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ARGENTINA, TIERRA DE PROMISIN: IMAGINARIOS DE ASCENSO SOCIAL DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX

Enrique Garguin Universidad Nacional de La Plata egarguin2002@yahoo.com.ar


"En los Estados Unidos como en la Argentina, no hay clases. Todos somos pueblo [...]. No hay ms que aptitudes personales para prosperar... ". (Leopoldo Lugones, 1930). "Se ha dicho y se repite continuamente que la Repblica Argentina es una tierra de promisin, en que faltan por completo los grandes motivos de divisin entre los hombres, que se observan y actan en otros pases (Juan B. Justo, 1912). "Pero no es suficiente que ofrezcamos una tierra de promisin [...]; es necesario tambin que brindemos garantas morales y un <seguro de vida> que tutele el bienestar de los que vengan (Asociacin de Maestros de la Provincia de Buenos Aires, 1908) La expresin <Mhijo el dotor> [..] alude al ejercicio de la libertad de que en nuestro pas goza el hijo del pueblo para ascender a las ms altas cumbres de la cultura [] Como consecuencia de ello, los pases del Plata y los Estados Unidos hemos venido gozando de un privilegio singular, ya que en ellos ni la raza, ni el color, ni la riqueza cuentan para condicionar la suerte del nio que desea ubicarse (Ernesto Nelson, 1956)

En la Argentina, la nocin de clase media es frecuentemente presentada como indisociable de un imaginario de movilidad social ascendente, a su vez ntimamente ligado a las ideas de progreso (individual y colectivo), trabajo, esfuerzo y mrito. Todas estas nociones se encuentran conjugadas en un imaginario que hace de la Argentina una tierra de promisin, abierta, con posibilidades de progreso y ascenso social para todos los que lo intenten trabajo y esmero, segn sus mritos; esto es, un pas de clase media. Desde mediados del siglo XX, autores como Gino Germani y Jos Luis Romero han difundido la imagen de una temprana y pujante clase media surgida en el pas gracias a la virtuosa combinacin de modernizacin, inmigracin y ascenso social. Daniel Lvovich (2000), Diego Zenobi (2005), y Ricardo Fava (2005), entre otros, han mostrado claramente el papel que el imaginario de una (pasada) movilidad social juega en la clase 1

media contempornea (incluso en muchos que consideraban ya no pertenecer a ella durante los peores aos de la crisis del neoliberalismo). Y estas ideas podemos encontrarlas a diario, tanto en conversaciones informales, como en los medios masivos de comunicacin, la publicidad y los escritos acadmicos.1 Si tenemos en cuenta que los discursos polticos tienden a tocar las fibras ntimas de lo que se considera son imaginarios ampliamente compartidos, la difusin de ideas semejantes en distintas expresiones del espectro poltico puede darnos una idea de la extensin de ese sistema de representaciones. Esto fue particularmente notable durante la crisis que marc el fin de la hegemona neoliberal, momentos en que la movilidad social, la tierra de promisin y la clase media fueron vistas como otras tantas marcas de la ausencia: la diferencia especfica entre el presente oprobioso y la edad de oro perdida. Pero tanto las mltiples menciones de polticos contemporneos que citamos en el texto (desde Nestor Krichner y Cristina Fernndez a Julio Cobos, Ricardo Lpez Murphy y Francisco de Narvaez), como los trabajos de Lvovich, Zenobi y Fava que mencionbamos antes, muestran muy bien un punto (necesariamente inestable) de llegada: el de una idea de clase media basada en imaginarios de ascenso social segn los mritos y su extensividad al conjunto nacional, idea construida a lo largo del siglo XX. Por nuestra parte, intentaremos mostrar la temprana difusin de aquellos imaginarios y dar cuenta de que, en cierto sentido, su extensividad surgi antes que la propia nocin de una clase media argentina diferenciada (situacin que ayuda a explicar las implicancias actuales entre clase media y nacin). Siguiendo hiptesis desarrolladas en trabajos anteriores (Garguin 2007 y 2009), el presente trabajo seala que si bien aquellas ideas no son nuevas, su articulacin alrededor de la clase media tiene menos antigedad que la usualmente sospechada. Y es que durante la primera mitad del siglo XX, las mismas ideas sobre Argentina hoy asociadas con la clase media (tierra de promisin-esfuerzo individual-progreso-movilidad social) buscaron ms bien

representar a toda la Nacin e invisibilizar las diferencias de clases dentro de un pueblo imaginado como carente de clivajes abismales. La operacin pudo sustentarse en ndices de desarrollo econmico y social significativos as como en un alto grado de movilidad ocupacional, pero se explica fundamentalmente por la construccin de un de relato hegemnico sobre la nacin que excluy de manera sistemtica los elementos
Ver no slo los clsicos escritos de Germani, sino tambin los ms recientes de Svampa (2001) y Wortman (2003)
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disruptores. Ese relato, sin embargo, incluy de formas ms o menos coherentes representaciones diversas de los distintos elementos que intentamos reconstruir aqu: esos elementos, que tienden a aparecer encadenados unos con otros son las ideas de Argentina como tierra de promisin; el progreso individual, fundado en el esfuerzo, el trabajo y el mrito; y la movilidad social ascendente a ellos asociada. Prcticamente todas esas representaciones estn estrechamente relacionadas con el impacto del acelerado proceso de insercin de Argentina en el capitalismo mundial, modernizacin e inmigracin ultramarina que caracteriz las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX; pero han adquirido, en verdad, formas mltiples y diversas a lo largo del tiempo. En principio, aparecen ms como promesa que como realidad tangible. Para hombres como Bartolom Mitre, la regin del Plata se le presentaba, ya desde la colonia, como una tierra particularmente fecunda que, sumada a un proceso de colonizacin virtuosa y a una inmigracin an en ciernes, conformaba el sustento de futuros venturosos, slo parcialmente perceptibles en su presente, pero de cuya realizacin no parece haber dudado un instante. Ya inmersos en el proceso transformador finisecular, cambian las condiciones de produccin de esas imgenes, y las imgenes mismas. La Gran Aldea iba quedando atrs, pero los primeros que intentaron describir y analizar de manera perdurable esos cambios no fueron sus nuevos y recin llegados productos sino los herederos ms rancios y patricios de aquella Gran Aldea en vas de desaparicin. En autores como Cambaceres y Argerich, la promesa se transform en amenaza. Una amenaza individualizada: eran los individuos enriquecidos y mejor posicionados de los sectores populares, de la frecuentemente execrable pero no siempre temida plebe, los que en su xito econmico y su simulacin social sembraban de inseguridades el espacio vital de aquellos testigos, inquietos con su propia criatura. Muchas, si no todas, las cargas positivas de la promesa se pierden o invierten en estas nuevas representaciones del progreso individual y la movilidad social que ofreca esta generosa tierra argentina a sus inmigrantes mejor dotados (aunque de moralidad dudosa). Con el siglo XX aparecer otro complejo de sentidos articulando a la mencionada cadena de significantes. Frente a las impugnaciones colectivas que de manera creciente fueron construyendo los trabajadores, la idea de una tierra de promisin abierta en su generosidad a la movilidad social de todos los que lo intentasen 3

con honestidad y esmero fue presentada como contraimagen de las lecturas clasistas y conflictivas que comenzaban a circular. Como en la promesa mitrista, la generosa tierra argentina reduce las distancias y desdibuja las fronteras sociales, permitiendo la conformacin de un pueblo nico e indivisible, sin motivos de divisin entre los hombres, sin clases sociales, con slo aptitudes personales para progresar. Despojada de su costado ms explcitamente reaccionario y contrainsurgente, la imagen impactar tambin en impulsores de ideas clasistas, como Juan B. Justo, primer traductor al castellano de El Capital; y en observadores que se queran objetivos como el socilogo visitante Adolfo Posada (por no mencionar al socialista italiano Ferri, comprador mucho ms ferviente de dicha imagen). En grados diversos, todos ellos utilizarn estas ideas que articulaban de manera positiva la tierra de promisin y su movilidad social con una escasa definicin de las clases sociales en argentina. Naturalizadas al limarse sus aristas polmicas, finalmente, estas mismas ideas podemos encontrarlas adoptadas y difundidas por una infinidad de asociaciones barriales, gremiales, tnicas y de otros tipos. Con su enorme capacidad de llegada por los intersticios del tejido social, estas asociaciones casi literalmente sembraron el territorio argentino (tan promisorio l) con las semillas del progreso y la movilidad social. Con ellos, a su vez, el postulado crculo virtuoso que formaban la tierra promisoria, el sacrificio y progreso individuales y la movilidad social encontraban frecuentemente el valor agregado de la prueba viviente: quin mejor que un maestro fundador de una sociedad de fomento y posiblemente hijo de un inmigrante analfabeto, para hablar de la generosidad de estas tierras, sus puertas abiertas a la movilidad social y su actuacin, desde ese nuevo lugar logrado no sin sacrificios pero con esmero, en pos de hacer an ms promisorio el suelo patrio? Si incluso algunos gremios, como el de docentes o los viajantes de comercio, reivindicaban las enormes posibilidades que ofreca el pas para los que quisieran emprender el camino del progreso individual, aunque no se privaran de reclamar que para ello no resultaban redundantes diversas medidas de bienestar social. Por cierto, no siempre faltaron voces disonantes de manera ms radical y los momentos de crisis, particularmente la del 30, resultaron particularmente fructferos al respecto. Sin embargo, an en estos casos no fueron pocos los que al intentar cuestionar el mito de la movilidad social de una tierra de promisin, reafirmaron, simultneamente, ms de uno de sus componentes. Los personajes de Roberto Arlt de los aos 20 ofrecen 4

un contraejemplo al crculo virtuoso que mencionbamos antes (tierra generosa-trabajo sacrificado-progreso individual/movilidad social). Pero si ellos son fracasados y no sencillamente pobres, ni siquiera proletarios es precisamente porque el paradigma pareca tan absoluto y ubicuo que quien no lograra encarnarlo tena, a ojos de Arlt, una sola salida: la locura y/o la marginalidad, esto es, ser un fracasado. Adentrndonos en los aos inmediatamente posteriores a la crisis del 30, numerosos tangos de esos aos pusieron en duda la vigencia de la generosidad de la tierra argentina, en la voz de sujetos frecuentemente tan vencidos como los personajes de Arlt. Pero, nuevamente, no es infrecuente que esos mismos tangos lo hagan no en pos de algn modelo superador sino, como Cambalache, lamentando el fin del sistema de valores meritocrticos que le daban sustento De manera similar, Ernesto Palacio poda sentenciar hacia 1938 que nadie cree ya entre nosotros en el progreso indefinido []; ni en la retrica de la tierra de promisin []; ni en el mito de la prosperidad creciente, pero para concluir en la conviccin consiguiente de que no debemos esperar sino hacer nuestro destino que era un modo voluntarista de no renunciar a las promesas que parecan alejarse. Aqu concluye nuestra indagacin; y no slo por cuestiones de tiempo y espacio. El repertorio de ideas parece ya bastante completo y las nuevas pesquisas (que, no obstante, seguimos realizando) no prometen mucho ms que repeticiones y combinaciones diversas, variaciones sobre los mismos motivos que an nos interpelan en nuestros das. Y esto ltimo, ocurre no slo en relacin a las representaciones del progreso individual y la movilidad social, tambin los rasgos que cada imagen fue aportando en distintos momentos (simulacin, ostentacin, virtud, esfuerzo, solidaridad, apata, individualismo egosta) resultan particularmente significativos ya que muchos de ellos, aunque no siempre compatibles y frecuentemente contradictorios entre s, pasaron a formar parte de los contenidos en disputa que encierra ese otro significante (ms flotante que vaco) que es la clase media.

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