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HIDROMETALURGIA DE EXTRACCIN DE COBRE


La lixiviacin de minerales de cobre es un proceso que se aplica ms a medida que su tecnologa ha venido incrementndose, hacindola ms eficiente y econmica. Los procesos de lixiviacin los podemos dividir, primero por los solventes usados, despus por diferentes procesos aplicados a minerales de alta y baja ley, as como el mtodo de lixiviacin "in situ". (1) Los procesos de precipitacin tambin varan. Se puede hacer cemento de cobre precipitando ste con fierro o puede usarse el proceso de extraccin por solventes y precipitacin electroltica, mtodo que ha venido revolucionando la industria del cobre por sus bajos costos para obtener cobre electroltico de alta calidad. Tambin podemos hablar de los procesos de precipitacin en pulpa para minerales arcillosos, donde se hace difcil la separacin del cobre disuelto, de la pulpa estril. (1) a) Lixiviacin de minerales de cobre de alta ley: Cuando se trata de minerales oxidados de alta ley que no contengan cantidades importantes de carbonato, el solvente es H2SO4, el que se usa en concentraciones variables de 150 a 250 mg de H2SO4 por litro de agua. El pH de las soluciones es de 1.0 a 1.5. El mineral debe ser previamente quebrado y a veces molido. Cuando se trata de minerales que no tiene arcilla, se lixivia en tanques fijos con doble fondo o en tanques agitadores cuando se hace necesaria la molienda. Generalmente la recuperacin de los valores de cobre es del orden de 90%. La separacin de la pulpa de las soluciones preadas con CuSO4, puede hacerse por el sistema contracorriente. (1) Cuando se trata de mineral grueso, simplemente se separan los slidos que arrastran las soluciones mediante asentamiento. Las soluciones con el sulfato de cobre pueden pasarse a precipitacin con fierro o a una planta ESDE. Este proceso lo trataremos ms adelante. La precipitacin con fierro se hace en pilas con doble fondo. Encima de un falso fondo formado por tarimas de madera, se coloca la chatarra y la solucin preada circula por la pila dividida en secciones y el precipitado pasa a travs del fondo de madera, constituido por "tapestles" o tarimas. El precipitado se recoge por canales en el fondo de la pila. La chatarra se lava con mangueras para desprender el cobre depositado sobre ella. La ley de estos precipitados que se mandan a fundicin para obtener cobre metlico, puede variar de 30 a 80%. (1) El cobre obtenido por la fundicin de estos precipitados no es de pureza electroltica pero no contiene valores de Ag y Au. Este cobre tiene aplicaciones especiales como producir bronce y latn. Las soluciones con bastante cido se les somete a aeracin para cambiar el sulfato de ferroso a frrico y se re circulan al proceso. En algunas instalaciones de lixiviacin, hay un equipo especial que consiste en un cono invertido con cribas que sostienen la chatarra. La solucin entra por la parte inferior, cruza la chatarra y sale por la periferia del cono en forma de vertedor y el cemento de cobre
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cruza la criba y sale por la parte inferior del tanque. Figura 1. Un cono de estos puede procesar 2,500 galones por minuto de solucin. Se estima que este sistema disminuye el consumo de fierro y mejora la ley del precipitado. (1)

Figura 1. Precipitador de cobre tipo cnico

Cuando se trata de minerales con mucha arcilla, como el que se localiza en el mineral de Santa Rosala en Baja California, el proceso tiene que cambiarse. En este caso se aplica el proceso llamado L.P.F. (Lixiviacin, Precipitacin, Flotacin). El mineral despus de ser triturado, era molido a -100 mallas en un molino de barras. Posteriormente se lixiviaba en tanques agitadores de madera con flechas de acero inoxidable y ppelas de hule. De los agitadores, la pulpa era pasada a unos cilindros de madera de gran dimetro donde se alimentaba chatarra de fierro en forma de flejes o lmina delgada partida en padecera. El cobre de las soluciones se precipitaba como cobre metlico y quedaba revuelto en la pulpa. A la salida del precipitador, se colocaba una parrilla para evitar que la padecera de fierro continuara en el proceso y se devolva a los precipitado- res. La pulpa pasaba posteriormente a unas celdas de flotacin, donde con un reactivo especial, para ser usado en medio cido y con pH bajo, como el Mineral flotaba el cobre metlico, resultando el concentrado con una ley de 50% de Cu. Las celdas tenan que estar protegidas al ataque de las soluciones, tanto los tanques como los mecanismos. (1) Los concentrados se enviaban a fundicin. Este proceso tena una recuperacin de 80 a 85% del cobre contenido en Santa Rosala donde las leyes de cabeza eran de 1.7 a 2.0% de Cu. Para disponer de cido se instal una pequea planta de H20, quemando S que se compraba en las azufreras. El H2SO4 diluido a 120 150 gramos por litro, se usaba en la lixiviacin. b) Mineral de baja ley: Ha sido prctica habitual en todos los prfidos cuprferos, aprovechar los xidos que se encuentran en la parte superior de los cuerpos mineralizados, as como en la periferia de
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los mismos. El sistema bsicamente ha consistido en colocar este mineral que generalmente tiene que removerse para tener acceso al cuerpo principal, en terreros especiales, los cuales son posteriormente lixiviados. Para la lixiviacin se usa agua, ya sea acidulada con H2SO4 o simplemente sta se acidula por la oxidacin de las piritas formndose sulfato ferroso y frrico los que al reaccionar con los minerales de cobre, forman sulfato de cobre. El agua que escurre de los terreros es colectada al pie de ellos y posteriormente pasa a decantacin para quitarle la arcilla en suspensin y enseguida es llevada a la precipitacin. (1) Las reacciones de disolucin del cobre las indicamos enseguida:
Tabla 1. Reacciones principales de los minerales de cobre en lixiviacin

CuO + H2SO4 Cu + H2SO4

==== ==== ==== ==== ==== ====

CuSO4 +

H2O

Tenorita Cobre Nativo Cuprita Malaquita Covelita Calcocita

2CuSO4 + 2H2O 2CuSO4 + 2FeSO4 + H2O 3CuSO4 + 2CO2 CuSO4 2CuSO4 + S + H2O + 4H2O + H2O

Cu2O + H2SO4 + Fe2(SO4)3 Cu3(OH)2(CO3)2 + 3H2SO4 CuS + H2SO4 + 1/2O2 Cu2S + H2SO4 + 2.5O2

Es un hecho comprobado que existen bacterias que se alimentan de azufre contenido en los minerales. Estas bacterias destruyen la estructura molecular de la pirita y producen cido sulfrico, el cual acidula las soluciones y acelera la lixiviacin del cobre. La bacteria ms usada en los terrenos de baja ley de cobre, es la ferrooxidans1 que trabaja como sigue: MS + 202 + Bacteria MSO4 thiobacillus

M puede ser algn metal como cobre, nquel, cobalto, etc. Las reacciones que se producen con la intervencin de bacterias son las siguientes:
Tabla 2. Reacciones de biolixiviacin de minerales sulfurados.

4Cu3A5S4 + 3SO2 + 10H20 + Bacteria 2CuFe2S3 + 13SO4 + 2H2SO4 + Bacteria 2Cu5FeS4 + 18S02 + 5H2SO4 + Bacteria Cu2S + 2SO2 + H2SO4 + Bacteria 2CuFeS2 + 8SO2 + H2SO4 + Bacteria

12CuSO4 + 4H3A5O4 + 4H2SO4 2CuSO4 + 2Fe2(SO4)3 + 2H20 10CuSO4 + Fe2(SO4)3 + 5H2O 2CuSO4 + H20 2CuSO4 + 2Fe(SO4)3 + H2O

Enargita Cubenita Bornita Calcocita Calcopirita

El uso de bacterias agiliza el proceso disminuyendo el tiempo y mejorando la recuperacin en la lixiviacin de terreros de cobre.
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Bacteria actualmente utilizada en la produccin de cobre de la minera de chile.


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Actualmente se hacen estudios para usar diferentes bacterias y estudiar el mtodo de mejorar su rpida reproduccin y la influencia del clima en sta. Es casi seguro que el empleo de bacterias en los procesos de lixiviacin seguir amplindose en el futuro. (1) Durante muchos aos este proceso de lixiviacin en terreros funcion precipitando el cobre con chatarra de fierro. La precipitacin se lleva a cabo en pilas con doble fondo como ya dije anteriormente. La reaccin de la precipitacin es: CuSO4 + Fe FeSO4 + Cu.

Esta reaccin es prcticamente irreversible, porque su constante de equilibrio tiene un alto valor a la temperatura ambiente. El H2SO4 libre, aumenta el consumo de fierro pero es deseable porque evita la hidrlisis del sulfato de fierro. Casi todas estas soluciones lixiviantes contienen sulfato ferroso que se convierte en frrico aumentando el consumo de fierro. En una sola palabra, el consumo de fierro sera de casi un kilo de fierro por kilo de cobre recuperado, pero en la prctica ste es de 1.8 a 2.5 kilos de fierro por kilo de cobre y an ms en algunos casos. (1) En la mina de Chuquicamata en Chile, donde los xidos que se van a los terreros tienen una ley cercana al 1%, el mineral es quebrado a - 1/2" y posteriormente tratado en un revolvedor de acero inoxidable mezclado con H2SO4, concentrado de modo que el mineral se sature pero no escurra ( con 12 a 14 % de solucin cida ). Despus es depositado en terreros pequeos con membrana de plstico donde posteriormente es lixiviado con soluciones diluidas de H2SO4 durante una semana y en las soluciones se recupera el 80 % del cobre contenido en el mineral. Posteriormente estos pequeos terreros, de unas 30 000 toneladas cada uno, son removidos y depositados en un gran terrero donde se siguen lixiviando por meses obtenindose una recuperacin adicional de 10 %. (1) La lixiviacin de cobre se desarrolla a partir de minerales en una solucin acuosa casi siempre una solucin H2S04-H20. En la lixiviacin en pilas llega la solucin de H2S04 H20 a travs de grandes 'montones' de mineral en condiciones atmosfricas normales. (2)
I. METODOS Y EQUIPOS PARA LIXIVIAR lixiviacin in situ.-el disolvente se vierte en pozos naturales o artificiales. el mtodo se basa en el hecho de que, cuando se tritura la mena sulfurada de modo que lleguen a ella el aire y el agua, las porciones sulfuradas se descomponen y se forman sulfatos solubles. la gran ventaja del `mtodo se debe a que es muy econmico y con l se obtiene cobre de menas completamente inaprovechables hasta ahora. este mtodo se utiliza para menas de cobre con muy baja ley. la mena se lixivia durante largos periodos de tiempo. lixiviacin de montn.-la mena de baja ley se amontona en ella hasta una altura de unos 8 m. en la parte alta del montn se hacen algunos canales de distribucin, y sobre ellos se dirige el lquido de lixiviacin, que consiste en agua o cido sulfrico. se vierte en la cima y la disolucin lixiviada se va recogiendo en la base. algunas veces se hacen perforaciones verticales, con el objeto de facilitar la circulacin del agua y, al mismo tiempo, facilitar la circulacin de aire, que ayuda al proceso de lixiviacin.
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lixiviacin en cuba.-el material que se ha de lixiviar, se coloca en un tanque, equipado con un falso fondo provisto de medio filtrante. el disolvente se aade por la boca del tanque y se deja colar por entre el material. estos tanques se colocan de tal modo que se emplea un sistema de contracorriente, los que contienen menos slidos, se aaden al ltimo tanque y el lquido ms diluido, al primero, y se bombea de un tanque a otro hasta que llega al ltimo tanque, casi saturado. este procedimiento es adecuado para material poroso y arenoso. lixiviacin de pulpas con agitacin.-se preparan moliendo el material (pulpa de menas, concentrados, calcinados, etc.) con agua, hasta producir el tamao ptimo. las densidades de la pulpa varan del 40-70 % de slido. se aade el agente lixiviante y se agita la pulpa continuamente. (3)

Los agentes lixiviantes ms utilizados son: el agua las disoluciones de sales en agua (sulfato frrico, carbonato de sodio, cloruro de sodio, cianuro de sodio, sulfato de sodio, tiosulfato de sodio). agua de cloro. cidos (sulfrico, clorhdrico, y ntrico). bases (hidrxido de sodio y amonio).

Ningn mineral de sulfuro de cobre se lixivian directamente por soluciones de H2S04-H20 de acuerdo a reacciones como:
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Sol. Acuosa

Fig. 2. Cu lixiviacin / extraccin por solvente / electro obtencin diagrama de flujo

En algunas libros se muestra la reaccin en su forma neutra, es decir el producto de formacin CuSO 4
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Tabla 3. Minerales de cobre que normalmente se encuentran en pilas de lixiviacin. Carbonatos, xidos, hidroxi-cloruros, hidroxi-silicatos y sulfatos se conocen en general como "xidos". Se filtran rpidamente Calcocita tambin se filtra rpidamente, bornita y covelita lentamente. Calcopirita no se lixivia.

MINERAL Cobre Nativo Chalcocita Covelita Calcopirita Bornita Enargita Cuprita Tenorita Malaquita Azurita Crisocola Brocantita Bournonita Dioptasa

FRMULA Cu Cu2S CuS CuFeS2 Cu5FeS4 / Cu3FeS3 Cu3AsS4 Cu2O CuO CuCO3 .Cu(OH)2 2CuCO3 .Cu(OH)2 CuSiO3 .nH2O CuSO4. 3Cu(OH)2 CuPbSbS3 Cu6[Si6O18].6H2O

% COBRE <99.92 79.9 66.5 34.6 55.5 69.7 48.4 88.8 79.9 57.5 55.3 30 36 56.2 13.0 40.3

La lixiviacin de minerales de sulfuro, por otra parte, requiere un oxidante, as como H2S04. El oxidante se disuelve O2 del aire. Una reaccin representativa es:

En sol. Acuosa

Bacteria enzima cataltica

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Como se muestra, el sulfuro de lixiviacin en pilas con la asistencia de las bacterias. Aceleran la lixiviacin a las tasas econmicas.

1.1. Oxidacin por Fe++: La reaccin (1) representa la reaccin general de lixiviacin de sulfuros. Experimentos industriales muestran, sin embargo, que el Fe es un requisito para la rpida lixiviacin. Las ecuaciones que representan su participacin son los siguientes:

Los iones de Fe ", producido por la reaccin (5) son entonces reoxidados por reaccin (4) y el proceso se vuelve cclico. Esta parece ser el ms probable mecanismo, pero la oxidacin directa (2) podr tambin ocurrir. Montn soluciones cargadas lixiviacin normalmente contienen Fe 1-5 kg por m3 de solucin (4) I.2 Accin Bacterial: Las reacciones (2) a (5) pueden llevarse a cabo sin la accin bacteriana pero se aceler un milln de veces por los catalizadores de enzimas producidas por las bacterias. Las acciones catalticas se atribuyen ms de Thiobacillus ferrooxidans, leptosprillum Thiobacillus ferrooxidans y Thiobacillus. Las bacterias son de forma de barra, 0,5 x 14:00 largo. Al igual que todas las bacterias, que se adaptan fcilmente a los cambios en su entorno Estn presentes en montones de lixiviacin en el orden de 10 "bacterias por tonelada de mineral. Las bacterias son autctonas de yacimientos de sulfuros acuosos y su entorno medio ambiente. Agua de las minas y humectacin del mineral de ellos proporciona a la soluciones de lixiviacin. (5) La accin bacteriana ptima se lleva a cabo bajo las siguientes condiciones: Solucin lixiviante pH entre 1,5 y 6 (ptimo 2) La temperatura entre 5 y 45 C (ptimo 30 C, generado a menudo en pilas de lixiviacin y vertederos por las reacciones de oxidacin de sulfuro exotrmicas) un suministro de O2 adecuado, a menudo se obtiene soplando aire suavemente a travs tubos perforados bajo montones de mineral sulfuro mineral de lixiviacin. Bajo pilas de minerales sulfurados. (6)

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1.3 Las tasas de lixiviacin de sulfuros Calcocita lixivia rpidamente bajo condiciones de lixiviacin. Bornita y covelita filtran mucho ms lentamente. La Lixiviacin comercial nunca se basa en bornita o covelita. La Calcopirita es apenas tocado por lixiviacin en pilas. Se cree que: (a) Fe es lixiviado desde CuFeS2 antes de Cu - dejando una capa pasiva de metal estable CuS2 (b) Subsiguiente lixiviacin de Cu de CUS2 deja una capa coherente de azufre elemental. Combinadas, estas capas de productos inhiben an ms la lixiviacin, dando una velocidad de lixiviacin de calcopirita insignificante. (6) II. LIXIVIACIN EN PILAS INDUSTRIAL

Lixiviacin en pilas es de lejos el mtodo ms importante de extraccin hidrometalrgica Cu. Esto implica (2): a) La altura de la pila por lo general es de 7 m. b) la aplicacin de gotas de solucin de H2S04-H20 a travs de la superficie superior de la pila c) dejar que la solucin a llegar sin obstculos a travs de la pila d) Recoger la solucin rica embarazada del Cu ++ en una zona impermeable pendiente una red equidistantes de tubos de polmero y emisores o aspersores minerales de Cu por reacciones (1) a (5) por debajo de la superficie de la pila e) dirigir el flujo de la gravedad de la solucin madre a un estanque o tanque fuera de la pila. f) el envo de la solucin recogida a la extraccin de disolvente y extraccin electroltica para produccin de cobre metlico. g) reciclar Cu "agotado de la solucin" refinado "de H2S04-H20 para la extraccin del disolvente para la pila de lixiviacin adicional. Los apartados describen los siguientes pasos: 2.1 Detalles de construccin de la pila: La pila de lixiviacin o Multi-paso (Fig. 17.1) o de encendido / apagado. Las pilas Multipaso consisten en (i) una elevacin inicial construido sobre una superficie impermeable y (ii) las posteriores construcciones de pasos en la parte superior de la primera elevacin (despus de que ha sido lixiviado). Las Pilas Ordoff consisten de un solo levante construido sobre una superficie impermeable, eliminado despus de la lixiviacin y sustituido por un nuevo paso. Las pilas Multi-paso se utilizan en todo el mundo - un montn ordoff se utilizan en Chile. (5) 2.3 Pila Multi-paso tienen las ventajas de que: a) el mineral slo puede ser mover una vez en la pila.

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b) El lixiviante fluye a travs de todos los pasos hasta la lixiviacin se traslada a otra rea permitiendo la recuperacin de Cu "de la lixiviacin ms lenta de los minerales en la parte baja de los pasos. Ellos tienen las desventajas de que la construccin de una pila que puede en ltima instancia llegar a 60 m de altura requerida: a) una fuerte base impermeable b) el equipo para la construccin es verstil c) una gran base inicial, porque las pilas son piramidales, por lo que el rea en la parte superior de un pila de mltiples ascensor es mucho menor que su base. (3) 2.4 Pilas Ordoff tienen las ventajas de que: a) que son fciles de construir b) su base no necesita ser tan fuerte como los necesarios para las pilas Multipaso c) la aireacin y la solucin cargada de tubera de trabajo pueden mantenerse cuando el mineral se vaca de la almohadilla. Su principal desventaja es que su mineral se debe mover dos veces (dentro y fuera). La simplicidad y la capacidad de control de ordoff almohadillas les est conduciendo a utilizar ms ampliamente, sobre todo en Chile. (2) 2.5 Base impermeable. Las pilas siempre se construyen sobre una base impermeable. Esto permite la completa coleccin de la Cu+ + lixiviado y previene la penetracin de la solucin en subyacente medio ambiente. La base se compone de 1 a 2 mm de espesor de polietileno de alta densidad con (i) un enrollado 0,1 m arcilla gruesa o capa de la tierra debajo y (ii) un 0,5 m tritura finamente roca (< 2 cm de dimetro) capa por encima. Tubos de recogida de solucin rica perforada y tubos de aireacin se colocan en la parte superior de esta capa. Se toma el cuidado considerable para evitar perforar la lmina de polmero durante construccin de la base. Hay que tener cuidado tambin para cubrir la capa de polmero, tan pronto como que se establece para evitar los efectos destructivos de la luz solar. La base est inclinada para dirigir ms solucin rica del Cu++ a un depsito de recoleccin. Recomienda que la pendiente debe ser inferior a 5 % (5 m gota en 100 m horizontal) para evitar el deslizamiento de la pila en el revestimiento de polmero (2). 2.5 Colocacin del mineral. La lixiviacin en pilas se establecen en su base impermeable por (i) de mineral de dumping de camiones o por (ii) el apilamiento de mineral con un transportador mvil. Los camiones tienen la ventaja de simplicidad, pero tienden a compactar el montn mientras corren sobre l para su vertido destino. Transportadores mviles evitan la mayor parte de este problema. Ellos se estn adoptando en todo el mundo. Se utilizan ampliamente en Chile. (2)
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2.6 La aireacin Una lixiviacin en pila es un montn de piezas de mineral con las piezas rodeadas de aire. La solucin lixiviante se escurre a travs de la pila hacia abajo la superficie del mineral y por las grietas en el mineral piezas. Lixiviacin ' Oxido' slo requiere lixiviante. Sulfuro de lixiviacin (es decir Cu2S) tambin requiere de O2 (de aire). El aire se proporciona mediante la colocacin de tubos de polmero de perforados en la base del montn y por soplando aire suavemente y de manera uniforme hacia arriba a travs de la pila (2). Es importante que los tubos de aire no se llenen de solucin lixiviante. Esto es logrado por: a) la colocacin de los tubos -1 m por encima de la base de la pila b) que se inclina ellos y que sopla hacia abajo en la direccin de flujo de la disolucin c) proporcionar un colector de drenaje en su extremo inferior.
Tabla 4. Detalles de una pila de lixiviacin sistema de aireacin en Quebrada Blanca (Salomon-deFriedberg, 1998, 1999, 2000). Salomon-de-Friedberg (1998). El tubo de aire encabezado se coloca en la 3 parte de arriba de la base del montn .

artculo pila Individual (mdulo)

Tasa de suministro de aire Aire de cabeza (400 m de longitud) Lneas de distribucin de aire (85m de largo)

ventilador 2.7 Coleccin solucin rica

Descripcin 85 m 400 m dimensiones horizontales x (34 000 m2). Consiste de 7 m ascensores, con el tiempo acumulado un total de 60 m de altura. 170 rn3/min (0.005m3/mi/m2 de la superficie de la parte superior). 0,45m de dimetro HDPE tubera corrugada exterior para fuerza, interior liso 5 tubos de HDPE cm, orificio de 2 mm de dimetro cada 1 m, girar alrededor de la tubera. Los tubos estn espaciados 2 m de distancia Ventilador axial de una sola etapa.

La solucin cargada producto (de 1 a 6 kg de Cu + + / m3) de lixiviacin en pilas fluye por gravedad hacia abajo -10 cm de polmero tubos de drenaje en la base del montn inclinado a un zanja coleccin. La solucin se introduce en los conductos a travs de 2 mm de ancho, 20 mm rendijas largas en la tubera de polmero. Los tubos estn espaciadas de 2 a 4 m de distancia sobre 45 " travs de la pendiente. (2) La solucin fluye por tuberas desde la trinchera de recogida a un estanque o tanque.

Para ms informacin sobre datos de Quebrada Blanca, recurrir a la bibliografa (3), captulo 17.
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Se envi desde all por gravedad o bombeo para la extraccin / electro obtencin disolvente para la produccin de metal de cobre. Las tuberas de polietileno de alta densidad se utilizan para los flujos de baja presin. Inoxidable 316L tubera de acero se utiliza para los flujos de bombeo de alta presin. 2.8 Preparacin del mineral Preparacin del mineral para lixiviacin en pilas vara desde la simple colocacin de las rocas: a) la colocacin de mineral run-of -mine en el montn seguido por goteo fuerte H2S04 -H20 solucin a travs de la pila (curado cido ' ) b) trituracin del mineral seguido de aglomeracin tambor giratorio con un fuerte cido sulfrico a continuacin, la colocacin del aglomerado en la lixiviacin en pilas. Colocacin de mineral run-of -mine es el mtodo ms barato. Sin embargo, da la recuperacin Cu lento y menos eficiente. Curado cido' se disuelve rpidamente Cu++ a partir de minerales " xido " fcilmente soluble y acidifica el montn, evitando de este modo la precipitacin con sulfato frrico durante lixiviacin posterior. Tpicamente, 10 o 20 kg de cido sulfrico concentrado por tonelada de mineral se suministra al montn durante un perodo de -10 das (ms corto para los minerales de xido de y ms largo para minerales de sulfuro. La mayora de lixiviacin en pilas las operaciones encuentra que una cura cido preliminar mejora econmicamente Cu++ tasa de extraccin y la eficiencia. (4) 2.9 Triturado, aglomeracin y cido curado Cu++ mejorar la eficiencia de extraccin con la disminucin de mineral de tamao de la pieza. Esto ha llevado a muchos heap, operadores de lixiviacin para aplastar su mineral run-of -mine a 1 cm pedazos. Trituracin por debajo de 1 cm no mejorar an Cu++ extraccin, mientras que aplastamiento por debajo de 0,5 cm disminuye adversamente la permeabilidad montn. El mineral triturado se aglomera con un fuerte cido sulfrico en giratorio 3m dimetro, 9m tambores largos, inclinados -6. Esto (i) aglomerados de las multas creadas durante la trituracin y (ii) la cura de cido mineral. El material aglomerado es luego puesto en los montones de lixiviacin. Condiciones ptimas de aglomeracin son: 1 Cm tamao de aplastamiento 60 a 90 segundos de aglomeracin 10 RPM de velocidad de rotacin del tambor 9 % De humedad en aglomerado 5 Kg (o menos) de H2SO4 por tonelada de mineral.

Cerca tambin se presta atencin a evitar demasiada arcilla en el aglomerado. Ms de un 20 % de arcilla en aglomerado disminuye severamente la permeabilidad de montn. (2)

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La extraccin rpida y eficiente de Cu++ obtenida por aglomerado acido. La Lixiviacin est dando lugar a un uso ms amplio, en Chile. 2.10 Lixiviacin Steady -State El lixiviante de lixiviacin industrial es el Cu " empobrecido en solucin (refinado ' ) regresar de extraccin con disolvente, la figura. 17.1. Su composicin es tpicamente de 0,4 kg Cu y -5 kg H2S04/m3 de solucin a medida que sale del circuito de extraccin de disolvente. A menudo se aade cido sulfrico (hasta -10 kg H2S04/m3) antes de reciclar el refinado. A la lixiviacin en pilas. El agua tambin se puede aadir para mantener lixiviante el caudal de diseo. El lixiviante se aadi a travs de una red de tubos de polmero equidistantes y soltar emisores o aspersores en la parte superior de la pila. Su velocidad de adicin esta alrededor de 10 m3 de lixiviante por hora y por m2 de superficie de la pila. Esta baja tasa impide la puesta en comn de lixiviante sobre la superficie de la pila (que permite la libre circulacin de aire en la pila). Rociadores y emisores de goteo se utilizan casi por igual. Rociadores tienen la ventaja de que distribuyen solucin de manera uniforme sobre grandes reas. Los emisores de goteo requieren poco mantenimiento y evitar una excesiva evaporacin y enfriamiento. El lixiviante casi siempre entra en la pila a temperatura ambiente. En reas de frio pueden ser calentadas para mejorar Cu + + tasa de extraccin. (2) 2.11 ptimas condiciones de lixiviacin: Condiciones de lixiviacin ptimas son: a) Las pilas uniformes de aglomerado ptimo mantienen su permeabilidad a lo largo de su vida b) condiciones de lixiviacin que maximizan la actividad bacteriana ( - 3O C , pH -2 , 5-10kg H2S04/m3 de lixiviante, no orgnicos) c) la aplicacin uniforme lixiviante -10 m3/hora/m2) en la superficie de la pila sin acumulacin d) Buena base de diseo en la pila impermeable que desciende a menos de 5 %, con una solucin madre eficiente de lixiviacin recogida en el sistema. e) Temperatura de almacenamiento dinmico adecuado, siempre en las regiones fras de refinado calefaccin, tubos aislantes y cubriendo los montones con malla de polmero o lmina. Y por lixiviacin de sulfuros: a) (f) un suministro de aire uniforme controlada, soplado a partir de tubos perforados por debajo de la pila. -10m3 de aire/min/m2 de la superficie de la pila. (2) 2.12 La lixiviacin de concentrados de calcopirita Calcopirita No se lixivia en las condiciones oxidantes suaves de lixiviacin en pila. Se puede, sin embargo, se lixivia en condiciones oxidantes fuertes. Este ha dado lugar a un
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extenso estudio sobre la lixiviacin de la calcopirita se concentra como un alternativa a la fusin. Plantas industriales fueron construidas en la dcada de 1970, 80 y 90. Ninguno, sin embargo, sigue en produccin. (7) Las ventajas potenciales de lixiviacin de concentrado de calcopirita ms de fundicin son: a) la evitacin de los efluentes gaseosos, en particular SO2 b) la construccin de pequeas plantas de lixiviacin en las minas en lugar de envo concentrar a grandes, distante fundiciones c) tratamiento de alta impureza se concentra d) reducir los costos. Los principales procesos propuestos han sido: a) de lixiviacin de amoniaco - aire b) haluro de lixiviacin 2.13 Otros procesos de lixiviacin Los procesos de lixiviacin de cobre de menor importancia son in situ, los relaves y la agitacin de lixiviacin de xido concentrado y calcina tostador. (8) 2.14 Desarrollos futuros Los principales desarrollos futuros en la hidrometalurgia del cobre son: a) el crecimiento continuado de lixiviacin en pilas para la recuperacin eficiente de Cu de " xido " y minerales calcopirita b) la mejora continua de lixiviacin en pilas a travs de la optimizacin de trituracin, curado cido, la aglomeracin, la construccin de la pila, aireacin, composicin lixiviante, tasa de aplicacin lixiviante, la actividad bacteriana y de la temperatura. c) seguido estudio de todos los aspectos de la lixiviacin de la calcopirita. (8) III. EXTRACCIN DE CU DESDE SOLUCIN DE LIXIVIACIN DE ELECTROLITOS Las soluciones preadas producidas por la mayora de las operaciones de lixiviacin son: demasiado diluida en Cu (1-6 kg Cu/m3) y demasiada impura (1-10 Kg Fe/m3)

Por electrodeposicin directa de ctodos de cobre de alta pureza. Electro obtencin de estas soluciones le dara a los depsitos de cobre suave, impuros Extraccin electroltica industrial requiere electrolitos de Cu, - electrolitos ricos con > 35 KgCu/m3. Esta alta concentracin de Cu: asegura que los iones Cu + + estn siempre disponibles para el chapado en la superficie del ctodo. da suave densidad, de alta pureza, ctodos de cobre fcilmente negociables.

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La extraccin del disolvente proporciona los medios para la produccin de alta, Cu + + electrolitos puros desde diluidos, soluciones de lixiviacin preadas impuras. Se trata de un paso crucial en la produccin de 2,5 millones de toneladas de cobre metlico por ao. Sigue creciendo en importancia como se lixivia ms mineral de Cu. (9) 3.1 El proceso de extraccin con disolvente La extraccin disolvente del cobre implica:

Fig. 3. Vista en planta esquemtica de cobre circuito de extraccin de disolvente. Las entradas son soluciones de lixiviacin preada y Cu - electrolito agotado. Los productos son Cu enriquecido con electrolitos y de bajo Cu. La figura 18.3 muestra un mezclador-sedimentador industrial. La figura muestra el circuito industrial ms comn.

Se pone en contacto la solucin de lixiviacin acuosa embarazada (1-6 kg de Cu + + / m3, 0,5 a 5 kg H2SO4/m3) con un Cu - orgnico lquido extractante especfica - causting extraccin de Cu + + de la solucin acuosa en el extractante orgnico. La separacin por gravedad de la solucin de lixiviacin acuosa agotada ahora Cu (refinado) del extractante orgnico cargado ahora Cu. Envo de la extraccin orgnica cargada Cu en contacto con una fuerte H 2SO4 electrolito electroobtencin (170-200 kg H2SO4/m3) - causando Cu a ser despojados de lo orgnico en el electrolito. separar por gravedad el extractante orgnico strpped ahora Cu a partir de ahora el Cu++ electrolito acuoso enriquecido. devolver el extractante orgnico despojado de contacto renovado con una solucin de lixiviacin cargada. enviar el Cu++ enriquecida electrolito electroltica donde sus iones de Cu++ es electrodepositadas en pura cobre metlico.

El proceso es continuo. Por lo general se lleva a cabo en "trenes" de 2 de extraccin de los colonos de mezcla para los pasos (a) y (b) y me tira colonos mezclador de pasos (e) y (f). Un sistema de extraccin consiste tpicamente I 4 "trenes. (2)
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Estos aldoximas extractantsare orgnicos y cetoximas. Se disolvi 5 a 20% vomulen en queroseno purificado 3.2 Qumica El agente de extraccin orgnico elimina Cu + + de la solucin de lixiviacin cargada por la reaccin.

Donde RH es el extractante aldoxima o cetoxima. La carga de extraccin orgnica con Cu se ve que es favorecido adis una baja concentracin de cido sulfrico (H +) en la fase acuosa. As que ponerse en contacto con soluciones de H2SO4 diluido cargada de lixiviacin acuosa con orgnica da extracciones de Cu de la fase acuosa a la fase orgnica. (2) Despus de esta etapa de carga orgnica, las fases orgnica y acuosa se separan. El Cu + + empobrecido refinado se devuelve al filtrarse a recoger mor Cu + +. La fase orgnica Cu cargado se envi por delante a un "strip" colono mezclador donde su Cu es despojado en Cu+ + electrolito acuoso empobrecido. (2) La reaccin de la tira es la inversa de las reacciones 18.1.

Se empuj a la derecha de la alta concentracin de cido sulfrico del electrolito acuoso. Se despoja Cu del extractante orgnico y enriquece el electrolito a sus altos Cu + + deseados de concentracin. En resumen, la fase extractante orgnico es: 1. cargada con Cu de dbil H2SO4 solucin cargada de lixiviacin. 2. separado de la solucin de lixiviacin embarazada. 3. contacto con H2SO4 electrolito fuerte y despojado de sus Cu. Son los diferentes H2SO4 fortalezas de soluciones de lixiviacin cargada y electrolitos que hacen el proceso de trabajo 3.3 Extractantes Los extractantes orgnicos utilizados para Cu son oximas, la figura 18.2. Dos clases se utilizan: aldoximas y cetoximas, Tabla 18.1. Se disolvi en destilado de petrleo para producir una fase orgnica, 8-29% vomule extractante, Esta orgnico es (i) no miscible con CuSO4 - soluciones de H2SO4-H2O y (ii) de fluido lo suficientemente (viscosidad = 0,01 a
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0,02 kg / ms) para operacion continua, la separacin por gravedad y el bombeo alrededor del circuito de extraccin de disolvente. Un agente de extraccin de Cu xito para proyecto de lixiviacin debe extraer eficientemente Cu de la solucin cargada de lixiviacin del proyecto tira eficiente cu en electro electrolito del proyecto tener extraccin y tiras cintica econmicamente rpidos desenganchar rpidamente y por completo de la solucin de lixiviacin y electrolito, 1.e. no formar una emulsin estable.

Fig. 4 molculas oxima y complejos de cobre. El complejo de cobre se forma a partir de dos molculas de oxima, Ec 18.1. Aldoximas: R = C9H19 o C12H25, A = H, cetoxima: R = C9H19, A = CH3 (. Dalton et al 1986; Kordosky et al 1999)

ser insoluble en soluciones acuosas del proyecto ser estable bajo las extracciones y la tira de manera que pueda ser reciclado ningn veces no absorber el cido sulfrico extraer Cu preferentemente sobre otros etals en la solucin cargada de lixiviacin en particular Fe y Mn No transferir especies perjudiciales solucin de lixiviacin fro embarazada de electrolitos, especialmente Cl ser soluble en un destilado de petrleo de bajo costo diluyente ser no inflamable, no txico y no carcinognico

Cetoximas tienen un grupo metilo (CH3) para A en la figura. 18.2. Aldoximas tienen hidrgeno. Cetoximas extractantes son relativamente dbiles con propiedades fsicas excelente
Tabla 4. Propiedades de los agentes de extraccin por solvente de Cu (Kardosky et al 1999). Aldoxima cetoxima extractantes se utilizan para ajustar sus cantidades relativas

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Propiedad fuerza extractivas capacidad de pelado Cu / Fe selectividad Extracc. de Cu y la vel. de decapado Velocidad de separacin de fases estabilidad crud generacin Ejemplos

Cetoxima Aldoxima con el modificador Aldoxima - Cetoxima mezclas modificadores moderado fuerte personalizado muy bueno bueno personalizado excelente excelente excelente rpido muy rpido fasta muy rpido muy rpido muy rpido muy bueno muy bueno * muy bueno bajo variable bajo LIX 84 - I LIX 622 (tridecanol modificado) LIX 984N

Aldoximas son extractantes fuertes. Sin embargo, sus Cu slo pueden ser rayado por el contacto con 225 kg + H2SO4/m3 electrolito. Este nivel de cido es muy corrosivo para electro obtencin industrial. Tambin tiende a degradar la extraccin ehe. Por estas razones, aldoximas slo se utilizan cuando se mezcla con cetoximas o modificadores, por ejemplo, altamente ramificado alcoholes o steres. (2) Los agentes de extraccin ms comunes en 2002 son cetoxima aldoxima y soluciones aldoxima. 3.4 Los diluyentes Cetoxima sin diluir y extractores aldoxima son lquidos viscosos. Ellos son totalmente inadecuados para el bombeo, la mezcla y separaciones de fases, Ellos son, por esta razn, se disolvi 8 a 20 % en masa en el punto destilado de petrleo flash de alta moderadamente refinado (queroseno purificado), hidrogenados para evitar dobles enlaces reactivos. (8) Diluyentes Comerciales contienen tpicamente 20 % en volumen de compuestos aromticos de alquilo, 40 % naftenos y parafinas 40 %. (8) 3.4 Rechazo de Fe y otras impurezas Un extractor eficiente debe llevar adelante Cu de la solucin cargada de lixiviacin de electrolitos aunque no reenviar impurezas, particularmente Fe, Mn y Cl. Este es un aspecto crtico de electro obtencin eficiente de cobre de alta pureza. Afortunadamente, cetoxima y aldoxima extractantes tienen solubilidades pequeas para estas impurezas. Ester aldoximas modificadas son especialmente buenos a este respecto (Cupertino et al 1999, Kordosky et al, 1999). (2) IV. LAS PLANTAS INDUSTRIALES DE EXTRACCIN DE DISOLVENTE Plantas de extraccin por solvente estn diseadas para que coincidan con la velocidad a la que Cu se lixivia en las operaciones de lixiviacin anteriores. Ellos varan en capacidad desde 20 hasta 600 toneladas de cobre por da. Tabla 18.2 da los detalles de funcionamiento de cinco plantas de extraccin por solventes. Detalles adicionales se dan en Jenkins et al 1999. (2)

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Figura 5. Planta 4 electrodeposicin.

ESDE de extraccin de cobre por lixiviacin, extraccin con solventes y

a) Mezclar la fase acuosa y orgnica con impulsores b) Desborda la mezcla desde el mezclador a travs de distribuidores de flujo en unos colonos planos, cuando las fases acuosa y orgnica, estn separadas por gravedad (gravedad especfica orgnica y acuosa, 0,85 y 1,1, respectivamente. c) Desborda la fase orgnica, hasta el final del colono bajo un flujo de fase acuosa. El tpico mezclador-sedimentador acuoso y caudales ecolgicos son 500-4000 m3 por hora (cada uno). El mezclador est diseado para crear una dispersin acuosa-orgnica bien mezclada. Modernos mezcladores, consisten en dos o tres cmaras de mezcla. Ellos crean la dispersin y fluidez hacia adelante (enchufe) deseado en el decantador. En el mezclador los tiempos de contacto acuosos / orgnicos son de 2 a 3 minutos - que trae los lquidos cerca al equilibrio. El arrastre de gotas muy finas, se evita utilizando tiempo rpido (<400 minutos) impulsores (2) El sedimentador est diseado para separar la dispersin acuosa separada y en capas orgnicas es: 1. pasa la dispersin a travs de uno o dos distribuidores de flujo (vallas o pantallas) para dar flujo de avance suave y uniforme 2. permite a las distintas capas que se forman como la dispersin que fluyan suavemente a travs de la amplia zona de los colonos. La posicin vertical de la interfaz acuosa-orgnica se controla mediante un vertedero ajustable en el extremo ms alejado del colono. Evita accidentalmente flujo acuoso o en corriente de orgnico.
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Para mayor informacin sobre configuraciones de extractores con solventes para la extraccin del cobre, recurrir a la bibliografa (2), captulo 18.

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Los modernos son de planta cuadrada. Esta forma es la mejor para un flujo suave y un tiempo de residencia adecuado. Tiempos de residencia de lquidos en los pobladores son de 10 a 20 minutos, el cuadro 18.2. Este tiempo es suficiente para garantizar la eliminacin completa en la separacin (separaciones de laboratorio se producen en intervalos de 0,5 o 2 minutos [Spence y Soderstrom, 19991). La fase acuosa es -0.5 m de profundidad. La fase orgnica es -0.3 m de profundidad. Velocidades anticipadas son tpicamente de 1 a 5 m por minuto. (2) 4.1 Trenes 2002 plantas de extraccin con disolventes consisten de tres y cincuenta y nueve de extraccin con disolvente idntica circuitos ("trenes") - cada uno con capacidad para tratar 500 a 4000 m3 de solucin cargada por minuto. Cada tren transfiere desde 20 hasta 250 toneladas de cobre de la solucin cargada electrolito por da, dependiendo del contenido de Cu y el caudal de la solucin cargada. (9) 4.2 Diseo de circuito La mayora de la extraccin de cobre con disolvente se lleva a cabo en circuitos en serie, la fig. 18.4. Las dos extracciones de mezcladores - sedimentadores, transfieren generalmente -90% de Cu en solucin cargada de lixiviacin, para el agente de extraccin (Jenkins et al., 1999). El Cu restante no se pierde. Simplemente circula por el circuito de lixiviacin. Las tiras individuales de mezclador-colonos 50% a 65% del Cu, cargado orgnico en electroltico. El resto circula por el circuito de extraccin de disolvente, la figura. 18.4. Estas eficiencias de transferencia se pueden aumentar mediante la adicin de extraccin y tiras mezcladores sedimentadores al circuito. Sin embargo, las 2 extracciones, 1 banda de mezclador-sedimentador de la configuracin predominan. (9) 4.3 Diseo cuantitativo de circuitos en serie En esta seccin se describe el diseo preliminar de un disolvente de extraccin en una serie de circuito. Se basa en los datos de la Tabla 18.3 y en la figura. 18.4.
Tabla 5. Las especificaciones preliminares para el diseo del circuito de extraccin por solvente. Se dan a continuacin en la figura en la fig. 18.4.

tipo de circuito

Extractores

Series: 2 mezcladores de Extraccinsedimentadores. 1 tira de mezclador-sedimentador extraccin de la solucin cargada orgnicamente: 90% LIX 984N en Orfom SX 12 diluyente Cargas -0,25 kg MDL? % por volumen LIX 984N en orgnica (Cognis, 1997) L / L (m3 orgnico por hora/m3 acuosa por hora) *

Relacin orgnica / acuosa especificado en 3 kg Cu/m3, 1000 m3/hora extraccin de mezcladores sedimentadores (NO)
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35 kg Cu/m3 (suficiente para dar alta pureza a los ctodos de cobre en las salidas de la celda electroltica) Composicin especificado de Cu electrolito 35 kg Cu/m3 (suficiente para dar de alta pureza agotado desde el tanque casa ctodos de cobre en las salidas de la clula electroltica) Solucin cargada de lixiviacin esperado composicin y la tasa de entrada Composicin especfica de Cu, enriquecida 45 kg Cu/lm3 electrolticamente antes de regresar a casa tanque Datos de desbroce de laboratorio pruebas (Cognis, 1997) 45 kg Cu/m3 enriquecido en electrlito se encuentra en equilibrio con Cu/m3 -1,5 kg en orgnica empobrecida.

Figura 6. Vista en planta del circuito de extraccin por solvente serie. Los nmeros entre parntesis son 3 las concentraciones de Cu en kg Cu/m . Industriales mezcladores sedimentadores son apretados uno contra el otro para minimizar el rea central y las distancias de flujo. Tenga en cuenta los dos mezcladores sedimentadores de extraccin (Extractor 1 y extractor 2) y una banda de mezcladorsedimentador. Esta es la disposicin ms comn (Jenkins et al., 1999). Concentraciones de caudales y Cu son los de la Tabla 18.3 (2)

4.5 Circuito serie-paralelo Un circuito de extraccin de disolvente recientemente adoptado es el circuito en serieparalelo que se muestra en el Apndice D. Este circuito duplica la velocidad a la que la solucin de lixiviacin rica entra en el sistema de extraccin de disolvente. En general, se aumenta la velocidad a la que Cu se transfiere de la solucin de lixiviacin rica al electrolito. (9) Su desventaja es que su eficiencia de extraccin de Cu de la solucin de lixiviacin cargada en orgnicos es menor que la de un circuito en serie. Esto se debe a:
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La porcin paralela de la solucin cargada de lixiviacin pasa a travs de una sola extraccin de mezclador-sedimentador antes de volver a lixiviacin. Que parte de la serie de la solucin cargada de lixiviacin se mezcla con solucin orgnica parcialmente Cu-cargado

4.6 Crudo Un problema ocasional en la extraccin de disolvente es el "crudo". Crudo es un semi-slido formado a partir de slidos solucin rica de lixiviacin como, slice coloidal, la vegetacin, el moho, la degradacin orgnica precipitados y componentes orgnicos de menor importancia. Crudo se retira del decantador por bombeo de vaco o por el vaciado del decantador y el bombeo reciclador del suelo sedimentador. Los slidos crudo se envan a los montones de lixiviacin. El husped orgnico es rejuvenecido por su mezcla con arcilla de bentonita o zeolita filtrada. La parte orgnica se devuelve a continuacin al circuito de extraccin de disolvente. Formacin Crudo se minimiza reduciendo al mnimo la cantidad de slidos en la solucin de lixiviacin reinante. Esto se hace dejando que la solucin rica se asiente en estanques y por la direccin de salida de la lluvia lejos de las zonas de solucin rica recogida. (2). Como ltimo paso la solucin de sulfato de cobre limpia de impurezas pasa a una planta de electrodeposicin donde precipita el cobre formando ctodos de cobre.5

Ms informacin sobre el tema en Davenport, referencia (2), captulo 19.


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V. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

1. Ramirez, A. PROCESOS HIDROMETALURGICOS EN LA MINERIA DEL ORO, PLATA, COBRE Y URANIO. Lima : 1 Edicin, 2003. 2. W.G. Davenport, M. king. EXTRACTIVE METALLURGY OF COPPER. 4 Edicin. s.l. : Pergamon, 2002. 3. Cceres, Jorge. METALURGIA EXTRACTIVA. 1 Edicin. Aconcagua : UAC, 2007. 4. Beckel, Jorge. EL PROCESO HIDROMETALURGICO DE LIXIVIACION EN PILAS Y EL DESARROLLO DE LA MINERIA CUPRIFERA EN CHILE. 1 edicin. Santiago : CEPAL, 2007. 5. Cobre, Comision Chilena del. BIOLIXIVIACON: DESARROLLO ACTUAL Y SUS EXPECTATIVAS. 1 Edicin. Santiago : COCHILCO, 2009. 6. Metalrgica, Centro de Investigacin Minera y. BIOLIXIVIACIN, LA NUEVA MINERA. 1 Edicin. Santiago : CIMM, 2005. 7. LIBERONA, INDIRA ADRIANA JAQUE. Estudio de la Biolixiviacion de Pirita por un cultivo de Sulfobacillus Acidophillus a 45 C. Chile : s.n., diciembre de 2012. 8. Polo, A. MANUAL DE MINERIA. 1 Edicin. Lima : Estudios Mineros del Per, 2008. 9. Simpson, Ing. Jaime. Curso de capacitacin operacin de plantas de extraccin por solvente de cobre. Chile : s.n., 2006.

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