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5 LA DEMOCRACIA RADICAL

Durante la segunda mitad del siglo V la poltca ateniense complet su proceso democrtico. Efialtes, y sobretodo Pericles lideraron los cambios que ampliaron hasta los lmites mximos que se conocieron en la Antigedad el espacio de participacin del pueblo en el gobierno. Con el nuevo reordenamiento de poderes los atenienses de por lo menos cuatro generaciones (de 462 a 323)1 vivieron el experimento de hacer arte y parte de la administracin e intervinieron en la toma de decisiones de su estado.

5.1 Las instituciones


La administracin democrtica ateniense no se bas en la eleccin de los mejores, los expertos, o tcnicos como nos gusta decir hoy, por el contrario, para la mayora de los cargos administrativos y judiciales, la democracia estaba cimentada sobre la participacin de la mayora ciudadana, ya desde tiempos de Clstenes. Aunque, siempre hubo ciertos puestos como la direccin de los ejrcitos, en que se necesitaban especialistas, la mayora de las magistraturas y la conformacin de los tribunales de justicia se realizaba con ciudadanos comunes, con pequeos propietarios agrcolas que constituan la mayora de los ciudadanos, loszeugitai hoplits. Si la Asamblea (ekk/s/a), los tribunales de justicia (dikasterot) y la mayora de las magistraturas (cargos pblicos, creo que es una buena interpretacin de este trmino 'magistraturas') eran ocupadas por ciudadanos comunes y de ninguna manera electos (selectos), lo ms lgico es suponer que el gobierno favoreca y estaba en manos del pueblo: no solamente en el sentido de la totalidad de los ciudadanos, sino de los ms pobres, que
1 Se toman estas fechas por estas razones: en 462 se quitaron los poderes del Arepago y se considera la primera de las reformas conducentes a la democracia radical, y en 323 Atenas perdi la autonoma poltica en favor de Macedonia.

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eran la mayora. Vamos a aplazar para ms adelante este problema de clase en la democracia tica para considerar los rasgos generales de las reformas de EfialeS y Pericles que fueron, segn los autores antiguos y modernos, el ltimo gran paso de ampliacin en la participacin popular del sistema democrtico de Atenas y sin lo cual el problema de las clases resulta desligado del proceso histrico real y, portante, vaco.

5.1.1 Magistrados
Segn las leyendas griegas el tica fue en sus comienzos gobernada por reyes como Erecteo o Teseo. Hacia el siglo Vil la monarqua2 haba dejado de existir pero se conserv hasta la poca clsica un cargo que se llamaba "el rey". Para distinguirlo de los reyes tradicionales podemos usar la palabra griega que se emple para denominar a este funcionario :basileus. Sus funciones fueron bsicamente, pero no exclusivamente, religiosas. Segn el autor de la Constitucin de Atenas,33 el basiteus se ocupaba de todas las formalidades tradicionales, junto con el polemarco que era otro magistrado antiguo que estaba relacionado, fundamentalmente, con las cuestiones militares. La disminucin de los poderes del basileus tuvo que haber coincidido con la creacin del arcontado, ya que incluso en la poca clsica el amonte era visto como superior al basileus, y el nombre mismo que significa "lder" o "gobernante" parece implicar que se encontraba en una jerarqua superior. El basileus conserv sus funciones religiosas, y conserv funciones judiciales durante la democracia. As lo vemos en el Eutifrn4 de Platn. All Scrates y Eutifrn se encuentran en el prtico del basileus. El primero llega a responder por una acusacin escrita (graphe) que ha hecho Meleto en su contra, y ei segundo viene a hacer una acusacin contra su padre. El amonte, el basileus, el polermarca y seis thesmothetai5 se llamaron los nueve arcontes. En el siglo V muchos otros tipos de magistrados existan, cualquiera de los cuales poda ser llamado un arch ('gobernante' o
2 "Los reyes, en ios tiempos antiguos, ejercan su autoridad continuamente en los asuntos de la ciudad, en los del campo y en los exteriores. Ms tarde, algunas de estas funciones fueron abandonadas por los propios reyes, otras se las arrebataron las muchedumbres. En otras ciudades slo dejaron a los reyes los sacrificios, y donde todava poda decirse que exista realeza, mantena slo el caudillaje de las guerras en el exterior". Aristteles, Poltica, 1285b. 3 Tambin Constitucin. 57 y Herdoto, 3.142 y 4,161. Sin embargo, autores contemporneos ponen en duda que en la poca de Aristteles se supiera cmo haban sido las magistraturas en sus orgenes. Hignett C, op. cit, pg. 38-46. 4 Platn, Eutifrn, la. 5 Eran otros magistrados cuyo nombre significa "que establece las leyes", vase Constitucin, 3.

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'magistrado'), por ejemplo ios generales (strategos), los controladores del mercado, etc. El tiempo de duracin de los magistrados en los cargos vari con el paso del tiempo. En los inicios monrquicos legendarios el rey era entronizado de por vida. Despus habra tenido diez aos6 de duracin este puesto, y cuando se cre el arcontado la eleccin habra sido para todas las magistraturas de un ao. "Las magistraturas se designaban entre los notables (aristindn) y los ricos (p/outindn)", Constitucin, 3. Hasta 487 el sistema de nombramiento de tos nueve arcontes parece haber sido la eleccin. En este ao el sistema de designacin cambi y fueron elegidos por sorteo de un nmero de candidatos previamente establecidos. Ms tarde alrededor de 457, ya durante el liderazgo de Pericles, el sistema cambi otra vez y los magistrados fueron elegidos completamente por sorteo. El sorteo fue el procedimiento usado para la mayora de los cargos pblicos de la Atenas clsica, con excepcin de losstrategoiy otros magistrados militares que continuaron siendo designados por eleccin. Casi todos los puestos gubernamentales se sorteaban al azary eran reemplazados anualmente. Tenemos muchas lagunas con respecto al sistema de sorteo para los cargos del estado, pero es claro que en ello se halla la especificidad de la democracia tica. La eleccin conlleva un rasgo aristocrtico, son elegidos los mejores, o por lo menos, los que la mayora cree que son los mejores (aristoi), el sorteo, en cambio, recae sobre cualquier ciudadano. Sin embargo, haba ciertas restricciones: una impuesta por el censo ya que hasta el siglo IV nadie poda ocupar las magistraturas altas si era un ths, otra restriccin era que un ciudadano no poda desempear el mismo cargo ms de dos veces en su vida, ni ejercer dos aos consecutivos.7 No sabemos si el sorteo se haca entre ciudadanos de alguna manera voluntarios, o si se haca la designacin al azar, a partir de todos los que estaban habilitados y en este ltimo caso, asumir el cargo deba ser obligatorio para el que le tocaba la suerte. La accin de sortear algo implica, a mi modo de ver, la manera ms radical de concebir la igualdad. Slo cuando no sirven otros criterios como los mritos, ei conocimiento, la dignidad o la eficiencia entre los candidatos, se apela a 'jugar a los dados' para dirimir una potestad. El
Constitucin, 3. Tampoco los strategol se regan por esta medida. Pericles. por ejemplo, ejerci su liderazgo siendo elegido general varias veces consecutivas.
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exhaustivo trabajo de Pramo JZ, Sorteos, Lotes y Herencia en Grecia Antigua, que puede ayudar mucho en la comprensin de este mecanismo, clave de la democracia tica y extrao para nosotros, cita un pasaje donde Calimaco protesta contra la presentacin que Homero hace en llada, 15, 187-1938 de la reparticin del mundo entre Zeus, Poseidn, y Hades. Este texto ilustra lo que hemos afirmado recin: el sorteo implica la aceptacin ms radical de la igualdad de los que en l participan: No estaban del todo en lo cierto los antiguo poetas: dijeron que la suerte les haba distribuido a los Crnidas las tres mansiones; y quin sino un insensato hubiera echado a suertes el Olimpo y el Hades? En efecto, parece aceptable echar suertes sobre cosas iguales; pero aqu mucho difieren la una de la otra. Podra engaarme quien presta odos a lo que quizs convence a la oreja. A ti [Zeus] no te hicieron rey de los dioses las tarjas, sino las obras de tus manos, tu fuerza, y el poder que allegaste a tu trono. Calimaco, Himno a Zeus, 61-67 en Pramo J., Sorteos, Lotes y Herencia en Grecia, pg. 167, nota 91. Aunque Calimaco no lo diga expcitamente est implcito en su razonamiento que los tres hermanos entre los que se reparte el mundo no son iguales en fuerza, poder y obras. Se puede repartir al azar una cosa entre varios y entonces lo que se busca es alguien que se haga cargo de la cosa en cuestin, pero pueden repartirse varias cosas similares entre varios personajes, que fue lo que pas en la reparticin del mundo entre los tres dioses. Calimaco muestra la desigualdad entre el Hades y el Olimpo: 9 cmo sortearse cosas desiguales? se pregunta. Adems entre los que se hace el sorteo: Hades, Zeus y Poseidn tambin exista, para Calimaco, una desigualdad patente. El poema de Homero sugiere igualdad o semejanza donde Calimaco ve desigualdad y diferencia. Para Homero, el sorteo fue posible porque los tres dioses eran guales en cuanto hijos de Crono y Rea, razn sufi8 "Pues somos tres hermanos, hijos de Crono, a quienes Rea dio a luz: Zeus y yo, y el tercero Hades, que reina en los infiernos. Todo ha quedado dividido en tres; cada uno ha obtenido su parte en el honor. Yo obtuve en suerte, cuando agitamos [las fichas en el casco), habitar siempre el mar grisseo, Hades obtuvo en suerte [habitar] la tinlebla brumosa, Zeus obtuvo en suerte [habitar] el ancho cielo en el ter y las nubes. La tierra ha seguido siendo comn a todos y tambin el alto Olimpo", llada. 15, 187-193. Traduccin Pramo J., Sorteo, Lotes y Herencia en Grecia Antigua, pg, 91. 9 Dicho sea de paso que el Olimpo no se sorte: en la versin de Homero continu siendo comn a todos como la tierra. Se sortearon el mar grisseo, la tinlebla brumosa, y el ancho cielo.

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cente para que todo quedara dividido en tres. Asimismo, las partes en que se divide el mundo parecen no contener una jerarqua especial, de otro modo el sorteo hubiera sido imposible. En la designacin por sorteo est la clave de lo que se ha llamado democracia participativa, por oposicin a la que conocemos en nuestro tiempo, a saber: democracia representativa. En Suiza se tiene un sistema democrtico, que de todos los contemporneos es el que ms se parece al griego, ms participativo que representativo, la participacin se manifiesta en que la mayora de las decisiones las toma el pueblo reunido, sin embargo, no se hace sorteo de los ministerios y otros cargos entre los ciudadanos. En Atenas, una manera que el pueblo tuvo para controlara ios magistrados tanto antes de asumir sus funciones, como despus de su desempeo, fue el escritunio a que se someta el ciudadano antes de hacerse cargo de la oficina pblica, preceso legal llamado dokimasia, y la revisin formal de su conducta durante su perodo al trmino de ste (euthunai). Estos dos procedimientos legales, dokimasiai y euthunai fueron solamente las manifestaciones ms prominentes del poder que tena la mayora en Atenas de escrutar las acciones de todos los ciudadanos, ya que presumimos que todos pasaban por las oficinas pblicas.

5.1.2 La cada del Arepago


El Consejo del Arepago fue un tribunal ejecutivo y judicial cuyo origen es muy antiguo y que estaba integrado por miembros ricos y poderosos de la ciudad, que haban sido magistrados y cuyo nombramiento en el Consejo era vitalicio.11 Mutatis mutand/s, era como la Gerusa'12 de Esparta, el Consejo de ancianos. En razn de la procedencia social de sus miembros y el carcter de vitalicio que tenan las funciones, el Arepago era considerado la expresin aristoctica13 del gobierno de Atenas por lo que los lderes del pueblo fueron en su contra. Antes de Clstenes, durante la tirana de Pisstrato y los pisistrtidas se cree que el Arepago era un Consejo ms o menos ttere ya que el nombramiento de las magistraturas era manipulado por los tiranos, lo que tena por consecuencia que los ex10
Esquilo en las Eumnides dice que la diosa Atenea fund ei Consejo del Arepago. " nico cargo vitalicio del gobierno aclara la Constitucin, 3. 12 Sobre cmo estaba integrada la Gerusa en Esparta: Aristteles, Poltica. 1265b: 1270b: 1294b: 1306a: Plutarco, Vida de Ucurgo, 26: De Ste. Croix G.E.M., The Origins ofthe Peloponnesian War, Duckworth, London, 1972, appendix XXVII, pg. 353 y ss. 13 " El Consejo, los guardianes de las leyes es una institucin aristocrtica". Aristteles, Poltica, 1323a.
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magistrados eran amigos de los gobernantes. Probablemente con la Boul de los Quinientos de Clstenes, el Arepago perdi poderes que le fueron encomendados al nuevo Consejo. La Constitucin de Atenas nos cuenta que, posteriormente, en la poca en que fue importante Cimn, el Arepago recuper poderes perdidos por su buen desempeo durante la guerra contra los persas,14 y que despus, Efialtes en 462, le quit al viejo Consejo la mayora de sus atribuciones pasndoselas a los tribunales populares, y en general al pueblo. Unos diecisiete aos despus de las guerras mdicas dur el gobierno con el Arepago al frente, aunque poco a poco haba do declinando. Habiendo crecido la plebe (tou ptthous), se hizo jefe del pueblo Efiales, hijo de Sofnides, tenido por incorruptible y lleno de justicia hacia el Estado (ten politeian), y atac al Consejo. Primero elimin a muchos de los miembros del Arepago, ponindoles pleitos sobre su administracin; despus, siendo amonte Conn, le quit al Consejo todas las funciones aadidas que le convertan en guardin de la constitucin (tes politeias), y las atribuciones se las devolvi a los Quinientos (tois pentakosiois), otras al pueblo (toi dmoi) y a los tribunales [tois dikasteriois). Constitucin. 25.1-2. Una vez que se le quitaron al Arepago sus funciones judiciales, este Consejo qued con los casos de homicidio intencionado a un ciudadano, incendio intencionado y envenenamiento. 15

5.1.3 E! Consejo de los Quinientos (boul)


Segn el ltimo texto citado, asumieron las funciones del Arepago: en primer lugar, el Consejo de los Quinientos (Boul) que haba instituido Clstenes, y que era una ciudad en miniatura, en segundo lugar, el pueblo, o lo que es lo mismo, la Asamblea donde se reuna todo el pueblo por lo menos cuatro veces cada pritana,16 es decir, cuarenta veces al ao, y en tercer lugar, los tribunales que impartan justicia y que tambin estaban
Aristteles, Poltica. 1304a. Constitucin, 26.3, 57.3: Sinclair R.K.. Democracy and Partidpation in Athens, pg. 69. Esta era ta frecuencia para finales del siglo IV, vase. Constitucin, 43.3, sin embargo es probable que en el siglo V la asamblea se reuniera menos frecuentemente.
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constituidos por ciudadanos. Sobre las particularidades de la conformacin de la Boul ya hemos dado algunos detalles en 2.2.4. Los quinientos miembros del Consejo (bou/eutai) eran elegidos anualmente, por sorteo, en los dmoi del tica, que era donde estaban los registros de los ciudadanos. Cada demos tena una cuota de participacin en la Boul. Como a su vez quinientos era una cantidad de personas que haca poco operativa la administracin de funciones, stos se dividan en diez grupos de cincuenta bou/eutai que se encargaban de las labores durante una dcima parte del ao, una pritana. La asignacin del perodo del ao que le corresponda a los cincuenta, que provenan de una misma tribu, se haca por sorteo. Este mini-Consejo de cincuenta, ms un consejero de cada una de las nueve tribus que no estaban a cargo de la pritana en curso, controlaba y ejecutaba las funciones en nombre del Consejo en su totalidad. Se eleja cada da un presidente17 por sorteo de los cincuenta, y ningn ciudadano poda disfrutar de ese honor ms de una vez en la vida. La funcin principal del Consejo era la de preparar ia agenda para la Asamblea general de ciudadanos, la que deba deliberar nicamente sobre asuntos que haban pasado por la Boul. Este rgano poda tambin convocar a Asamblea extraordinaria cuando las premuras de la guerra exigan una decisin urgente. Desde el punto de vista legislativo las leyes que aprobaba la Asamblea eran propuestas a travs de la Boul. aunque la autora fuera de cualquier ciudadano. Adems de la labor legislativa, el Consejo era el rgano ejecutivo central del gobierno. Los representantes diplomticos de otros Estados tenan acceso a la Asamblea slo a travs del Consejo. Asimismo, los magistrados estaban en gran medida bajo su control.18 Ei Consejo cumpla funcin judicial ya que poda aprisionar ciudadanos y hasta condenarlos a muerte.19 Otra de las funciones que tena a su cargo, podemos llamarla financiera ya que administraba las propiedades pblicas, cobraba los bienes en alquiler,20 y los impuestos domsticos y del imperio. Por ltimo la Boul controlaba
17 Es jefe de los prtanos el que la suerte dispone, y ste los dirige una noche y un da y no puede serlo ms tiempo ni l mismo serlo dos veces. Este guarda las llaves de los santuarios en los que est el tesoro y los documentos de la ciudad, y el sello pblico, y ha de permanecer obligatoriamente en la rotonda l y la trittus de prtanos que l mande. Constitucin, 44.1. 18 "El Consejo juzga a la mayora de los magistrados, especialmente a los que manejan dinero, pero su juicio no es decisivo, sino apelable ante el tribunal", Constitucin, 45.2, vase tambin 48.2. 19 Este poder le fue arrebatado ai Consejo, probablemente a finales del siglo V segn el testimonio que trae la Constitucin. 45.1. Desde el evento en que estuvo involucrado un tal Lismaco que despus de ser condenado a muerte por el Consejo fue absuelto en el tribunal, el pueblo quit al Consejo la atribucin de dar penas de muerte, prisin y multas, y sus sentencias deban pasar por un tribunal popular que tena la ltima palabra, 20 Constitucin. ATA. 21 Constitucin. 46.1.

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directamente la flota y sus arsenales21 y una multitud de comisiones y de cuerpos administrativos estaban ms o menos ligados al Consejo. Los grandes y variados poderes del Consejo, "sin embargo, dependan siempre de la voluntad de la Asamblea. Esta deliberaba sobre los asuntos que el Consejo propona, aprobndolos, corrigindolos o rechazndolos. Una propuesta poda originarse en la Asamblea pero deba pasar al Consejo para ser propuesto luego por ste para la aprobacin de la Asamblea.22 Todas las cosas claves como la declaracin de guerra, la aceptacin de la paz, la formacin de alianzas, la aprobacin de impuestos, y la aprobacin de leyes, los juicios de inters nacional, pasaban primero por el Consejo y luego por la Asamblea para la aprobacin popular. El Consejo seguramente no fue una mera secretara general, ni slo cumpli un papel auxiliar de la Asamblea, sino que tuvo unstatus ms alto, encontramos que los decretos se pasaban en nombre de la Boul y el pueblo, pero nos parece exceso de suspicacia ver en la relacin Asamblea - Boul un sometimiento total de la primera a la segunda,23 como si la Asamblea fuera una mera instancia formal y el poder real se ejerciera desde ei Consejo. No nos parece que el Consejo haya sido ms amo que servidor de la Asamblea, entre otras cosas por la manera como se elegan los bou/eutai,2'1 por la brevedad de la duracin de cada tribu en una pritana, y por el carcter colegiado que tena esta instancia de poder. Es difcil que cincuenta, o para ser ms precisos cincuenta y nueve prtanos a cargo del gobierno por treinta y cinco das tuvieran todos las mismas intenciones y que ellas fueran distintas de las del pueblo. Dicho de otra manera, con el sistema de sorteo, rotacin y brevedad del cargo cmo poda la Boul ser un poder alternativo y dominante de la Asamblea?
22 "Las cosas dichas son facultad no suprema del Consejo: resuelve previamente que el pueblo, y nada que no haya sido visto por el Consejo ni hayan puesto en el orden del da los prtanos puede votarlo el pueblo, y segn esto el que triunfa contra esta condicin, se hace reo del crimen de legalidad (graphe paranomn!". Constitucin de Atenas. 45.4. 23 Hornblower S El mundo griego 479-323AC. Ed. Crtica. Grijalbo, Barcelona, 1985, pg. 152 y ss. sostiene que la paga que reciban los Consejeros no est atestiguada, "irnicamente" hasta que los oligarcas que dan el golpe en 411 la suspenden temporalmente. Tucdides, 8.69 La ausencia de testimonio de la remuneracin a los bouleitai parece relacionarla Hornblower con el origen de clase de los que tenan asiento en el Consejo: de alta ciase social, afirma, basndose en Rhodes P, Athenian Boul. pg. 5. texto que no tengo a mano para verificar razones, y agrega Hornblower la sospecha de manipulacin del sorteo. Segn este autor, el Consejo era nombrado, no elegido por sorteo, cuando lo invent Clstenes y el sorteo habra sido introducido por Efialtes. A esto hay que preguntarle lo siguiente: para qu cre Clstenes un Consejo que habra sido igual de aristocrtico que el Arepago? Qu sentido tena replicar el Arepago? La conclusin de Hornblower no nos parece convincente y es bastante precipitada: "El Consejo, pues, no era del todo una "seccin representativa" de los ateniense, sino que contena en desproporcin muchos polticos ricos y resueltos: y grupos de presin, dinastas polticas o mafias se podan perpetuar durante aos, pese a las restricciones que haba para la reeleccin (por tanto, el contraste con el senado romano, por ejempio, no es total, despus de todo)" pg. 153^1. 24 No existe ningn testimonio que apoye la sospecha de fraude en el sorteo como dice Hornblower.

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Las fuentes escritas tampoco dejan ver una diferencia de intereses entre los dos organismos ejecutivos de la democracia. As se aprecia en el testimonio de Plutarco,25 en el contexto de la Guerra del Peloponeso, en que una embajada espartana llega a Atenas con plenos poderes para negociar la paz, y Alcibades, partidario de que contine la guerra quiere impedir que los lacedemonios se presenten en la Asamblea y concreten los trminos de la conciliacin. Alcibades convence a los embajadores de que si ellos le dicen a la Asamblea que tienen plenos poderes, el pueblo de Atenas les pedir ms de lo que es justo, as que deben declarar que no tienen plenos poderes. Alcibades habla as a los extranjeros: "Podis ignorar que el Consejo trata siempre con moderacin y humanidad a los que se le presentan, pero que el pueblo es altanero y tiene desmedidas pretensiones?" Alcibades, 14. 7. Estas palabras deben ser entendidas en el contexto del engao que tiene en mente el poltico para sabotear las intenciones de paz de Nicias y los espartanos. Una artimaa inteligente y exitosa, de haber sido cierta. Tucdides (5.45) cuenta el evento de manera parecida y las diferencias del relato de Plutarco no sabemos si porceden de otra fuente o son su propia interpretacin del pasaje de Tucdides. Las palabras de Alcibades respecto a la moderacin del Consejo y la altanera del pueblo no estn en Tucdides, En todo caso, el testimonio de Plutarco no creemos que pruebe, como afirma Hornblower26 la preeminencia del Consejo sobre la Asamblea. Cuando Alcibades se entrevista con los espartanos y los engaa, ellos ya han solicitado ai Consejo presentarse ante la Asamblea para ios efectos de firmar la paz. Como tena que ser, toda embajada pasaba primero por el Consejo. Seguramente en esta primera instancia la entrevista fue un xito, la paz se concretara al da siguiente si Alcibades no lo impeda de alguna manera. Las palabras citadas son engaosas, se trata de una afirmacin que no es verdadera necesariamente, pero que puede ser verosmil para los espartanos. El mensaje doloso dice: 'les ha do bien con los prtanos, pero con el pueblo las cosas son a otro precio'. No obstante, esto no significa que ello sea as, lo que aprovecha el
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Plutarco, Alcibades. 14. 8 Hornblower S,, op. cit., pg. 154.

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Alcibades de Plutarco es, probablemente, un prejuicio que rondara las mentes ms aristocrticas de los espartanos: la altanera del pueblo ateniense. Los extranjeros, segn Plutarco, mordieron el anzuelo y cuando, al da siguiente, en el Pnlx, Alcibades les pregunt muy amablemente con qu poderes venan, ellos respondieron a la Asamblea que no venan con plenos poderes para negociar. Entonces se desataron las consecuencias buscadas por Alcibades: el Consejo enfureci (porque los han recibido y presentado a la Asamblea como embajadores con plenos poderes) el pueblo se indign (seguramente por sentir rebajada su dignidad recibiendo embajadores sin poder de negociacin), Alcibades, aparentemente, tom la misma actitud del pueblo, y quedaron confundidos los espartanos (al ver la mudanza de Alcibades) y Nicias (que haba sido el gestor de la paz). Creemos que el pasaje en vez de mostrar confrontacin o tensin entre Ekklsia y Boul muestra, por el contrario, un engranaje que funciona bien acompasado, por lo menos en asuntos de paz y de guerrra. La narrativa de Tucdides muestra que la Boul jugaba un papel secundario en la toma de decisiones para el perodo del que l se ocupa, las ltimas cuatro dcadas del siglo V Casi todos los debates cruciales y las decisiones fundamentales de la historia de Atenas se llevaron a cabo en la Asamblea,27 y las fuentes del siglo IV no muestran cambio en esta situacin.

5.1.4 La Asamblea [Ekklsia]


La Asamblea era la reunin general de todos los ciudadanos varones mayores de dieciocho aos. Era un acto religioso, como casi todo lo que hacan los griegos, se ofrecan oraciones al comienzo de cada sesin, y este carcter ritual debi darle a la reunin la solemnidad necesaria para mentener el orden. Sus orgenes se encuentran en las asambleas de guerreros que estn presentes ampliamente en Homero. En ella el rey y tos jefes militares discutan y planteaban soluciones y proyectos para la comunidad en su conjunto. La deliberacin de los hoplits en Asamblea es una institucin muy griega, sin embargo, la democracia pint con sus colores este espacio de intercambio de palabras que tuvo en sus orgenes tintes aristocrticos. La exposicin y el intercambio de pareceres de los asuntos que eran
27 Vase Tucdides, 3.36, donde se presenta la desmesura con que son castigados los de Mitilene y la convocatoria a una segunda asamblea sobre este asunto internacional: 8.69 relata la aceptacin de la Asamblea del 'golpe' de los Cuatrocientos, y la toma de la Boul.

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comunes a todos, produjo lo que Detienne28 ha llamado el proceso de secularizacin de la palabra. La palabra perdi su carcter mgico-religiosa para convertirse en 'palabra-dilogo', desposeda de poderes extraordinarios, dej de ser privilegio de un hombre con investidura religiosa, para convertirse en objeto de intercambio comn a todos los guerreros. Entre la actividad de la guerra y el ejercicio de la palabra en el agora se instaur una relacin solidaria. Palabra-dilogo, de carcter igualitario, el verbo de los guerreros pertenece tambin a un tipo secularizado. Se inscribe en el tiempo de los hombres. No es una palabra mgico-religiosa que coincida con la accin que instituye en un mundo de fuerzas y de potencias; por el contrario, es una palabra que precede a la accin humana, que es su complemento indispensable.29 La palabra mgico-religiosa tiene la pretensin de hacer ia realidad, la frmula que profiere el hechicero para que llueva tiene el poder de hace la lluvia, es la cosa misma. La palabra-dilogo tiene su referente en el mundo de la accin humana y se plantea como opcin posible junto a otros posibles. El intercambio discursivo en el agora de los guerreros se da en el doble juego de cooperacin y competencia. Las opiniones de los guerreros van mejorando las opciones para la accin, en este sentido el dilogo es cooperativo. Sin embargo, no siempre la persuasin lograba el concenso entre todos. Durante la poca arcaica en que se fueron consolidando ios procesos democrticos, cuando haba discursos irreconciliables, la mayora actuaba como juez y dirima una disensin. La fuerza de la palabra-dilogo estaba en su poder de conviccin. En razn a su origen hoplita, tenan derecho a asistir a la Asamblea todos los ciudadanos varones mayores de 18 aos y estaban excluidos de ella las mujeres, los nios, los extranjeros y los esclavos. Incluso del total de ciudadanos, se calculan entre treinta y cuarenta mil, antes de la guerra del Peloponeso, asista a las sesiones una quinta parte,30 dado que el
Detienne M,. Los maestros de verdad en la Grecia arcaica, pg. 95 y ss. Detienne M., op. cit, pg. 98. Ober J., Mass and lite in Dmocratie Athens, Princeton University Press, 1989. pg. 132 afirma que asistan a cada sesin de la Asamblea entre uno y dos quintas partes de la poblacin ciudadana.
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recinto de la Asamblea, el Pnlx, albergaba entre seis y ocho mil personas. La reunin se haca al aire libre, comenzaba de maana cuando llegaban las primeras luces y finalizaba alrededor del medio da. Cuando se debatan asuntos difciles la reunin se disolva cuando ya no se vea y, por tanto, no se podan contar las manos en la votacin.31 A partir de 403, cuando termin la guerra contra Esparta y sus aliados, la asistencia a la Asamblea empez a ser remunerada (Constitucin, 41). No todos los asistentes, sin embargo, reciban el misthos, que fue de dos volo al comienzo y subi a tres ms tarde, ya que se reparta el presupuesto de la sesin entre los que llegaban primero, ello debi de haber sido un aliciente para madrugar o caminar ms a prisa si se vena de los otros dmoi del tica a la ciudad. No sabemos cmo se controlaba el acceso a la Asamblea porque el tamao de la polis haca imposible que todos los ciudadanos se conocieran entre s. Se ha sugerido que poda haberse asignado lugares de asiento para cada tribu y portrittus en el recinto,32 de modo que ello ayudara a evitar que asistieran y votaran no ciudadanos, al ser la tribu la dcima parte de la ciudad, de unos tres mil ciudadanos, era ms difcil no ser reconocido si no se perteneca a ella. Haba tambin un cuerpo de seguridad que velaba por el orden, eran unos policas que, por paradgico que parezca, estaba formado por esclavos, de origen escita y propiedad de la ciudad. No debemos pensar que estos policas eran autnomos y efectivamente controlaban a los ciudadanos, seguramente slo actuaban por rdenes de algunos de los prtanos que estaban a cargo de la sesin. La presencia de los policas debi ser ms disuasiva que ejecutiva. 5.1.4.1 Manos, voz y voto Aunque se discutan los lmites del poder de la Asamblea, ella era el rgano soberano de la polis. No se votaban las decisiones por escrito y en secreto, habra llevado muchas horas contar los votos. Los escrutadores decidan la propuesta ms acogida y determinaban la mayora por votacin a mano alzada.33 Si alguien impugnaba lo que los escrutadores haban determinado como alternativa ganadora se proceda a levantar la mano por segunda vez y a contar nuevamente.
' Jenofontes, Helnicas, 1.7.7. Ober J., Mass and lite in Dmocratie Athens. Princeton University Press, 1989, pg. 132. No obstante, algunas veces, en la Asamblea se votaba en urnas como en el juicio a los ocho generales que comandaron la batalla naval en las islas Arginusas (406), juicio que constituy un punto negro de la democracia ateniense (Jenofonte, Helnicas, 1.7.9).
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Decidir un camino a tomar de varios posibles mediante et recurso, obvio para nosotros, pero revolucionario en sus orgenes, de contar cabezas o manos qu apoyaban una u otra propuesta y acoger el que contara con 1 a mayora fue un paso clave para la democracia. Se realiz cuando se tom el camino igualitario que equipar un ciudadano a un voto. Tomar una decisin poltica siguiendo la mayora de los votos debi de haber sido una invensin de alguna asamblea griega que se realiz por primera vez alrededor del ao 600.M En la Asamblea de Homero el pueblo no tena ni derecho a la palabra nial voto.35 El ejrcito o el pueblo en asamblea expresaba expectativa,36 aprobacin o desaprobacin gritando o haciendo bulla con las armas,37 amotinndose o manteniendo silencio.38 A veces no haca ni deca nada al oir a los jefes39. El demos no tena ni voz40 ni voto en los inicios del desarrollo poltico de la ciudad, ia isegora se conquist luego, durante la segunda mitad del siglo Vil. En Homero hablaban: et rey, el adivino,41 y los jefes (que constituan el Consejo); decida el rey,42 el pueblo haca saber sus sentimientos con ruido o silencio, lo que ejerca influencia sobre la decisin del rey. El sentimiento del pueblo poda ser despreciado por el basileus, pero se corra el riesgo de amotinamiento,43 divisin radical en dos grupos,44 o guerra civil.
De Ste. Croix G.E.M.. The Origins ofthe Peloponnesian War. pg. 348. "Dans l'lliade, la foule approuve les chefs par ses acclamations ou les dsapprouve par son silence: le demos n'a pas encor discuten mais son opinin, la dmou phatis. n'en arrive pas moins aux oreilles de ses 'pasteurs', et en dpit de la bonne regle, II se trouve des Thersites qui osent prendre la parolle. Dans l'Odyse, I 'assemble apparat dj comme une institution rgulire et importante", Glotz G., Histoire Grecque, Tome Premier, Les Presses Universitaires de France, Paris, 1925. Tambin en Glotz G., La ciudad griega. Uthea, Mjico, 1957, pags. 4248 hay una buena presentacin del papel de la asamblea en Homero. Asimismo dice Finley M., El Mundo de Odiseo, pg, 96 y ss."La asamblea no votaba ni decida. Su funcin era doble: presentar los argumentos en pro y en contra y mostrar al rey o al comandante del campo cul era ei sentimiento general. El nico medio de opinar era la aclamacin, a menudo en formas menos ordenadas, como el gritero contra una presentacin impopular." 36 litada, 2.211. 37 litada, 2.142 : 2.207 (rugen como el mar): 2.270 (se rieron): 2.333 (aplaudieron): 2.394 (gran clamoreo). 38 Odisea. 2.80. 39 En Odisea, 8.11-45 Alcnoo, rey de los feacios hace una propuesta que no tiene respuesta por parte del pueblo, lo que se entiende como aprobacin. 40 Cuando Odiseo castig a Tersites por la osada de haber hablado sin tener derecho a la palabra, sin portar el skeptron , los soldados del pueblo hacan comentarios entre s "...y no falt quien dijera a su vecino [...] esto es lo mejor que ha ejecutado [Odiseo] entre los argivos; hacer callar al insolente charlatn" (llada, 2.272). Y contina el poema; fasan plthus. "As hablaba la multitud" (2.278). Es interesante que en este estado de acceso reducido a la palabra, el pueblo ( plthus) comienza a hablar, aunque sea un discurso limitado al vecino, y se trate de una opinin que es hostil al ejercicio de la palabra de uno de los de su clase, sin embargo, el poeta al tenerlo en cuenta ampla la difusin del mensaje como si se tratara de un megfono. Pero no slo se deja oir el mensaje, sino el emisor del mismo. Las lneas citadas transmiten dos ideas polticas antagnicas. La ms notoria, que aparentemente el poeta defiende, es la dea adversa a la democratizacin del agora, pero para mostrar lo malo que es que los del pueblo hablen, usa la voz del pueblo, lo que implica que es una voz que empieza a hacerse oir y que dice cosas verdaderas. El acierto que conlleva la opinin del pueblo es la segunda dea poltica que encierra el texto, quiz a pesar del autor. 41 llada, 1.68: Odisea, 24.450. 42 llada, 1.22, "los aqueos aprobaron a voces que se respetara al sacerdote y se admitiera el esplndido rescate: masel Atrida Agamenn, a quien no plugo el acuerdo..." El rey decide en contra del parecer del pueblo en el comienzo del poema, llada. 9. 64. Manda tambin el caudillo que con su discurso persuada a los dems jefes, incluso al rey: llada. 9.79. 43 Odisea. 24.420-548. "Odisea, 3.137-157.
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En contraposicin al sistema usado por los atenienses que votaban mostrando manos, los espartanos en su Asamblea llevaban a cabo un procedimiento intermedio,'entre la mera manifestacin de ruidos de los primeros tiempos y la votacin que se contaba: votaban gritando. En el pasaje de Tucdides en que el pueblo de Esparta est reunido para decidir si Atenas ha violado el tratado de paz vigente entre las dos po/e/s, el foro Estenelaidas despus de hablar apoyando la guerra, pide a la Asamblea que vote su decisin: Como votan por aclamacin y no con votos, dijo [Estenelaidas] que no distingua cul de los dos griteros era mayor, y con la intencin de que expusiesen claramente su opinin para empujarles ms a la guerra propuso: "Quien de vosotros opine que los tratados han sido violados y que los atenienses han faltado a la justicia retrese a ese sitio" sealando un lugar- "y quien opine que no, vayase al otro lado". Mudando de lugar se separaron y hubo muchos ms que opinaron que los tratados haban sido violados. (Tucdides, I. 87. 2) Es notable que el foro no haya pedido que levantaran la mano los de un parecer y otro sino que hace mover de sitio a los concurrentes. No sabemos si esta solicitud de Estenelaidas a los miembros de la Asamblea tena antecedentes y se usaba en caso de que el foro no estuviera interesado en que hubiera dudas, o si fue una manera nica de proceder. El sistema de votacin de los espartanos era un camino intermedio entre el ruido y la gritera de los soldados de Homero y la votacin contada de los atenienses, porque aunque intentaba que decidiera la voluntad de la mayora usaba un mecanismo, el grito, que no era apropiado para el fin que se propona. Seguramente la decisin ltima la tomaba ms el odo del foro que la gritera ms intensa, ya que no es fcil decidir en dos instantes sucesivos de donde proviene ms ruido.45 Al comienzo de la Poltica (1253a), Aristteles hace una distincin entre la voz como signo de dolor y de placer, que la compartimos con los dems animales y la "palabra que es para manifestar lo conveniente y lo perjudicial,
45 En algunos programas de concurso en televisin se decide el ganador por la intensidad de los aplausos del pblico. Los organizadores del programa, supuestamente, tienen un aparato que mide la intensidad del sonido de los distintos aplausos. Personalmente, nunca he podido decidir qu concursante se ha ganado ia simpata del pblico, creo que mi inhabilidad para discriminar los mayores aplausos no slo se debe a mis dificultades auditivas.

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as como lo justo y lo injusto". Los animales tenemos sensaciones de dolor y de placer y la voz es medio para manifestar estas sensaciones unos a otros, pero lo especfico del hombre es "el sentido de lo just y de lo injusto, y de los dems valores, y la participacin comunitaria de estas cosas constituye la casa y la ciudad". Parece excesivo afirmar que las expresiones de los sentimiento de la asamblea homrica, o la gritera de la asamblea espartana, hayan sido ejemplos del uso de la voz que nos ha sido dada por naturaleza a todos los animales que expresamos sentimientos y sensaciones. Sin embargo, ello no sera contradictorio con la perspectiva del Estagirita en otro pasaje, no tan claro de la Poltica,*5 en que dice que la eleccin final de magistrados se haca en Esparta de una manera infantil (paidarids). Tal vez, lo que es propiamente humano para Aristteles (no meramente animal, ni infantil47) fueron las innovaciones que hizo la democracia ateniense.43 Cmo estar en desacuerdo? 5.1.4.2 La proporcin Los griegos vivieron obsesionados por las nociones de lo justo y la proporcin, entendidos en dos sentidos: por la relacin y armona de las partes de un todo, y tambin por la correspondencia en cantidad y grado de una cosa con otra. Por ejemplo: las diferentes partes del cuerpo49 tenan que ser armnicas entre s, y la pena deba ser semejante al delito. Platn y Aristteles buscaron la ciudad bella, una ciudad en la que no sucediera que una de las partes ejerca el poder sobre las otras, porque "la belleza consiste en la medida (megethei) y el orden (taxei)".50 Se podra escribir la historia de los griegos teniendo como hilo conductor las deas de proporcin y mesura, partiendo del famoso precepto escrito desde antiguo y probablemente acuado antes que hubiera alfabeto para escribirlo: mdenagan, "nada en demasa".51 Esta sentencia atribuida a los
46 Poltica, 1270b27. all 'airetn edei ten archn einai tautn ex apantn men, m ton tropon de touton on nun (paidarids gar esti lian). Que podemos traducir como: La manera de elegir magistrados es defectuosa. La eleccin fina! se hace de una manera infantil. Barker E., 77?e Politics of Aristotle, Oxford University Press, 1958, en su traduccin de este pasaje agrega: "[by a particular form of acclamationj", sin embargo esta es una hiptesis porque no se sabe cmo se elegan exactamente los foros en Esparta en tiempos de Aristteles. 47 Para Aristteles el nio no es racional propiamente: "el raciocinio y la inteligencia nacen al avanzar la edad", Poltica, 1334a. 48 Aristteles no fue un demcrata que afirmara que la democracia era el mejor sistema poltico. Tal vez, el rasgo ms interesante de la democracia ateniense fue el de generar en su interior la crtica, la disidencia, la autoconciencia de sus propios lmites. 49 Tambin las diferentes partes de la ciudad: los ricos, los pobres, tenan que formar un todo armnico. 50 Aristteles, Potica, 1450b35. 51 Platn, Protgoras, 343b.

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Siete Sabios estaba escrita a Apolo en el santuario panhelnico de Deifos y perteneca a una sabidura condensada en sintagmas cortos. Recuerda al que la lee, la dice o la escucha, que hay un orden definido por la medida y la proporcin en las cosas que no hay que transgredir. La conquista del voto, como mecanismo que asegurara la puesta en marcha de la voluntad de la mayora, es una consecuencia de la bsqueda por la proporcin y lo justo. Tal vez porque se trat de un pueblo pobre,52 con una tierra no muy dadivosa, donde haba que consentir mucho la semilla para que germinara, los griegos estaban en contra de la ostentacin y el lujo. Tambin porque fueron muy conscientes de la injusticia en la pobreza de los ms pobres, o simplemente para evitar la confrontacin que trae el exceso de riqueza junto al exceso de pobreza, en ei imaginario colectivo compartido por las clases dominantes, los griegos buscaron la moderacin en el comer, el vestir, el uso de adornos y joyas. Premiaban la sobriedad y condenaban los excesos. Cuenta la tradicin que Aristteles gustaba de telas costosas y de anillos de oro y piedras preciosas. Todo ello, en contraposicin a Platn, que si bien poda haberse costeado estos lujos, era muy ateniense para hacerlo. Aristteles debi haber sido visto al respecto como un poco brbaro,53 como en realidad lo era. Se condenaba el lujo personal o individual. Sabemos que Atenas emprendi una campaa de construccin de obras pblicas que no fue precisamente modesta, pero el carcter comunitario era lo que haca que ese lujo fuera permitido. Entre los griegos no hubo un desprecio a lariquezaen general, ni mucho menos. Las campaas militares se hicieron en pos de riquezas54 como lo muestra de sobra Homero, pero la riqueza conquistada entre muchos se deba repartir tambin entre muchos, como era lo justo. En la pica el reparto del botn no era igual para cada guerrero, pero podemos decir que era proporcional al rango y jerarqua del soldado. Primero elega el comandante en jefe, Agamenn, por ejemplo, despus los otros jefes. En la medida en que los jefes se fueron igualando y el rey dej de tener una jerarqua mayory pas a ser uno ms,55 el pueblo tambin presion hacia arriba.
52 As se lo hace saber Demarato al rey Jerjes: "f; Helladi peni men aiei kote suntrophos est. la pobreza viene siendo, desde siempre, compaera inseparable de Grecia", Herdoto, 7. 102. 53 Los brbaros eran simplemente extranjeros no griegos que hablaban una lengua incomprensible. Aristteles era macedonlo, de los confines del mundo griego. 54 "la guerra ser en cierto modo un arte adquisitivo por naturaleza", Aristteles, Poltica, 1256b, En contra que esto Platn, Repblica, 2, 373d-e, 55 Ya esto es sugerido por Alcinoo, rey de los feacios, cuando declara que gobieran el pas "doce preclaros prncipes y yo el dcimo tercero" Odisea. 8.390.

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La conquista del poder que hizo la aristocracia llev en ciernes el principio de su propia destruccin, ya que al inventar el principio de igualdad para asemejarse a los reyes tuvo que admitir la igualdad de los que no eran prncipes ni aristcratas, provenan del pueblo. Cuando Aquiles le grita a Agamenn que es superior a ste porque es mejor guerrero pero tiene que aguantarse que Agamenn coja la mejor parte del botn56 se hace patente la contradiccin de la ideologa de una poca anterior en que el rey mandaba, dispona y reparta y una poca posterior, que es la que muestra Homero, en que se le piden cuentas de valor y destreza al rey, y ste, obviamente, ve amenazado su poder.57 De un reparto en proporcin geomtrica (a cada uno segn su dignidad y gobierno) de los bienes conquistados, que encontramos en los poemas de Homero, pasamos a un reparto aritmtico (a todos lotes de ia misma extensin) de los bienes, durante las empresas de colonizacin. Como corolario de este cambio en la distribucin econmica se da el proceso a nivel poltico. Si el poder estaba repartido en razn geomtrica, entre los reyes griegos de la epopeya, se luchar por una reparticin del gobierno en razn aritmtica durante la poca arcaica y lo lograr la democracia ateniense. Es de notar que la nica objecin terica que hace Aristteles de la democracia elabora un argumento que impugna la proporcionalidad aritmtica de los ciudadanos repecto de sus rentas en el gobierno, en favor de una proporcionalidad geomtrica. En la Poltica, 1318a, dice que "si los ricos son diez y los pobres veinte, y se enfrentan en la opinin seis ricos y quince pobres, y los cuatro ricos restantes se unen a los pobres, y los cinco pobres restantes a los ricos cualquiera de los grupos cuya renta es mayor, despus de sumadas las rentas individuales de ambos grupos, ese debe ser soberano". Esto significa que la opinin de los ricos vale proporcionalmente a la riqueza de su hacienda. As en el caso planteado, si los ricos pagan el doble de renta que los pobres las opiniones enfrentadas valdran as: (6x2)+5=17 y (4x2)+15=23, de manera que la opcin ganadora es la que tiene ms pobres y menos ricos, mientras que la otra, en que la mayora son los ricos sale vencida. Sin embargo, si la proporcin de riqueza entre ricos y pobres es de 5 a 1 se da un empate ya que
56 llada. 1.168. Tambin Tersites le recuerda a Agamenn que los aqueos le dejan que tome primero que nadie su parte del botn, llada, 2.226. 57 llada. 1.286.

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(6x5)+5=35 y (4x5)+15=35. En este caso la renta de los ricos sera cinco veces mayor que la de los pobres, y seguramente esta relacin la tena en mente Aristteles cuando escribi el pasaje ya que dice enseguida que si se da empate debe desempatarse como se hace en la Asamblea o el dikasterio. Hoy no se le ocurre ni al ms recalcitrante de los derechistas que la opinin de un individuo valga en relacin a los bienes que posee, creo que hay que leer el texto con la perspectiva de que fue escrito hace dos mil cuatrocientos aos, cosa que a veces perdemos de vista dada la actualidad en muchos aspectos del anlisis poltico de Aristteles. Asimismo, hay que reconocer que Aristteles al hacer la propuesta recin estudiada expresa lo difcil que es hallar la verdad sobre la igualdad y la justicia.58 Ya que el Estagirita est empeado en encontrar un sistema poltico que concilie democracia y oligarqua, porque "ambas actitudes contienen desigualdad e injusticia",59 impugna la nocin de que el voto de cada ciudadano sea equivalente, que es una concepcin democrtica, pero no puede cuestionar las nociones de proporcionalidad y justicia, como no lo podra haber hecho ningn griego. Tambin para Platn60 "la democracia distribuye una especie de igualdad entre guales y desiguales". 5.1.4.3 La tcnica poltica La equiparacin de todos los ciudadanos con respecto al voto y el sorteo, para la mayora de las magistraturas, son dos rasgos del sistema poltico democrtico que implican que lo que es comn a todos debe poder ser resuelto por todos, lo que a su vez significa, que el pueblo reunido (en la Asamblea o los dicasterios) es sabio y que cada ciudadano es capaz de asumir casi todos los puestos del gobierno (las magistraturas que se sorteaban). Estas dos deas no fueron del gusto de los filsofos ms conocidos y reputados de la tradicin griega. Podemos decir que de los escritos polticos conservados hasta hoy no hay ninguno que defienda o justifique desde la filosofa poltica la democracia, aunque sta posibilit el surgimiento de la filosofa poltica. Probablemente, porque se trataba de un ensayo nuevo para que se hubiera decantado un pensamiento que lo justificara, si pensamos que la filosofa es una reflexin sobre el pasado, como crea Hegel, los griegos no alcanzaron a tener la perspectiva histrica para elaborar una reflexin sobre la
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Poltica, 1318b. Poltica. 1318a. Repblica. 558c.

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democracia que le hiciera justicia; los grandes pensadores fueron sus contemporneos. Sin embargo, en los escritos de Platn se puede or la voz de Protgoras,61 el ms grande de los tericos de la democracia que fue contemporneo de Pericles. Se puede objetar que Platn fue enemigo acrrimo de la poltica imperante en su tiempo, de modo que no servira para intentar reconstruir un pensamiento (cuyas fuentes directas se han perdido) que intent justificar ideolgicamente la democracia. A esto hay que contestar que los escritos de Platn no son panfletos sino verdadera literatura y que la literatura se diferencia del panfleto en que es un concierto polifnico, lleno de variaciones y matices, donde no se escucha una sola voz. Es imposible afirmar con seguridad que la voz de Protgoras que suena en el texto platnico es absolutamente de Protgoras, entre otras cosas porque entre los dos pensadores hay ms de cincuenta aos de diferencia, ha cambiado la situacin histrica y los problemas, pero pienso que Platn no hace una caricatura de Protgoras, por el contrario, mantiene una actitud respetuosa frente al ms grande de los sofistas e intenta hacerle justicia a este pensador, aunque obviamente, no comparti su pensamiento y probablemente le hizo unas preguntas que no estaban en el horizonte de preocupaciones de las primeras dcadas de la democracia. En general los acadmicos aceptan la honestidad intelectual de Platn con respecto a Protgoras,62 sin embargo, Cynthia Parrar cree que la presentacin de la 'defensa de Protgoras' en el Teeteto3 fue amaada por Platn preguntando al sofista desde una perspectiva distinta a la que haba respondido Protgoras hacindolo caer en el ring argumentativo que le delimita Scrates. Al referirse al Protgoras del Teeteto la autora mencionada64 lo llama con buen humor: Platgoras. Para esta presentacin acerca de por qu ei pueblo tiene una techn politlk65 y debe decidir sobre los asuntos del estado, nos basamos en el Protgoras y el Teeteto de Platn. Intentaremos reconstruir Protgoras tratando de vernos libres de Platgoras, pero partiremos de l.
61 Fue el primero y ms grande de los sofistas, esos maestros itinerantes que recorran la Hlade y cobraban por sus enseanzas. Vivi ms de una vez en Atenas, y fue amigo de Pericles. Fue elegido por ste para escribir las leyes de Turios que fue fundada en la Magna Grecia en 443. Haba nacido en Abdera, donde tambin naci Demcrito, en la costa Tracia, alrededor de 490. Una ancdota cuenta que Protgoras era nio cuando la invasin de Jerjes (480), y que ste en agradecimiento por la hospitalidad recibida del padre de Protgoras, en su camino a Grecia, orden a unos magos que cuidaran de la instruccin del pequeo (Guthrie W.K.C., Historia de la filosofa griega. Vol. III, pg. 257). 62 Guthrie W.K.C. Historia de la filosofa griega. Vol. 3, pgs. 260-261.

^lese-iesc. 64
65

Parrar C, The Origins of Dmocratie Thinking, Cambridge University Press. 1988, pg. 50. techn politlk no es ms que el privilegio del saber de la vida poltica.

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Protgoras pens, escribi y ense despus de Parmnides66 y en reaccin al elata. De la perspectiva radical del pensamiento de Parmnides que contrapone de manera irreconciliable lo permanente y lo perecedero; lo inmvil y lo que est en movimiento; lo real y lo aparente (lo que aparece); lo uno y lo mltiple; lo que no es y io que es, se desprende que el conocimiento tiene que ir ms all de lo que la experiencia ordinaria le dice a los hombres. Dicho de otra manera, si lo que es, es lo permanente y lo inmvil, y en cambio lo que aparece est en movimiento y no es, entonces acceder a lo que es, implica superar las vas empricas corrientes de los hombres y colocarse en un mbito superior, trasladarse, como el shamn, ms all de la experiencia de los mortales. Protgoras va a desacralizartodo esta construccin lgica para restituir a los hombres las fuentes de conocimiento que tienen por naturaleza: su experiencia cotidiana. As 'lo que es' no va a ser privilegio de unos elegidos que como dioses, o conducidos de la mano de dioses atraviesan el umbral de lo divino y acceden a lo Uno inmvil y permanente, sino que lo que es, es mltiple, en movimientoyal alcance detodos. Como vemos la decisin ontolgica, la eleccin deque es lo real, tiene implicaciones epistemolgicas, dice cmo se conoce, en Parmnides y Protgoras. Pero adems, estos dos aspectos, el ontolgico y el epistemolgico van a tener su consecuencia poltica. La filosofa de Parmnides redundar en una poltica aristocrtica, los que saben son unos pocos, portante los que deben mandarsonios iniciados, mientras que para Protgoras los que tenemos acceso al conocimiento de lo real somos todos, porque todos tenemos experiencia de lo real, aunque sea mltiple y cambiante. En este contexto hay que entender la propuesta de "el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son y de las que no son en tanto que no son". 67 No hay un ser inaccesible a la experiencia humana ordinaria, ni tampoco, hay hombres con el privilegio a acceder a lo que de verdad es y que se le revela slo a l. Los lmites del conocimiento humano son claros para Protgoras. Hay cosas que son indecibles porque no tenemos experiencia ni saber de ellas, como por ejemplo, la existencia de los dioses. Dado que no tenemos ex66 Sobre Parmnides: Conford F.M., Platn y Parmnides, Cap. 1 y 2. Visor, La balsa de Medusa 14, Madrid, 1989, (primera ed. de Routledge & Kegan Paul, Londres, 1939). 67 Teeteto, 151e-152a: "pantn chrmatn metron" anthrpon einai. "ton men ontn s esti, ton de m ontn hs ouk estin". Tesis con que comenz Protgoras su obra Sobre la verdad. Fragmento 1 DK. Sobre problemas de traduccin del pasaje vase Guthrie W.K.C., Historia de la filosofa griega. Vol. III, pg. 189. En el Teeteto, 166d, se encuentra la siguiente formulacin de la tesis: metron gar hekaston mn einai ton te ontn kai m : "cada uno de nosotros es la medida de las cosas que son y que no son".

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periencia de los dioses no podemos decidir si existen o no existen, hay que suspender el juicio al respecto.68 Esto no quiere decir que Protgoras defendiera un relativismo subjetivista como nos lo quiere hacer ver Platn, como si la tesis del "homo mensura" defendiera que es verdad lo que t piensas, sea lo que sea y es verdad lo que l piensa sea lo que sea.69 As los que estn frente a Protgoras cuando l est sentado pueden afirmar que Protgoras est sentado, pero los que no lo estn viendo slo pueden suspender el juicio en cuanto a la posicin que tiene Protgoras en ese momento; no pueden afirmar que est acostado o parado.70 Cuenta una ancdota, que cuando Zenn71 le pregunt 72 a Protgoras si un grano de trigo haca ruido al caer al suelo respondi: "omos el ruido que hace una cantidad grande de granos de trigo al caer al suelo, no omos un slo grano que cae". Nos parece que un grano no hace ruido. Ahora bien, el 'parecer' tiene dos sentidos: el de 'lo que a mi me parece' de la percepcin inmediata ( me parece que algo es verde, es decir, tengo la experiencia directa de que es verde) y, por otro lado, lo que me 'parece' es una opinin que tengo de algo, dada por muchas percepciones y por la elaboracin del pensamiento. As, en un sentido, me parece que un grano ai caer no hace ruido, pero puedo deducir la limitacin de mi audicin gracias a otra experiencia: el ruido de diez quilos de granos cayendo. Entonces no dir: 'el grano no hace ruido al caer', sino 'no oigo que el grano haga ruido al caer'. De modo que la percepcin es fuente del conocimiento de los hombres, pero no es infalible ni es la nica fuente, 73 ni tampoco se puede afirmar que conocimiento es lo mismo que percepcin. La experiencia es algo que los hombres elaboran a partir de la percepcin, pero es diferente a ella. Todo esto para responder a algunas objeciones del Teeteto1* donde se encuentra la presentacin y refutacin de la tesis protagrica del hombre como medida de todas las cosas.
68 "sobre los dioses no puedo saber que existan ni que no existan ni cmo es su forma. Muchos factores lo impiden: la oscuridad y la vida del hombre, breve como es", as comenzaba el Perl theon de Protgoras segn Eusebio, B4. Traduccin de Calvo J en Lpez J.A (ed.)., Historia de la Uteratura griega. Ctedra. Madrid, 1988, pg, 605. 69 Aunque la verdad no est desligada de una mente que la piense, en ese sentido la verdad de Protgoras es Individual, cosa que obviamente no gusta a Platn. 70 Parrar C , The Origins of Politics, pg. 52 interpreta el fragmento llamado "fragmento nuevo" preservado por Didymus el Ciego del siglo primero D.C. en Psalmenkomm, T.lll (Pap. TU, Abh.8, Bonn 1969). 71 Filsofo elata continuador del pensamiento de Parmnides. 72 Parrar C, The Origins of Politics, pg. 53. El dilogo seguramente es ficticio, fue preservado por Simplicio DK 29 A 29. 73 Conford EM., La teora platnica del conocimiento, Ed. Paids, Barcelona, Bs, As., 1983, pg. 73. 74 151d.

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En el Protgoras se va a presentar otra pieza del rompecabezas del pensamiento del gran sofista. En este dilogo de juventud de Platn (antes de su primer viaje a Sicilia! Protgoras cuenta el mito que lleva su nombre que relata que una vez que estuvieron fabricados los animales que poblaran la tierra, haba que repartir cualidades (siempre hay un reparto) entre todos para que ninguna especie pereciera, 75 entonces Epimeteo 76 las distribuye sin dejar ninguna para el hombre. Cuando llega Prometeo encuentra a su hermano perplejo sin saber que hacer. Prometeo al ver al hombre desnudo, sin cuero que lo cubra del fro y el calor, sin garras ni picos para procurarse el alimento, roba el fuego 77 a Hefesto y a Atenea las artes de la fabricacin dei vestido y se ios entrega a sus protegidos. Aqu coincide el mito de Protgoras con el tradicional. Los hombres intentaron vivir con el fuego, pero no podan asociarse porque les faltaba ei arte de la poltica, entonces Zeus tuvo miedo de que "el nico animal en creer en los dioses" desapareciera y le orden a Hermes que les repartiera aids18 y dik. De qu manera les reparto aids y dik? pregunt Hermes, a lo que Zeus respondi: "A todos, dijo Zeus, y que todos sean partcipes. Pues no habra ciudades, si slo algunos de ellos participan, como de los otros conocimientos. Adems, impon una ley de mi parte: que el incapaz de participar del honor (aids) y la justicia (dik) lo eliminen como una enfermedad de la ciudadZ Platn, Protgoras, 322d. Con este mito, 79 que es ms agradable de escuchar que un razonamiento lgico, Protgoras, el agnstico, explica el fundamento de la de75 Es sorprendente que el relato de la distribucin de las capacidades entre los animales, Protgoras 320d321c, contiene buena parte de la formulacin de Darwin C, de su concepto de seleccin natural (77ie Orgin of Species. Chapter IV. en Darwin A norton Crtica! Edition. Edited by Philip Appleman Indiana University, London & New York, 1979, pg. 53), 16 Eplmeteo/Prometeo forman una dupla que representan la torpeza/astucia de la inteligencia de) sapiens/ demens. Epimeteo es como Prometeo hijo de Jpeto y Clmene y acta siempre donde est el hermano. Epimeteo, ei pensamiento que viene despus de realizada la accin es la contraparte de Prometeo, el pensamiento que se adelanta a toda accin, que es capaz de prever lo que va a venir. El ltimo es aliado Indispensable de los hombres, el primero "un principio siempre ruina para los hombres que se alimentan de pan". Hesodo, Teogonia, 511-514. West M.L.,Hesiod. Works and days, Oxford University press, 1978, pg. 166. Tambin en Hesodo en el mito de Pandora actan conjuntamente los hermanos hijos de Jpeto, el titn. (Trabajos y dias, 83 y ss.) 77 Sobre el fuego en Grecia y la relacin de Prometeo y el fuego vase Schan Louis, El Mito de Prometeo, 24 Coleccin Cuadernos. Eudeba, Buenos Aires, 1974. 18 Aids es pudor, honor, sentimiento de vergenza, respeto o reverencia. La traduccin no es fcil, Mondolfo R., La comprensin del sujeto humano en la cultura antigua. Eudeba, Bs. As. 1979, pg. 396 propone 'sentimiento o conciencia mora!' como trmino que englobara a todas las anteriores. La edicin de Gredos traduce unas veces 'sentido moral' (322c) y otras 'honor' (322d). 79 La fuente que tuvo Platn del mito del Protgoras, 320c-323b, es muy probable que haya sido la obra de Protgoras, Sobre el orden primordial de la cosas [humanas]. Mondolfo R, op. cit., pg. 395.

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mocracia como sistema poltico. Scrates lo quiere atrapar en la disyuntiva de que lo que est dado por naturaleza no puede ser aprendido y que lo que se aprende no est dado por naturaleza, la polmica entre -jhusis y nomos. 80 Si Protgoras acepta como vlida la contradiccin entonces est perdido porque si la habilidad poltica es natural, es decir no je aprende, entonces qu hace Protgora enseando? Si, alternativanente, la tcnica poltica se aprende, entonces la democracia es inviade porque slo los que saben deben participar en el gobierno. La salida es que no es contradictorio que la poltica sea comn a todos los hommes y pueda ser enseada. Protgoras le explica a Scrates que este arte se aprende como la lengua materna, todos la van enseando en la medida que el nio interacta con los dems y no hay propiamente ninguno que pueda ser llamado maestro de griego. Hoy sabemos, como o sospechaba Protgoras, que en el desarrollo cognoscitivo del hombre hay unas capacidades que son innatas pero que necesitan de un estmulo para desarrollarse y que ia calidad del estmulo ejerce una influencia en la adquisicin final del saber. Lo que no es posible determinar con exactitud es qu tanto se debe a la capacidad innata y qu tanto a la buena exposicin que da la enseanza. La adquisicin del lenguaje articulado es el ejemplo perfecto de una potencialidad innata de nuestra especie que necesita de la interaccin que da la convivencia para ser actualizada. Sucede lo mismo con nuestro andar bpedo, es natural que caminemos en las dos extremidades inferiores pero tenemos que aprender a hacerlo. Con esta solucin intermedia que defiende que el arte poltico es natural y es adquirido al mismo tiempo, explica Protgoras porqu los hijos de Pericles, con ese maestro fabuloso, no fueron grandes polticos. Se necesitaba que tuvieran la disposicin natural de su padre para seran buenos como l. La respuesta es excelente, no slo porque supera la oposicin phusis-nomos 81 sino porque es la ms sensata. En la democracia que vio Protgoras en Atenas, todos los ciudadanos saban de poltica, unos ms que otros, pero el sistema mismo de participacin en la Asamblea, sorteo / rotacin de magistraturas, haca que los po/itai se entrenaran en los
Guthrie W.K.C., Historia de la filosofa griega, Vol III, pg, 64 a 138. No obstante, Protgoras en su mito parece defender la cultura, lo construido por el hombre, en este sentido nomos como ms importante y valioso que phusis. Antes del fuego y la tcnica, cuando los hombres van en estado de "naturaleza" estaban a punto de perecer.
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asuntos del estado. A los trienta aos, cuando un individuo poda ser consejero o juez, ya haba asistido a unas cuantas sesiones de Asamblea y haba odo muchos debates, quiz haba presenciado tambin algn juicio, de modo que el ciudadano ateniense estaba formado e informado polticamente. 5.1.4.4 Palabra democrtica La democracia ateniense tuvo unas instituciones donde el pueblo ejerca la soberana del poder. Estamos reflexionando sobre ei rgano soberano de la Atenas de Pericles; la Asamblea. Hemos mostrado lo importante que fue que cada ciudadano valiera por uno cuando se votaba, como tambin, lo fundamental que fue que la mayora decidiera ante una disyuntiva. Despus vimos que hubo una reflexin filosfica que justific el procedimiento de acatar la voluntad de la mayora, que se bas en la capacidad connatural del hombre, de todos los hombres, para entrenarse en poltica. Ahora quiero que centremos la atencin en otro aspecto de la Asamblea que ampla todo lo anterior, que fue el derecho a la palabra de todos los ciudadanos. La Asamblea no fue solamente una instancia en que los ciudadanos llegaban a votar propuestas. Este es otro rasgo diferente a la asamblea espartana. Todo ateniense poda hablar,82 fuera cual fuera su origen social. Con las siguientes palabras se daba inicio a las propuestas y discusiones: Quin quiere hablar?83 El acceso a la palabra estaba circunscrito por un querer. En Esparta, en cambio, magistrados y gerentes tenan monopolio de los discursos, el pueblo tena derecho a votar, como ya hemos visto. Los atenienses no encontraron contradictorio ser valientes y decididos en la batalla con ser elocuentes en el discurso. Esta complementariedad de valenta y locuacidad est ya presente en los poemas de Homero. El hroe es un hombre de accin pero es igualmente elogiado si habla bien. En las sesiones de la Asamblea democrtica el que haca uso de la palabra llevaba una corona84 en la cabeza que conservaba durante toda su alocucin. La corona tambin era ceida para llevar a cabo sacrificios
82 Mucho se dice que en la Asamblea slo hablaban personas con entrenamiento en oratoria, gente preparada, gente acomodada, sin embargo, encontramos que a veces da su testimonio el ciudadano comn, por ejemplo Jenofonte, Helnicas. 1.7.11. 83 tis agoreuein bouletai; Aristfanes. Ekkisiazousas, 130: Demstenes, 22.30,36. 84 Aristfanes, Ekkisiazousas, 131,148, Caballeros, U27.Aves, 463.

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y banquetes,85 era un crculo mgico capaz de defender al portador de cualquier influencia perniciosa. El orador coronado era inviolable. Qu cambio profundo en los smbolos y los ademanes va del skptron homrico a la corona democrtica. El skptron es instrumento de poder y de mando, recordemos el pasaje de la llada en que Odiseo le da con l a cuanto soldado del pueblo anda vociferando, 86 y por supuesto los golpes que recibe Tersites.87 La corona (redonda poroposicin al longitudinals/rp/ro/7) en cambio, deja al orador inerme ante el auditorio, un poco impedido fsicamente, pendiente del equilibrio que hay que conservar. La palabra fue ei objeto de intercambio poltico de la democracia. No estaba reservada a la Asamblea, tambin era el instrumento de concresin de un juicio, y con ella se haca la rendicin de cuentas de los magistrados. Sin televisin, peridicos, radio, ni internet, los atenienses pasaban gran parte de su vida pblica oyendo hablar a otros, y algunos, hablando ellos mismos. Por ello, los atenienses cultivaron con tanta insistencia la oratoria. Haba que hablar bien, ser convincentes, plantear un argumento para ganar la adhesin, en fin, haba que esforzarse para no ser derrotados. Aunque se pueda hacer miles de reproches a un sistema que da un privilegio tan grande a la palabra: por ejemplo, que sta es engaosa y la gente se deja adulary no ve los engaos, que la seduccin convence ms que el buen argumento, etc., hay que reconocer el mrito de una comunidad que confa casi exclusivamente en el nico poder no violento del hombre.88 S, con palabras se hicieron muchas injusticias, se conden a Scrates a morir envenenado, hubo destierros inmerecidos y ciudadanos perseguidos, pero todo ello fue a su vez, denunciado, cuestionado y condenado. La democracia no hizo que los hombres fueran perfectamente justos, pero el recinto democrtico de libre circulacin de la palabra permiti que se reflexionara sobre las injusticias, y lo hicieron tanto y tan bien, teniendo adems el recurso de la literatura, que hoy todava intentamos valorar sus mritos y sus errores.
85 Por esta razn cuando Praxgoras en las Ekkisiazousas. 132, ensaya con las mujeres una sesin de la Asamblea masculina, empieza por repartir la corona a la que quiera hablar, una de ellas, 'mujer b', poco conocedora de los asuntos pblicos pregunta si tiene que hablar antes de tomar vino. Ha asociado la corona al banquete no al uso de la palabra. 86 llada, 2,198-206: "Cuando encontraba a un hombre del pueblo gritando, dbale con el cetro y le increpaba de esta manera: [...] Aqu no todos los aqueos podemos ser reyes: no es un bien la soberana de muchos: uno solo sea prncipe, uno solo rey: aquel a quien el hijo del artero Cronos ha dado cetro y leyes para que reine sobre nosotros". 87 llada, 2.265: " As djole y con el cetro diole un golpe en la espalda y los hombros". 38 'La palabra como poder no violento' es expresin acuada por Habermas.

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Pericles, en la ms citada pieza de oratoria de la democracia, expresa la necesidad de la palabra en dos sentidos: como elaboracin de los provectos de accin y como fuente de informacin de cada uno para decidir lo mejor. Veamos: lo cierto es que slo nosotros decidimos o examinamos con rectitud los asuntos, sin considerar un dao para la accin las palabras, sino ms bien el no informarse mediante debate antes de emprender lo que debe ejecutar. Tucdides, 2.40. Se habla no slo para convencer, buscar apoyo, lograr el xito del que habla y lo que ste cree que hay que hacer, se habla tambin para educar a los dems. Pericles plantea que el ciudadano no slo tiene derecho a participar en la vida poltica sino que tiene obligacin de hacerlo. Los asuntos privados son muy importantes, pero ellos naufragarn si la polis naufraga. Entre todos hay que mantener el barco a flote. La polis se mantendr a flote con el buen sentido de todos deliberando sobre la accin. Esto est en consonancia con la determinacin de Zeus de que el que no participara de las virtudes necesarias para la vida poltica fuera eliminado de la ciudad.89

5.1.5 Tribunales de justicia


Una de las caractersticas ms importantes de la democracia de Pericles fue que ia administracin de justicia estaba en manos dei demos. La soberana del pueblo se ejerca en la Asamblea pero tambin en los tribunales. Cuando Aristteles afirmaba90 que Soln haba "implantado la democracia haciendo los dicasterios elegibles de entre todos", 91 dejaba claro que la justicia administrada por el pueblo era un rasgo inherente a un sistema democrtico. Los asuntos en litigio, de carcter pblico o privado, no eran juzgados por profesionales, sino por ciudadanos del pueblo elegidos por sorteo, sin embargo, ia forma como se eligieron los miembros de cada tribunal vari un poco durante los ciento cuarenta aos de vida democrtica. Un juicio era un acto ceremonial religioso, como las sesiones de la Asamblea. Estaba precedido por la quema de ramas aromticas,
89 Vase supra, 5.1.4.3 y Platn, Protgoras. 322d. 90 Supra. 1.1 91 Poltica, 1273c.

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libaciones y plegarias,92 y el recinto se cercaba con una valla que limitaba la sacralidad del espacio dedicado al tribunal. 93 Un tribunal de justicia (dikas'trion) estaba integrado por un magistrado (cualquiera de los nueve arcontes) que lo presida y haca la programacin dlos juicios, y los miembros del jurado que eran a la vez jurado y jueces (dikastai), ya que declaraban la culpabilidad o inocencia del acusado y si el delito por el que hallaban culpable al acusado no tena una pena establecida claramente por la ley, entonces, tambin votaban la pena. Los dikastai eran ciudadanos varones, con plenos derecho, mayores de treinta aos que se inscriban cada ao para oficiar como jueces. 94 Durante el siglo V sabemos que se elegan seis mil ciudadanos de los que se inscriban y que nunca aument 95 esta cantidad, aunque pudo haberdisminuido en el siglo IV96 Dei total de los seis mil se sorteaban ios dikastai que ban a juzgar en los diferentes tribunales, porque actuaban varios al mismo tiempo. Probablemente entre dos y tres al da, requiriendo alrededor de 500 jueces cada tribunal. El ms nombrado fue el tribunal de la Heliaia,97 cuyos jueces eran llamados heliastas y, por extensin, as se nombraba en general a los dikastai. Pero existan otros dicasterios que funcionaban en distintos lugares de la ciudad, el teatro de Dionisos, el Oden, La Stoa Poikil, etc. Una de las reformas que mejor el sistema judicial durante la segunda mitad siglo IV fue la de construir un edificio que centralizara todos los tribunales para evitar que los jueces fueran interceptados, por las partes interesadas, en su camino al iugarque seiba a juzgar, para amenazarlos o sobornarlos. Es casi seguro que una magistratura estuviera asociada a un tribunal.98 As lo sugiere Avispas, 304, cuando ei nio pregunta a su padre qu comeremos si el amonte no instala hoy el tribunal? se entiende que un mismo amonte instala siempre el tribunal en que juzga el padre. La E/iaia de los thesmothetai es un tribunal muy nombrado por las fuentes. El Oden, edificio construido para ejecutar presentaciones musicales era referido, f recuenAristfanes, Avispas. 860-865. Sobre el carcter sagrado de la cerca: Aristfanes, Avispas, 830. Sin embargo, la valla no impeda que se viera, oyera o gritara desde afuera. 94 Constitucin. 63.3. 95 Aristfanes, Avispas. 662. 96 Mac Dowell D., The Law in Classical Athens. Cornell University Press, Ithaca, New York, 1978, pg. 37. 97 En los primeros tiempos se llamaba as a la asamblea general del pueblo reunida para juzgar. Segn Mac Dowell, op. cit. pg, 30, se escribe correctamente Eliaia. sin h. siguiendo las inscripciones encontradas de la poca. 98 Aristfanes, Avispas, 1108: Dmostenos, Contra Neera. 59.52,
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temente, como tribunal. Otros tribunales en funciones en los siglos V y IV fueron llamados, 'el tribunal nuevo', 'el tribunal de Lukos', 99 'el Kallion', 'el tribunal triangular', 'el gran tribunal', y 'el tribunal medio'.100 Los tribunales no se constituan todos los das. Haba juicios los das en que no se reuna la Asamblea101 y cuando no se celebraban fiestas religiosas de la polis . 5.1.5.1 Ei pago Pericles102 inaugur el pago a los jueces de los dikastehos (alrededor dei 460). Se pagaba con fondos dei Estado un estipendio por el da en que un juez haca parte dei jurado. Si estaba enfermo o no sala sorteado para ese da no haba paga. De esta manera se asegur una participacin ms alta por parte de los ciudadanos que tenan que trabajar para vivir. Mediante este mecanismo muchos atenienses pudieron abandonar un da de labores, ocuparse de los asuntos pblicos y recibir un jornal. Este puede ser visto como compensacin por el trabajo no realizado durante el da en que el ciudadano estaba ocupado en el tribunal, o como los honorarios que el Estado le pagaba por sus servicios. El pago del da de trabajo para aumentar la participacin en la administracin judicial es una de las pruebas de que ias cuestiones econmicas no eran ajenas a ia democracia tica. Por el contrario, creemos que estaban en el corazn de las decisiones polticas. El personaje protagnico de as Avispas de Aristfanes, el viejo Roden, debe su nombre al demagogo que favoreci a los dikastai aumentndoles su honorarios. Clen subi el pago a los jueces antes de 420 de dos a tres bolos.103 Mucho se ha calculado el presupuesto que costaba a la ciudad el pago de los jueces. El mismo Aristfanes intenta un clculo, y ios autores modernos hacen los suyos propios. Este es el de Aristfanes: Principia por calcular no con piedrecilla, sino con los dedos, cul es el total de los tributos que nos pagan las ciudades aliadas; a ello agrega los impuestos personales, los cntimos, las rentas, las m.Aristfanes, Avispas. 389. Mac Dowell D., The Law in Classical Athens. pg. 35. Demstenes, Contra Timcrates. 24.80: "es imposible que la asamblea y los tribunales estn en sesiones el mismo dia". :02 "EI primero que seal jornal a los tribunales fue Pericles, para contrarrestar ante el pueblo la opulencia de Cimn." Constitucin. 27.3. 103 En las Avispas, comedia presentada en 422 se habla del tribolo.
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as, los derecho de los puertos y mercados y el producto de los salarios y confiscaciones. Todo sumar unos dos mil talentos. Cuenta ahora el sueldo anual de los jueces, que son seis mil, "pues nunca excedieron de este nmero, y hallars que asciende a ciento cincuenta talentos. Avispas, 660. w Los historiadores contemporneos hacen clculos ms modestos, ya que consideran que no sojuzgaba todos los das dei ao y no se empleaban todos los jueces cada da. Boegehold A., por ejemplo, piensa que en Atenas sojuzgaba doscientos das al ao, y que diariamente se pagaban dos mil salarios, antes de 420 a dos ovlos por da, le da treinta y tres talentos.105 Si este estimado es correcto, y si comparamos este gasto con los 600 talentos que Atenas perciba slo por los tributos de las ciudades aliadas, entonces se dedicaba un 5% de los ingresos del imperio al pago dejueces. Bdeliclen, el personaje de Aristfanes, hijo de Filoclen, usa el clculo citado para convencer su padre de que la paga a los jueces no es ms que unas migas que les tiran al pueblo los que de verdad se alzan con los dineros del Estado. De esta manera los que llenan sus bolsas legitiman su poder. En realidad, nadie poda hacerse rico con los tres bolos diarios,106 seguramente aun padre no le alcanzaban para comprarle higos a su hijo,107 y haciendo cualquier trabajo un hombre joven obtena mejor remuneracin,108 sin embargo, para los ciudadanos viejos como Filoclen, que difcilmente podan emplearseen otrastareas, representaba un ingreso considerable. Adems de ia retribucin econmica, ser juez le daba al ciudadano la satisfaccin del poder y el honor correspondiente a su prestigio de
104 Traduccin Barabar E, Ed. Espasa Calpe, Madrid, 1972, que agrega la siguiente nota tomada de Artaud, Comedies d' Aristophane. traduites du grec, t. 1: 6000 jueces a 3 bolos el da al mes = 540.000 bolos. Valiendo 6 bolos un dracma son 90.000 dracmas, valiendo 100 dracmas 1 mina son 900 minas, valiendo 60 minas el talento son 15 talentos al mes. Siendo 10 meses el ao griego son 150 talentos. 105 Boegehold A, "Three Court Days" en Perseus 2.0, Interactive Sources and Studies on Ancient Greece, Yale University Press, New Haven & London, 1996, CD. 1, es un captulo de Boegehold A. et al., Law Courts at Athens, American School of Ciassical Studies Publications, 1992, Debo confesar que he tratado de reconstruir ios clculos de este autor y segn mi aritmtica el resultado es de 22 talentos al ao, pero es probable que l considere alguna variable inflacionaria de la moneda ateniense que desconozco. 106 La mayora de los atenienses vivan frugalmente, y se puede sugerir que una familia de cuatro pudo habrselas arreglado para subsistir con 2 1/2 bolos por da para la comida y con menos de 3 1/2 bolos para sus necesidades bsicas. Sinclair R.K., Democracy and Partidpation in Athens. Cambridge University Press. 1988, pg 129 (mi traduccin). Ober J., Mass and lite in Dmocratie Athens. pg. 143 : "three obols was never a starvation wage", 107 Aristfanes, Avispas, 296. 108 Las cuentas de algunos edificios construidos entre 409-406 muestran que el salario estndar para un ciudadano, un meteco o un esclavo era de un dracma (seis bolos) por dia. Stockton D., The Classical Athenian Democracy, pg. 9, ,09 Los dikastai eran magistrados que podan permanecer en su cargo por varios aos y no tenan que hacer la rendicin de cuentas al finalizar labores.

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magistrado.109 Como intuy bien Aristteles110 los hombres no slo persiguen ia igualdad en la riqueza sino, tambin en los honores. La comedia de Aristfanes, Avispas muestra muy bien como decidir las disputas pblicas era entretenido, estimulante, y fuente de honores. 5.1.5.2 Acusador-acusado Segn una ley atribuida a Soln, un ciudadano poda acusara cualquiera que l viera en falta. Antes de que entrara en vigencia esta disposicin slo perseguan a un criminal los dolientes de la vctima o los que se vean afectados porun proceder injusto. Cuenta la tradicin111 que cuando se le pregunt a Soln cual era ia mejor ciudad para vivir respondi: "aqulla, en que el que no ha sido agraviado, no menos que el quefue agraviado persigan en juicio y castiguen a los que han hecho injusticia". Esta disposicin que habra ayudado a estrechar la solidaridad de los ciudadanos, y a concebir el mal proceder como un asunto de toda la comunidad y, no solamente como una responsabilidad familiar, hizo ms abstracta la nocin de justicia, ya que la deslig de los vnculos estrechos de la sangre y empez a erosionar la nocin de que la persecucin del que actu injustamente era una venganza. La Constitucin de Atenas, 9,112 donde se describen las tres cosas ms democrticas del gobierno de Soln, dice que la segunda cosa es: to exeinaitibou/omenitimrein hupertn adikoumenn, "permitir, al que quiera, castigar al que ha hecho perjuicio".113 La iniciativa para solicitar un juicio persecutorio contra alguien corresponde ahora al que quiere (ho bou/omenos) no al que tiene la obligacin de hacerlo. En la Atenas democrtica, para iniciar una accin contra otro, el ciudadano acusador notificaba de su acusacin formalmente al acusado con testigos. Enviaba un pregonero con amigos que haran de testigos, o, si saba que la notificacin ba a ser en un lugar pblico, poda conseguir de las personas presentes adhesin como testigos. El acusador elega el magistrado que deba hacerse cargo del caso, seon la ndole de la disputa. El acusado tena que n resentarse ante el
"'Poltica. 1302b, 1281a,1281b, 1274b,1286b. " ' Plutarco, Soln. 18.5. 1:2 "Del gobierno de Soln parece que stas son las tres cosas ms democrticas: en primer lugar, y sobre todo, el suplir los prstamos con garanta personal: despus, que el que quisiera pudiese reclamar sobre las cosas en que hubiere sido perjudicado, y tercero, y con lo que dicen que la plebe alcanz mayor fuerza, la apelacin al tribunal, pues siendo el pueblo el dueo del voto, se hace dueo del gobierno" Constitucin, 9. " 3 La Loeb Classical Library interpreta as el pasaje: "the liberty allowed to anybody who wished to exact redress on behalf of injured persons", Perseus 2.0.

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magistrado y responder a los cargos de la acusacin escrita (graphe). Es probable que la jurisdiccin que le corresponda a cada magistrado haba sido heredada de tiempos anteriores a los tribunales populares, cuando la mayora de los procesos eran resuelto por los mismos arcontes. Por ejemplo, un caso que involucrara extranjeros o metecos se llevaba al polemarco, un caso que tuviera que ver con cuestiones religiosas al basileus, el amonte epnimo entenda de las tutelas, pleitos familiares y herencias. Una vez que el magistrado, por ejemplo el amonte, reconoca que l era apropiado para administrar un caso, fijaba un da para que el acusador o acusadores y el acusado juraran cargos, negaciones o contra-cargos. Esta audiencia se conoca como anaknsis, que en tiempos anteriores al tribunal popular era, probablemente, lo que le daba los elementos al magistrado para dictar su sentencia. Si en esta audiencia el magistrado determinaba que su cargo no supervisaba la clase de juicio que comportaba el caso, el acusador poda retirarlo y buscar el magistrado correcto. Una vez que el magistrado aceptaba que ei caso caa bajo su jurisdiccin tena que hacer escribir los cargos y la negacin de los mismos en una tableta de cera. Esta nota se imprima en una madera pintada de negro o en una madera blanqueada y su forma era la siguiente: Menganito de tal, hijo deX, deldmos R, en acusacin jurada denuncia a SutanitodeTal, hijo de Y, del c//nos Pde habercometidoel(los)siguiente(s)crimen(es). 114 El o los crmenes eran especificados y la pena poda tambin dejarse por escrito. Las penas no eran muy variadas: multa pecuniaria, exilio, o muerte. Abajo se poda agregar la declaracn jurada del acusado diciendo: Yo, Menganito de tal, hijo de Y, del mosP no comet el (los) crimen(es) (se especificaban) tales y tales. Este cartel se publicaba ante las estatuas de los Hroes Epnimos, que se encontraban cerca de la esquina suroccidental del Agora. Una cerca alrededor de las diez estatuas sostena la exhibicin de los anuncios. De modo que los jueces y toda la ciudadana podan tener informacin de los casos prximos a juzgarse. Despus de comenzado el juicio, un secretario lea los cargos. A continuacin hablaba el acusador. En su discurso, que tena un tiempo limita"" La informacin sobre la publicacin de la denuncia est tomada de Boegehold A., Three Court Days. en Perseas 2.0. 1,5 La clepsidra, "ladrona de agua" meda el tiempo autorizado para que cada litigante hiciera uso de la palabra. Era un aparato constituido por dos vasijas de cermica colocadas una ms arriba que la otra, unidas por un cao por el que pasaba ei agua de la de arriba a la de abajo Un funcionario, nombrado por sorteo, la maneiaba. Se ha calculado que duraban unos cuarenta minutos (10 chus) el discurso del acusador de una causa importante. Constitucin, 67.2,

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do,115 como todos los que se oan en los tribunales, se mostraba a s mismo como alguien afectado directamente por los crmenes del acusado. Esta estrategia se deba a que los acusadores necesitaban mostrarle al jurado que la acusacin no la haca un sicofanta, un litigante profesional, sino alguien que de veras haba sido perjudicado. Poda, tambin, tratarse de una actitud frente a la persecucin heredada de los tiempos anteriores a Soln, cuando los pleitos eran asuntos de la sangre. Aunque los discursos escritos que han llegado a nosotros siguen un patrn bien definido, se supona que un litigante deba hablar por s mismo y con sus propias palabras. Si hablar en la Asamblea era dejado, hasta cierto punto, para 'los que queran', los juicios exigan la concurrencia de cualquier ciudadano si era acusado por otro. Es muy probable que en la mayora de los juicios ios discursos fueran hechos por los litigantes, pero los atenienses tambin usaron los servicios de profesionales que les escribieran las acusaciones y las defensas. En el colectivo ateniense haba un rechazo a reconocer cualquier profesionalizacin en los asuntos judiciales. Sersicofanta, acusador de oficio, y ser experto en la palabra desde la bma, u6 no corresponda a personas prestigiosas. Casi siempre encontramos en los discursos una declaracin de desconocimiento de los asuntos judiciales, el no haber estado nunca en un juicio, y una falta de familiaridad con la palabra pblica. Aunque un tanto clich, la declaracin le recordaba a los jurados y jueces que no se dejaran llevar por el encanto que produce un discurso bien proferido, sino que juzgaran el caso mismo. Este es otro de ios tpicos de la cultura griega: alertar a los que oyen del peligro de sucumbir, como los compaeros de Odiseo, a la magia del canto de las sirenas. Para acusar o defenderse en un juicio no haba que ser especialmente dotado en la elaboracin de discursos. En Atenas, un ciudadano de una educacin media, e incluso analfabeto, tena el conocimiento suficiente, adquirido gracias a su participacin en la vida pblica en general y de los juicios en particular, por lo frecuentes que eran, que llegado el momento poda seguir la forma y las formulas de los discursos que los dikastai esperaban or. Sin embargo, la tensin que deba generar hablar bajo la presin de la clepsidra, esa ladrona del tiempo, debi haber decidido a muchos, quedeban proteger su propiedad, su derecho a seguir viviendo en el tica, o su vida, a encargar sus discursos, para decir todo lo que
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Plataforma sobre la que se paraba el litigante al que le corresponda hablar.

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haba que decir antes que el agua terminara de pasar de un extremo a otro.117 Los discursos que nosotros tenemos, que se pronunciaron alguna vez en un tribunal,118 fueron modelos de oratoria, por ello fueron preservados, pero no hay que pensar que todos los que oan los jueces eran de la misma calidad. Despus del acusador hablaba el acusado. La defensa no slo haca referencia al crimen imputado sino a su persona, su familia, los servicios prestados a la patria, sus hijos, todo lo que poda impresionar a los jueces como palabras de alguien no culpable. Dentro del tiempo que corresponda a cada una de las partes, los litigantes presentaban sus testigos, o la lectura de decretos y leyes119 que servan para apoyar su causa. Los oradores deban tener en cuenta adems de la clepsidra otro limitante implacable, la voluntad de los jueces a or los discursos. Si una de las partes enfureca al jurado lo hacan bajar de su bma an cuando ei tiempo no hubiera acabado. Una ancdota120 cuenta que Arstides, el bueno, haca una vez una acusacin y que el jurado, persuadido por su discurso haba resuelto la culpabilidad del acusado, y no quera dejar hablara este ltimo. Entonces Arstides solicit a los jueces que oyeran la defensa de su acusado. S, en Atenas circulaba el precepto de que haba que or las dos partes antes de juzgar,121 seguramente para limitar la reaccin emocional, un poco precipitada de los jueces, que poda resultar a la postre, injusta. Una vez concluidos los dos discursos, los dikastai votaban sin mediar deliberacin entre ellos. Durante el siglo V se votaba en dos urnas122 colocadas juntas pero en una disposicin tal que una poda ser descrita como ms cercana y la otra como ms alejada de los jueces. De las dos, la ms cercana era la que reciba los votos que condenaban al acusado, la otra, la que quedaba ms adelante, ms prxima a ia bma, estaba
117 Platn dice que los que hablan en los tribunales son esclavos del tiempo, que es'de hombres libres hablar tan largo como se desee, Teeteto, 172d-e: "El hombre libre siempre dispone de tiempo para conversar a su gusto. Pasar de un argumento a otro, como estamos haciendo nosotros ahora [...). El orador, en cambio, siempre hablando contra el tiempo, urgido por el reloj: no puede explayarse sobre algn tema que elija porque el adversario le est encima siempre dispuesto a recordarle la nmina de los puntos a los que debe limitarse. Es en realidad un esclavo que discute con otro compaero de esclavitud delante de un amo que est sentado con algn decisivo alegato en su mano: y el fallo nunca le es indiferente, sino que sus propos intereses personales y a veces hasta su propia vida corren riesgo", 118 la mayora fueron escritos en el siglo IV, cuando ya los juicios tenan una tradicin. 119 "At que le ha tocado en suerte cuidar del agua tapa el cao cuando el secretario ha de leer un decreto o ley o testinomio o pieza semejante: mas cuando la causa sea de un da entero, entonces no lo cierra, sin que concede la misma cantidad de agua para el demandante y ei demandado". Constitucin, 67.3, 120 Plutarco. Vida de Arstides, 4. 121 Aristfanes, Avispas, 725 y 920. 122 Cuando se present las Avispas (422) los votos se depositaban en una urna (kmos), que explica el juego de palabras que hace Aristfanes con kmos y demos en Avispas, 99

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destinada a recibir los votos que absolvan al acusado. Cada miembro de jurado introduca una sola piedra, o concha marina en una de los dos urnas. Cuando todos haban votado, uno de los oficiales vaciaba la urna en una piedra lisa para contar los votos. En caso de empate el acusado en: absuelto, si haba ms votos a favor de la condena el acusado era puestc bajo la jurisdiccin de los Once que se encargaban de que la pena fuer;: cumplida, y si ios votos favorecan al acusado ste era puesto en libertad Si el acusado resultaba culpable en la primera votacin y el delito tenu una pena ya establecida por la ley la pena era especificada enseguida. Sin embargo, haba acusaciones que requeran de una segunda votacin (como la de Scrates) yel mismo jurado que haba declarado ia culpabilidad fijaba la pena que el sindicado deba pagar o sufrir de la siguiente manera: el acusador hablabamuevamente primero y peda una determinada pena. Despus el acusado ofreca una pena alternativa buscando que la por el propuesta fuera lo suficientemente severa para que los jueces votaran por ella, pero que fuera menos rigurosa que la pedida por el acusador. Se proceda entonces a votar nuevamente. Los jueces tenan tablillas de madera cubiertas con cera/Cada dikasts con un estilgrafo o con una ua rayaba en la cera una lnea corta que favoreca la pena propuesta por el acusado, o-alternativamente, una lnea larga123 que prefera la pena dei acusador. Los jueces no podan proponer otras penas, slo votaban una de las dos presentadas en los discursos, probablemente no tenan ms opciones, tal vez era posible abstenerse. En esta instancia tambin ganaba la mayora simple y ei empate decida en favor del acusado. La sentencia y a pena se decidan en un solo da, de modo que no era necesario llevar una memoria escrita de los casos juzgados. Las decisiones de los tribunales eran inapelables, as que lo que se decida en ellos no tena vuelta atrs. Sin embargo, un condenado poda a su vez convertirse en acusador de su acusador, o en caso de que el demandado saliera absuelto en un tribunal, el demandante poda presentar la acusacin bajo otra forma ante otro magistrado. Debe haber habido dramas de varios captulos en la vida pblica de Atenas, cuyo escenario fueron los tribunales. Una vez concluido un juicio la publicacin del resultado parece no haber sido necesaria, como lo era la publicacin de la acusacin previa.
123 "Es de mal genio y siempre est echando la lnea larga de condenacin.!,..] Siempre que regresa trae las manos llenas de cera", Aristfanes, Avispas, 106. "Anda dame la espada, o si no, dame la tablilla en que se escribe la condenacin del reo" Ibid.. 166.

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5.1.5.3 Voto secreto Entre 405 y 345 los atenienses cambiaron su sistema de votar con conchas en dos urnas para usar unas'balotas (psphoi) oficiales fundidas en bronce. El nuevo sistema favoreca el carcter secreto dei voto, dado que las urnas anteriores no garantizaban que los presentes ignoraran cul haba sido la decisin de un juez. El ruido de la concha al caer o los movimientos de la mano en ei momento de depositar el voto podan evidenciar en favor de quin actuaba un dikasts. Las balotas oficiales eran dos discos que podan ser agarrados con la mano fcilmente, ms pequeos y ms gruesos que nuestro 'discos compactos', con un tubito en el centro que sobresala por ias dos superficies planas del disco: unos tenan el tubito perforado, y los otros lo tenan macizo.124 Cuando los jueces entraban al tribunal se les entregaba uno de cada uno, los que mantenan en cada mano, tapando los extremos con los pulgares, mientras oan el juicio. Una vez terminada el agua de la clepsidra, los jueces votaban as: en favor del acusado con ei voto macizo y en favor del acusador con el perforado. Los psphoi se depositaban en ias dos nforas que haba en el tribunal. Una de bronce que era la que contena los votos vlidos y ia otra de madera donde se echaban los votos de desecho. Antes de votar en el nfora de bronce el heraldo pregonaba de nuevo, por si alguno era juez por primera vez: "El agujereado del que habl primero, el macizo del que habl despus".125 Es interesante que no se votaba la condena o el sobreseimiento del acusado, sino que los votos favorecan uno de los discursos alternativos, como en la Asamblea. Por eso no me convence mucho la interpretacin de Camp126 de que el psphos agujereado muestra un hueco en la historia del acusado porque el hueco del voto de bronce seala en primer lugar la adhesin a la condena que hace el demandante y slo en segundo lugar, como consecuencia de ello, la culpabilidad del demandado. Aunque la diferencia sea de matiz no es lo mismo votar en favor "del que habi primero" que votarla culpabilidad del segundo.

124 Estos psphoi descritos en Constitucin, 68.2 as: "Los votos (psphoi) son de bronce y tienen en medio un tubito. y son la mitad agujereados y la mitad macizos" han sido descubiertos en las excavaciones del agora. (Hay fotos de ellos en la cartula de Sinclair R.K , Democracy and Partidpation in Athens, Cambridge Univ. Press, 1988.) 125 Constitucin. 68.3. 126 Citado por Pramo J., Sorteos, lotes y herencias en Grecia Antigua, pg 126, nota 39.

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5.1.5.4 Porua justicia limpia Otros cambios se sucedieron a principios del siglo IV Cay en desuso la tablilla de madera con cera para votar la condena, vigente en poca en que se representaron las Avispas-, y en su lugar se usaban las balotas nuevamente. En el juicio de Scrates (399) no se usaba ya la cera.127 Otra innovacin importante que se llev a cabo alrededor de 410 fue la asignacin de jueces a los tribunales. Hasta esa fecha los jueces se asignaban a los diferentes tribunales una vez alano por sorteo, y permanecan donde les tocaba por un ao. Despus de la fecha mencionada los jueces se asignaban a cada tribunal diariamente, siempre al azar, se determinaba igualmente el lugar donde cada juez deba sentarse para evitar patotas que favorecieran intereses de grupos o familias. La manera como ello se haca era bastante compleja, est descrita en la Constitucin de Atenas y en espaol la explicacin ms detallada que he encontrado del mecanismo se encuentra en un trabajo de Pramo J.129 La descripcin de este interesante procedimiento cae fuera de los lmites del presente trabajo, por ello remito al lector a los dos textos recin mencionados. Lo que s nos concierne es subrayar el esfuerzo colosal que hicieron los varones de Atenas para vacunar su sistema judicial contra una de las plagas que contagia las administraciones de justicia en todas las pocas y lugares: el soborno. Con el sistema de asignacin diaria y al azar a los tribunales, con el elevado nmero de jueces que constituan un jurado (200 a 500, y a veces ms, hasta 6000), con la construccin de un edificio que se cree alberg todos los tribunales a finales del siglo IV para que los jueces no fueran comprados en el camino al lugar del juicio, los atenienses pusieron a prueba su ingenio para preservar por todos lados la limpeza dess juicios. No sabemos que tan posible era sobornara los jueces. En 409 hubo un caso muy sonado de corrupcin a todo un tribunal. Anitos 130 fue acusado de haber abandonado sus obligaciones militares en Pilos y se hizo famoso por haber salido libre de manera irregular. Este fue el mismo Anitos que poco despus acusara a Scrates de impiedad. Sin embargo, estas prcticas de compra de jueces no eran comunes dada la dificultad que presentaba un sistema con tantos ciudadanos
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Platn, Apologa, 36-38b. 63,4 y ss. Sorteos, lotes y herencia en Grecia Antigua, pg. 129. 130 Constitucin de Atenas, 27.5.

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involucrados en cada juicio y la intervencin del azar en su asignacin de dikastai a cada caso. El siguiente pasaje de la Constitucin de Atenas creo que es uno de los argumentos mejor logrados en favor de la'democracia, dondeel pueblo es el quejuzga: Pues de todas las cosas el pueblo se ha hecho dueo, y todo se gobierna mediante las votaciones de decretos y los tribunales, donde es el pueblo el que tiene el poder; e incluso los juicios que eran del Consejo han pasado al pueblo. En esto parece que han hecho bien, pues ms fciles de corromper son los pocos que los muchos en ganancias y favores. Constitucin, 41.2 Una idea similar se encuentra en la Poltica, 1281 b, donde Aristteles dice que la masa debe ser soberana ms que los mejores que son pocos ya que aunque entre los muchos cada uno es mediocre, entre todos logran ser mejores cuando estn reunidos. As como los muchos juzgan mejor las obras musicales o de los poetas, as tambin reunidos son como un solo hombre inteligente. En Las Leyes, 768b, tambin Platn explica que la mayora debe tener derecho de juzgar, puesto que el que no tiene el derecho de participar en los tribunales, con jueces seleccionados por sorteo para cada ocasin, sin corrupcin que favorezca intereses particulares, no se considerar a s mismo un miembro de la ciudad. Los filsofos, como seguramente tambin los hombres comunes de Atenas, pensaban que el tribunal de justicia era la institucin de la polis. El poder de vida y de muerte131 deba estar repartido entre todo el cuerpo ciudadano y no poda pertenecer a un hombre o a unos pocos. Los atenienses se pasaban la vida en los dicasterios, y ello no debe ser visto slo en el sentido de que era un pueblo que le gustaba litigar por todo,132 sino como la manera que encontraron de llevar a cabo una justicia limpia, libre de desvos dados por intereses particulares, y lo ms inteligente posible. Cuando a Estrepsiades133 le muestran un mapa de la tierra y le sealan Atenas, pone en duda que se trate de esta ciudad ya que, segn dice, no ve ningn juez sentado en el tribunal. Con ello Aristfanes deja claro que sta es la caracterstica distintiva de su ciudad.
131 Aristteles, Poltica, 1285a. 132 Tucdides, 1.77, expresa la fama que tenan los atenienses entre los griegos de philodikoi. 133 Aristfanes, Las Nubes. 206-208.

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5.2 Las clases s o c i a l e s


Para comenzar con esta segunda parte del captulo hay que hacer la siguiente precisin terica. Le debemos a Marx una elaboracin bastante precisa del concepto de clase, clave de su pensamiento. Sin embargo, esta elaboracin se encuentra en la manera como el autor usa el trmino, pero que no define en ninguna parte.134 Las definiciones siempre son, de alguna manera, camisas de fuerza, pero creo que aqu debemos ensayar alguna, en virtud de la claridad de nuestra presentacin de la sociedad ateniense de la poca clsica. Siguiendo a Marx, Vidal-Naquet135 establece que una clase social tiene que cumplirtres condiciones: ei grupo debe ocupar un lugar especfico en la esfera econmico y social, debe tener un lugar igualmente claro en las relaciones de produccin y en tercer lugar, sus miembros deben tener conciencia de pertenencia a la clase. Dicho de otra manera, para que una clase sea tal, los individuos adems de pertenecer a ella deben saberse pertenecientes, y actuar en consonancia, es decir, deben organizarse polticamente y reivindicar sus derechos. Este es el aspecto ms complejo y discutible dei concepto de clase marxista, ya que el mismo Marx admite la ambigedad existente respecto a la conciencia para que un grupo social sea clase. Al describir la situacin de los campesinos franceses de mitad del siglo pasado, afirma: Los campesinos parcelarios forman una masa inmensa, cuyos individuos viven en idntica situacin, pero sin que entre ellos existan muchas relaciones.[,..] Su campo de produccin, la parcela, no admite en su cultivo divisin alguna dei trabajo ni aplicacin ninguna de la ciencia,[...] La parcela, el campesino, y su familia; y al lado otra parcela, otro campesino y otra familia. Unas cuantas unidades de stas forman una aldea, y unas cuantas aldeas un departamento. [...] En la medida en que millones de familias viven bajo condiciones econmicas de existencia que las distinguen por su modo de vivir, sus intereses y su cultura de otras clases y las oponen a stas de un modo hostil, aqullas forman una clase. Por cuanto existe entre los campe134 Ni siquiera al final dei inconcluso Vol. 3 de El Capital (seccin sptima, LII, Las Clases) cuando Marx se propone hacer una definicin de 'clase' la hace. Resulta aplazndola as: "El problema que inmediatamente se plantea es ste: qu es una clase? La contestacin a esta pregunta se desprende en seguida de la que demos a esta otra: qu es lo que convierte a los obreros asalariados, a los capitalistas y a los terratenientes en factores de las tres grandes clases sociales?" (Traduccin de Wenceslao Roces, El Capital. E C. E., 1985, pg. 817.) 135 Vidal Naquet R, "Constituan los esclavos griegos una clase social?" en Moss C, et al.. Clases y lucha de clases en Grecia Antigua. Akal, Madrid. 1977, pag, 19.

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sinos parcelarios una articulacin puramente local y la identidad de sus intereses no engendra entre ellos ninguna comunidad, ninguna unin nacional y ninguna organizacin poltica' no forman una clase.136 (El subrayado es mo) Desde esta perspectiva constituir una clase implica ser; pero adems de ser, saberse ser. Este concepto de clase, bastante hegeliano por cierto, de que el saber-se137 instaura y elabora el ser (para el caso 'la clase') y que no es un simple aadido, es una precisin marxiana que no debe despreciarse y que creemos acertada. Al respecto, el ingls De Ste. Croix, el ms importante historiador marxista de la Antigedad, afirma que no es necesario, para que un grupo social constituya una clase, que se reconozcan sus miembros con una identidad definida y que acten en consecuencia.138 De modo que podemos usar el trmino'clase' en los dos sentidos que los usa Marx: uno ms estricto que incluye la conciencia de los que forman parte de una clase y otro sentido ms extendido, o lato, que define al grupo por el lugar que ocupan sus miembros en las relaciones de produccin y por su posicin en la organizacin econmica y social de la comunidad, aunque no tengan conciencia detodo ello. Sin embargo, en general, da la impresin de que para Marx139 toda clase en sentido lato va a devenir clase en sentido estricto, ya que la confrontacin entre los que explotan el trabajo de otros y los explotados tiene que pasar de una hostilidad incipiente a la confrontacin abierta. En la lucha declarada los explotadores y los explotados adquieren obviamente conciencia de sus respectivas perspectivas.

5.2.1 Reivindicaciones polticas sin reivindicaciones econmicas?


Creemos que cualquier indagacin sobre democracia debe interesarse por el problema de las contradicciones y las negociaciones de las cla136 Marx C, El dieciocho Bromarlo de Luis Bonaparte. Ediciones en lenguas extranjeras, Pekn, 1978, pg.130. 137 Tambin el hombre religioso tiene que tener fe, una certeza a nivel de la conciencia y obrar en consecuencia. Las obras solamente no verifican su religiosidad aunque son necesarias, "un hombre no es religioso si no gobierna su conducta por el temor o amor de Dios. Por otro lado, la prctica sola, desnuda de toda creencia religiosa, tampoco es religin. Dos personas pueden conducirse exactamente del mismo modo y ser una de ellas religiosa y la otra no" Frazer J.G., La rama dorada, pg. 76. ,38 "Los individuos que conforman una determinada clase pueden ser total o parcialmente conscientes o no de su propia Identidad y de sus intereses comunes como clase, y pueden sentir o no un antagonismo respecto a los miembros de otras clases en cuanto tales". De Ste. Croix, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, pg. 61. ,39 Sobre todo en El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte (el prlogo) y en La Miseria de la Filosofa.

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ses sociales que participan en ella. La democracia no es slo un problema poltico, hay un elemento econmico y social que en muchos casos es decisivo a la hora de tomar elecciones polticas. La democracia contempornea ha querido hacerse la ficcin de que no existen las clases, en USA por ejemplo, el slogan parece ser "we are all americans",140 como si ei sistema poltico no se viera influido, e incluso determinado por el hecho de que haya ricos y pobres, dueos de los capitales y asalariados. Una manera de negar la desigualdad de los individuos que pertenecen a distintas clases es postular la igualdad poltica, o hacer de cuenta que las posiciones polticas no responden a intereses y condiciones de ciase, sino que son neutras. La intencin parece ser la de anular las clases en tanto en cuanto que se aniquila la conciencia de pertenencia a ella en aras de una nacionalidad que es comn. He notado la tendencia, entre algunos acadmicos, a considerar cualquier contradiccin en el mbito ciudadano como un problema exclusivamente poltico, no social ni econmico. Esto parece afirmar Jacqueline de Romilly en su ltimo libro traducido a nuestra lengua cuando dice: "Atenas slo deseaba la igualdad en los derechos polticos",141, y un poco ms adelante: "Ya sea en la igualdad o en la relacin entre ricos y pobres, la cuestin es poltica, ms que social, y apunta al principio mismo del rgimen".142 En esta perspectiva, aunque de manera ms radical, se ubica tambin ei texto de Donald Kagan143 sobre Pericles, que parece haber sido escrito para justificar o despreciar como indiferentes, las amplias diferencias econmicas dentro de las sociedades industrializadas actuales. Segn este autor, a la democracia no le conciernen los asuntos econmicos, ya que no hubo reivindicaciones econmicas en la democracia tica. Kagan defiende como valor supremo ia inviolabilidad de la propiedad privada, y concluye que para los atenienses justicia social no significaba nivelacin econmica: "Political equality was the cornerstone of Athenian democracy, but economic equality, as we have seen, was no part of the dmocratie program in the age of Pericles or after. Early in the
140 Esta crtica al pavor de los norteamericanos trente al concepto de clase lo le alguna vez en una declaracin de Noam Chomsky. "" de Romilly J., Por qu Grecia?. Temas de Debate, Madrid, 1997, pg. 99. 142 de Romilly J op. cit., pg. 100. 143 Kagan D Pericles of Athens and The Birth of Democracy, Secker & Warburg, London, 1990.

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sixth century, the Athenian peasantry had demanded a redistribution of land and isomoiria (equal portions) of the land of Attica, but the demand was not met, or was it ever renewed. The experience of social revolutions in other states, where violations of the rights to property had produced civil war, anarchy, tyranny, and poverty, showed that equality before the law, not equality of possessions, was the only form of the principie compatible with prosperity, freedom, and security. For the Athenians, therefore, social justice did not mean economic ieveling". Kagan D., op. cit., pg. 291. Las afirmaciones que hace Kagan, ya al final de su texto, no son completamente falsas pero no podemos estar de acuerdo con ellas, ni con el encubrimiento de la complejidad de lo real de este punto de vista. No podemos ser indiferentes, o poner en un lugar secundario en la discusin sobre la democracia, as sea la de la lejana Atenas, el problema de las desigualdades econmicas, y la indagacin de cmo los ricos se apropian de parte del trabajo de los pobres. Es posible que para muchos europeos, quetienen unas realidades sociales que no son tan apremiantes como las nuestras, la democracia no sea sino una cuestin formal de bsqueda de igualdad ante la ley, y las reivindicaciones econmicas sean vistas como lo que slo trae anarqua y pobreza. Mi punto de vista es que la democracia ateniense s hizo distribucin de riqueza y que es impensable el gobierno de la mayora donde la mayora son pobres, es decir individuos que deben trabajar para vivir, si no hay algn beneficio econmico para ellos. Esto nos conduce a la pregunta, planteada ya por los griegos, de quin gobernaba en la democracia ateniense y en favor a qu intereses econmicos responda su complejo sistema institucional. Ahora bien, si la definicin de esta manera particular de administrar los asuntos del estado se hace en virtud de ia clase que tiene en sus manos las decisiones, es posible afirmar como hace Kagan en el pasaje citado que ia igualdad econmica no significaba nada para la democracia de Pericles y la posterior a l, y que lo nico que contaba era la igualdad poltica? La respuesta no es ni mucho menos simple, pero hay que acusar de simple la interpretacin de Kagan, que creo debe ser matizada.

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Como lo vimos en nuestro captulo sobre Soln, en el tica no se hizo distribucin de tierras (Isomoiria) a comienzos del siglo VI, pero Soln por lo menos par los abusos de los ricos y liber a los pobres, al menos en parte, de su pesada carga. Progresivamente ia situacin econmica de los ms pobres fue mejorando en la medida en que creca su presencia en los tribunales de justicia y en el gobierno, aunque probablemente no se volvi a or el reclamo de la distribucin de tierras en el tica. Incluso el famoso juramento [orkos liastn), instituido en Atenas tras la restauracin de la democracia en 404 a.C, que hacan los jueces antes de or la acusacin que deberan juzgar, conservado en Demstenes, (Contra Timcrates, 746, 149) dice: "No dar mi voto [...] por la abolicin de las deudas privadas, ni por la redistribucin de las tierras de los atenienses ni la de sus casas (oude gs anadasmon ts Athenaion oud'oikin)". 144 Ei juramento indica lo peligroso que sonaba en la democracia radical la distribucin de bienes, o la expropiacin de los bienes de los ricos. Sin embargo, los atenienses adoptaron otras estrategias para aliviar la pobreza y dar tierras a miles de ciudadanos sin ellas. Cuando se perdi la guerra del Peloponeso (403), y por tanto los ingresos provenientes del imperio, se debi producir una especie de pnico entre la poblacin ciudadana que dependa en alguna medida dei fisco, y tambin entre los ricos que vean amenazados sus privilegios econmicos. Sin embargo, durante los ochenta aos que le quedaban a Atenas de vida democrtica no se apel a la expropiacin general para solventar ios gastos del Estado democrtico. Con una rapidez increble, despus de la debacle que haba sido la guerra, la economa ateniense se rehabilit,145 se restablecieron las rutas comerciales hacia el este, ya que el oeste, o el intento de conquistar el oeste, fue perdido con la guerra. El establecimiento de cleruquas fue una respuesta al viejo problema de la presin por la tierra. La poltica imperial ateniense envi ciudadanos pobres a varias costas del Mediterrneo: Enviaba [Pericles] asimismo mil sorteados al Quersoneso; a Naxos quinientos; a Andros la mitad de stos; otros mil a Tracia para habitar en unin con bisaltas y otros a Italia, reestablecida Sibaris, a la
144 145

Pramo J., Sorteos, lotes y herencia en Grecia Antigua, pg. 95, nota 6. Vase, Strauss B Athens after the Peloponnesian War. Croom Helm, London & Sydney. 1986., pg, 51 y ss

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que llamaron Turios. Todo esto lo haca para aliviar a la ciudad de una muchedumbre (ochlou) holgazana e inquieta con el mismo ocio; para remediar a la miseria del'pueblo [apodas tou dmou), y tambin para que impusieran miedo y sirvieran de guardia a los aliados, habitando entre ellos, para que ni intentaran novedades. Plutarco, Pericles, 11.5. Durante la dcada del 450 la democracia ubic al menos tres mil ciudadanos sin tierras, ste fue un plan fundamental de Pericles. Por otra parte, la carga impositiva sobre los ms ricos, sus obligaciones de equipar barcos y pagar la puesta en escena de las obras de teatro, deben entenderse como una forma de redistribucin e c o n m i c a . Las 'liturgias'146 (leitourgiai) eran los servicios pblicos en los que Atenas requera ia riqueza de los ciudadanos ms ricos. En caso de que alguno creyera que le haba tocado una carga pblica superior a sus capacidades poda dar el nombre de otro que estuviera en mejores condiciones econmicas. Si el denunciado se negaba a asumir la obligacin, el otro poda retarlo a un intercambio de propiedades (antidosis). ul La 'liturgia' ms comn era la chorgia/ 48 financiacin de los costos de produccin de un coro en uno de los festivales que se llevaban a cabo cada ao, que inclua la puesta en escena de obras de teatro, comedias y tragedias. Estas empresas eran onerosas para el ciudadano rico que las llevaba a cabo, pero era la manera como mostraban al pueblo su generosidad y su deseo de halagarlo.149 Haba otras 'liturgias' como la financiacin de los grupos que corramen festivales de carreras de antorchas, gumnasiarchia. Probablemente la 'liturgia' ms importante de Atenas desde el punto de vista econmico y de importancia vital para la ciudad fue la trierarqua, ia financiacin del equipamento y la comandancia de un trirreme. El trierarca tena la obligacin de pagar los gastos,150 incluyendo el de la tripulacin, por un ao. Durante el siglo V cada trirreme tena un trierarca, o por io menos cada trierarca se haca cargo de un trirreme, sin embargo, con el
146 Escribiremos 'liturgia' cuando usemos la palabra en el sentido que tena la griega, de la cual la nuestra proviene, para diferenciarla del sentido que tiene liturgia en espaol. ,47 Constitucin de Atenas. 61.3. 148 Constitucin de Atenas, 61,3. ,49 Aristteles, Poltica, 1279a. 150 Durante a guerra del Peloponeso, un remero cobraba un dracma al da, de modo que los doscientos remeros costaban alrededor de un talento al mes (1 dr x 200x30= 6000 dr=1 talento). Hay que sumarle los gastos del mantenimiento de la nave en puerto y algunas veces su construccin.

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empobrecimiento de la ciudad a consecuencia de la guerra del Peloponeso los barcos comenzaron a ser financiados por dos ciudadanos y en 350 hubo que modificar nuevamente el sistema para repartir la carga financiera. Se eligieron los mil doscientos ciudadanos ms ricos de la ciudad para asumir los gastos correspondientes, cada uno en igual medida. En general ias liturgias' las financiaban ciudadanos, sin embargo, algunos metecos ricos llegaron a financiar algunas, con excepcin de la trierarqua que era exclusiva de los ciudadanos.151 Los ciudadanos ricos tambin pagaban impuestos sobre su propiedad, eisphora.152 La construccin de obras pblicas, pilar de ia democracia de Pericles, daba empleo a los ciudadanos libres que no eran campesinos sino artesanos, y fue pensada para el disfrute de todos ios ciudadanos.

5.2.2 El Demos: Todo el pueblo o los pobres?


Gobernaba en Atenas la mayora de los ciudadanos, o por el contrario, aunque la mayora se ocupara de ir a la Asamblea, a los tribunales de justicia, a las magistraturas, ios que realmente gobernaban eran los pocos que se encargaban de la poltica militar (los strategoi), de las finanzas, de preparar las sesiones de la Asamblea, es decir, los del Consejo, y los pocos que hacan discursos en la Asamblea? O debemos pensar como el Viejo Oligarca que los que gobernaban eran ios remeros, esos desposedos con derechos polticos? Respuesta a esta pregunta se encuentra implcita o explcitamente en todos los estudios sobre la democracia tica. En general, los autores responden de alguna manera a ella. Son posibles las siguientes respuestas: la democracia acabada del 460 en adelante: a) fue ei gobierno del pueblo, en el sentido de que los ms pobres, ejercan la soberana en beneficio de s mismos y en detrimento de los ms ricos;153 b) fue el gobierno del pueblo en el sentido de todos los ciudadanos participaban en las magistraturas sin distincin de clase, los tribunales de justicia y ia elaboracin de leyes, en beneficio de todos; c) fue el gobierno de unos pocos privilegiados, incluso en ocasiones de uno, concediendo beneficios demaggicos a los ms pobres.
,5

152 153

' Stockton D,, op. cit, pg. 18. Infra, 5.2,3. Poltica, 1305a: 1320a 5.17,

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No es fcil decidirse por una de estas tres opciones porque segn las circunstancias de cada momento de la vida poltica interna e internacional, y ta ptica con que se miren los distintos episodios puede encontrarse que los tres enunciados son ciertos. Desde la segunda mitad del siglo V en Atenas, gobernaba el pueblo en el sentido de la mayora, pero como la mayora eran los pobres, mayora y pobres se identificaban. (Somos conscientes de la vaguedad del trmino pobre, sin embargo, fue usado por los autores griegos as que no prescindiremos de l pero intentaremos precisarlo ms adelante.) Es verdad que el poder estaba en manos de la mayora de los ciudadanos que eran, sobre todo, los pequeos propietarios, loszeugitai, pero sus intereses no eran contrarios ni a los ms ricos, ni como ya hemos visto154 a los thtes. La democracia ateniense aceit ias diferencias de clase, suaviz sus contradicciones, en virtud del imperio que les daba prebendas econmicas y sociales a todos. Aunque la riqueza del imperio no caus la igualdad, el aumento de la renta pblica por ese concepto ayud a mantener una cierta armona interna. Para decirlo vulgarmente, la torta fue tan grande que hubo para que todos los ciudadanos comieran, pero la torta se reparti porque haba una tradicin de igualdad que se haba forjado en la produccin de la pequea propiedad agrcola de la poca arcaica que impidi que los beneficios del imperio se quedaran slo entre los ciudadanos privilegiados. Todos sabemos que el tamao de la riqueza no determina el nmero de participantes en el banquete, yque como dice Aristteles en la Poltica el ansia deriquezano tiene lmite.155 Con las reformas de Pericles y especialmente despus del inicio de la guerra del Peloponeso, en la que Atenas y Esparta se disputaron la hegemona del mundo griego, se sinti la presencia de los ms pobres en la Asamblea y probablemente en la sociedad civil en general. Pero tampoco se puede afirmar que los trabajadores manuales o de la flota, que se ocupaban de estos oficios por carecer de tierras, llegaran a ser los gobernantes del tica. Para empezar, eran minora dentro del espectro de los ciudadanos y adems las actividades martimas, especialmente en tiempos de guerra, mantena a los remeros por largos intervalos lejos de la ciudad, lo
Vase, supra, 3.3.2.1. Poltica, 1267b: eti d 'h ponera ton anthrpn aplston, "la ambicin de los hombres es insaciable". Aristteles cita el verso de Soln, frag. 17, 71, ed. Bergk: "Ningn lmite de riqueza est fijado a los hombres" (traduccin. Poltica. Gredos, 1988).
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que les impeda mantener el control del gobierno. Los artesanos eran residentes permanentes y tenan el Pnix a la mano, no tenan quehacer largas caminatas para llegar a l, pero por razn de su nmero nunca pudieron pesar lo suficiente para decidir. El escndalo que comunican las fuentes sobre el poder poltico que tenan los artesanos y marinos, y del que hacen eco muchos autores contemporneos, no debe recibirse sin pasarlo por el tamiz de la crtica que relativice esta interpretacin. El hecho de que esa franja de la poblacin tuviera alguna participacin poltica era algo tan novedoso que otros sectores ms favorecidos de a ciudad vieron las conquistas de los remeros y artesanos como desmesuradas. Por qu los autores contemporneos o un poco posteriores a la democracia del siglo V no dicen una y otra vez que ios miembros de las familias ricas determinaban muchas decisiones tomadas por la democracia, como seguramente lo hicieron? Simplemente porque eso no haca noticia, no llama la atencin de nadie, se asuma como obvio.

5.2.3 Los ricos, los p o b r e s , los del m e d i o en la Poltica


Platn y Aristteles entendieron la contradiccin de intereses de clases en el seno de una comunidad, y de manera ms aguda que los contemporneos citados, Kagan y de Romilly, saban que ias confrontaciones de intereses no eran independientes de las luchas polticas. Para Platn cualquier ciudad sin importar su tamao estaba dividida en dos que eran antagnicas, una ciudad de los pobres (pentn), otra ciudad de los ricos (plousin).156 Las contradicciones de intereses entre las clases sociales de Atenas fueron planteadas por los autores griegos en trminos que agrupaban a los ciudadanos en los que eran ricos propietarios, tenan prominencia en la vida pblica y haban heredado la pertenencia a un linaje y los que formaban parte de la masa, la muchedumbre, los muchos. Aunque plagada de intereses contrapuestos la ciudad, para ser una, tena que ser espacio comn: koinnia. 157 Para designar grupos sociales los griegos de la poca arcaica y clsica tenan trminos que hacan referencia a la hacienda y los bienes de los individuos pertenecientes al grupo, pero en la mayora de los casos estos
Repblica, 4,422e. Tambin Aristteles, Poltica. 1316b7 y 1264a25. 157 Se traduce por'comunidad' porque el campo semntico ai que pertenece es en primer lugar; 'loquees comn a varios": ta koina son los asuntos pblicos o del Estado: koino es hacer comn, comunicar, asociar, y tambin profanar, manchar, ya que lo sagrado se opone a lo comn, a lo familiar y mundano. El verbo en voz media: tomar parte, participar.
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trminos tenan connotaciones morales. En la tradicin griega hay 'trminos sociales' y 'trminos morales', para adoptar estas expresiones de Barker.158 Desde el punto de vista social varios trminos se usaban para designar lo que hemos llamado hasta ahora de manera bastante laxa 'los pobres': denotando el nmero, se llamaban demos (el pueblo), p/tos (la masa, la plebe), oipollo! (los muchos), tambin a veces ochlos (la turba). Todos ellos eran desde el punto de vista econmicopentes, que denotaba ai pobre, y trabajador; yaparos, sin recursos. El demos estaba formado por un espectro amplio de ciudadanos que inclua campesinos (gergikoi), comerciantes (agoraioi) y artesanos (banausoi).)59 Otras denominaciones son la de cherntes, trabajador manual, thtes (asalariados) y artesanos (technitai). Todos ellos son gente sin ocio (ascholoi) que emplean el da en penar o trabajar (ponos) y descansar (anapausis). Estos trminos que describenjel nmero, la ocupacin y la condicin laboral no son neutros desde el punto de vista afectivo, todos contienen en distinta medida una connotacin negativa. Banausoi, por ejemplo, no solamente denota el trabajador manual especializado, en sus orgenes, probablemente, tuvo que ver con el que trabajaba la forja del metal, sino que tambin connotaba una persona de maneras y cultura vulgar. Cheirus eran los peores hombres y kakoi los malos. Los trminos empleados para describir la clase opuesta a la de 'los muchos' tenan connotaciones positivas. Segn el nmero eran los pocos (oligoi); econmicamente eran los ricos (p/ousloi) la clase poseedora, o euporoi (de buenos recursos). Otros trminos menos descriptivos de ia 'hacienda' de los ciudadanos y que indican lo positivo de su condicin eran: gnorimoi (los notables o principales), dunatoi (poderosos), kalokagathoi (bellos-buenos). Tambin denotan prestigio y alta estima social beltiones o aristol (los buenos o los mejores). Estos son hombres que se excluyen del crculo del trabajo-descanso y tienen ocio, son dueos de su tiempo, la clase ociosa puede ser llamada, o la lite. Lo anterior sobre las palabras, un asunto muy distinto es determinar quines eran los ricos en Atenas, cuntos eran, qu hacienda tenan. Tambin hay que averiguar qu hacan los pobres, cuntos eran y cmo a su
Barker E., The Politics of Aristotle, Oxford University Press, 1958, pg. xxili. 159 Aristteles, Poltica, 1289b, hace esta laxacin, a la que hay que agregarle los asalariados de la flota, los remeros.
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vez se diferenciaban entre s. El mejor trabajo al respecto es el de Davies J. K.160 que desafortunadamente slo conozco por referencia de otros autores. Davies afirma161 quelos ciudadanos ms ricos de Atenas eran, en el siglo IV, entre 300 y 400 y eran los que tenan la obligacin de pagar las 'liturgias'. Lo mnimo que posean estos ricos era entre tres y cuatro talentos, y lo mximo no deba de ser ms de 70 talentos, aunque esta cantidad deba ser escasa.162 Davies tambin estima que una familia con una fortuna de alrededor de un talento (6000 dracmas) era situada entre la clase ociosa, a la que perteneca entre 1200 y 2000 ciudadanos (y sus familias, probablemente de 4800 a 8000 personas), stos tendran la obligacin de pagar el impuesto ocasional de guerra (eisphora). La suma de los que pagaban las liturgias y los que contribuan con la eisphora seran de un 5 a un 10% del total de la poblacin ciudadana, estimada en 30.000 inmediatamente despus de la guerra del Peloponeso, unos 10.000 ms antes de la guerra, en la poca de Pericles. Los otros, 'los muchos', el 90 o 95% de los ciudadanos tenan que trabajar para vivir, eran ascho/oi. Entre 8000 y 10000 de stos eranzeugitai, propietarios agrcolas cuya hacienda era de alrededor de 2000 dracmas y que tenan status de hoplita. Un pentakosiomedimnos, uno de los ms ricos de las clases de Soln, puede ser identificado con uno de los pocos que perteneca a la clase ociosa. Se calcula163 hoy que para pagar el tributo de los ms ricos haba que tener una propiedad agrcola de al menos 30 hectreas. Para tributar como zeugita se requera poco menos de la mitad, de 12 a 15 hectreas. El resto, ms de la mitad de los ciudadanos, estaba constituida por: a) campesinos cuya propiedad era apenas de subsistencia, de una hectrea o hectrea y media, que probablemente tenan que emplearse en trabajos estacionales, b) residentes urbanos que tenan pequeos almacenes de produccin artesanal familiar, c) trabajadores asalariados. Ms pobres que todos ellos, en el peldao ms bajo de la escala social estaran los indigentes, ciudadanos sin ninguna propiedad que reciban, al menos alAthenian Properied Familias, 600-300 B.C, Oxford, 1971. Tomado de Ober J., Mass and lite in Dmocratie Athens, Princeton University Press, 1989, pg. 128 Nicias, el general, tena fama de poseer un capital de 100 talentos, sin embargo, a su muerte no haba ms de 14. De Stefano se deca que tena ms de 50 talentos, pero a su muerte su fortuna no ascenda a ms d e l l . Pasin, un antiguo esclavo que fue manumitido por su dueo, banquero que le vendi sus bienes, al morir tena una fortuna de 66 talentos. Davies J., Athenian Propierted Families, pg, 431, en Stockton D,, The Classical Athenian Democracy, pg. 10-11. Se puede hacer la hiptesis de que los ricos ciudadanos moran sin dejar gran fortuna por ia carga que implicaban ias 'liturgias'. Pasin, en cambio, no tena la obligacin de halagar al pueblo, no era un ciudadano. 163 La informacin sobre ia extensin de la propiedad segn la clasificacin soloniana porviene de StocktonD., The Classical Athenian Democracy. pag, 7
,sl 162 160

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gunos, soporte directo de la ciudad. Varios testimonios muestran que aunque la democracia no contemplaba algo as como un seguro de desempleo, exista una seguridad social. Los hurfanos, si los padres haban muerto en la guerra sin dejar herencia y las epicleras sin dote eran solventados con fondos de la polis. Hasta aqu hemos planteado las diferencias de clases en Atenas teniendo en la mira dos extremos antagnicos: los ricos y los pobres. Astambin vean las cosas, en general, los pensadores griegos, sin embargo, ellos tambin percibieron que haba un grupo que estaba en el medio. Aristteles lo formula as: "En todas las ciudades hay tres elementos propios de la ciudad: ios muy ricos (euporoi), los muy pobres (aporoi), y en tercer lugar los intermedios (hoimesoi) entre unos y otros".164 Lo ms deseable es que gobiernen los ltimos porque los ricos son excesivamente altaneros y no sirven para obedecer y los hombres que viven en necesidad extrema tienden a ser serviles. Los del medio, con propiedad moderada se encuentran en situacin ideal porque no codician los bienes de los ricos ya que alguno tienen, ni son conspiradores como los de abundante hacienda. Respecto del ejercicio de las magistraturas tambin los del medio son mejores porque ni rehuyen ocuparse de los cargos pblicos ni los desean vehementemente. Esta afirmacin la hace Aristteles teniendo en cuenta que los ricos no quieren ocupar las magistraturas por hallarse involucrados en sus asuntos privados y que los pobres ambicionan los puestos pblicos por el provecho personal que puedan sacar de ellos. La mejor sociedad no slo es aquella en la que 'los del medio' tienen la direccin del Estado, sino donde la mayora pertenecen a esta clase. No hay ciudad "donde unos envidian y otros desprecian";165 la polis implica necesariamente 'comunidad' y sta es afn a la amistad,166 se comparte lo que hay en comn con amigos, que son siempre nuestros iguales. La ciudad debe estar construida lo ms posible de elementos iguales y semejantes [isn kai homoin), y esto se da sobre todo en la clase media (tois mesois), de modo que una ciudad as es necesariamente la mejor gobernada. (Poltica, 1295b)
Poltica. 1295b. Poltica, 1295b. "Por eso surgieron en las ciudades los parentescos, las fratras, los sacrificios pblicos y las diversiones de la vida en comn. Todo es obra de la amistad, pues la eleccin de la vida en comn supone amistad", Poltica, 1280b. Vase tambin Etica a Nicmaco, 1157bl8.
KS 166 164

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'Los del medio deben ser superior en nmero a las otras clases y tambin en poder porque el verdadero poder poltico se ejerce entre iguales. El halcn y el ruiseor que va en las garras de ste no son una comunidad, ni pueden serlo porque entre ellos no hay nada en comn,167 Simplemente hay dominio de uno sobre otro. Cuando al principio de la Poltica se analiza la esclavitud, el autor distingue el dominio que ejerce el amo (despots) sobre el esclavo (doulos) del poder poltico (he politik). Para aclarar la diferencia el Estagirita afirma: "el gobierno poltico es sobre hombres libres e iguales: he de politik eleuthern kaiisn arch".]m Nosotros agregamos: ia relacin de un monarca oriental con sus subditos se parece ms a una relacin de dominio que al ejercicio del poder poltico. Gran parte de la Poltica se dedica a indagar por las diferentes formas de gobierno. Para Aristteles, hay ms de una organizacin democrtica, por lo menos dos, pero todas se definen como tales porque tienen en comn que la mayora, o sea los libres, ejercen la soberana del poder.169 En la oligarqua, por el contrario, la soberana la ejercen los ricos y de origen noble que son pocos.170 As pues, dos caractersticas principales determinan si un gobierno es democrtico u oligrquico: el nmero y la clase econmica (a saber: pobres, del medio, oricos)de los que participan en el gobierno. Por lo general, los dos rasgos distintivos de cada organizacin poltica (nmero y clase) van unidos ya que los ricos casi siempre son los menos y los pobres los ms,171 No obstante, la ciudad ideal de Aristteles y al menos uno de los tipos de democracia fueron sistemas ideales-reales en que predominaron en nmero en el acceso al poder los meso!. Aristteles entendi la democracia en dos sentidos; una que podramos llamar democracia agrcola, en la que el pueblo deliberaba, todos elegan los magistrados, exigan la rendicin de cuentas172 y administraban justicia, pero desempeaban las magistraturas ms importantes ciudadanos elegidos, no sorteados, y sobre la base de sus rentas as: los ms altos cargos para las rentas ms alta, pero que no accediera ninguno
187 Tambin en una fbula de Esopo las liebres en la Asamblea reclaman igualdad. Los leones les preguntan que con qu garras ellas se presentan. 188 Poltica. 1255b. 169 Poltica. 1290b. 170 Ibid. 171 Aristteles. Poltica, 1290b dice que en Colofn antiguamente la mayora de los ciudadanos posean gran hacienda. 172 Sobre la rendicin de cuentas vase, Poltica, 1281b.

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solamente sobre la base de sus rentas, sino los ms capacitados. La otra democracia era de artesanos y comerciantes: donde las decisiones se tomaban en favor de stos. Aunque nunca existi en Atenas una'democracia puramente campesina sin comerciantes y artesanos podemos distinguir la polis de los hoplits de la primera invasin persa (490) de la Atenas martima e imperial en que se apoy Pericles, donde los comerciantes se hicieron ms ricos y los artesanos tuvieron ia posibilidad de influir con sus votos en la poltica cotidiana. Para Aristteles es mejor la primera forma democrtica ya que se acerca masa su politeia ideal. En ia democracia agrcola no existe la dominacin de una clase sobre otra sino un control de los pobres al gobierno de los ricos. En la ciudad mejor de Aristteles las magistraturas deben ser ejercidas por los ms ricos del censo, como en la democracia de Soln y los pobres deben participar en la administracin de justicia y tomar la rendicin de cuentas,173 para que los ricos no se excedan en su poder. Cuando Aristteles piensa en la ciudad democrtica del pasado, la polis de tos zeugitas que vencieron en Maratn, la democracia agrcola, pone de relieve la contradiccin entre las ciases. La ciudad consta de varias partes, o clases sociales diramos hoy, y la mejor ciudad es la que armoniza los intereses contrapuestos. Para Aristteles es claro que los desmanes de los ricos son ms dainos que los de los pobres, por eso el gobierno deben ejercerlo los mejores de los ricos, no los ricos por el slo hecho de serlo, pero con la 'auditora' de los pobres. Cuando el Estagirita piensa en su ciudad deseada no hace hincapi en la contradiccin fundamental entre ricos y pobres sino pone en el centro de la ciudad a 'los del medio'. Pero los ricos y los pobres siguen existiendo, de otro modo los del medio no slo no podran ser nombrados sino que no existiran. Ahora bien, no podemos comparar la ciudad deseada de Aristteles con la ciudad vivida en la democracia agrcola del pasado? Desde el punto de vista econmico los zeugitas eran 'los del medio' de Atenas. Ciudadanos de hacienda moderada, no pertenecan a la clase ociosa [hippeis y pentakosiomedimol), pero aunque trabajaban para vivir, podan dejar ocasionalmente su parcela para dedicarse a la administracin de la ciudad, magistraturas, Asamblea, Tribunales, fiestas del Estado, y para ir a la guerra. Tambin en cuanto al nmero los zeugitas si no eran la mayora, no eran tampoco
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"que las magistraturas no sirvan para enriquecerse", Aristteles, Poltica, 1308b y 1321b.

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menos que los ms pobres, que los thtes. La concepcin aristotlica del ejercicio de la poltica [hpolitik), as como su ciudad deseada son impensables sin la democraciaateniensecomo base del modelo. Las categoras de rico, pobre y del medio son bastante imprecisas y no deben simplificar nuestro comprensin del panorama social ateniense, no obstante son herramientas tiles para el anlisis no slo de las realidades vividas, sino de los proyectos deseados. Intentemos hacer unas precisiones sobre los thtes, los ciudadanos ms pobres del censo,

5.2.4 Los thtes


Los ricos, ios pobres y 'los del medio' para usar la traduccin de la taxacin de Aristteles, constituyeron en Atenas clases sociales con espacios propios en la produccin y con cierto grado de identidad. Los pobres con su desempeo en la flota, no solamente formaron parte de ia defensa del Estado, sino que adquirieron una profesin u oficio que haba que aprender. La flota le dio una casa al antiguo ths, al desposedo por antonomasia. Los muros de madera en que deban refugiarse los ciudadanos del tica, segn el oscuro consejo del orculo de Deifos en vsperas de la invasin de Jerjes, fue durante la poca clsica el oikos de estos marginados de la produccin agrcola de los siglos anteriores. El ths pas de deambular por los campos del tica, emplendose aqu y all por la comida, el lecho para dormiry un jornal que no siempre llegaba,174 a deambular por los mares del dominio ateniense: ya no como intruso sin como dueo de casa. Tambin reciba un salario en la poca clsica, pero ahora no era el que el despots pagaba si quera;- el salario del remero no provena de otro mortal, sino de una empresa en la que l tambin era uno de sus propietarios. La paga proveniente dei Estado debi ser considerada no como sueldo que se origina del capital de otro, portante algo extrao al sujeto que lo recibe, sino como los dividendos que perciben los accionistas de una compaa, como un bien propio. Los remeros habitaban sobre todo el Pireo, el puerto del tica, que estaba unido a Atenas por los muros que haba hecho construir Temstocles una vez expulsados los persas y que fueron smbolo de la independencia de lapo//s175 de la hegemona espartana. Por razn de su oficio los remeros
174 175

Supra. 1.3.1. Tucdides, 1.92-93.

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constituan parte importante de la poblacin urbana. Este puerto fue en tiempos de Pericles, y desde un poco antes, un punto central en la cuenca del Mediterrneo donde trasegaban toda suerte de cosas, hombres, palabras e deas. Un Hong Kong de la poca, si se nos permite la comparacin. El Pireo fue smbolo de la democracia de los ms pobres, de los thtes, porque all los marinos desempeaban un papel decisivo en la defensa de la ciudad, en la recaudacin de fondos, en la vigilancia de los mares. En razn de la heterogeneidad de la gente y las cosas, este puerto tuvo que ser un lugar abierto, dinmico y revolucionario. Metecos, ciudadanos pobres, algunos no tan pobres, y esclavos (principalmente de los talleres) compartan este espacio que controlaba la totalidad del Mediterrneo oriental. Los tripulantes de la flota debieron haber desarrollado una incipiente conciencia de clase. Incluso la altanera que ven en ellos autores como el Viejo Oligarca,176 loque proyectan es una identidad que se fue forjando en un oficio y en la funcin de defensa de la ciudad. Plutarco cuenta que: Haca salir cada ao sesenta galeras, en las que navegaban muchos ciudadanos asalariados por espacio de ocho meses, y al mismo tiempo se ejercitaban y aprendan la ciencia nutica. Pericles, 11. Hubo una poltica de estado que concibi a los marinos ejerciendo una tarea que necesitaba adiestramiento y prctica. Segn Tucdides, Pericles advierte en un discurso a sus conciudadanos, en los inicios de la guerra contra Esparta, que una de las ventajas de Atenas, desde el punto de vista militar es poseer la techn martima, tener un saber acumulado para la guerra naval: El convertirse en expertos marinos no lo conseguirn fcilmente [ios enemigos], pues ni siquiera vosotros que lo practicis desde el momento en que acabaron las Guerras Mdicas lo dominis a la perfeccin. Cmo hombres que son campesinos y no marinos, y a
176 As se le ha llamado al autor de uo panfleto interesantsimo, detractor de la democracia de Atenas, La Constitucin de los Atenienses, que se incluye en las obras de Jenofonte como de un Pseudo-Jenofonte, escrita aproximadamente en 424 (es la fecha propuesta por Forrest W.G., "The Date of the PseudoXenophontic Athenaion Politeia'. en Kilo 52, 1970, pg. 107-16) cuando Atenas ya era duea del Egeo y haca unos aos haba comenzado la Guerra del Peloponeso. Sobre la datacin de la obra hay hiptesis de que fue una obra ms temprana, desde 440 se plantea su redaccin. Hay traduccin espaola en Gredos. Vase, De Ste. Croix G.E.M., The Origins..., appendix VI, The 'Od Oligarch'(Ps.-Xen., Ath. Pol,), pg. 307,

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quienes adems no se les permitir que practiquen, bloqueados de continuo con muchas naves, haran algo de mrito? [...] La navegacin es una tcnica (to de nautikon techns estin) como cualquier otra y no admite ser practicada ocasionalmente como un pasatiempo; es ms no admite ni siquiera que haya otra actividad secundaria aparte de ella.177 No se trat de una muchedumbre ignorante e indiferenciada, sino de unos individuos que tenan trabajo la mayor parte del ao yque aprendan una profesin. Es interesante que la democracia logr un lugar 'productivo' para los thtes, no recurri a ocupar esclavos en el trabajo de mover los remos, que le hubiera resultado, probablemente ms barato en trminos econmicos, pero demasiado caro en trminos sociales. Aristfanes, que no fue un defensor de ia democracia de su poca, criticando la debilidad y molicie de sus contemporneos, hace la apologa de los remeros: "Es que entonces no pensbamos en andar de parlanchines, para halagar y calumniar a otros. Nuestro pensamiento era ser slo un buen remero". 178

5.2.5 Los m e t e c o s
Gran parte de la poblacin de Atenas estaba formada por extranjeros: unos libres, los metecos y otros esclavizados. Pensamos que los metecos y los esclavos no eran clases en sentido estricto, aunque s lo eran en sentido lato, extendido, o por analoga. Estos dos grupos carecan de conciencia uniforme de ser meteco o esclavo, porque es bastante difcil tener conciencia de no ser, o para ser ms precisos, un ser humano no puede elaborar su identidad a partir de una carencia. El extranjero no constitua su pertenencia como 'no ateniense', sino que tena conciencia de ser del lugar de dnde provena; de Argos, de Mgara, de Mitilene, de Abdera, etc. De modo que para la inmigracin voluntaria de los metecos, o a la fuerza de los esclavos, la conciencia de su identidad no se constitua a partir de su no ser ateniense, sino su ser de x o y lugar, al menos para la inmigracin de primera o segunda generacin.

177 178

Tucdides, 1.142 Avispas, 1095.

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La diferencia de estas dos clases de la comunidad del tica est bien definida: ser libres o no serlo, por lo que hay que considerarlos por separado. Comenzaremos describir las condiciones de los extranjeros libres. Los metecos eran los extranjeros residentes en el tica que se registraban en el demos donde vivan. Aunque podan tener un lugar preponderante en la vida econmica, e incluso en la poltica ateniense, no hacan parte de la ciudad ya que deban ser representados por un ciudadano (prostats) en cualquier asunto judicial. Participaban pagando impuestos (del demos y de la polis), en este sentido formaban parte del estado ateniense, y algunos de ellos, metecos educados y ricos, o empobrecidos a causa de la guerra del Peloponeso, llegaron a hacer los discursos para que los ciudadanos se defendieran o acusaran en los tribunales de justicia. Tal fue el caso de Lisias, hijo de Cfalo,179 que haba nacido en el tica y formaba parte, en muchos sentidos, de la comunidad, sin embargo, no era ciudadano y estaba excluido de la participacin poltica institucional en la Asamblea, el Consejo, las magistraturas, etc. En nuestros das, los inmigrantes extranjeros o hijos de inmigrantes recientes no tienen mucha posibilidad de reivindicar derechos o mejorar las condiciones polticas o laborales. Tampoco los metecos hicieron semejante cosa en Atenas durante la democracia. Se sabe que la gente recin venida, no pertenece a la comunidad y tiene el sentimiento de que le 'regalan' el espacio que all ocupa, de modo que se acopla al status quo. Muchos de los metecos eran pequeos o medianos artesanos o comerciantes que no podan poseer tierras en el tica. De todas maneras, el status social de muchos de ellos lleg a ser ms alto que el de muchos ciudadanos. Se calcula180 en diez mil los metecos de Atenas y se conocen los lugares de residencia de apenas 366, de los cuales 223 (61 %) vivan en Atenas o en sus alrededores y 69 (19%) en el Pireo. Aunque estos datos son escasos nos confirman que los extranjeros residentes se concentraban en los lugares donde se movan los negocios y el comercio del tica. Los metecos, ms que los esclavos, eran un grupo homogneo desde el punto de vista de sus ocupaciones econmicas: pagaban el meteokon, impuesto estatal, normalmente llegaban a Atenas a desarrollar actividades comerciales o a abrir talleres de produccin de artculos necesarios
1

En cuya casa, en el Piteo tuvo lugar el dilogo de la Repblica de Platn. Los datos proceden de Stockton D., op cit., pg 62.

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en el pas y para vender en la cuenca del Mediterrneo. No ocupaban un lugar exclusivo en las relaciones de produccin ya que tambin ciudadanos desempeaban las actividades de los metecos, pero en cuanto excluidos de la produccin y la propiedad agrcola es fcil ubicarlos desde el punto de vista de su actividad econmica. Otra exclusin que vivan los extranjeros residentes en Atenas era que no podan casarse con la hija de un ciudadano. Desde451, cuando un decreto de Asamblea propuesto por Pericles181 restringi la ciudadana a los individuos cuyos dos abuelos varones (paterno y materno) hubieran estado registrados en alguno de ios dmoi como ciudadanos, qued excluida la posibilidad para stos de casarse con un(a) no ateniense. Esclavos y metecos se definen como outsiders, pero mientras que stos eran dueos de ios medios de produccin, a aqullos les era ajeno hasta su propio cuerpo. Soma, el esclavo era un cuerpo propiedad de otro.

5.2.6 Los esclavos


En la Atenas de la poca clsica se desarroll la forma ms acabada de esclavitud: la del esclavo-mercanca. El esclavo era un extranjero, preferiblemente no griego, que se adquira en los mercados o en las guerras. Se les ocupaba en una variada gama de oficios. Podan ser productores agrcolas, aunque esa no fue su ocupacin ms frecuente: la pequea propiedad no era apta para el trabajo esclavo. Se usaban en las minas para la extraccin de la plata; eran trabajadores domsticos; se desempeaban en ta industria artesanal. Los esclavos como una cosa se compraban, se vendan y se alquilaban. En el momento de la venta el vendedor deba declarar cualquier defecto que tuviese el esclavo o la venta poda ser impugnada por el comprador. La importancia estructural182 que tena ei trabajo esclavo en la ciudad griega fue tan grande que la institucin en s no fue cuestionada de manera general. Pero no fue tampoco aceptada universalmente. Aristteles admite la existencia de un pensamiento que est en contra de la esclavitud, y aunque no lo refuta directamente se entiende que no lo comparte; "Otros [piensan que] la dominacin es contra naturaleza, pues el esclavo y
Plutarco, Pericles, 37. "It Is importantalwaysto keepin mind the enormousextentto which the Athenian economy depended on slave labour whenever we are tempted to become 'starry-eyed' about her democracy", Stockton D., The Classical Athenian Democracy. pag. 17.
182 181

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el libre lo son por convencin (nomos), pero en nada difieren por su naturaleza (phusis), porque la relacin est basada en la fuerza violenta y no en ia justicia".183 El argumento, aqu presentado'es contrario a lo que pensaba Aristteles y es, sin duda, de cuo sofstico. Para Aristteles, por el contrario, hay seres que son esclavos por naturaleza, y otros que son seores por naturaleza, aqullos inferiores en el entendimiento a los amos, as como hay una parte del alma que piensa y otra meramente motriz y la primera debe dirigir a la segunda.184 A pesar de la ptica conservadora de Aristteles al respecto, tenemos que considerar que la crtica a la dominacin violenta de un hombre sobre otros tuvo sus orgenes en el gran descubrimiento que hicieron los griegos de que los hombres eran miembros de la misma especie, todos formaban parte del gnero humano. La naturaleza de todos los hombres es la misma, las diferencias son dadas por ellos mismos, por ley o convencin. Estamos nuevamente en la dicotoma phusis - nomos que mencionamos ms arriba. Para cuando Platn escribi, la institucin de la esclavitud presentaba muchos problemas a los pensadores que reflexionaban sobre la polis. En la Repblica ia esclavitud no es mencionada, y en LasLeyesK5 se consideran los problemas que acarrea esta forma de sometimiento. La propiedad de otro ser humano presenta muchas dificultades. Platn plantea lo controvertida que es la servidumbre como se da en Esparta, all los hombres que sirven a los espartiatas eran los hilotas, tambin griegos, que comparten una nacin y una lengua no slo entre s sino, probablemente, tambin con sus amos. La legitimacin de la esclavitud intercomunitaria era mucho ms difcil de realizar que el sometimiento de individuos pertenecientes a otras culturas, que hablaban otras lenguas. Los atenienses empleaban esclavos comprados y que se podan vender, los hilotas no llegaban en barcos mercantes. Si ocasionalmente uno, dos, o cien esclavos atenienses se escapaban ello no afectaba la estructura de la ciudad. Si se fugaban veinte mil esclavos como en la toma de Decelea,186 probablemente la prdida econmica fuera considerable para los dueos, pero an as podan ser repuestos. La rebelin de los hilotas, en cambio, haca tambalear toda la polis espartana. Los hilotas eran insustituibles, y eran parte imprescindible de la ciudad. Atenas tambin es impensable sin
183 Aristteles, Poltica, 1253b: tois de para phusin to despozein (nomi gar ton men doulon einai ton d'eleutheron, phusei d'outhen diapherein) dioper oude dikaion biaion gar. 184 Poltica, 1254a, b: 1267b. 185 776c a 778a. 186 Tucdides, 7,27.

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esclavos, pero el esclavo all no fue condicin de posibilidad de la comunidad entera. Ms que en el trabajo esclavo, la democracia ateniense se ciment en los beneficios del imperio. La democracia la hicieron hombres trabajadores, agricultores, sobretodo, no una multitud ociosa propietaria de esclavos que labraban sus campos y ponan el pan en la mesa de los ciudadanos. El pan, como muchos otros productos, provena de los puertos sobre los que Atenas ejerca su hegemona. Platn no adhiere a la concepcin del esclavo por naturaleza. En el pasaje citado reconoce que "hay esclavos superiores en cada virtud a los hermanos y los hijos de su dueo, esclavos que han salvado las vidas de sus amos, sus propiedades y su casa entera". El Ateniense del dilogo tiene el pudor de no decir que hay esclavos superiores a sus amos, pero el rodeo que hace al hablar de ser mejor a los hermanos y los hijos del amo deja ver que los esclavos no son necesariamente inferiores en la virtud y la inteligencia, y por tanto no son esclavos por naturaleza. Pero, contina Platn, que lo contrario tambin es cierto, como dice el poeta; Zeus le quita al hombre la mitad de su inteligencia el da que cae en esclavitud.187 Un alma sana perder su salud si es esclavizada. Para nosotros, esto no hace sino confirmar que no hay esclavos y amos por naturaleza, y que "no es posible hacer una distincin necesaria entre un hombre esclavo y un hombre libre y amo".188 La crtica platnica no lleg a abolir la esclavitud en Las Leyes, recomend que, dado lo difcil que es tener como propiedad hombres, hay que darle a los esclavos domsticos un trato que no sea insolente, sin hubris, no abusar de ellos, y no hacerles injusticia, si es posible, hacerles menos injusticia incluso que a nuestros iguales ( tous exisou). Otra recomendacin es conseguir esclavos que sean de diferente lengua, que no compartan la misma nacionalidad, entonces el dominio se hace ms fcil tenindolos divididos. Aunque Aristteles haya defendido que existan esclavos por naturaleza, nunca afirm que todos los esclavos lo fueran por naturaleza. El saba, como todos los griegos, que cualquiera poda virtualmente caer en este estado. Noble, plebeyo,ricoo pobre, poda ser sometido por otro a servidumbre por causa de la guerra o del pillaje. Homero tena claro este riesgo que corra
' Platn cita las palabras de Eurmaco, el esclavo, en Odisea, 17.322. s Las Leyes, 777c.

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cualquier hombre o mujer (probablemente ella tena ms posibilidad de ser esclavizada despus de la derrota). As habla Hctor a Andrmaca: quiz en Argos tejas la tela por encargo de una extraa / y quiz vayas por agua a la fuente Meseide o a la Hiperea / obligada a muchas penas, y puede que te acose feroz necesidad. / Y alguna vez quiz diga alguien al verte derramar lgrimas: "Esta es la mujer de Hctor [...]"/ As dir alguien alguna vez, y t sentirs un renovado dolor / por la falta del marido que te proteja el da de la esclavitud. (llada, 6.456 y ss., Traduccin de Ed. Gredos, Madrid, 1991.) Deba ser difcil, incluso para los que crean en la esclavitud como atributo propio de algunas almas humanas,189 determinar cules pertenecan a esa categora. Plutarco recoge la ancdota en su Nicias (3) de que una vez un esclavo, an imberbe, compareci en un coro representando a Baco, y que su presencia agrad tanto a los atenienses que stos lo aplaudieron y aclamaron por un largo rato. Entonces Nicias dijo que era un sacrilegio tener en esclavitud un cuerpo que pareca el de un dios y le concedi la libertad. Aunque desde Homero los griegos saban que ser amo o esclavo dependa ms de los vaivenes de la fortuna que de cualidades inherentes a los hombres, la crtica de los sofistas radicaliz esta manera de ver las relaciones de dominacin y lleg a figurarse la igualdad de todos ios hombres, a defender la misma naturaleza [phusis) en todos. Por este camino se deducen como secundarias o culturales (nomos) las diferencias que se imponen entre amos y esclavos, o lo que era de alguna manera lo mismo, entre griegos y no griegos o brbaros.

5.2.7 La igualdad conceptual


Las ciudades griegas fueron sociedades con una marcada diferenciacin social, fueron sociedades de clases, y la democracia ateniense no fue una excepcin. Sin embargo, el proceso poltico y econmico favoreci un pensamiento igualitario. Mucho antes de los sofistas, que florecieron con la democracia radical, algunos griegos de la poca arcaica haban visto como circunstanciales y secundarias ias diferencias sociales, econ189

Nos referimos al esclavo por naturaleza que defiende Aristteles, Poltica, 1254a

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micas y jurdicas de los hombres. Pndaro, en el siglo VI tiene la dea del hombre como un universal, un trmino genrico que inclua a todos los de la especie. Esta idea se contrapone a la de los dioses que conocen su destino, y no marchan ciegos como los mortales. Compartimos con ellos, sin embargo, el naos, la inteligencia. Una es la raza de los hombres y una [diferente] la de los dioses (hen andrn, hen then genos); pero ambos alentamos [originados] de una sola madre. [Nos] separa una capacidad del todo aparte, de manera que los unos somos nada, y el broncneo cielo permanece como "la siempre estable sede". Sin embargo, en algo nos acercamos a los inmortales por la potente mente o por la naturaleza (alia ti prospheromen empan megan / noon toi phusin athanatois), a pesar de que da y noche ignoramos hacia qu meta est escrito por el destino que corramos. Pndaro, Nemeas 6.1-7. La dea de que existe el gnero humano (hen andrn genos) plantea la igualdad de los individuos que pertenecen a l. Todos somos nada, compartimos nuestro desconocimiento de lo que vendr en el futuro y somos presas de designios que no elegimos. Nos separamos de los dioses en que tenemos vidas efmeras y en que ninguno de nosotros conoce su destino, sin embargo, compartimos con ellos un origen comn, la madre-Tierra y la potente mente (megan noon) tenemos la misma racionalidad. La idea de la finitud y de la ignorancia en que transcurre nuestra vida est tambin expresada en otro bello poema de Pndaro: "Efmeros (epameroi). Qu somos? Qu no somos? (ti de tis; ti d'ou tis) I El sueo de una sombra son los hombres [skias onar anthrpos). I Y, sin embargo, cuando llega la luz que Zeus concede,/ hay resplandor brillante en los humanos/ y vida amable." Pticas, 8. 95-97,19 Aunque los hombres no seamos ms que el sueo de una sombra, un no ser de un simulacro, para algunos, a veces, llega la vida plena. Este verso
190 La traduccin de los versos de Pndaro, Nemeas 6.1.7 y Pticas. 8.95-97, es de Pramo J correspondencia 18-11-93, con escasas modificaciones.

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recuerda uno de Borges, en el que el poeta dice al final de su vida: "la felicidad y la belleza son frecuentes". El saber de nuestros lmites no desemboca en el griego en un nihilismo existencial, puede tocarnos el destino de una vida amable. A algunos la luz de Zeus no los alumbra nunca, pero ello no los excluye de participar de los rasgos generales de la raza humana. Para Pndaro las diferenciasjurdicas.econmicasy polticas son slo algo circunstancial, lo fundamental es, por una parte, la posesin de una 'mente', 'inteligencia', 'razn', del noos que nos guala a todos, y nos asemeja a los dioses y, por otra parte, el destino de la raza humana de compartir una existencia borrosa, de contornos poco definidos debido a la ignorancia de lo que realmente somos. Los griegos tuvieron, al menos desde la poca arcaica, una nocin universal de hombre que subsuma la multiplicidad de los particulares. Durante la poca clsica, especialmente en Atenas, llegaron a plantear la igualdad de los hombres de manera ms radical. Como vimos, en nuestras consideraciones sobre la esclavitud, la naturaleza (phusis) de los hombres es comn a todos, las diferencias jurdicas, econmicas y polticas se dan por convencin (nomos) y no por naturaleza. Lo que es por convencin ha sido establecido por los hombres y puede ser alterado tambin por ellos, no tiene el carcter perentorio de lo que es por naturaleza, Antifonte, un sofista ateniense contemporneo de Scrates,191 nos a dejado el siguiente pasaje en el que se plantea la igualdad de los hombres de la manera ms radical que poda ser pensada por un griego: la igualdad de nobles y pobres y tambin la igualdad de brbaros y griegos. Veneramos y respetamos a los hijos de padres nobles, pero a los de condicin humilde ni los veneramos ni los respetamos. En esto nos comportamos unos con otros como brbaros, ya que por naturaleza todos estamos hechos para ser iguales en todos los aspectos, tanto brbaros como griegos. Esto puede verse observando las necesidades naturales que todos los hombres tienen. [Todas ellas pueden procurrselas de la misma forma todos los hombres, y en todo esto] nadie se distingue de nosotros, ni que sea brbaro ni griego; porque todos respiramos el mismo aire por la boca y las ventanillas de la nariz y [comemos con las manos]... OP
191

Antifonte el Sofista, no es nombrado por Platn, seguramente porque fue considerado un sofista

menor.

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1364, fr.2, DK, fr.44B. Citado por Guthrie W.K.C., Historia de la Filosofa Griega, III, Ed. Gredos, 1988, pg., 156. El texto deja al lector un poco desorientado ya que usa el trmino 'brbaro' en dos sentidos. En la primera mencin Antifonte emplea la palabra con el significado quetena en el uso corriente: era sinnimo de poco inteligente. Inmediatamente, sin embargo, afirma la igualdad de brbaros y griegos. En la segunda mencin 'brbaro' es un hombre que comparte por naturaleza los mismos rasgos distintivos de los griegos. Habra que entender el texto as: en cuanto que estimamos a los nobles y despreciamos a los humildes somos unos brbaros, es decir, estpidos; ya que nobles y humildes, griegos y brbaros, es decir, extranjeros, son de la misma naturaleza. Los sofistas solan usar un mismo trmino en dos acepciones distintas para hacer efectista su discurso, o para lograr demostrar lo que queran. Creo que en el fragmento de Antifonte el uso del trmino en dos sentidos tiene la intencin de repercutir en el nimo del receptor. Herdoto expresa la nocin popular de brbaro de la manera siguiente: "dado que, desde muy antiguo, el pueblo griego, indudablemente, se ha distinguido de los brbaros por ser ms astuto y estar ms exento de ingenua candidez".192 Herdoto, no obstante, hace esta distincin cuestionndola ya que la da como introduccin al episodio en que los atenienses creyeron que la mujer alta y bella del demos de Peania que predicaba la adhesin a Pisstrato era la misma Palas Atenea, en esta oportunidad los i griegos que se convencieron de que el discurso haba bajado del Olimpo no fueron muy brillantes que digamos. En el Teeteto, 175, Platn expresa una idea que nos parece bastante cercana a la nocin de la igualdad de la especie humana de Antifonte, ya que afirma que un hombre que se cree noble porque tiene memoria de unos pocos antepasados nobles es poco sutil, dado que en realidad desciende de nobles y pobres y en eso somos iguales todos. Todos tenemos hacia atrs muchos ricos y pobres y griegos y no griegos, reyes y esclavos, de los que no tenemos memoria. Platn parece tener claro, lo que hace muy poco se ha redescubierto: no hay purezas raciales, somos el producto de una mezcla infinita.
192

Herdoto. 1.60.3.

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Cuando ellos porfan con su linaje -hay quienes pueden sealar hasta siete generaciones de ricos antepasados-, piensa l [el filsofo] que ese encomio debe provenir de hombres cortos de vista, tan poco educados que no pueden contemplar atentamente ei todo y darse cuenta de que cualquier hombre ha tenido incontables millares de antepasados y entre ellos infinidad de hombres ricos y de mendigos, de reyes y de esclavos, de griegos y de brbaros.

5.3 Conclusin
Cuando Pericles se convirti en lder de los atenienses ya las instituciones de la democracia tena ms de medio siglo de existencia. De Clstenes provena la Boul de los quinientos que daba participacin directa en el gobierno a los ciudadanos de toda el tica. Tambin los tribunales de justicia, que resolvan los asuntos judiciales pblicos o privados estaban integrados por cualquier ciudadano sin importar el censo al que perteneciera, eran probablemente anteriores a las reformas de Clstenes. La Asamblea, institucin deliberativa y el lugar donde se promulgaban las leyes, estaba integrada por todos los ciudadanos, era "el demos de Atenas" y sus orgenes se hundan en la asamblea de guerreros de la pica homrica. La democracia de la primera mitad del siglo V fue la democracia de los hoplits, productores agrcolas que tenan algn excedente como para hacer la guerra y dedicarse, de vez en cuando, al gobierno. Las obligaciones polticas de los ciudadanos comunes de Atenas no fueron muy exigentes en esta primera versin de la democracia, y el trabajo agrcola del tica era estacional, de modo que le daba tiempo libre al agricultor. Sin embargo, durante la pritana en que le tocaba al ciudadano ser prtano, junto a los 50 de su tribu, l tena que residir en Atenas. Treinta y cinco da lejos de su parcela, pagando alojamiento en la ciudad, aunque slo fuera una vez en la vida, poda ser un lujo que muchos no se poda dar. La democratizacin del Consejo, tradicionalmente integrado por los miembros de las familias influyentes de la comunidad, fue un paso que dio, sin duda, Pericles con la introduccin del pago en los dicasterios y el Consejo. Los lmites impuestos a la democracia anteriora Pericles por las realidades econmicas fueron resultas por l con medidas econmicas que si bien no fueron la tradicional confiscacin de los bienes de losricos,fue el pago de la mayora de los cargos pblicos y la ubicacin

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de los campesinos sin tierra en los territorios loteados de las cleruquas. Pericles solucion los problemas de la democracia que hered con ms democracia, haciendo posible que ms ciudadanos se integraran al ejercicio de la poltica.

Conclusin general
Durante la poca arcaica los hombres se encontraban separados en dos categoras: kakoi y agathoi. Los dos grupos eran excluyentes y no haba posibilidad de pasar de uno a otro. Incluso el enriquecerse no haca a un kakosagathos. Tambin Soln, espritu progresista del arcasmo distingua a los hombres de esa manera. Aunque el malo se crea bueno, dice, se engaa puesto que sigue siendo lo que es.193 No obstante esta segregacin lapidaria que hace Soln, el bueno y el malo comparten un mismo pensamiento, los dos se engaan de la misma manera, seguramente porque los dos son hombres. Gracias a una nocin incipiente de igualdad que podemos ubicar desde los inicios de la polis, alrededor del siglo VIII, y por un complejo movimiento social, que reforz la semejanza (homoios) y la igualdad (isos) entre los ciudadanos, apareci una categorizacin nueva tanto en el orden de la realidad como en el del pensamiento; la de los mesoi, hombres del medio. La adquisicin de los derechos civiles, el celo con que las leyes escritas amparaban a todos, la preservacin de la libertad de los desposedos, el paulatino enriquecimiento material que se dio en el tica desde las postrimeras de la poca arcaica hicieron que los ciudadanos se congregaran alrededor de la mediana de losmesoi. En Atenas el hecho de que un gran nmero de ciudadanos lograra tener una propiedad agrcola que superaba los niveles de subsistencia, permitindoles dedicarse a la defensa de la ciudad y conquistar tambin el poder poltico hizo que prosperara una ideologa de losmesoi. El ideal aristocrtico del terrateniente se vio, si no destruido, s al menos erosionado. La democracia trajo nuevos ideales de ciudadano, y aunque sigui habiendo ricos y pobres, ya ni el rico se llevaba toda la estima social porque la riqueza conllevaba siempre el delito de hubris, ni los pobres eran slo despreciados. La pobreza no es impedimento para ejercer cargos pblicos deca Pericles en la oracin fnebre, sin embargo, la necesidad extrema era considerada como degradante para el que la padeca.
Soln, 1033: "los mortales pensamos como sigue, igualmente el agathos como el kakos:'

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Los ciudadanos se encontraron, aunque slo fuera en el nivel de las representaciones simblicas, en una mediana que haca iguales a individuos de la ms diversa procedencia econmica. Aunque hay que tener siempre presente las limitaciones que se imponen por la escasez de las fuentes, podemos sospechar, no obstante, que la mediana y la igualdad no se realizaron slo en el nivel de las representaciones. Atenas adopt el ideal del hoplita, e incluso los remeros adquirieron tierra en territorios conquistados y de alguna manera accedieron a la clase de los zeuguitas. Aunque parezca exagerado formularlo as, la diversidad social de Atenas se encontr en la categora de los hoplits, se igual por el medio, no por arriba ni por abajo. Este ideal democrtico est expresado bien en el siguiente poema de Foclides que cita Aristteles:194 "Muchas cosas son mejores para los de en medio (polla mesioisin arista) quiero en la ciudad ser de posicin media (mesos thel en po/ei einai)". El medio es el lugar donde se deposita el poder195 para Herdoto; es el espacio que ocupa 'lo que es' que la diosa le revela a Parmnides,196 por tanto, es tambin lugar del logos. El ideal del ciudadano en la polis democrtica se coloca, simblicamente, en el espacio del poder, del ser y del pensar.

Poltica. 1295b, traduccin Ed. Gredos. Herdoto. 3.142.3 en supra. 2.3. Parmnides, 1050 (28B8, 45) Traduccin de Eggers C. Los Filsofos Presocrticos, Vol. 1, Gredos, Madrid, 1986, pg. 480: "equidistante del centro en todas direcciones; pues es forzoso".
195 ,96

194