conocimientos que, an cuando enuncian un diagnstico
certero de las lgicas estructurales que operan en los procesos
sociales, no alcanzan a tomar en cuenta los deseos, sentimientos,
creencias, aspiraciones y opiniones de quines, al realizar su
prctica cotidiana, estructuran los procesos y las unidades
sociales que se busca transformar.
Con demasiada frecuencia ha resultado que, al disear y aplicar
polticas y estrategias sin considerar las subjetividades de las
personas
a
quines
van
dirigidas,
las
experiencias
de
transformacin social terminan en el fracaso, o bien, apenas
obtienen xitos prricos.
En pocas palabras, el propsito de este ensayo es hacerse de un
enfoque
terico-metodolgico
que
posibilite
comprender
los
sentidos subjetivos de las personas involucradas en los procesos
sociales, y que, adems, posibilite explicar las lgicas
objetivamente ocurrentes en las regularidades y rupturas de las
estructuras sociales.
Sin pretender una solucin exhaustiva, la construccin inicial de
este enfoque parte de la nocin de prctica social, utilizndola
como base para sintetizar, en un primer esfuerzo, algunas
reflexiones de Karl Marx y de Max Weber. Posteriormente se buscar
integrar reflexiones de latinoamericanos, especialmente de Orlando
Fals Borda y de Hugo Zemmelman.

II-

Breves consideraciones acerca de los diferentes intereses


generales asociados al surgimiento y desarrollo de las
reflexiones sociolgicas en Europa y en Latinoamrica

Consideramos vlido preguntarnos porqu los centroamericanos,


casi al finalizar el siglo XX, seguimos ocupndonos de las
reflexiones de los europeos del siglo XIX?. Antes de intentar una
respuesta precipitada, conviene analizar y comparar, en sus rasgos
generales, los contextos histrico sociales vinculados con lo que
Nisbet
llam
la
formacin
del
pensamiento
sociolgico,
refirindose particularmente al caso de Europa, pero examinando
tambin, de una manera muy general, aquellos aspectos que inciden
en la formacin de un pensamiento social en Amrica Latina y en
Centroamrica.
En Europa la formacin y despliegue del pensamiento sociolgico se
vincula con la necesidad de analizar y comprender como,
perticularmente, las naciones francesa, inglesa, italiana y
alemana pasaron desde formas tradicionales de sociedad (ancient
regimen) hasta la sociedad moderna, industrializada, urbanizada y
bajo una novedosa forma de gobierno, la democracia.
La necesidad de comprender y explicar el proceso social vivido por
los europeos no respondi exclusivamente a un curioso espritu de
erudicin, tambin estaba presionado por urgencias prcticas de
diferente y hasta opuesta ndole, para resolver los nuevos
problemas que afectaban a la poblacin de aquellas naciones.
Problemas como la miseria de los trabajadores asalariados, que
constituan una considerable proporcin de la poblacin, urgieron
a reflexionar y conocer sobre los procesos sociales, para buscar y
fundamentar soluciones. Obviamente, el carcter y sentido tanto de
las urgencias como de las soluciones a las que respondi Marx era,
por lo menos, opuesto al carcter de las urgencias que impulsaron
las reflexiones de Comte o Spencer, y las investigaciones de
Weber.
En tanto que, en Europa, la sociologa surgi para explicar y
comprender los problemas de la modernidad, en Amrica Latina la
situacin fue diferente, puesto que muchos pensadores se ocuparon
de los procesos y problemas sociales de nuestro continente como
problemas de no-modernidad.
No se abordaron, como ocurri en Europa, los problemas derivados
de la modernidad. Aqu, en Amrica Latina, se consider como
problema la circunstancia histrica de que nuestros pases no eran
modernos y la sociologa deba aportar soluciones para modernizar
a nuestros pases.
Este

particular

punto

de

percepcin

tiene

un

remoto

origen:

comenz con el debate acerca de si los americanos tenan o no


tenan alma; continu en la discusin sobre la capacidad de los
pueblos latinoamericanos de organizar un estado para darse una
historia y un destino; y ha lleggado hasta nuestros das en la
"certeza"
que,
respecto
a
los
pases
del
Norte,
somos
subdesarrollados (Kuhnekath, 1993).
Es posible enunciar dos grandes lneas en la formacin del
pensamiento latinoamericano sobre los procesos sociales. De una
parte, la lnea que incluye a pensadores como Domingo Faustino
Sarmiento, quin con preocupacin percibi a nuestros pases como
sociedades que se debatan entre la barbarie y la civilizacin,
proponiendo la necesidad de conducirlos a la deseada calidad de
civilizados. De tal manera, Sarmiento se sita en uno de los
extremos de la oposicin cuyo fondo se encuentra en el dilema de
ser o no ser como los modernos europeos. Aos despus, esta lnea
incorpor a socilogos como Gino Germani, con su propuesta de una
sociologa
para
la
modernizacin,
y
comprende
adems
al
pensamiento desde la CEPAL, con Ral Prebisch, y tambin, en
alguna medida, a la corriente intelectual que rompe y contina con
esas tradiciones, la reflexin sobre la dependencia como
diagnstico del subdesarrollo.
En el otro extemo, la otra lnea de reflexin y anlisis presenta
pensadores como Jos Mart, que anhelaban y proponan un destino
para nuestra Amrica cuyos parmetros de referencia no son los
polos o las transiciones entre barbarie y civilizacin, o entre
tradicin y modernidad, o bien, cuando aparecen, estn presentes
con una diferente perspectiva. En el pensamiento social reciente
pueden contarse las bsquedas de Eduardo Galeano, y en el mbito
de las ciencias sociales, las reflexiones de Darcy Ribeiro.
Tampoco se puede dejar de mencionar, en esta lnea de pensadores
latinoamericanos, a Juan Carlos Maritegui.
Lo significativo es, con cierta independencia de que se prefiera
una u otra lnea (o inclusive en caso de que se est adscrito sin
posibilidad de preferir), que la formacin del pensamiento
sociolgico latinoamericano implica, de una parte, una referencia
a realidades sociales con sus propias particulares, y por la otra,
diferentes perspectivas hacia la sociedad y hacia los imaginarios
sociales.
Otro aspecto relacionado, que no puede dejarse de tomar en cuenta,
es la influencia de las reflexiones europeas sobre el pensamiento
latinoamericano. Esta influencia, en los casos ms evidentes,
aparece como apropiacin directa y prcticamente sin mediaciones,
de tal manera que, el aprendizaje doctrinario sustituye a la
observacin y a la reflexin, lo que lleva a describir la realidad
social de Latinoamrica con el mismo lenguaje importado desde
Europa y pretendiendo que la adjudicacin de un concepto a un
fenmeno coincide con la propia esencia del fenmeno.

Se adjudic as, a grupos con peculiares identidades tnicas la


nocin de campesinos. O se adjudic a toda una poca de historia
la nocin de feudalismo, sin advertir que, no eran necesariamente
los rasgos generales y comunes los ms significativos, sino, por
el contrario, los rasgos singulares y especficos. Mediante ese
proceder se impuso la percepcin de feudalismo sobre procesos que
hacen de cierto lapso de nuestra historia una poca colonial, con
procesos sociales peculiares. Considerese adems, que esta
apropiacin directa e irreflexiva no es patrimonio exclusivo de
una corriente de pensamiento, y que por el contrario, parece haber
campeado en todo el espectro de las ideologas.
Otra forma, quizs ms sutil, provoca la adopcin de filosofas de
la historia formadas en Europa, con lo cual, an en el caso de que
los conceptos sociolgicos no se instrumentalicen de manera tan
mecnica, ellos se aplican para percibir y analizar los procesos
sociales como si stos necesariamente tuviesen que ocurrir
siguiendo una pauta o patrn europeo.
Esta reflexin terica busca partir de reflexiones de europeos,
producidas en otros contextos y motivadas por otros intereses,
pero se esfuerza por una apropiacin crtica y, sobre todo,
cautelosa, esforzndose por continuar en la lnea latinoamricana
cultivada en el pasado lejano por Jos Mart y en el pasado
reciente por Darcy Ribeiro.
II-

Visin de conjunto sobre las obras de Karl Marx y Max Weber

Antes de proceder a examinar aquellos aspectos de las reflexiones


de Marx y de Weber que interesan para sintetizar un enfoque
comprensivo-explicativo, consideramos conveniente presentar una
visin de conjunto sobre el trabajo de cada uno de ellos, puesto
que, en la sntesis se han tomado aspectos de sus reflexiones,
pero sin ignorar la relacin que tienen esos aspectos con el
conjunto de sus respectivas obras.
En el caso de Karl Marx, cualquiera que se aproxime a l, aborda
una obra de enormes dimensiones, y, sobre todo, de enorme impacto
en la historia.
Estamos convencidos que cualquier esfuerzo por resear su obra
puede dejar al margen aspectos que, desde una u otra perspectiva
resultan de indudable inters. No obstante, intentamos abarcar su
produccin aludiendo a la forma en que los debates entre los
estudiosos de Marx han diferenciado tres perodos en su produccin
terica, y esto, ms por desacuerdos recprocos que por consensos
logrados.
Aludimos aqu a la produccin terica y metodolgica de Marx

mencionando los reconocidos perodos del Marx joven, el Marx


maduro y, desde finales de los aos ochenta, el Marx tardo.
Adems, abordamos algunos de los
reconocerse
como
fundacionales
interpretaciones de su obra.

textos que han


para
las
ms

llegado a
extendidas

Se trata de cuatro textos que se han constitudo en la pieza de


referencia para tendencias de marxistas que comparten, ms que
cualquier otra cosa, una forma particular de entender el marxismo.
Nos referimos a Las tesis sobre Feuerbach; un fragmento de los
Grundrisse conocido como El mtodo de la economa poltica; el
Prlogo a la Contribucin de la Crtica de la Economa Poltica;
y, finalmente, el Prefacio a El Capital.
Esta manera de abordar la obra de Marx, para mostrarla en un
panorama de conjunto, no es una ocurrencia antojadiza. De hecho,
los debates acerca del sentido de su obra se han circunscrito, de
diversas maneras, entre los puntos que vamos a sealar.
Aparte de las efectivas diferencias en el ciclo vital de toda
persona que despliegue su destino en el mundo cultural del
occidente europeo, reconocemos que los perodos de Marx, como
autor, coinciden, por una parte, con ciertos nfasis temticos. De
otra parte, sin embargo, planteamos que el sentido principalmente
involucrado en la delimitacin de etapas o perodos en la obra
producida por Marx viene dado por los nfasis interpretativos que
los marxistas posteriores atribuyen a la obra del fundador de la
tradicin.
Debe reconocerse como cierto que el Marx joven utiliz como
clave para sus reflexiones tericas y filosficas las nociones de
enajenacin o alienacin, de tal manera que el matz humanista
y emancipador se destaca ms en las producciones que van desde
1842 hasta 1857, ao este ltimo en el cual su inters por
estudiar "la ley que rige el movimiento de la moderna sociedad",
lo lleva a plantear su reflexin terica como un esfuerzo para
desentraar
los
secretos
de
la
modalidad
capitalista
de
explotacin, acentuando, sin lugar a dudas, la investigacin
cientfica de los procesos econmico-sociales.
Estos diferentes nfasis llevaron a que, durante algn tiempo,
algunos marxistas debatieran entre s, segn concedieran mayor
importancia a las reflexiones humanistas, , a las reflexiones
econmicas, contraponiendo as al Marx maduro el Marx de El
Capital, contra el Marx joven el Marx de La Ideologa
Alemana.1


La opinin de Althusser respecto a las obras del joven Marx


se comprende en el siguiente pasaje: "Seguramente no se debe al
azar el que hayamos podido reducir toda la pretensin ideolgica
que impera en los Manuscritos del 44 y que ronda disimuladamente
1

El Marx maduro realiza su obra entre 1857, cuando comienza con


los borradores reconocidos ahora como Grundrisse o Fundamentos
para la Crtica de la Economa Poltica, y llega hasta 1872,
cuando su reflexin poltica econmica culmina con La Crtica del
Programa de Gotha, texto en el cual traza un plan general para
construir el socialismo desde el estado (de hecho, uno de los ms
acentuados
momentos
no-anarquistas
de
Marx),
mediante
la
nacionalizacin, o precisamente, estatalizacin de todos los
medios fundamentales de produccin. En realidad, el plan estaba
concebido particularmente hacia los pases europeos con una
industria nacional desarrollada. Por supuesto, hay que advertir
que en 1872 debe entenderse como industria desarrollada una
condicin diferente a la contempornea.
Durante muchos aos, el estudio pblico o, podemos decir, tambin,
masivo, de la obra de Marx se circunscribi a la produccin que
realiz durante su juventud y madurez.
Desde 1872, fecha en que escribi La Crtica al Programa de Gotha,
hasta 1883, ao en que muri, Marx sigui produciendo. No
obstante, la obra de este tercer perodo, el Marx tardo, es
virtualmente desconocida, especialmente porque las mayores casas
editoriales dedicadas a la publicacin de sus obras ignoraron, por
simples limitaciones ideolgicas o por deliberada conveniencia
poltica, los escritos posteriores. Para muestra, un botn: si se
consulta cualquier diccionario marxista, en la resea biogrfica y
bibliogrfica referida a Marx, lo ms frecuente es que culmine
mencionando como ltima produccin significativa, precisamente, La
Crtica al Programa de Gotha.
Tampoco parece casual que, uno de los mayores esfuerzos histricos
de construccin del socialismo en el siglo XX, tomara como
en las tentaciones de recada historicista de El Capital ..."
(Althusser, 1968: 21). En contraposicin, Antonio Gonzlez afirma
que ""Los Manuscritos de 1844 constituyen, sin lugar a dudas, una
de las obras ms destacadas de la produccin filosfica marxiana y
la importancia de su comprensin correcta parece hoy da
incuestionable, tanto para quines sostienen que en ellos se
expresa el "verdadero Marx" como para quines tienden a rechazar
globalmente los escritos "de juventud" como productos inmaduros de
de un joven idealista an empapado, a sus 26 aos, de la filosofa
de Feuerbach, ...,Los Manuscritos de Paris son, indudablemente,
una "obra de juventud," y como tales han de ser ledos e
interpretados..., [no obstante] desde el punto de vista econmicocientfico y especialmente desde el filosfico, , no cabe hablar
propiamente de un primer y un segundo Marx, de un "Marx joven"
contrapuesto as un "Marx maduro,"sino ms bien de la unidad de una
obra que se va desplegando en distintos momentos"" (Gonzlez,
1987: 7-9).

10

referencia bsica el plan general trazado en aquel texto, an


cuando se forz su aplicacin prctica sobre una porcin de la
humanidad que viva condiciones y relaciones sociales diferentes a
las originalmente previstas en el plan esbozado en La Crtica al
Programa de Gotha.
Cul es el contenido particular de
tardo? A propsito de qu se gener?

la

produccin

del

Marx

Suele afirmarse, que Marx dej de preparar la publicacin del


segundo y tercer tomo del El Capital, despus de recibir una carta
enviada por representantes populistas2 -anarquistas- rusos, carta
en la cual consultaron su opinin respecto al problema de si poda
avanzarse al socialismo a partir de la comuna agraria rusa. Se
supone que en el abordaje de una respuesta a esa cuestin, Marx se
interes
muy
vivamente
por
las
condiciones
sociales
y
revolucionarias
en
Rusia,
al
punto
que
perfeccion
sus
conocimientos de ruso, comenz a darle un continuo seguimiento a
los acontecimientos en aquel pas, y hasta empez a desplazar el
estilo eurocntrico que, hasta entonces, haba predominado en sus
textos y pensamiento.
El Marx tardo, por lo tanto, se interesa con mayor detenimiento
en los procesos sociales en los cuales existen representantes
polticos
portadores
de
idearios
socialistas,
pero
simultneamente, no estn presentes los sujetos materialmente
practicantes de las relaciones sociales de produccin que l,
hasta entonces, haba previsto como los portadores de nuevas
relaciones sociales de produccin.
Por supuesto, en su mayor medida, la obra de este Marx tardo
an est por ser divulgada y estudiada. La tarea se ha tornado ms
difcil en la medida que, despus de la cada del muro en Berln,
el esfuerzo editorial de su obra parece estar disminuyendo.
En lo que atae a nuestra propia
consideramos que, si bien, abordar
que alude a su produccin joven,
provechoso, pero debe evadirse el


percepcin de la obra de Marx,


su obra desde una periodizacin
madura y tarda puede resultar
riesgo de tomar alguna de esas

El sentido del trmino populista en la Rusia de finales


del siglo XIX es notablemente diferente a la ms frecuente
semntica de ese mismo vocablo en Amrica Latina, regin en la
cual se refiere a quines, con la finalidad de granjearse simpata
y votos, complacen las veleidades de los masivos sectores
populares, an cargando los costos al equilibrio de las economas
nacionales, y sin posibilidad de satisfacer las necesidades
populares ms bsicas y sutiles de manera sostenida. En la Rusia
finisecular, en cambio, se refera a revolucionarios agrarios con
un ideario poltico en ocasiones democrtico, pero la ms de las
veces francamente anarquista.
2

11

dimensiones como la "ms autntica", pues, un sesgo de tal tipo


puede empobrecer el estudio de su obra. Reconocemos que, a lo
largo de la larga vida de Marx su produccin terica ora hizo
nfasis en un aspecto, ora se interes ms en otro, lo cual, en
definitiva, no impide una comprensin de conjunto de su obra.
Precisamente para aproximarnos al contenido de su obra examinamos
de una manera muy general aspectos medulares planteados en los
textos fundacionales.3
A continuacin, consideramos la obra de Marx y los estilos de
interpretacin que posteriormente gener, tomando en cuenta los
estudios crticos que en su momento plantearon, por una parte
Franois Chatelet, y Alvin Gouldner.
Originalmente Chatelet, enunci como fundacionales dos lecturas de
la obra de Marx: El Prlogo a la Contribucin a la crtica de la
Economa Poltica, de 1859, y el fragmento de los Grundrisse
bautizado como El mtodo de la economa poltica, de 1857.
Hasta 1975, segn Chatelet y sus colaboradores, se pefilaban dos
posibilidades de entender el materialismo histrico, la primera se
fundamentaba en la lectura del Prlogo a la Contribucin de la
Crtica de la Economa Poltica tomandola como una "filosofa de
la historia materialista, cuya causa ltima es la realidad
econmica, la infraestructura, que produce las superestructuras
polticas, jurdicas y econmicas."La otra lectura, introduce una
perspectiva diferente del materialismo histrico en la cual Marx
"concede la primaca no a la filosofa de la historia, sino a la
necesidad de construir unos conceptos que permitan criticar la
idea misma de historia." (Chatelet, 1975: 37-38)
Las dos formas de entender el materialismo histrico, al menos
hasta 1975, se refieren, por un lado a quines lo entendan como
una doctrina filosfico-cientfica de la historia, y, en el otro
extremo, a quines, especiamente despus de Karel Kosick,
comenzaron a entender el materialismo histrico como mtodo
crtico de la historia.
En cambio, Gouldner encuentra, despus de un extenso y acusioso
estudio, que se distinguen dos marxismos, que desarrollan, cada
cual a su manera, al menos dos tendencias presentes en la obra de
Marx: uno de estos marxismos se perfila como cientfico positivo,
es decir un marxismo que enfatiza sobre todo en el marxismo como
ciencia. El otro marxismo es poltico y revolucionario.
Por supuesto, Gouldner plantea que tales formas de entender el
materialismo histrico se influyen mutuamente, y que lo ms


El trmino Textos fundacionales es empleado por Michel


Chatelet, en ...... A grandes rasgos, coincide con Alvin Gouldner,
en su conclusin respecto a los dos marxismos....
3

12

frecuente es que la mayora de los representantes del marxismo


incorporen elementos de ambos, lo cual, sin embargo, no le impide
enunciar las dos tendencias.
Francamente, no tenemos afn de promover una u otra interpretacin
del marxismo como la ms "autntica". Por el contrario
consideramos que cada generacin se apropia de los legados
intelectuales,
incluyendo
el
de
Marx,
segn
su
propia
conveniencia, condiciones y creatividad. La prxima generacin de
marxistas, an cuando lo sean con la misma naturalidad que se es
pausteriano en biologa, escoger su propia interpretacin.
Lo modesto de la cosecha propia4 se limita a la ampliacin de los
textos que pueden considerarse fundacionales, incluyendo Las tesis
sobre Feuerbach, y, a manera de contrapeso, los prefacios a El
Capital, en el entendido que, a partir de la lectura de Las tesis,
se incorpora una nueva forma de entender el materialismo
histrico, que niega a las otras slo en el sentido que permite
comprenderlas en un nuevo conjunto.
Se reconoce, que la atenta lectura de la primera tesis de Marx
contra Feuerbach, puede llevar a fortalecer una forma de
voluntarismo histrico, razn por la cual, como precaucin
convenimos en incluir las reflexiones de los prefacios a El
Capital.
Existen trabajos consistentes sobre la obra de Max Weber, como la
obra Max Weber de Reinhard Bendix, o La jaula de hierro, de Arthur
Mitzman, con multidimensionales interpretaciones de sus escritos.
Trabajos que, sin duda, pesan en las lecturas que se hacen de
Weber en la actualidad.
En general, la produccin terica de Weber no suele diferenciarse,
como la de Marx o la de Parsons, para citar slo dos casos, en
diferentes momentos. Sin duda se destacan diferencias entre las
obras de su juventud y las obras posteriores, o bien, diferencias
de temtica entre una dcada y otra, pero en lo que se refiere a
las lecturas que se hacen de la obra de Weber, suelen tomar el
conjunto de toda su obra.
En este sentido, queremos mencionar al menos dos de las lecturas
que ms han infludo en las corrientes del pensamiento terico
sociolgico: En primer lugar, la parsoniana y luego, la otra, que
no puede reconocerse con un nombre en particular, pero que se
distingue en la coincidencia de reconocer, como lo propone Bendix
(1971), que "el autntico Weber no tena prcticamente nada en
comn con el retrato normativo que puede encontrarse en la obra de
Parsons" (Alexander, 1989: 58).


Y en esto hemos venido a darnos cuenta que otras personas,


en otras latitudes tambin ha trabajado en una direccin similar.
4

13

Sobre este punto, aunque con diferentes argumentos coinciden


Mitzman y ms autores, incluyendo a Zeitlin y ms recientemente,
el marxista sovitico (al menos al momento de plantear su estudio
era sovitico) Gaidenko (1979). Este ltimo autor inclusive llega
a sostener que:
En su teora sobre la racionalidad formal y sobre la
diferencia precisamente en este sentido entre el tipo actual
de sociedad y las sociedades convencionales Weber no es
original: Lo que denomin como racionalidad formal, fue
descubierta en su tiempo por Marx y figuraba en sus obras
como el concepto de "trabajo abstracto". Cierto que en la
estructura del pensamiento Marxista este concepto desempea
otro papel que la racionalidad formal en la teora de Weber,
pero la influencia de Marx sobre Weber en este punto es
indudable. A propsito, Weber nunca neg esta influencia. Ms
an, estimaba que Marx era uno de los pensadores que
ejercieron una mayor influencia sobre el pensamiento social
histrico del siglo XX (Gaidenko, 1979: 289).

Asistimos en la actualidad a un proceso de reflexin terica en el


que se propone la desparsonificacin de Weber, en tanto que, en
contrapartida, es frecuente encontrar el inters por replantear
las relaciones entre las obras de Marx y de Weber, enfrentadas
desde hace largo tiempo, con similar dogmatismo desde la izquierda
como desde la derecha.
En este ensayo reconocemos estar ms prximos a los autores que
desparsonosifican a Weber, y lo entienden, en alguna medida, como
un autor muy influenciado por las reflexiones marxistas.
III- Dimensiones objetivas y subjetivas en la prctica social:
reflexiones de Marx como fuentes tericas de Weber
El objeto central de reflexin y exposicin en esta parte del
ensayo es mostrar como el trabajo terico de Max Weber toma, como
una de sus fuentes fundamentales, algunas ideas previamente
expuestas por Karl Marx.
Adems, se considera que los puntos de contacto entre las
concepciones de ambos autores abren la posibilidad de integrar un
enfoque que se oriente hacia la explicacin y comprensin de las
dimensiones objetivas y subjetivas en la prctica social.

14

El punto de partida es la nocin de prctica social segn puede


entenderse en las tesis de Marx contra Feuerbach. La primera tesis
sostiene que:
El defecto fundamental de todo el materialismo anterior - includo el
de Feuerbach - es que slo concibe las cosas, la realidad, la
sensoriedad, bajo la forma de objeto o de contemplacin, pero no como
actividad sensorial humana, no como prctica, no de un modo
subjetivo.
De aqu que el lado activo fuese desarrollado por el
idealismo, por oposicin al materialismo, pero slo de un modo
abstracto, ya que el idealismo, naturalmente no conoce la actividad
real, sensorial, como tal.
Feuerbach quiere objetos sensoriales,
realmente distintos de los objetos conceptuales; pero tampoco el
concibe la propia actividad humana como una actividad objetiva. Por
eso, en la esencia del cristianismo slo considera la actitud terica
como la autntica humana, mientras que concibe y fija la prctica
slo en su forma suciamente judaica de manifestarse.
Por tanto, no
comprende la importancia de la actuacin "revolucionaria", "prcticocrtica".(Marx, 1845: 142)

De esta tesis central para las ciencias sociales interesa tomar y


destacar al menos dos aspectos.
El primero de ellos es la nocin de prctica que propone.
La realidad es la prctica, en su concepcin general, la realidad
no slo es "las cosas", sino "las cosas" que contemplamos, de
"modo subjetivo", y esta contemplacin es una actividad sensorial.
Es decir, la realidad incluye a los sujetos que la sienten, con
sus sentidos (vista, odo, tacto, etc), tanto como a los objetos
que contemplan.
La realidad es una relacin practicada por los
sujetos sentientes respecto a los objetos contemplados y
reconocidos. Los objetos, las cosas mismas son reales en esta
activa
relacin
prctica,
como
"objetos
de
las
propias
sensaciones". La concepcin de prctica est aqu enunciada como
prctica sensorial humana, para destacar que la realidad no puede
comprenderse plenamente si no se incluye en ella a los sujetos que
la contemplan y sienten.
Adems, como segundo aspecto a destacar, esta concepcin de la
realidad como prctica subjetivamente activa se complementa
extendindola hasta "la propia actividad humana como una actividad
objetiva". Es decir, que la propia actividad humana puede ser
objeto de contemplacin. De esta manera la nocin actividad
humana nos lleva inmediatamente a la consideracin de las
acciones humanas como prcticas realizadas.
Hasta aqu tenemos que: (1) la prctica es la realidad; (2) que
tal prctica incorpora una dimensin subjetiva, dimensin de los
sujetos que la ejecutan, cuya instancia ms bsica es,

15

precisamente, la percepcin subjetiva que ellos hacen de las cosas


con las cuales se relacionan y contemplan; Adems, (3) que la
prctica, como realidad, como actividad humana, tambin puede
concebirse como actividad objetiva.
As la misma prctica tiene una doble dimensin, es, de una parte,
actividad objetiva y de otra, actividad subjetiva.
Ciertamente, el nfasis de la nocin formulada en la primera tesis
contra Feuerbach est en la percepcin subjetiva y en la
circunstancia de que esta misma percepcin subjetiva tambin puede
considerarse como una actividad objetiva.5
Pero de manera complementaria, en la parte final de la primera
tesis contra Feuerbach, Marx presenta un segundo aspecto del
concepto de prctica, ms all de la actividad sensorial en su
sentido perceptivo. A diferencia de Feuerbach, Marx desea
considerar a la actuacin revolucionaria, prctico-crtica
como una actividad ms humana que la actitud simplemente terica.
Es acertado notar que los hechos o acciones pueden presentarse en
contradiccin a las palabras que, se supone, los motivan,
precisamente, por esta razn, en la segunda tesis contra
Feuerbach, se propone tomar a la prctica como criterio de verdad
sobre el pensamiento. Por lo dems, como seala Charles Wright
Mills, as como existe el divorcio entre las palabras y los
hechos, tambin se da la lucha por su consecuencia.
Ms adelante en la tercera tesis, Marx habla de Prctica
revolucionaria y la define como una coincidencia entre la
modificacin de las circunstancias y la actividad humana (Marx,
1845: 143), con lo cual, queda claro que la prctica se extiende
hasta los procesos de actuacin objetiva, para el caso, una
actuacin revolucionaria. Obviamente, la prctica tambin podra
ser concebida y entendida como prctica conservadora o prctica
restauradora.
Finalmente, un tercer aspecto del concepto de prctica en las
Tesis contra Feuerbach, es su carcter social, la tesis octava nos
dice que "la vida social es, en esencia, prctica" (Marx, 1845:
144).
El siguiente paso en la formulacin terica del problema es
presentar el vnculo entre la concepcin de prctica social y
las concepciones de relaciones sociales utilizadas tanto por Marx
como por Weber.


Ya la consecuencia de este primer aspecto en la nocin de


prctica social es fructfera para la investigacin social, como
puede comprobar cualquiera que lea la obra de Walter Benjamin, El
arte en la poca de su reproduccin mecnica.
5

16

Ya en las tesis contra Feuerbach aparece la nocin de relaciones


sociales, bajo la afirmacin de que "la esencia humana no es algo
abstracto inherente a cada individuo. Es en su realidad, el
conjunto de las relaciones sociales" (Marx, 1845: 142-145), sin
embargo, esta nocin, para nuestros propsitos, es demasiado
general.
En el Prlogo de la Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica, se puede encontrar un concepcin de relaciones sociales
til para el objetivo de esta reflexin.
En este prlogo, Marx
indica que "las relaciones jurdicas" y "las formas del Estado" se
basan en "las condiciones materiales de vida" y no, en una
"evolucin general del espritu humano".
Al ocuparse de estudiar las condiciones materiales de vida Marx
lleg a la conclusin de que:
En la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas
relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de
produccin, que corresponden a una determinada fase de desarrollo de
sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones
de produccin forman la estructura econmica de la sociedad,..."
(Marx, 1859: 182)

Luego, introduce su tesis de que "el modo de produccin de la vida


material condiciona el proceso de la vida social, poltica y
espritual en general" (Marx, 1858: 182).
Estas lneas han resultado particularmente polmicas, y alrededor
de ellas se desataron pginas y pginas en un debate que an no
concluye y que no tiene sentido resear aqu, aunque debe
sealarse que uno de los aspectos en cuestin es la mayor o menor
determinacin de la prctica humana por las condicionaes
materiales de vida. Ojal baste citar algunas palabras de
Frederick Engels:
El que los discpulos hagan a veces ms hincapi del debido en el
aspecto econmico, es cosa de la que, en parte, tenemos la culpa Marx
y yo mismo. Frente a los adversarios, tenamos que subrayar este
principio cardinal que se negaba, y no siempre disponamos de tiempo
para darle importancia a los dems factores...". En este mismo
escrito, Engels poco antes ha aclarado que "la situacin econmica es
la base, pero los diversos factores de la superestructura que sobre
ella se levanta -las formas polticas de la lucha de clases y sus
resultados, las Constituciones que, despus de ganada una batalla,
redacta la clase triunfante, etc., las formas jurdicas, e incluso
los reflejos de todas estas luchas reales en el cerebro de los
participantes, las teoras polticas, jurdicas, filosficas, las
ideas religiosas y el desarrollo ulterior de stas hasta convertirlas
en un sistema de dogmas- ejercen tambin su influencia sobre el curso
de las luchas histricas y determinan, predominantemente en muchos
casos, su forma". (Engels, 1890: 717)

17

Lo ms interesante de retener, para el fin buscado, de la


concepcin de relaciones de produccin en el prlogo son tres
consideraciones:
Primera, que tales relaciones forman la estructura econmica
de la sociedad, con lo que llegamos al concepto de estructura
de relaciones sociales de produccin.
Segunda, que esas relaciones sociales se contraen o
establecen entre las personas cuando realizan la produccin
social que garantiza sus vidas, y que, por tanto, llegan a
ser "necesarias e independientes de su voluntad", es decir,
objetivas.
Tercera, que a partir de estas relaciones sociales de
produccin se pueden comprender otros aspectos de las
relaciones sociales, que se producen respecto a ellas de una
manera condicionada.
El concepto de estructura de relaciones sociales de produccin
es til para indagar la dimensin objetiva de la prctica social,
especialmente porque todo proceso de trabajo regularmente
realizado, esto es, tambin, socialmente practicado, supone una
estructura de relaciones sociales de produccin. Exactamente una
de las ventajas de la concepcin materialista de la historia
frente a otros enfoques tericos de las ciencias sociales, es que
reflexiona explcitamente sobre la relacin sociedad-naturaleza.
A pesar del limitado lenguaje androcntrico de Marx su concepcin
de trabajo -la actividad esencial supuesta en la estructura de
relaciones sociales de produccin- contiene aciertos:
El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la
naturaleza, un proceso en que el hombre media, regula y controla su
metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia
natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas
naturales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y
manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo
una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese
movimiento sobre la naturaleza exteriro y transformarla, transforma a
la vez su propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban
en ella y sujeta a su seoro el juego de fuerzas de la misma.
No
hemos de referirnos aqu a las primeras formas instintivas, de ndole
animal, que reviste el trabajo.
La situacin en que el obrero se
presenta en el mercado, como vendedor de su fuerza de trabajo, ha
dejado atrs, en el trasfondo lejano de los tiempos primitivos, la
situacin en que el trabajo humano no se haba despojado an de su
primera forma instintiva. Concebimos el trabajo bajo una forma en la
cual pertenece exclusivamente al hombre. (Marx, 1867: 215-216)

Poco ms adelante Marx aade que "los elementos simples del


proceso laboral son la actividad orientada a un fin -o sea el

18

trabajo mismo, su sujeto y sus medios". (Marx, 1867).


Para
cualquier
lector
medianamente
familiarizado
con
las
reflexiones de Weber le resultar evidente el punto de contacto
entre ambos autores.
Ya est planteado que el concepto estructura de relaciones
sociales de produccin ser til en la bsqueda de una
explicacin
para
las
prcticas
como
prcticas
sociales
objetivamente realizadas. Ahora es preciso avanzar hacia el
concepto til para comprenderlas como prcticas sociales que
incorporan dimensiones subjetivas.
La tesis central de la siguiente interpretacin terica sostiene
que la propuesta de una sociologa comprensiva6, planteada por
Weber, incorpora y desarrolla concepciones inicialmente planteadas
por Marx, especialmente en el primer tomo de El Capital. Critica
de la Economa Poltica.
La comunidad de ideas entre Marx y Weber que estamos evidenciando
no es novedosa. Jozyr-Kowalski ya haba advertido que "las obras
de Weber no slo configuraban una crtica sino tambin una
asimilacin de muchos elementos del materialismo histrico."
(Jozyr-Kowalski, 1974: 219). En su trabajo, Jozyr-Kowalski cita un
testimonio que recoge como expresada por Weber, la siguiente
afirmacin:
La honestidad de un erudito y en especial de un filsofo de hoy,
puede medirse por la manera en que se relacione con Nietzsche y Marx.
El que no admite que partes importantes de su trabajo no pueden ser
concebidos sin el aporte del trabajo de stos, est mintiendo a s
mismo y a otros. El mundo en que nosotros mismos existimos
espiritualmente, es un mundo ampliamente influenciado, en forma
especial por Marx y Nietzsche" (Jozyr-Kowalski, 1974: 225)

A pesar de que tericos contemporneos como Anthony Giddens,


acentan la contraposicin entre ambos autores, afirmando que para
Marx y los marxistas "La dinmica principal del desarrollo moderno
es la expansin de los mecanismos econmicos capitalistas" en
tanto que para Weber y los weberianos "La dinmica principal del
desarrollo moderno es la racionalizacin de la produccin".
(Gidenns, 1979: 763-764), puede recordarse momentos en que ambos
tericos matizan estas afirmaciones, o, en el caso de Marx, un
colaborador extraordinariamente cercano, como en Engels. O como la
siguiente expresin de Weber, al final de La tica protestante y
el espritu del capitalismo:
...


nuestra

intencin

no

es

tampoco

sustituir

una

concepcin

Aos despus, la sociologa comprensiva fue rebautizada


como teora de la accin por Talcott Parsons, aunque tomendo
slo algunos aspectos parciales de la propuesta de Weber.
6

19
unilateralmente "materialista" de la cultura y de la historia por una
concepcin
contraria
de
unilateral
causalidad
espiritual.
Materialismo
y
espiritualismo
son
interpretaciones
igualmente
posibles, pero como trabajo preliminar; si, por el contrario,
pretenden constituir el trmino de la investigacin, ambas son
igualmente inadecuadas para servir la verdad histrica" (Weber,
1904: 261-262)

Por lo dems, el mismo tema de la investigacin de Weber, la


relacin entre cristianismo protestante y estructuracin de las
relaciones de produccin capitalistas, ya est, en ciernes, en la
obra de Marx:
Para una sociedad de productores de mercancas, cuya relacin social
general de produccin consiste en comportarse frente a sus productos
como ante mercancias, o sea valores, y en realizar entre s sus
trabajos privados, bajo esta forma de cosas, como trabajo humano
indiferenciado, la forma de religin ms adecuada es el cristianismo,
con
su
culto
del
hombre
abstracto,
y
sobre
todo
en
su
desemvolvimiento burgus, en el protestantismo, desmo, etc. (Marx,
1867: 96)

Tan slo en la cita referida, es posible identificar que la


comunidad intelectual entre Marx y Weber va ms all de cierto
consenso temtico.
Tmese en cuenta como se vincula la forma protestante del
cristianismo como una forma ideolgica adecuada para personas que
deben "relacionar entre s sus trabajos privados", con lo cual, ya
tenemos a personas que se relacionan entre s en su contexto
ideolgico, lo cual es uno de los puntos de partida de la
sociologa comprensiva, o como muchos la reconocen en la
actualidad, la teora de la accin de Weber.
Poco antes, de afirmar que el protestantismo es consecuente y
correspondiente con "una sociedad de productores de mercancas",
Marx ha mencionado que, en lo referente a estos productores:
por ende, las relaciones sociales entre sus trabajos privados se les
ponen de manifiesto como lo que son, vale decir, no como relaciones
directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus
trabajos, sino por el contrario como relaciones propias de cosas
entre las personas y relaciones sociales entre las cosas." (Marx,
1867: 89)

Ms adelante, en el segundo captulo, Marx contina trabajando


este aspecto:
para vincular esas cosas entre s como mercancas, los custodios de
las mismas deben relacionarse mutuamente como personas cuya voluntad
reside en dichos objetos, de tal suerte que el uno, slo con acuerdo
de la voluntad del otro, osea mediante un acto voluntario comn a

20
ambos, va a apropiarse de la mercancia ajena al enajenar la propia...
Esta relacin jurdica, cuya forma es el contrato - legalmente
formulado o no-, es una relacin entre voluntades en la que se
refleja la relacin econmica". Ms adelante, siempre tratando esta
relacin social entre cosas que oculta relaciones entre personas
"propias de cosas' llega a sostener que "slo un acto social puede
convertir a una mecanca determinada en equivalente general. Por eso
la accin social (los subrayados son de Marx) de todas las dems
mercancas aparta de las mismas una mercanca determinada,..." (Marx,
1867: 103-105)

La prctica social, como prctica realizada por personas


subjetivamente motivadas y orientadas es la preocupacin central
en las reflexiones terico-metodolgicas de Weber, para quien, la
misma
sociologa
es
"una
ciencia
que
pretende
entender,
interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla
casualmente en su desarrollo y efectos"
A continuacin define
como "accin" a toda conducta humana... "siempre que el sujeto a
los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo",
para concluir que ""La accin social", por tanto, es una accin en
donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a
la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo.""
(Weber, 1921: 5)
Por supuesto, un ejemplo con el cual puede comprenderse esta
propuesta terica de Weber es el acto de compraventa entre los
poseedores de mercancas, "de tal suerte que el uno, slo como
acuerdo de la voluntad del otro, osea, mediante un acto voluntario
comn a ambos, va a apropiarse de la mercanca ajena al enajenar
la propia..." (Marx, 1867: 103-105)
El mismo Weber, al definir ms extensamente el concepto de accin
social menciona como ejemplo que:
el "dinero", por ejemplo, significa un bien -de cambio- que el agente
admite en el trfico por que su accin est orientada por la
expectativa de que otros muchos, ahora indeterminados y desconocidos,
estarn dispuestos a aceptarlo tambin, por su parte, en un cambio
futuro."" (Weber, 1921: 18)

Pero las coincidencias an no terminan, dado que Weber tambin


trabaja, como Marx, el concepto de relaciones sociales, slo que
en singular y enfatizando en el aspecto subjetivo presente, de tal
manera que: ""por relacin" social debe entenderse una conducta
plural- de varios- que, por el sentido que encierra, se presenta
como recprocamente referida, orientndose por esa reciprocidad.""
(Weber, 1921: 21), lo cual, al menos, recuerda la reflexin de
Marx sobre la "relacin jurdica, cuya forma es el contrato
legalmente formulado o no," relacin que es "una relacin entre
voluntades en la que se refleja la relacin econmica". (Marx,
1867).

21

La coherencia conceptual entre las as llamadas teora de la


accin (o sociologa comprensiva) y la concepcin materialista de
la historia, de Weber y Marx respectivamente, es mayor de los que
muchos tericos han reconocido e interpretado y slo se explica al
considerar que Marx es una de las fuentes, y parte integrante, de
las reflexiones tericas de Weber.
La tesis planteada y su fundamentacin, sobre la teora de la
accin, o como es ms adecuado decir, la sociologa coprensiva,
como un desarrollo que incorpor elementos del materialismo
histrico no debe entenderse como un intento de probar que Weber
era marxista.
Es innegable que el autor de Economa y Sociedad no slo NO era
marxista, sino que an, en muchos planos era decididamente antimarxista. Sin embargo, ello no cambia ni un pice el carcter de
su trabajo terico. Para bien y para mal, las ideas no son
patrimonio de ninguna tendencia poltica, cientfica, religiosa o
de cualquier otro carcter intelectual.
Tomar crticamente las categoras de la sociologa comprensiva
posibilita una escisin de problemas centrales de investigacin,
de tal manera que sea posible abordar, por una parte, una bsqueda
de causas que expliquen los macroprocesos sociales, y por la otra,
comprender las razones, valores y/o sentimientos que impulsan a
las personas a crear, adquirir, mantener, reproducir o desechar
hbitos (de ah, el comprenderlas como habitantes) y a participar
o dejar de participar en relaciones sociales.
IV- Nociones de ciencia y de ley en la produccin terica de Marx
y de Weber. Acerca de los mtodos de investigacin que plantearon.
Para completar la escisin de los problemas y procesos que pueden
estudiar las ciencias sociales, especialmente en lo que se refiere
al
estudio
de
macroprocesos
y
de
regularidades
en
los
macroprocesos, encontramos que las reflexiones tericas acerca de
como pueden comprenderse las leyes en las ciencias sociales
explican, de una parte, las diferentes soluciones metodolgicas a
las que llegaron Marx y Weber en sus respectivos trabajos.
Para muchas personas, la idea misma de ciencia est vinculada a la
nocin de que el universo es esencialmente un cosmos, es decir, un
mbito en el cual reina el orden, aunque no sea perceptible a
primera vista. De hecho el sentido de la ciencia, para estas
personas, es descubrir el orden en lo aparentemente arbitrario. De
ah se deriva la idea que toda ciencia debe estudiar las leyes
especficas del objeto que le atae.
Sin embargo, inicialmente en ciencias sociales, y algn tiempo

22

despus en las ciencias naturales, se lleg a la nocin de que en


el
universo
coexisten
procesos
simtricos,
regidos
por
regularidades, y procesos asimtricos, en los cuales predominara
el azar, o bien lo inesperado. En todo caso, un universo concebido
como unidad de cosmos y caos slo puede ser parcialmente
reconocido s lo nico que se busca es orden y regularidad.
Nos interesa sealar algunas de las perspectivas de Marx y de
Weber en torno a lo que consideraron hacer ciencia, y respecto al
mtodo indispensable para hacerla.
Consideramos que en este aspecto las concepciones de ambos autores
tienen una distancia mayor que respecto a su nocin terica de
relaciones sociales. Sin embargo, un punto de contacto en las
reflexiones es la nocin de leyes en los procesos sociales.
En primera instancia, comparamos las nociones de ciencia de Marx y
de Weber respecto la relacin entre ciencias sociales y ciencias
naturales que conciben.
En el caso de Marx, segn puede leerse en el prefacio a El
Capital, la idea que, en el estudio cientfico de los procesos
sociales es posible, desde el punto de vista "con arreglo al cual
concibo como proceso de historia natural el desarrollo de la
formacin econmico-social". Adems, ya ha mencionado, pocas
lneas antes, refirindose al imperativo de la necesidad en la
historia, respecto a la capacidad de la voluntad de incidir en
ella, que "aunque una sociedad haya descubierto la ley natural que
preside su propio movimiento y el ltimo de esta obra es, en
definitiva, sacar a la luz la ley econmica que rige el movimiento
de la sociedad moderna, no puede saltearse fases naturales de su
desarrollo ni abolirlas por decreto. Pero puede abreviar y mitigar
los dolores del parto". Por otra parte, desde esta perspectiva,
"no es posible responzabilizar al individuo de relaciones de las
cuales l sigue siendo socialmente creatura por ms que
subjetivamente pueda elevarse sobre las mismas" (Marx, 1857: 8).
Marx matiza esta perspectiva sealando la vigencia histrica
delimitada o finita de las leyes sociales, por una parte, y el
carcter de tendencia, en sentido estadstico. Este carcter de
tendencia aparece, por ejemplo, en el concepto de tiempo de
trabajo socialmente necesario.
Cae por su peso que esta visin de la historia como prctica
humana regida por leyes se opone a la intencin de la tesis once
contra Feuerbach, que en definitiva es el remate de todas las
anteriores.

23

Una vez ms recurrimos a Engels, quin tiene la virtud de exponer


el asunto con sencillez:
La historia se hace de tal modo que el resultado final siempre deriva
de los conflictos entre muchas voluntades individuales, cada una de
las cuales, a su vez, es lo que es por efecto de una multitud de
condiciones especiales de vida; son, pues, innumerables fuerzas que
se entrecruzan las unas con las otras, un grupo infinito de
paralelogramos de fuerzas, de las que surge una resultante el
acontecimiento histrico, que
a su vez puede considerarse producto
de una fuerza nica, que, como un todo acta sin conciencia y sin
voluntad. Pues lo que uno quiere tropieza con la resistencia que le
opone otro, y lo que resulta de todo ello es algo que nadie ha
querido. De este modo, hasta aqu toda la historia ha discurrido a
modo de un proceso natural y sometida tambin sustancialmente, a ls
mismas leyes dinmicas. (Engels, 1890: 515)

En abierta contradiccin, aos antes haba sealado que


Los hombres, por el contrario a medida que se alejan ms de los
animales, en el sentido estrecho de la palabra, en mayor grado hacen
su historia ellos mismos, conscientemente, y tanto menos es la
influencia que ejercen sobre esta historia las circunstancias
imprevistas y las fuerzas incontroladas, y tanto ms exactamente se
corresponde el resultado histrico con los fines establecidos de
antemano (Engels, 1876)

Weber comparte con Marx la nocin de ley, como enunciado que


permite conocer una regularidad, pero aade la condicin que
incluya un sentido subjetivo en las conductas supuestas a realizar
en el cumplimiento de la ley.
A diferencia de Marx, y de Engels, que de cierta forma enunciaron
la ciencia para el reino de la necesidad, y la poltica para el
reino de la voluntad, y que por tal razn, no necesitaron
explicitar con vehemencia la diferencia entre ciencias naturales y
sociales, Weber dedic fuerzas a la tarea de diferenciar la
intencin de las ciencias sociales respecto a las ciencias
naturales, pues en los procesos sociales es indispensable conocer
las conexiones de sentido en los procesos regulares que se
estudian.
Por otro parte, Weber, en su nocin de ley tambin, como Marx y
Engels,
la
supone
con
una
vigencia
histrica
finita
y
geogrficamente delimitada. A diferencia de Marx, no la considera
tanto como una tendencia destinada a imponerse, sino como una
mayor o menor probabilidad de ocurrencia.

24

En un pasaje revelador, Weber sintetiza, las tres metodologas


posibles en las ciencias sociales, a la vez que aclara como lleg
a la opcin de preferir la metodologa de los tipos ideales:
...,
acaso,
conceptos
como
individualismo,
imperialismo,
mercantilismo son convencionales, y las innumerables formaciones
conceptuales de ndole semejante, por medio de las cuales procuramos
dominar conceptual y comprensivamente la realidad, puede ser
determinada de acuerdo a su contenido, por la descripcin sin
supuestos de un fenmeno concreto cualquiera...(Weber, 1904: 81-82)

Hasta aqu, la descripcin crtica del enfoque metodolgico


emprico analtico o positivista, pero cierra la pregunta as:
...o mediante la reunin abstractiva de aquello que es comn a varios
fenmenos concretos? (Weber, 1904)

Con lo cual,
la economa
tericamente
de mltiples

Weber expone casi literalmente la clave del mtodo de


poltica, en el cual Marx se propone reconstruir
la totalidad en el pensamiento mediante la sntesis
abstracciones. El pasaje de Marx lo expone as:

Lo concreto es concreto ya que constituye la sntesis de mltiples


determinaciones, o sea, la unidad de la diversidad.... el mtodo que
consiste en elevarse de los abstracto a lo concreto es, para el
pensamiento, la manera de apropiarse de lo concreto, o sea, la manera
de reproducirlo bajo la forma de lo concreto pensado ...La totalidad
que se manifiesta en la mente como un todo pensado es producto del
cerebro pensante que se apropia del mundo de la nica manera posible
(Marx, 1857)

El texto fue escrito por Marx en 1857, pero fu publicado hasta


1903 por Karl Kautsky, justo un ao antes de la reflexin de
Weber.
Virtualmente Weber disea su metodologa de los tipos ideales
desde la lectura de los textos de Marx:
Deliberadamente hemos desistido de mostrar esto con relacin al caso
ms importante de construcciones tpico ideales: el de Marx...
Limitemonos a establecer aqu que, naturalmente todas las leyes
especficamente marxistas, as como las construciones de procesos de
desarrollo ... poseen carcter tpico ideal (Weber, 1904: 92)

Quedan an detalles relevantes sin abordar, no obstante, queremos


destacar que, an desde diferentes perspectivas existen puntos de
contacto entre metodologas tan dispares.

25

V-

Hacia el planteamiento de un enfoque terico comprensivo y


explicativo

Una tesis central, que sirve de punto de partida para la


reflexin, es la conviccin de que todas las personas necesitan
tener o adquirir un sentido de la vida, o dicho en trminos menos
existencialistas, requieren de un sentido subjetivo que los
oriente en sus prcticas cotidianas, es decir, que necesitan creer
que su existencia y su actividad responde y se encamina a lograr
algn fin, o al menos, que se puede compatibilizar con alguno.
Realizar una vida con plenitud de sentido es tan vital para las
personas como tener para cada da su alimento.
A partir de Marx y Engels se concede
hecho de que las relaciones sociales
entre s para producir aquello que
materiales adquieran el estatuto de un
trata de analizar procesos sociales.

particular importancia al
que contraen las personas
satisface sus necesidades
parmetro bsico cuando se

Otro de los enfoques bsicos en las ciencias sociales lo


proporcion Weber, para quin los sentidos subjetivos mediante los
cuales las personas se orientan en sus relaciones sociales tienen
por lo menos tanta relevancia como las relaciones sociales de
produccin.
Lo que procede es considerar la prctica en sus aspectos objetivos
y subjetivos, auxilindose de las metodologas desarrolladas para
esos propsitos.
Este procedimiento particular ya fue ensayado con anterioridad,
bajo el supuesto que:
toda relacin social supone, por una parte, un actor que se orienta
en la realizacin de tal relacin mediante un sentido subjetivo y por
otra parte, toda relacin social conlleva una prctica objetivamente
realizada. Consideramos igualmente interesante establecer la prctica
objetiva que crean y reproducen, como estructura de relaciones, los
actores
sociales,
como
tambin,
establecer
la
mentalidad
y
racionalidad con las cuales los actores participan subjetivamente en
la realizacin de la misma prctica. Motivaciones subjetivas y
realizaciones objetivas como dos aspectos de la relacin social."
(Ramos Prez y Paz Narvez, 1992: 19)

Lo que s es imprescindible sealar, es que la operacionalidad del


concepto de prctica social, escindido en una concepcin de
relaciones sociales que incorpora dos momentos, es factible a
condicin de que, en el anlisis de la informacin emprica, se
busque enunciar una lgica estructural que explique los aspectos
reiterativos de la prctica social; o bien, la ruptura de esta
reiteracin.

26

Y por otra parte, retomar las lgicas que movilizan a los actores,
desde las cuales se orientan, consciente o inconscientemente hacia
las estructuras, para reproducirlas, o para subvertirlas.

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