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VII Simposium-Taller Produccin y Aprovechamiento del Nopal en el Noreste de Mxico

BASES PARA DESARROLLAR UN PROGRAMA DE MANEJO INTEGRADO CONTRA LAS PLAGA Y LAS ENFERMEDADES DEL NOPAL Jaime Mena Covarrubias INIFAP ZACATECAS Correo e: jmena@zacatecas.inifap.gob.mx El nopal tunero, Opuntia spp (Cactaceae) es parte primordial en la ideologa y personalidad del pueblo mexicano, y es un icono del paisaje mexicano; se estima que se tienen unas 3,000,000 de hectreas de nopaleras silvestres (Sobern et al., 2001). El centro de origen del nopal est en la parte central de Mxico y la regin del Caribe (Russel y Felker, 1987), por lo que la mayor riqueza en diversidad de especies de esta planta esta en nuestro pas, ya que se tienen 104 especies de Opuntias, de las cuales 34 son endmicas, y que representan mas del 50% de las especies de esta planta en el mundo (Bravo-Hollis, 1978). Sin embargo, como centro de origen de la planta, tambin es centro de origen de una gran cantidad de insectos especializados en aprovechar la fuente de alimento que representan los tejidos del nopal, afortunadamente, estos insectos plaga a la vez, estn intrnsicamente relacionados con una gran diversidad artrpodos benficos que mantienen sus poblaciones dentro de ciertos lmites. El objetivo de este escrito es presentar la informacin generada recientemente, e integrarla con la publicada con anterioridad, para actualizar el conocimiento que se tiene sobre los insectos plaga de mayor importancia econmica que atacan al nopal en Mxico, adems de presentar las alternativas de control, buscando ensamblar una estrategia de manejo integrado. INSECTOS DE MAYOR IMPORTANCIA ECONMICA Noventa y dos especies de insectos que daan al cultivo del nopal en Norteamrica se reportaban por primera vez a principios del siglo XX (Hunter et al., 1912). Sin embargo, no todas las especies antes mencionadas alcanzan la categora de insectos plaga en las plantaciones de nopal. Se tienen 18 insectos plaga que actualmente son de importancia econmica potencialmente pueden convertirse en limitantes para la produccin de tuna en Mxico. Las especies de insectos plaga comnmente encontradas en las plantaciones de nopal tunero, en la regin del altiplano mexicano, son: el picudo barrenador, Metamasius (Cactophagous) spinolae (Gyllenhal), el barrenador o torito, Moneilema spp; la grana o cochinilla, Dactylopius opuntiae Lichtenstein; el gusano cebra, Melitara (Olycella) nephelepasa (Dyar); el gusano blanco, Laniifera (Megastes) cyclades (Druce); el minador del nopal, Marmara opuntiella Busck; el barrenador de la unin de las pencas del nopal, Metapleura potosi Busck; el trips, picudo de las espinas, Neohyadatothrips (Sericothrips) opuntiae (Hood); Cylindrocopturus biradiatus Champion; picudo de la penca, Gerstaeckeria spp; chinche gris, Chelinidea tabulata (Burmeister); chinche roja, Hesperolabops gelastops (Kirk); chinche del fruto, Narnia pallidicornis Stl y el barrenador de la penca del nopal, Aerotypia pleurotella Walsingham. Con menor frecuencia se han
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detectado las escamas, Diaspis echinocacti (Bouch) y probablemente Lepidosaphes sp, y dos gusanos barrenadores del fruto, probablemente del gnero Ozamia spp. Los insectos antes mencionados pueden: 1) atacar preferentemente plantaciones en desarrollo, como el gusano cebra, 2) plantaciones en produccin, como el gusano blanco, 3) tanto plantaciones en desarrollo como en produccin, como el picudo barrenador, 4) alimentarse exclusivamente de los troncos, las pencas o los frutos, como el gusano blanco, el picudo de la penca y los barrenadores del fruto Ozamia spp, respectivamente (Cuadro 11). IMPORTANCIA DEL DAO OCASIONADO POR LOS INSECTOS PLAGA DEL NOPAL La magnitud del dao ocasionado por un insecto plaga en un cultivo depende de dos factores clave: el tamao de poblacin plaga y el tipo de dao que resulta de la actividad de alimentacin de dichos insectos. Un insecto que se alimenta directamente de la fruta a cosechar ocasiona un mayor dao que uno que utiliza las pencas como fuente de alimento, sin embargo, esto depende directamente de la densidad poblacional presente como lo demuestra el caso de los barrenadores del fruto, Ozamia spp, los cuales aunque daan directamente la fruta, estn presentes en tan bajas poblaciones que es difcil detectar frutos daados en campo. Los insectos que se alimentan tanto de las pencas como de los frutos representan el mayor riesgo de perdidas, como sera el caso de la grana, el minador y el barrenador de la unin de las pencas (Cuadro 1). Los insectos barrenadores del tallo, como es el caso del picudo barrenador, donde el dao ocasionado por la larva, aunado al desarrollo de pudriciones que se desarrollan en los tejidos afectados por la misma, debilitan la estructura principal de sostn de la planta, por lo que es comn observar la cada de brazos enteros y an la planta completa, por lo que unos pocos insectos ocasionan la prdida total de una planta entera. Este insecto ha sido considerado como el de mayor importancia econmica para el cultivo del nopal en Mxico (Dodd, 1940; Garca, 1965; Mann, 1969); se reporta el caso de la captura de mas de 6,500 adultos, en tan solo dos das, en una comunidad en el valle de Mxico (Mann, 1969). Sin embargo, actualmente en la mayor parte de las zonas productoras de nopal tunero es difcil detectar su presencia, lo que refuerza considerar un insecto plaga tanto en funcin de los daos que ocasiona como de la densidad poblacional en que se presenta. Una prdida adicional que ocasionan los insectos que se alimentan del nopal es cuando las pencas daadas por picudo de las espinas, picudo de la penca, gusano cebra y barrenador de la unin de las pencas son mas afectadas por las temperaturas fras durante el invierno. Otro aspecto a considerar es el dao cosmtico que ocasionan algunas de los insectos plaga del nopal, como el minador, M. opuntiella. La larva del minador hace pequeas minas en la cscara de la tuna antes de que se forme la flor; ese tejido afectado se magnifica a medida que la tuna crece; sin embargo, el peso del fruto (173.7 4.2 vs 170.1 3.7 g), o el dulzor del mismo (10.1 0.2 vs 10.6 0.2 g Brix) en frutos sanos vs daados por minador, respectivamente, no son reducidos
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significativamente por este insecto plaga (de hecho las tunas tienden a ser mas dulces), pero para el productor, el que el 74% de sus frutos estn daados por minador (muestra de 655 frutos del cv Burrona, en la comunidad de La Estrella, Pinos, Zacatecas, el da 5 de agosto del 2003), representa una prdida de casi tres cuartas partes de su cosecha, por un dao en la cscara del fruto (lo primero que hace un consumidor de tunas es quitar la cscara para tirarla al suelo). Cuadro 1. Insectos plaga que daan al nopal tunero en el altiplano mexicano INSECTOPLANTACIONES PLANTACIONES DAAN DAAN DAAN PLAGA EN EN EL LAS LOS DESARROLLO PRODUCCIN TRONCO PENCAS FRUTOS Picudo barrenador Picudo de las espinas Gusano cebra Grana Trips Gusano blanco Picudo de la penca Moneilema Chinche gris Chinche roja Chinche del fruto Minador Barrenador de la unin de las pencas Barrenador de la penca Escama ? Diaspis Escama ? Lepidosaphes Barrenadores del fruto, Ozamia spp
sitio preferido de alimentacin por el estado de desarrollo que normalmente ocasiona el dao de mayor importancia econmica. es un punto intermedio entre y ocasionalmente puede alimentarse en esta parte del nopal

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Una de las reas mas desprotegidas en el estudio de los insectos plaga del nopal es determinar la relacin que existe entre la poblacin de insectos presentes y el dao que ello representa para la planta. En primer lugar, el nopal es una planta perenne que puede producir tunas por muchos aos, y por tanto una evaluacin de daos que solo considere el impacto durante el ao de estudio ser muy deficiente. Por ejemplo, una colonia de gusano blanco en el transcurso de ocho meses hace un tnel por la parte central de los brazos del nopal hasta llegar a la penca madre, ese ao la planta puede producir una cosecha de fruta normal; sin embargo, a medida que el rbol crece, el peso mismo de la planta hace que dos, tres o cuatro aos despus de ocurrido el dao, se rompa el brazo afectado, comnmente hasta cerca de la penca madre, con lo que se pierde parte del rea productiva de la planta, y lo ms importante, esta prdida deber multiplicarse por cada ao que dure la vida productiva del rbol. A continuacin se describen las tcticas de control que se pueden implementar en campo, as como el momento oportuno en el cual se deben de aplicar, para obtener los mejores resultados. Es muy importante tener en mente que cuando se aplique algn insecticida sobre la planta de nopal, se debe buscar realizar el mejor cubrimiento de la aspersin, poniendo cuidado especial en mojar: 1) la cara interna de las pencas, 2) las partes bajas de la planta y 3) el rea que hay entre dos pencas que se traslapan. Se presenta informacin sobre los 12 los insectos plaga ms comn que afectan al nopal tunero en esta regin. I. GRANA COCHINILLA, Dactylopius opuntiae

Alternativas de manejo
Control cultural: Eliminar las colonias de cochinilla de las pencas infestadas a travs del barrido mecnico (tipo escoba) durante los meses de noviembre a marzo, de preferencia a principios del invierno. Control qumico: Evitar el desarrollo de poblaciones altas de cochinilla del nopal a travs de la aplicacin de agua mezclada con jabn (5 gramos por litro de agua), o bien la aspersin de un insecticida. La clave en el control qumico es eliminar las cochinillas jvenes, antes de que desarrollen la capa algodonosa protectora; se requiere tener un buen cubrimiento de la aspersin hacia los lugares donde se encuentran las colonias de cochinilla. Esto implica el tener que hacer ms de una aplicacin, basndose en la deteccin de las cochinillas jvenes. El momento adecuado de realizar este control es durante los meses de abril y mayo; entre mas se retrase el momento de realizar el control, mayor ser el dao causado por este insecto y menor ser la efectividad del control. Un aspecto clave en el manejo de la grana cochinilla es el delimitar en cada huerta las reas que estn mas infestadas, para dirigir ah las acciones de control.

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Nota importante: Se observado que cuando se usa jabn, las plantas de nopal son mas susceptibles al ataque de la enfermedad conocida como mal del oro. II. MINADOR DEL NOPAL, Marmara opuntiella Alternativas de manejo Control cultural: Es posible eliminar la poblacin total del minador del nopal si se cortan todas las pencas infestadas por este insecto durante los meses de octubre a febrero, ya que este insecto se encuentra, como larva, durante todo este tiempo en las pencas nuevas que se desarrollaron durante la temporada anterior. Las pencas deben de quemarse, enterrarse, mas no dejarse tiradas entre las hileras de plantas en la huerta. Control qumico: En las huertas que se tengan poblaciones de minador, se puede aplicar el insecticida Malation 1000 E, cuatro centmetros cbicos por litro de agua, durante los meses de diciembre a febrero. Debe tenerse cuidado de la aspersin llegue a todos los lugares donde se encuentren las larvas del minador (ambas caras de la penca de nopal). El nopal tapn es una hospedera silvestre altamente preferida por este insecto plaga, por lo que las acciones de control deben de incluir el manejo del minador en este tipo de nopales, especialmente los que estn cercanos a la huerta que se desea proteger. III. PICUDO DE LA ESPINA, Cylindrocopturus biradiatus Alternativas de manejo Control cultural: La eliminacin de las pencas infestadas por este insecto plaga durante la poda de invierno (diciembre a febrero) es una buena alternativa de control, siempre y cuando las pencas podadas no se dejen tiradas dentro de la huerta o a las orillas de la misma (se deben de enterrar, quemar o drselas como alimento al ganado). Control qumico: El uso de insecticidas para controlar el picudo de las espinas debe realizarse cuando la mayora de los adultos han emergido de las pencas atacadas, lo cual sucede normalmente en la ltima semana de mayo o la primera de junio; esta fecha de aplicacin se puede precisar en base al monitoreo de los hoyos de emergencia de los adultos. El nopal cardn es una hospedera silvestre altamente preferida por este insecto plaga, por lo que las acciones de control tambin deben incluir este tipo de nopales, cuando se encuentran en las cercanas de las plantaciones de nopal cultivados.

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IV. PICUDO BARRENADOR, Metamasius (Cactophagus) spinolae Alternativas de manejo Control cultural: La eliminacin de las larvas, pupas o adultos de este insecto plaga durante los meses de enero a mayo es una opcin de control. La presencia de este insecto se detecta a travs de las masas de goma que se encuentran en la base de los nopales atacados (tanto de huertas en desarrollo como en produccin); estas masas de goma son visibles con facilidad a partir del otoo. El control es a travs de la extraccin mecnica del insecto. Control qumico: La aspersin de insecticidas se debe de realizar a las dos semanas de iniciadas las lluvias de verano, debido a que es cuando ya han emergido la mayor cantidad de adultos de este insecto plaga. Se debe de tener cuidado en mantener la huerta libre de pencas tiradas durante este tiempo, ya que el picudo barrenador le gusta esconderse bajo ellas, lo cual reduce la efectividad de esta accin de control. Se esta en proceso de desarrollar una trampa para atraer a los adultos del picudo barrenador, la cual utiliza a los machos del mismo como atrayente. V. TORITO O BARRENADOR Moneilema Alternativas de manejo Control cultural: La eliminacin de las larvas de este insecto se puede realizar durante los meses de noviembre a marzo, que es cuando mas fcil se detectan las masas de goma (son similares a las del picudo barrenador; tambin prefiere los tejidos maduros del nopal, como lo es el tronco y las ramas principales; y tambin ataca huertas en desarrollo y en produccin). Ya a fines del mes de marzo, la larva de este insecto se sale de la penca atacada y se entierra en el suelo, cerca del nopal atacado, para lo cual hace un pequeo cntaro de barro, dentro del cual se transforma en pupa y luego en adulto. Es fcil identificar estos cntaros, los cuales se deben de destruir tambin (fines de marzo a mayo). Control qumico: Debido a que este es un insecto de hbitos nocturnos, la aplicacin se debe de realizar al oscurecer, durante el mes de mayo y junio a mas tardar. Para detectar la presencia de este insecto plaga, se deben revisar las pencas que se desarrollaron el ao anterior para buscar en ellas los daos de alimentacin de los adultos, los cuales son muy caractersticos (en los bordes de las pencas hay un rea daada de unos 2 a 3 cm. de largo por 0.5 cm. de ancho, y que tiene como pequeos mordiscos). Debido a que es un insecto que no tiene alas, normalmente se presenta tacando ciertos manchones de la huerta, los cuales se deben de marcar para dirigir ah las acciones de control. Tambin se debe tratar de identificar el foco de infeccin, el cual puede ser otra huerta, o bien, nopales silvestres en las cercanas, lo cual se confirmar con la presencia de las larvas o los adultos en esas reas.
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VI. PICUDO DE LA PENCA BALACEADO, Gerstaeckeria spp Alternativas de manejo Control cultural: La eliminacin de las pencas atacadas durante los meses de enero y febrero es una buena opcin de control. Estas pencas, al igual que en el caso del picudo de las espinas y el minador, deben de ser destruidas y no dejarlas dentro de la huerta. Control qumico: Este insecto tambin es de hbitos nocturnos y no vuela, por lo que se sugiere utilizar una estrategia similar al manejo de Moneilema. Los daos de alimentacin son pequeos crculos redondos, los cuales los hace en las pencas tiernas que se desarrollan durante la primavera. La poca ptima de control es en el mes de mayo y junio. VII. BARRENADOR DE LA UNIN DE LA PENCA Metapleura1 Alternativas de manejo Control cultural: El control cultural de este insecto es un poco mas laborioso, ya que en un mismo nopal pueden existir varios puntos de dao (bordes del nopal, punto de unin de dos pencas, e incluso en los frutos maduros; en los frutos es difcil detectarlo), adems de que tiene varias generaciones por ao, y el adulto es una palomilla que puede desplazarse a distancia. Sin embargo, se ha observado que tambin le gusta desarrollarse sobre pencas tiradas en las calles de las huertas, lo cual se puede utilizar como un cebo trampa; estas pencas se deben de colectar durante la ltima quincena de julio o a mas tardar, la primera semana de agosto, antes de que las larvas y pupas ah presentes se transformen en adultos; las pencas se deben destruir, quemar o enterrar a unos 20 cm. de profundidad. El uso de trampas de luz sirve para atrapar los adultos de este insecto, y se puede utilizar como un complemento del control, especialmente durante los meses de julio a octubre. Control qumico: Hasta el momento no se tiene desarrollado un mtodo de control qumico contra este insecto. En caso de tener problemas serios con daos en fruto (como sucedi en el ao 2003 en algunas huertas del Sitio), se puede utilizar la trampa de luz negra para detectar el pico poblacional de adultos en los meses de junio a septiembre, y hacer una o dos aplicaciones de insecticidas, durante el anochecer.

VIII. TRIPS DEL NOPAL, Neohydatothrips (Sericothrips) opuntiae


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(su fase de larva se parece al famoso Cactoblastis) 43 Facultad de Agronoma, UANL y Museo Bernab de las Casas. Mina, Nuevo Len, Mxico. Octubre 24 y 25, 2008

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Alternativas de manejo Control cultural: El uso de trampas amarillas pegajosas para atraer los adultos de este insecto plaga es una opcin para disminuir sus poblaciones. Estas trampas deben de estar instaladas en campo durante el invierno y a principios de la primavera. Control qumico: La poca crtica de control contra este insecto es entre la fase de brotacin y el inicio de la floracin del nopal (fines de marzo a abril). Se requiere precisar la magnitud de los daos causados por este insecto, as como el posible papel de otros organismos (erifidos y araas rojas) en el dao tipo caspa en las tunas; hasta el momento todo indica que el trips es el insecto ms importante que causa este tipo de dao. IX. GUSANO CEBRA, Melitara (Olycella) nephelepasa Alternativas de manejo Control cultural: El uso de lmparas trampa de luz elctrica para atrapar a los adultos (y as evitar que pongan sus huevos), las cuales se deben de prender al anochecer durante los meses de abril a junio y de septiembre a noviembre (en estos tres ltimos meses, el trampeo tambin permita atrapar los adultos del gusano blanco arrocero). Destruir las pencas atacadas cuando la larva an est dentro de ellas, durante los meses de diciembre a marzo y de mayo a julio. Controlar esta plaga desde el primer ao de la plantacin permite reducir los riesgos de dao durante la fase de desarrollo vegetativo. Esta es una plaga que solo ataca plantaciones en desarrollo. Control qumico: Aplicar un insecticida para controlar las larvas pequeas, antes de que empiecen a hacer sus galeras hacia la parte central de la penca, lo cual sucede durante los meses de abril a junio y de septiembre a noviembre. Sobre la base de los picos poblacionales de los adultos, tambin se puede aplicar un insecticida al anochecer, dirigido contra las palomillas adultas, durante los meses de abril a junio y de septiembre a noviembre. X. GUSANO BLANCO ARROCERO, Laniifera (Megastes) cyclades Alternativas de manejo Control cultural: Trampeo de los adultos en los huertos utilizando trampas de luz, los cuales se prenden desde el mes de agosto a octubre. Una vez que la colonia ya se encuentra dentro de las pencas, cortar la parte afectada y enterrarla a partir del mes de octubre; esta prctica se debe hacer a ms tardar en diciembre, cuando el gusano blanco slo ha avanzado hacia abajo dos raquetas. Control qumico: aplicacin a base de Malatin, Bt (Bacillus thuringiensis) para eliminar las colonias jvenes cuando an se encuentran fuera de las pencas, el
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momento oportuno es a mediados de septiembre u octubre. Se debe de tener mucho cuidado de aplicar Malation en estos dos meses, ya que es cuando se tiene la mayor cantidad de enemigos naturales de las plagas del nopal, por lo que de prefrencia se debe aplicar el Bt. Se tiene evidencia que el hongo entomopatgeno, Beauveria bassiana controla las colonias del gusano blanco cuando han avanzado hacia el interior del nopal. XI. CHINCHE GRIS, Chelinidea tabulata Este es un insecto que al mayora de las veces no ocasiona un dao de importancia econmica. Sin embargo, en plantaciones en desarrollo, a veces se desarrollan poblaciones altas y puede debilitar grandemente a la penca madre. Alternativas de manejo Control cultural: Evitar dejar pencas muy juntas, especialmente en la parte baja de los rboles, con lo cual se busca reducir los sitios de hibernacin, ya que esos son los sitios preferidos por este insecto para protegerse ah durante el invierno. Control qumico: En caso de necesitarse la aplicacin de un insecticida, el momento oportuno es durante el mes de abril. XII. CHINCHE ROJA, Hesperolabops gelastops Alternativas de manejo Control cultural:Se desconoce donde pasa el invierno este insecto; existen observaciones aisladas de que se protege en las cscaras de los mesquites, lo cual requiere confirmarse para definir una estrategia de control en estos lugares (la chinche roja del nopal es uno de los pocos insectos plaga del nopal que se alimentan de otro tipo de plantas diferentes al nopal). Control qumico: El momento oportuno para controlar este insecto con el uso de insecticidas es en el mes de abril o a mas tardar en mayo, la accin de control se debe de hacer sobre la base del monitoreo, cuando ya se detecte la presencia de este insecto en los nopales. Nota: El insecticida Malation aun tiene buen efecto de control sobre la mayora de los insectos que daan al nopal.

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MANEJO DE LAS ENFERMEDADES DEL NOPAL TUNERO Ao con ao, los patgenos que causan enfermedades en el cultivo del nopal tunero disminuyen el rendimiento y la calidad de la cosecha. Este escrito tiene como objetivo ayudar al fruticultor a obtener un mejor control de estos fitopatgenos. El reconocimiento adecuado del problema Es el primer paso en para el control eficiente y exitoso de las enfermedades en rboles frutales. Si el fruticultor o el tcnico pueden identificar correctamente una enfermedad, esto les permitir poder seleccionar las medidas de control ms efectivas. Cada enfermedad tiene un ciclo o patrn de desarrollo por el cual pasa a travs del ao. Las prcticas de control cultural o la aplicacin de funguicidas son efectivas, generalmente, solamente en ciertas pocas o estados en el ciclo de la enfermedad. Se hace nfasis en las porciones del ciclo de la enfermedad que son importantes en el desarrollo de un programa de control exitoso. El clima Juega un papel clave en determinar la incidencia y severidad de la enfermedad. La temperatura, la lluvia, la humedad relativa pueden alterar el desarrollo de un patgeno, de la planta husped, de ambos. Los programas de control de enfermedades deben ajustarse anualmente, en funcin de las condiciones ambientales prevalecientes para obtener los mejores resultados. Caractersticas del patgeno Un hongo comienza su ciclo de vida normalmente como un espora (similar a una semilla). Varios hongos son capaces de producir varios tipos de esporas, dependiendo de la poca del ao. En el verano, las esporas pueden tener paredes exteriores frgiles ya que solo viven por unos cuantos das. En el otoo y el invierno, el mismo hongo produce masas de esporas invernales, las cuales tienen una capa protectora endurecida. Independientemente de la poca del ao, eliminar las esporas de los hongos representa un gran reto debido a la gran cantidad que hay de ellas. Cuando las esporas entran en contacto con la superficie de un tejido de una planta hospedera, germinan. Un filamento delgado, en forma de hilo, llamado hifa, se establece en el tejido de la planta, algo as como una raz microscpica. En algunos hongos como las cenicillas vellosas y polvorientas, las hifas se vuelven tan numerosas que se pueden ver sobre las hojas, tallos o frutos, como una masa algodonosa suave, llamada micelio. Aunque hay excepciones, la mayora de las esporas germina mejor cuando las hojas estn hmedas. El concepto del tiempo en el desarrollo de una enfermedad. Tomaremos el caso de una bacteria, la cual se puede dividir cada 30 minutos cuando las condiciones son ptimas para su desarrollo:

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El desarrollo de una bacteria durante el transcurso de una noche Tiempo 6:00 p.m. 6:30 7:00 8:00 10:00 12:00 a.m. 2:00 4:00 5:00 6:00 a.m. Nmero de bacterias 1 2 4 16 256 4,096 65,536 1,048,576 4,194,304 16,777,216

El desarrollo de una enfermedad es una interaccin complicada entre el patgeno y la planta husped, la cual resulta solo cuando se cumplen estos tres requerimientos: 1) la presencia de una planta husped susceptible, 2) la presencia de un patgeno virulento, y 3) ciertas condiciones ambientales. El tiempo, la temperatura, la humedad, la luz, y la disponibilidad de nutrientes influencian tanto la planta hospedera como el patgeno. Cambios leves en cualquiera de estos requerimientos pueden afectar dramticamente la severidad de una enfermedad. Los esfuerzos para prevenir o controlar una enfermedad estn basados en la manipulacin del micro ambiente a travs de prcticas culturales, uso de variedades resistentes, o la aplicacin de funguicidas. INFORMACIN CLAVE SOBRE EL USO PTIMO DE FUNGUICIDAS El manejo efectivo de una enfermedad en campo requiere de un conocimiento preciso de la efectividad que se puede esperar al aplicar un funguicida. La primera decisin que debe de tomar un fruticultor es decidir si el funguicida que va a aplicar es preventivo o curativo, como resultado de si hay o no hay sntomas de la enfermedad a nivel campo. Un funguicida preventivo (profilctico) es aquel que impide la germinacin de las esporas al ponerse en contacto con ellas, al formar una capa protectora sobre la superficie del follaje, la cual impide la germinacin de las esporas y por tanto la penetracin de las hifas de las mismas, con lo cual se previenen nuevas infecciones. Sin embargo, este tipo de productos no tiene algn efecto sobre las infecciones ya establecidas en el interior de los tejidos de la planta. Un funguicida curativo es aquel que si elimina las infecciones ya establecidas en el interior de las plantas (aunque no elimina las lesiones ya visibles); este tipo de productos son absorbidos por la planta y se mueven a travs del sistema vascular de la planta (la mayora de las veces solo de abajo hacia arriba), por lo que se les conoce como funguicidas sistmicos.
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Si el productor decide utilizar un funguicida preventivo, el siguiente paso es como eficientar al mximo la efectividad de dicha aplicacin. El punto mas importante es el momento de hacer la aplicacin. Como su nombre lo indica, un funguicida preventivo se debe de aplicar antes de que se inicie el proceso de infeccin y/o se observen los sntomas que conduce al desarrollo de una enfermedad. Para el control de una enfermedad foliar es muy importante que en las gotas de aplicacin, la tensin superficial se rompa rpidamente, de manera que formen una capa fina sobre la superficie de las hojas, lo cual se logra con la utilizacin de surfactantes (una formulacin foliar normalmente ya viene adicionada con surfactantes). Se recomienda utilizar boquillas de cono, o similares, para aplicar funguicidas, con una presin de aspersin que permita generar gotas chicas que tengan una cobertura mnima de 70 gotas /cm2. Tener una buena cobertura de la aspersin es vital para que un funguicida preventivo tenga buenos resultados, debido a que cualquier rea no cubierta con residuos de la aspersin, es susceptible de infectarse y convertirse en un foco de infeccin (todos los crecimientos nuevos que produzca la planta despus de la aplicacin, tambin quedan desprotegidos, por lo que se sugiere realizar una segunda aplicacin en funcin del riesgo de infeccin). Con el fin de mejorar la persistencia y efectividad del plaguicida, las aplicaciones se deben de hacer durante la maana o en la tarde, adems de aplicar cuando no hace mucho viento (mas de 15 km/h) (se disminuye el riesgo de prdidas por evaporacin y fotodescomposicin). Un problema crtico que se tiene cuando se utilizan funguicidas de contacto es que no tienen capacidad de ser absorbidos por la planta y pueden ser lavados fcilmente del follaje por la lluvia. Esta desventaja puede contrarrestarse cuando se usan adherentes que prolongan la permanencia del producto en el follaje, y/o acortando el intervalo entre cada aplicacin. El pH del agua que se utiliza para hacer las aplicaciones es un factor adicional importante; normalmente el pH alcalino es el que causa la hidrlisis del ingrediente activo de la mayora de los fungicidas, y por tanto su prdida de efectividad. Para contrarrestar este efecto, se debe de medir el pH del agua, y si es necesario modificarlo utilizando soluciones buffer. Para resaltar la importancia del pH del agua asperjada baste decir que el benomil tarda 0.2, 7 y 30 horas para descomponerse si el pH es de 7.0, 6.0 y 5.6, por lo tanto, asperjar benomil cuando la solucin de aspersin tiene un pH de 5.6, significa asegurar una persistencia activa del producto por cerca de 400 veces mayor, que cuando el pH del agua es de 7.0. La mayora de las aguas, en las zonas frutcolas de Mxico, tienen un pH igual o mayor de 7.0. Con el fin de eficientar la efectividad de un funguicida curativo (sistmico) se pueden seguir en general las mismas sugerencias que se plantean para cuando se usan los funguicidas preventivos. Sin embargo, un funguicida curativo tiene la ventaja de que en un lapso de 8 12 horas es absorbido totalmente por el follaje de la planta, por lo que son mnimos los riesgos de lavado por la lluvia, la fotodegradacin y/o la prdida por evaporacin. Debido a que los funguicidas curativos no eliminan las lesiones ya visibles de la enfermedad, la poca ptima de aplicacin debe de ser cuando inicia el proceso de infeccin. Los funguicidas curativos si protegen los brotes nuevos que produce la planta despus de aplicado el producto, debido a que la planta concentra estos productos en los puntos de crecimiento areos de la misma.
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A continuacin se describen las enfermedades mas comunes que afectan al nopal tunero, especialmente para el rea de Zacatecas, las cuales pueden ser representativas de zonas cultivadas de nopal en condiciones climticas similares. ENGROSAMIENTO O CHATILLA DEL NOPAL Esta es la enfermedad de mayor importancia econmica que limita la produccin de tuna en Mxico, la cual se encuentra presente en las zonas donde se cultiva el nopal en nuestro pas. Esta enfermedad es una de las que se pueden identificar fcilmente a nivel campo debido a la sintomatologa que presenta. Lo primero que se observa en una huerta aparentemente sana, es que las pencas presentan un amarillamiento, especialmente las mas jvenes; a medida que avanza la enfermedad, se tiene una reduccin de un 60 a 90% en el tamao de las pencas nuevas y en los frutos, la planta en general aumenta de grosor, y empieza a generalizarse la brotacin de yemas en la parte lateral de las raquetas, se reduce drsticamente la brotacin de los rboles con el transcurso de los aos. Esta sintomatologa se puede observar solo en uno o dos brazos de una planta, cuando la enfermedad empieza a observarse a nivel campo. Hasta el momento se desconoce con precisin cual es el agente causal del engrosamiento, aunque parece ser que se trata de un fitoplasma.

Manejo del engrosamiento


En huertas ya establecidas, hay que eliminar, tan pronto como se identifique, los nopales afectados por esta enfermedad, lo cual implica sacar la planta desde su raz, y drsela de comer al ganado o quemarla, pero no dejarla en la huerta; en los huecos que quedan, en Zacatecas hay productores que plantan rboles de durazno, los cuales producen fruta bajo condiciones de temporal y permiten el aprovechamiento de los espacios vacos. Si no se puede realizar la prctica anterior, entonces hay que marcar los rboles afectados, los cuales se deben de podar al final de que se poden los nopales sanos, y adems desinfectar la herramienta de poda en una solucin de clorales al 20%. Para plantaciones que apenas se van a establecer, la medida mas importante es tener la mayor certeza de que la penca que se va a utilizar esta sana, por lo que se debe de haber revisado con detenimiento la huerta de donde se va a cortar la penca y constar que la enfermedad no este presente en esa huerta. Existen cultivares de tuna mas sensibles a esta enfermedad, como lo son Burrona, Naranjona, y Blanca San Jos, mientras que Cristalina, Alfajayucan, Pepina y Chapeada son mas tolerantes. No se conoce hasta el momento un plaguicida que permita controlar esta enfermedad de un nopal enfermo, aunque se indica que el uso de la terramicina puede controlar los fitoplasmas, no se tiene una evidencia clara de ello.
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PUDRICIN SUAVE O BACTERIANA, Erwinia carotovora subesp. carotovora La pudricin suave es una enfermedad que ataca los cladodios, los cuales se vuelven de una consistencia suave, viscosa y oscura, que pueden desarrollar exudados rojo amarillentos. Esta pudricin esta delimitada al tejido parenquimatoso, ya que la cutcula y los filamentos vasculares permanecen intactos. En los tejidos afectados se detecta un olor desagradable. Es comn que estas pudriciones cubran al menos un 10% de la penca, y si se presentan cerca del punto de unin de las mismas, hacen que estas se desprendan fcilmente. Aparentemente la diseminacin de la enfermedad es por insectos cuyas larvas se desarrollan en pudriciones de nopal, como lo son las moscas de las familias, Syrphidae, Startiomyidae, y en menor escala por la familia Otitidae. Manejo de la pudricin suave La mejor estrategia de manejo de esta enfermedad es la eliminacin (enterrarlas o quemarlas) de las pencas que se pudren, tan pronto como se detectan. Debido a que los insectos que son vectores de la misma necesitan de plantas donde ya se tengan heridas, el control de insectos que daan al nopal internamente, como lo son el picudo de la penca, gusano cebra, Metapleura y picudo de la espina, entre otros, es clave en el manejo de esta enfermedad, ya que si no hay heridas o pudriciones internas, las moscas vectoras no podrn agrandar dichas pudriciones con la bacteria. El uso de funguicidas a base de cobre y los antibiticos ayudan a prevenir esta enfermedad, pero su efectividad depende de la oportunidad con que se apliquen, por lo tanto, es necesario llevar un registro de cuando se detectan las primeras infecciones en los rboles, que parte de la huerta es la mas afectada y que condiciones de clima se presentaron, con el fin de precisar el momento oportuno de la aplicacin en ciclos posteriores. MANCHA NEGRA, Macrophomina sp y/o Glomerella cingulata (Colletotrichum gloesporoides) Esta enfermedad inicia como una pequea mancha redonda clortica (de unos 2 a 6 cm de dimetro), la parte interna del tejido se vuelve color verde oscuro y conforme avanza el dao, se torna color negro debido a la pudricin de los tejidos. Las manchas pueden traspasar el cladodio por ambos lados, y cuando estn secas, en la superficie de las mismas se observan pequeas protuberancias negras, que son las estructuras reproductivas del hongo; es comn observar varias manchas en una sola penca. Durante el invierno e inicios de la primavera es comn observar el desarrollo de la mancha negra. Manejo de la mancha negra Al igual que con la enfermedad anterior, la mejor estrategia de manejo es la eliminacin de las pencas enfermas, aunque ello implique en algunos casos destruir algunos brazos de la planta, debido a que las infecciones ah presentes se quedan en la huerta por el resto del ao. La macha negra tambin ataca fuertemente algunos
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de los cultivares de nopal verdura, por lo que se deben de incluir como parte de una estrategia de manejo a nivel regional. El cultivar Cristalina y otras tunas blancas de penca espinosa son ms susceptibles al ataque de esta enfermedad, en tanto que Rojo Peln es mas tolerante. La aplicacin de funguicidas como sulfato de cobre, manzate o zineb pueden evitar el inicio de nuevas infecciones, pero hasta el momento se desconoce el momento oportuno para realizar la aplicacin de los mismos. MAL DEL ORO, Alternaria sp, Ascochyta sp y/o Hansfordia sp La enfermedad se caracteriza por un cambio paulatino en la tonalidad del color de la penca, de verde oscuro a verde mas claro hasta llegar a un amarillo oro, aunque no se desarrolla algn tipo de pudricin. La importancia de esta enfermedad radica en el hecho de que una vez que impide que se realice la fotosntesis en los tejidos afectados, y ello implica que en algunos casos puede cubrir casi el 100% de la raqueta, la productividad de la planta se cae drsticamente. Manejo del mal del oro Se ha observado que las lesiones nuevas por esta enfermedad aparecen en las pencas jvenes al inicio de la primavera (mes de abril), por lo que es importante que las acciones de manejo se realicen antes de ese tiempo con el fin de impedir el desarrollo de la misma. Cuando inicia la enfermedad, es posible detener su desarrollo en una huerta al eliminar las pencas enfermas; sin embargo, una vez establecida, es difcil, ya que la gran mayora de los rboles estn infectados. Hay cultivares como Cristalina, los cuales son mas sensibles a la enfermadad, en comparacin con Rojo Peln, el cual es bastante resistente a la misma. Se pueden utilizar los mismos funguicidas sugeridos para el manejo de la mancha negra, y se sugiere hacer su aplicacin un poco despus del inicio de la brotacin del rbol; sin embargo, se puede ir precisando el momento en base a observaciones de campo de cuando aparece la enfermedad. ENFERMEDADES VIRALES La proliferacin de yemas, muchos nopalitos saliendo de una sola penca, y la presencia de manchas amarillas concntricas en las raquetas, son un indicador de la presencia de enfermedades virales; afortunadamente, en la mayora de los casos estos sntomas son muy aislados en una huerta. Debido a que no se tiene un plaguicida que pueda controlar este tipo de organismos, la mejor estrategia es marcar los rboles afectados, eliminarlos a la brevedad posible, y si se quedan en campo tratar de realizar en ellos hasta el final las actividades de manejo que impliquen heridas en la planta, como la poda, para as
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evitar su dispersin a otros nopales, a la vez que se desinfecten los instrumentos de poda, como se indica para el caso del engrosamiento. LITERATURA RECOMENDADA Annimo. 1978. Tcnica de aplicacin y biologa. Ciba-Geigy, Basel, Switzerland. 6.21: 12p. Badii, M. H. y A. E. Flores. 2001. Prickly pear cacti pests and their control in Mxico. Florida Entomologist 84 (4): 503-505. Bravo-Hollis, H. H. 1978. Las Cactceas de Mxico. Vol. 1. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 743 pp. Coronado, P.R. 1939. Estudio sobre las plagas del nopal, con especial referencia a Lanifera cyclades Druce. Tesis de licenciatura, Escuela Nacional de Agricultura, Chapingo, estado de Mxico. 35p. DeVol, J.E. y R.D. Goeden. 1973. Biology of Chelinidea vittiger with notes on its hostplant relationships and value in biological weed control. Environmental Entomology 2: 231-240. Dodd, A. P. 1940. The biological campaign against prickly pear. Commonwealth Prickly Pear Board, Brisbane, Australia. 117p. Garca, M.T. 1965. Principales plagas del nopal en el Valle de Mxico. Fitofilo 47: 1528. Githure, C.W., H.G. Zimmermann y J.H. Hoffmann. 1999. Host specificity of biotypes of Dactylopius opuntiae (Cockerell) (Hemiptera: Dactylopiidae): prospects for biological control of Opuntia stricta (Haworth) Haworth (Cactaceae) in Africa. African Entomology 7: 43-48. Gonzlez Gaona, E. 1998. Factores de mortalidad natural de picudo de la espina, Cylindrocopturus birradiatus Champs. (Coleptera: Curculionidae). Memorias del XXXVI Congreso Nacional de Entomologa, del 5 al 6 de Noviembre de 1998, Ciudad Victoria, Tamaulipas. Pp 138-140. Hamlin, J.C. 1924. A review of the genus Chelinidea (Hemiptera Heteroptera) with biological data. Annals of the Entomological Society of America 25: 89-120. Hunter, W. D., C. F. Pratt, D. J. Mitchel. 1912. The principal cactus insects of the United States. United States Department of Agriculture Bureau Entomology Bulletin, 113:1-71. Lozano Gutirrez, J. 2002. Comunicacin personal. Facultad de Agronoma, Universidad Autnoma de Zacatecas. Llanderal Czares, C. 2001. Caractersticas biolgicas de la grana cochinilla del nopal Dactylopius coccus Costa. In C. Llanderal Czares y R. Nieto Hernndez (eds) Produccin de grana cochinilla, Instituto de Fitosanidad, Colegio de Postgraduados, Chapingo, estado de Mxico. pp 23-30. Mann, J. 1969. Cactus-feeding insects and mites. Bulletin of the United States National Museum 256: 1-158. Mena Covarrubias, J. 2000. Control biolgico natural del gusano cebra, Olycella nephelepsa (Lepidoptera: Pyralidae) en nopal, en Zacatecas. Memorias del XXIV Congreso Nacional de Control Biolgico, del 9 al 10 de Agosto, Chihuahua, Chih. pp 135-138.
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