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HISTORIA DEL NUEVO TESTAMENTO

James Stalker Historia del Nuevo Testamento es un estudio histrico y biogrfico de las dos figuras principales del establecimiento del cristianismo Jesucristo, el Hijo de Dios y Pablo, el apstol misionero; basado en las Escrituras y a la luz de los progresos contemporneos se examinan sus hechos, pensamientos y escrtos, ms la poca y politica que vivieron y cmo su mensaje lleg a todo el mundo.

El Greco. La anunciacin. 1570-1575. leo sobre tela. Coleccin ThyssenBornemisza Lugano-Castagnola, Suiza.
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HISTORIA DEL NUEVO TESTAMENTO Leccin 1 - NACIMIENTO, INFANCIA JESS - Augusto Csar ocupaba el romano, y bastaba un movimiento de su juego la maquinara del gobierno sobre civilizado. Y JUVENTUD DE trono del imperio dedo para poner en casi todo el mundo

Leccin 2 - SU HOGAR - Sabemos cules fueron las influencias del hogar en que fue educado. Su hogar era uno de aquellos que hacan la gloria de su pas como la hacen de los nuestros, hogares de piadosos e inteligentes artesanos. Leccin 3 - LA NACIN Y LA POCA - Toda biografa notable es el registro de la entrada al mundo de una nueva fuerza, que trae consigo algo diferente de todo lo que ha habido antes, y del modo en que esto nuevo es gradualmente incorporado con las fuerzas conocidas, para formar parte de lo futuro. Leccin 4 - LAS LTIMAS ETAPAS DE SU PREPARACIN - Es generalmente admitido que al entrar en la vida pblica Jess tena una mente cuyas ideas estaban completamente desarrolladas y ordenadas, un carcter perfectamente definido en todas sus partes, y unos designios que marchaban a su fin sin la menor vacilacin. Leccin 5 - EL AO DE RETIROA - Los datos que de este ao poseemos son en extremo escasos, y consisten slo en dos o tres incidentes, que deben ser enumerados aqu, especialmente porque forman una especie de programa de la futura obra de Jess. Leccin 6 - EL AO DE POPULARIDAD - Despus de pasar un ao en el Sur, Jess cambi la esfera de su actividad al Norte del pas. En Galilea podra l dirigirse a mentes que no
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estaban ofuscadas por las preocupaciones y el arrogante orgullo de Judea. Leccin 7 - PREDICACIN - El otro gran instrumento de que Jess se serva para su obra era su enseanza. Era, por mucho, el ms importante de los dos. Sus milagros no eran ms que la campana que llamaba al pueblo a or sus palabras. Leccin 8 - EL APOSTOLADO - Quiz la formacin del apostolado debe colocarse a la par de los milagros y la predicacin como un tercer medio por el cual l efectuaba su obra. Los hombres que llegaron a ser los doce apstoles no eran ms, al principio, que discpulos ordinarios como otros muchos. Leccin 9 - EL AO DE OPOSICIN - Por algn tiempo pareca que todos los de Galilea iban a ser sus discpulos y que el movimiento comenzado de esta manera podra con facilidad extenderse hacia el sur, venciendo toda oposicin y envolviendo todo el pas en un entusiasmo de amor para con el que los curaba, y de obediencia al Maestro. Leccin 10 - LA PASCUA - Estaba por terminarse el tercer ao del ministerio de Jess, cuando las estaciones trajeron en su giro la gran fiesta anual de la Pascua. Se dice que en semejante ocasin se juntaban en Jerusaln hasta dos o tres millones de forasteros. Leccin 11 - EL JUICIO - Acababa de triunfar en esta lucha cuando por entre las ramas de los olivos vio moverse a la luz de la luna la turba de sus enemigos, que venan bajando por la ladera opuesta, con el fin de arrestarlo. Leccin 12 - LACRUCIFIXIN - Ellos haban conseguido arrebatar a su vctima de las manos de Pilato, en contra de la
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voluntad de ste, y "tomaron entonces a Jess y le condujeron fuera de la ciudad". Leccin 13 - LUGAR DE PABLO EN LA HISTORIA - Hay algunos hombres cuya vida es imposible estudiar sin recibir la impresin de que fueron enviados al mundo expresamente para hacer una obra demandada por las exigencias de la poca en que vivieron. Leccin 14 - SU PREPARACIN INCONSCIENTE PARA SU OBRA - El sentimiento de pertenecer a la aristocracia espiritual lo elevaba sobre la mayora de aquellos entre quienes viva, y se profundiz ms en l por lo que vio de la religin del pueblo que le rodeaba. Leccin 15 - SU CONVERSIN - La esperanza del perseguidor era exterminar completamente el cristianismo. Pero l comprenda poco de la ndole de este ltimo. No saba que crece por la persecucin, y que la prosperidad a menudo le ha sido fatal, ms la persecucin nunca. Leccin 16 - SU EVANGELIO - Cuando un hombre ha sido repentinamente convertido, como Pablo, por lo general es guiado por un fuerte impulso a dar testimonio de su caso. Tal testimonio es muy impresionante, porque es el de un alma que est recibiendo sus primeras luces de las realidades del mundo invisible. Leccin 17 - LA OBRA QUE AGUARDABA AL OBRERO Pablo estaba ahora en posesin de su evangelio, y conoci que la misin de su vida era predicarlo a los gentiles. Pero todava tuvo que esperar largo tiempo antes de comenzar su obra peculiar. Leccin 18 - SUS VIAJES MISIONEROS - Desde el principio haba sido costumbre de los predicadores del cristianismo, no
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ir solos en sus expediciones, sino de dos en dos. Pablo mejor esta prctica, yendo generalmente con dos compaeros, uno de ellos joven, el cual tal vez tom el cargo de los arreglos del viaje. Leccin 19 - SUS ESCRITOS Y SU CARCTER - Sin embargo, al escribir sus epstolas, Pablo mismo puede haber tenido poca idea de la influencia que haban de tener en el futuro. Las escribi simplemente a demanda de su obra. Leccin 20 - CUADRO DE UNA IGLESIA PAULINA - En la narracin de los Hechos de los Apstoles recibimos relaciones vivas de los detalles externos de la historia de Pablo. Somos llevados rpidamente de ciudad en ciudad e informados de los incidentes de la fundacin de las varias iglesias, pero algunas veces no podemos menos que desear detenernos para aprender lo que est dentro de una de estas iglesias. Leccin 21 - LA GRAN CONTROVERSIA DE PABLO - La cuestin en disputa fue si se requera que los gentiles llegasen a ser judos antes que pudieran ser cristianos; o, en otras palabras, si tenan que ser circuncidados para ser salvos. Leccin 22 - EL FINAL - Concluy el proceso y Pablo fue condenado y entregado en manos del verdugo. Fue conducido fuera de la ciudad, con una multitud de la peor gente siguindole. Se lleg al sitio fatal; se arrodill junto al tajo; el hacha del verdugo brill al sol y cay; y la cabeza del apstol del mundo rod por el polvo.

1. Jess NACIMIENTO, INFANCIA Y JUVENTUD DE JESS La natividad Augusto Csar ocupaba el trono del imperio romano, y bastaba un movimiento de su dedo para poner en juego la maquinara del gobierno sobre casi todo el mundo civilizado. Estaba orgulloso de su poder y riquezas, y era una de sus ocupaciones favoritas preparar un registro de las poblaciones y de los productos de sus vastos dominios. Por esto promulg un edicto, como dice Lucas el evangelista, "que toda la tierra fuese empadronada", o para expresar con ms exactitud lo que las palabras quieren decir, que se hiciera un censo de todos sus sbditos, para que sirviera como base para futuras contribuciones. Uno de los pases afectados por este decreto fue Palestina, cuyo rey, Herodes el Grande, era vasallo de Augusto. Esto puso a toda la tierra en movimiento; porque, de conformidad con la antigua costumbre judaica, el censo se tomaba, no en las localidades en donde los habitantes residieran sino en los lugares a que pertenecan como miembros de las doce tribus originales. Entre las personas que el edicto de Augusto, desde lejos, arroj a los caminos, estaba una humilde pareja de la villa de Nazaret de Galilea, Jos, carpintero de la aldea, y Mara, su esposa. Para inscribirse en el registro debido, tenan que hacer un viaje de unos 150 kilmetros, porque a pesar de ser aldeanos, tenan en sus venas la sangre de reyes y pertenecan a la antigua y real ciudad de Beln, en la parte meridional del pas. Da por da la voluntad del emperador, como una mano invisible, los impulsaba hacia el
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sur, por el pesado camino, hasta que por fin ascendieron la pedregosa subida que conduca a la puerta de la poblacin; l amedrentado de ansiedad, y ella casi muerta de fatiga. Llegaron al mesn, pero lo hallaron atestado de forasteros que llevando el mismo negocio que ellos, haban llegado con anticipacin. Ninguna casa abri amistosamente sus puertas para recibirlos, y se resolvieron a preparar para su alojamiento un rincn del corral, que de otro modo hubiera sido ocupado por las bestias de los numerosos viajeros. All, en esa misma noche, ella dio a luz a su hijo primognito; y por no haber una mano femenil que la ayudara, ni cama que lo recibiera, lo envolvi ella misma en paales y lo acost en un pesebre. De esta manera fue el nacimiento de Jess. Nunca comprend bien lo pattico de la escena hasta que, estando un da en el cuarto de un antiguo mesn de la poblacin de Eisleben, en la Alemania Central, me dijeron que en ese mismo punto, cuatro siglos haca, en medio del ruido de un da de mercado y la confusin de un mesn, la esposa del pobre minero Hans Lutero, que estuvo all en un negocio, sorprendida como Mara por una angustia repentina, dio a luz, en medio de tristeza y pobreza, al nio que haba de ser Martn Lutero, el hroe de la Reforma y el creador de la Europa moderna. A la maana siguiente, el ruido y la actividad comenzaron de nuevo en el mesn y en el corral. Los ciudadanos de Beln seguan con sus ocupaciones; el empadronamiento continuaba; y entre tanto el ms grande suceso de la historia del mundo se haba verificado. Nunca sabemos dnde pueda estarse iniciando el comienzo de una nueva poca. La venida de cada nueva alma al mundo es un misterio y un arca cerrada llena de posibilidades. Slo
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Jos y Mara conocan el tremendo secreto; que sobre ella, la virgen rstica y esposa del carpintero, se haba conferido la honra de serla madre de Aquel que era el Mesas de su raza, el Salvador del mundo y el Hijo de Dios. Haba sido predicho en la antigua profeca que el haba de nacer en ese mismo punto: "Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel". El decreto del soberbio emperador hizo caminar hacia el sur a la fatigada pareja; pero otra mano los iba guiando, la de Aquel que encamina los intentos de emperadores y reyes, de estadistas y parlamentos, para llevar a cabo Sus propios propsitos, aunque ellos no lo conozcan. Los guiaba l que endureci el corazn de Faran, llam a Ciro como esclavo a sus pies, hizo del poderoso Nabucodonosor siervo suyo, y de la misma manera poda dominar para su magno propsito la soberbia y la ambicin de Augusto Csar. El grupo alrededor del nio Aunque Jess hizo su entrada al teatro de la vida de una manera tan humilde y silenciosa; aunque los ciudadanos de Beln ni soaban lo que pasaba entre ellos; aunque el emperador de Roma ignoraba que su decreto haba tenido que ver con el nacimiento de un rey que haba de reinar no slo sobre el mundo romano, sino tambin sobre muchas tierras en donde las guilas romanas no llegaron jams; aunque a la maana siguiente la historia del mundo segua ruidosamente las vas de sus intereses ordinarios, completamente inconsciente del suceso que acababa de verificarse, sin embargo, este acontecimiento no pudo dejar del todo de llamar la atencin. Tal como la criatura salt en el vientre de la anciana Elizabet cuando se le acerc la madre del Seor, as cuando apareci Aquel que traa consigo un
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mundo nuevo, anticipaciones y presagios de la verdad nacieron en varios de los representantes del mundo antiguo que haba de desaparecer. Aqu y all, un temblor indefinido y apenas perceptible, conmovi a almas sensibles que estaban en espera, y las reuni alrededor de la cuna del nio. Ved al grupo que se junt para mirarle! Representa en miniatura toda su historia futura. Primero vinieron los pastores, de los campos vecinos. Lo que no fue visto por los reyes y los grandes del mundo, fue motivo que arrebat a los prncipes del cielo hasta hacerles romper los lmites de la invisibilidad con que se revisten, para expresar su gozo y explicar la significacin del gran suceso. Y buscando los corazones ms dignos para comunicarlo, los hallaron en estos sencillos pastores, que pasaban una vida de contemplacin y oracin en los campos llenos de instructivos recuerdos; en donde Jacob haba guardado sus rebaos, donde Booz y Rut se casaron, y David, el personaje mximo del Antiguo Testamento, pas su juventud. All aprendan stos, por el estudio de los secretos y necesidades de sus propios corazones, mucho ms, tocante a la naturaleza del Salvador venidero, que lo que pudiera aprender el fariseo en medio de la pompa religiosa del templo, o el escriba hurgando a ciegas en las profecas del Antiguo Testamento. El ngel los dirigi a donde estaba el Salvador, y se apresuraron a ir a la aldea para hallarlo. Eran representantes de la gente aldeana "de corazn bueno y recto" que ms tarde form la mayor parte de sus discpulos. Despus de ellos vinieron Simen y Ana, representantes de los devotos e inteligentes escrutadores de las Escrituras que en aquel tiempo esperaban que apareciera el Mesas, y despus vinieron a ser algunos de sus ms fieles adherentes.

Al octavo da despus de su nacimiento, el nio fue circuncidado, "conforme a la ley", ingres en el pacto y con su propia sangre escribi su nombre en la lista de la nacin. Poco despus, cuando terminaron los das de la purificacin de Mara, lo llevaron de Beln a Jerusaln para presentarlo al Seor en el templo. Era "el Seor del templo entrando al templo del Seor"; pero pocos de los que visitaban el sagrado recinto deben de haber recibido menos atencin por parte de los sacerdotes, porque Mara, en vez de ofrecer el sacrificio que era usual en semejantes casos, slo pudo ofrecer dos trtolas, la ofrenda de los pobres. Sin embargo, haba ojos que observaban, sin ser deslumbrados por la ostentacin y el brillo del mundo, ante los cuales la pobreza del nio no lo ocultaba. Simen, el anciano santo, que en respuesta a sus oraciones haba recibido promesa secreta de que no morira sin que hubiera visto al Mesas, encontr a los padres con el nio. Como un rayo pas por su inteligencia la idea de que ste, por fin, era Aqul; y tomndolo en sus brazos, alab a Dios por la venida de la luz que iba a ser revelada a los gentiles y la gloria de su pueblo Israel. Mientras hablaba, otro testigo entr en el grupo. Era Ana, viuda piadosa que literalmente moraba en los atrios del Seor y haba limpiado la vista de su espritu con la eufrasia y la ruda de la oracin y el ayuno, hasta que pudo traspasar con una mirada proftica el velo del sentido. Agreg su testimonio al del anciano, alabando a Dios y confirmando el tremendo secreto a las otras almas que estaban en espera y en busca de la redencin de Israel. Los pastores y estos ancianos santos estaban cerca del punto en que el nuevo poder entraba al mundo. Pero el mismo suceso conmovi a almas susceptibles que estaban a
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una distancia mucho mayor. Es probable que fuera despus de la presentacin en el templo y despus que sus padres haban vuelto a Beln, adonde queran fijar su residencia en vez de Nazaret, que Jess fue visitado por los sabios del Oriente. Estos eran miembros de la clase instruida conocida por el nombre de magos, depositarios de la ciencia, la filosofa, la habilidad mdica y los misterios religiosos de los pases de ms all del Eufrates. Tcito, Suetonio y Josefo nos dicen que prevaleca, en las regiones de donde vinieron los magos, una expectacin general di que un gran rey iba a levantarse en Judea. Sabemos tambin, por los clculos del gran astrnomo Kepler, que en ese mismo tiempo se vea en el cielo una brillante estrella temporaria. Los magos se dedicaban con ardor al estudio de la astrologa y crean que todo fenmeno extraordinario en el cielo era seal de algn suceso notable en la tierra; y es posible que, viendo alguna relacin entre esta estrella, a la cual indudablemente su atencin estaba activamente dirigida, y esa expectacin general de que hablan los antiguos historiadores, se dirigieran hacia el Occidente para ver si esta esperanza haba sido cumplida. Pero debe de haberse despertado en ellos un deseo ms profundo, al que Dios respondi. Si su indagacin comenz por la curiosidad y la especulacin cientfica, Dios la condujo en adelante hasta llegar a la verdad perfecta. Este es su modo de actuar siempre. En vez de increpar a los imperfectos, l nos habla en lenguaje que comprendemos, aunque exprese su idea muy imperfectamente y de este modo nos conduce a la verdad perfecta. De la misma manera que hizo uso de la astrologa para conducir a la astronoma, y de la alquimia para conducir a la qumica, y tal como el Renacimiento literario precedi a la Reforma, as l emple la erudicin de estos hombres, que
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era mitad error y supersticin, para conducirnos a la luz del mundo. La visita de ellos era una profeca de cmo, en el futuro, el mundo gentil recibira la doctrina y salvacin divinas y traera sus riquezas y talentos, su ciencia y filosofa para ofrecerlos a los pies de Jess. Todos stos se colocaron alrededor del nio para adorarle; los pastores con su sencilla admiracin, Simen y Ana con la reverencia aumentada por la sabidura y la piedad de largos aos, y por ltimo los Magos con sus valiosos dones del Oriente y sus almas preparadas para recibir la instruccin. Pero mientras estos ilustres adoradores contemplan al nio, podemos ver con la imaginacin cmo aparece tras ellos, un semblante siniestro y asesino. Este era Herodes. Este prncipe ocupaba entonces el trono de la nacin, el trono de David y de los Macabeos. Era un usurpador extranjero de baja cuna; sus sbditos lo aborrecan, y ocupaba el trono solamente por el favor de los romanos. Era capaz, ambicioso y esplndido. Sin embargo, tena un alma tan cruel, astuta, sombra e impura, que solamente poda encontrarse entre los tiranos de los pases orientales. Haba sido culpable de todos los crmenes, y haba por decirlo as hecho nadar su palacio en la sangre de su esposa, de sus tres hijos, y de muchos de sus parientes. Ahora en su vejez estaba atormentado por las enfermedades, los remordimientos, el odio del pueblo, y el cruel temor que le causaba el pensamiento de que se levantara un aspirante al trono que l haba usurpado. Los magos haban tenido que llegar a la capital para preguntar dnde haba de nacer Aquel cuya estrella haban visto en el Oriente. Esta pregunta hiri a Herodes en su punto ms susceptible, pero con diablica hipocresa ocult sus temores. Habiendo sabido por los sacerdotes que el Mesas
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nacera en Beln, hacia all dirigi a los extranjeros e hizo de modo que volviesen y le dijeran con exactitud dnde se encontraba el nuevo Rey, a quien esperaba destruir de un solo golpe. Sus planes fueron frustrados. Los magos, amonestados por Dios para que no volviesen, regresaron a su pas por otro camino. Entonces su furia estall como tempestad y envi sus soldados a que matasen en la ciudad de Beln a todos los nios de dos aos abajo. Tan fcil le hubiera sido hender una montaa de diamante como cortar la cadena de los designios divinos. Meti su espada al nido, pero ya el pjaro haba volado. Jos y Mara huyeron con el nio a Egipto y all permanecieron hasta la muerte de Herodes. Volvieron despus, y residieron en Nazaret, siendo amonestados que no fueran a Beln, porque all hubieran estado en los territorios de Arquelao, hijo de Herodes y semejante a su sanguinario padre. El semblante asesino de Herodes, contemplando de una manera malvola al nio, era una triste profeca de cmo los poderosos del mundo haban de perseguirlo y cortar su vida de sobre la tierra. Los aos de silencio en Nazaret Falta de informes fidedignos Los datos que hasta aqu poseemos son relativamente completos; pero con su establecimiento en Nazaret, despus del regreso de Egipto, se acaban nuestros informes. Lo dems de la vida de Jess, hasta el principio de su ministerio pblico, nos est encubierto con un denso velo que se levanta una sola vez. Nosotros habramos deseado que la narracin hubiese continuado, siendo igualmente completa con respecto a los aos de su niez y juventud. En las biografas modernas hay pocas partes ms interesantes que las ancdotas que relatan
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de la juventud de sus hroes, porque en stas podemos ver, en miniatura y con encantadora simplicidad, el carcter y el plan de su vida en el porvenir, Qu no daramos por saber los hbitos, las amistades, los pensamientos, las palabras y las acciones de Jess, durante tantos aos? Pero as plugo a Dios, cuyo silencio no es menos admirable que sus palabras. Era natural que donde Dios haba guardado silencio y la curiosidad era muy intensa, la imaginacin del hombre procurara llenar el vaco. Por eso, en los primeros tiempos de la iglesia, aparecieron evangelios apcrifos, pretendiendo dar todos los detalles de los acontecimientos que los evangelios inspirados no mencionan. Estn llenos especialmente de dichos y hechos de la niez de Jess. Pero estos escritos slo manifiestan cuan incapaz es la imaginacin humana de tratar semejante tema, y por el contraste de su oropel y exageracin, ponen en relieve la solidez y veracidad de la narracin de las Escrituras. Ellos le hacen autor de frvolas maravillas, diciendo que haca pjaros de barro y los echaba a volar, y que cambiaba en cabritos a sus compaeros de juego, etc. En una palabra, son colecciones de fbulas indignas y blasfemas. Un mal xito tan grotesco nos amonesta a no entrometer la imaginacin en el recinto sagrado. Bstanos saber que l creca en sabidura, en estatura, y en favor con Dios y con los hombres. Fue un nio y un joven real y pas por todos los grados de un desarrollo natural. Su cuerpo y su inteligencia crecan juntos, el primero aumentndose en vigor, y la otra adquiriendo conocimientos y poder. Su carcter, en continuo crecimiento, manifestaba tal gracia que cualquiera que le viese descubra y amaba su bondad y pureza. Pero aunque no se nos permite dar rienda suelta a nuestra imaginacin, no se nos prohbe y es ms bien nuestro
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deber hacer uso del material autntico que nos proporcionan costumbres de la poca o incidentes de su vida posterior que se relacionan con su edad temprana, para enlazar la infancia con el perodo de su vida en que los evangelistas toman de nuevo el hilo de la biografa. Y es posible que de este modo adquiramos, a lo menos en cierto grado, una idea verdadera de lo que l era como nio y como joven, y entre cules influencias continu su desarrollo durante tantos aos de silencio. 2. Su Hogar

Su hogar Sabemos cules fueron las influencias del hogar en que fue educado. Su hogar era uno de aquellos que hacan la gloria de su pas como la hacen de los nuestros, hogares de piadosos e inteligentes artesanos. Jos, el jefe de la familia, era un hombre sabio y santo; pero el hecho de que no se le menciona en el resto de la vida de Jess ha hecho que se crea generalmente que muri durante la juventud de Cristo, dejando a es e el cuidado de la familia. Su madre probablemente ejerci la ms decisiva de todas las influencias exteriores sobre el desarrollo de Jess. Lo que era ella puede inferirse del hecho de haber sido escogida de entre todas las mujeres del mundo, para ser coronada con el ms alto honor que a una mujer pudiera concedrsele. El cntico que de ella nos queda, tocante a su gran privilegio, nos la presenta como un alma religiosa, rebosante de fervor potico y de patriotismo, y como una mujer que estudiaba las Escrituras y especialmente lo relativo a las mujeres clebres, porque est saturado del Antiguo Testamento y amoldado sobre el cntico de Ana. Ella no fue
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una reina milagrosa de los cielos, como la califica la supersticin, sino una mujer pura, eminentemente santa, amante y de alma elevada. No necesita ella ms aureola. Bajo el influjo del amor de Mara creca Jess, que igualmente la amaba con amor ardiente. Haba otros miembros de la familia; tena hermanos y hermanas. De dos de ellos, Santiago y Judas, tenemos Epstolas en las Escrituras, y por ellas podemos conocer sus caracteres. Tal vez no sea irreverente inferir del tono severo de sus escritos, que en el estado de incredulidad deben de haber sido de carcter duro y poco simptico. Nunca creyeron en Jess durante su vida y probablemente no fueron sus compaeros muy ntimos en Nazaret. Es probable que estuvo solo la mayor parte del tiempo, y lo pattico de su dicho que "no hay profeta sin honra sino en su tierra y en su casa" tuvo tambin aplicacin aun antes de que l iniciara su ministerio. Influencias educativas Jess recibi su educacin en casa, o tal vez en la de algn escriba de la sinagoga de la aldea; pero fue solamente la educacin de un pobre. Como decan con desprecio los escribas, "nunca haba aprendido", o como nosotros diramos, no era graduado de ninguna institucin. Esto es cierto; pero el amor al saber se haba despertado en l en edad muy temprana. Todos los das experimentaba la alegra que produce la buena y profunda meditacin. Tena la mejor clave para adquirir conocimientos: la inteligencia lista y el corazn amante; y los tres grandes libros: la Biblia, el Hombre, y la Naturaleza, estaban abiertos delante de l. Es fcil comprender el entusiasmo ferviente con que Jess se dedic al estudio del Antiguo Testamento. Sus dichos, llenos de citas de l, nos dan una prueba muy convincente de que este estudio formaba, por decirlo as, el
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alimento de su inteligencia y el consuelo de su alma. El estudio que hizo de las Escriturasen su juventud fue el secreto de la admirable facilidad con que haca uso de ellas en lo sucesivo para enriquecer su predicacin y reforzar su doctrina, para resistir los asaltos de sus opositores, y para vencer las tentaciones del maligno. Las citas que hizo Jess de aquellas Escrituras nos indican tambin que las ley en el original hebreo y no en la versin griega que se usaba generalmente. El hebreo era idioma muerto aun en Palestina, tal como actualmente lo es el latn en Italia; pero era natural que l deseara leer las Escrituras en las mismas palabras en que fueron escritas. Aquellos que no han logrado tener una buena educacin, pero que con muchas dificultades han logrado aprender lo suficiente del griego para leer el Nuevo Testamento, entendern mejor como Cristo, en una aldea, se posesionara de aquel antiguo idioma y con cunto deleite se dedicara al estudio de los pergaminos de la sinagoga o de los manuscritos que l mismo pueda haber tenido. El idioma en que l hablaba y pensaba familiarmente era el arameo, rama del mismo tronco a que perteneca el hebreo. Tenemos fragmentos de ste en algunos de los dichos memorables de Jess, tales como: "Talita, cumi", y "Eloi, Eloi, lama sabactani". Por otra parte, tuvo la misma oportunidad de aprender el griego, que un muchacho nacido en Panam o en Puerto Rico tendra para aprender el ingls, pues Galilea de los gentiles estaba habitada por muchos que hablaban el griego. De modo que l posey, probablemente, tres idiomas: uno, el gran idioma religioso del mundo, en cuya literatura estaba profundamente versado; otro, el ms perfecto que jams ha existido para expresar las ciencias y los conocimientos humanos, aunque no tenemos evidencia de que estuviese familiarizado con las grandes obras de
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literatura griega; y el tercero, el idioma del pueblo al cual con especialidad diriga sus predicaciones. Hay pocos lugares donde la naturaleza humana pueda estudiarse mejor, que en un pequeo pueblo o aldea, porque all se conoce casi totalmente la vida y carcter de sus habitantes. En una ciudad puede verse mayor nmero de personas, pero con pocas est uno relacionado ntimamente, porque all slo la vida exterior es visible; no as en una aldea, donde la vista exterior es reducida, pero la interior es profunda y la espiritual ilimitada. Nazaret era una ciudad notable por su maldad, como puede muy bien inferirse de aquella pregunta proverbial: "De Nazaret puede haber algo de bueno?". Jess no conoca el pecado en su propia alma, pero en la ciudad tena delante la exhibicin completa del tremendo problema del mal con el cual era su misin luchar. Entraba en contacto ntimo con la naturaleza humana por motivo de su oficio. No cabe duda de que l trabajaba como carpintero en el taller de Jos. Quines podan conocerlo mejor que los que vivan en el mismo lugar y los que, ms tarde, admirados por su predicacin, exclamaron: "No es ste el carpintero?". Sera difcil comprender plenamente la significacin del hecho de que de entre todas las condiciones en que Dios pudiera haber colocado a su Hijo, durante su permanencia entre los hombres, escogiese la de un artesano. Este hecho sell con eterno honor el trabajo del obrero. Hizo tambin que Jess se familiarizase con los sentimientos de la multitud y le ayud a conocer lo que es el hombre. Despus se dijo que l saba esto tan perfectamente, que no necesitaba que ningn hombre se lo ensease. Los viajeros nos dicen que el lugar en donde l creci es uno de los ms hermosos de la tierra. Nazaret est situado en un valle apartado, en forma de cuenca, entre las
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montaas de Zabuln, precisamente en donde stas descienden al valle de Esdraeln, con el cual est unido por una vereda escarpada y pedregosa. Sus blancas casas. con vides que trepan por las paredes, se medio ocultan entre los huertos y arboledas de olivo, higuera, naranjo y granado. Sus campos estn divididos por cercas de cacto, y adornados con flores de diferentes colores. Tras la aldea se levanta una colina de 150 metros de altura, desde cuya cima se disfruta de una de las vistas ms hermosas del mundo. Al norte se ven las montaas de Galilea, y las cumbres del Hermn cubiertas de nieve; al oeste, la cumbre del Carmelo, la costa de Tiro y las relucientes aguas del Mediterrneo; a unas cuantas millas al este, la masa cnica del Tabor; y al sur el llano de Esdraeln con las montaas de Efran ms all. La predicacin de Jess nos muestra cuan profundamente l haba aspirado la esencia de la belleza natural y lo mucho que se haba deleitado en los variados aspectos de las estaciones. Fue mientras andaba por estos campos cuando era joven que recogi aquellas hermosas figuras que usaba con tanta abundancia en sus parbolas y discursos. En aquella colina adquiri el hbito de su vida posterior, de retirarse a las montaas para pasar la noche en oracin solitaria. Las doctrinas de su predicacin no fueron formuladas en el momento de pronunciarlas. Fueron emitidas como una corriente al presentarse la ocasin, pero el agua de ella se haba estado recogiendo en un recndito manantial durante muchos aos. Su doctrina la haba desarrollado en los campos y en las montaas durante los aos de feliz y tranquila meditacin y oracin. Debe mencionarse todava otra influencia educativa. Cada ao, despus de haber cumplido los doce aos, iba con sus padres a Jerusaln, a la fiesta de la Pascua. Afortunadamente tenemos el relato de la primera de estas
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visitas. Es la nica ocasin durante treinta aos, en que el velo de lo desconocido se levanta un tanto. Todos aquellos que recuerdan su primer viaje de la aldea a la capital de su pas, comprendern el gozo y agitacin que debe de haber experimentado Jess al salir del hogar. Por ms de 100 kilmetros el camino atraviesa una regin de la cual cada kilmetro rebosaba de recuerdos histricos e inspiradores. El se uni a la creciente caravana de peregrinos que caminaban, llenos de entusiasmo religioso, para conmemorar la gran fiesta eclesistica del ao. Se diriga hacia una ciudad que cada corazn judo amaba con una intensidad mayor que la que se haya dado jams a cualquier otra capital. Una ciudad llena de objetos y recuerdos a propsito para tocar las ms profundas fuentes de inters y emocin en su alma. En tiempo de la Pascua la ciudad herva con forasteros de ms de 50 pases diferentes, que hablaban otros tantos idiomas y vestan otros tantos trajes diferentes. Jess tomaba parte, por primera vez, en una solemnidad antigua y llena de recuerdos patriticos y sagrados. No ha de extraarnos que cuando lleg el da en que deba volver, estuviese tan excitado con los nuevos objetos de inters, que no se uniese a la compaa en el lugar y tiempo sealados. Un lugar fascinaba su inters sobre cualquier otro: el templo, y especialmente la escuela donde enseaban los maestros de la sabidura. Su mente rebosaba de preguntas, cuya aclaracin poda pedir a aquellos doctores. Su sed de sabidura tena la primera oportunidad para satisfacerse. All pues, escuchando a los orculos de la sabidura de aquel tiempo y con la excitacin pintada en su semblante, le hallaron sus atribulados padres, que volvan con ansiedad para buscarlo, habindole echado de menos despus de la primera jornada hacia el Norte.
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Su respuesta a la pregunta un tanto represiva de su madre, descubre el carcter de su alma en el tiempo de su juventud, y nos deja ver ampliamente los pensamientos que lo ocupaban en las campias de Nazaret. Nos muestra que a pesar de su juventud se haba elevado ya sobre las masas del pueblo, las que pasan la vida sin preguntarse cul ser la significacin o el trmino de la existencia. Saba que haba de desempear una misin divinamente sealada, cuyo cumplimiento deba ser la sola ocupacin de su vida. Este fue el pensamiento ardiente de toda su vida posterior. Debiera ser el primero y el ltimo pensamiento de toda vida. En la vida posterior de Jess vemos que con frecuencia repite en sus predicaciones ese pensamiento, y por ltimo lo omos resonar, cual campana de oro, al concluir su obra, en aquellas palabras tan solemnes: " Consumado es!". Se ha preguntado con frecuencia si Jess supo siempre que era el Mesas, y en caso contrario, cmo y cundo le vino este conocimiento; si le fue sugerido al or a su madre referir la historia de su nacimiento, o si le fue anunciado por inspiracin interior. Vino este conocimiento de una sola vez, o gradualmente? Cundo fue que tom forma en su alma el plan de su carrera, que llev a cabo tan resueltamente desde el principio de su ministerio? Fue el lento resultado de aos de reflexin, o le vino instantneamente? Estas preguntas han ocupado la atencin de los ms eminentes cristianos, y han recibido muy diferentes contestaciones. Y no me atrever a resolverlas; mucho menos, teniendo delante la respuesta que dio a su madre, me permito pensar en que haya habido un tiempo en que no supiese cul iba a ser su misin en este mundo. Sus visitas subsecuentes a Jerusaln deben de haber tenido mucha influencia sobre el desarrollo de su carcter. Si volvi con frecuencia a escuchar y a hacer preguntas a los
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rabinos de las escuelas del templo, no debe de haber tardado en descubrir cuan superficial era su renombrada sabidura. Es probable que en estas visitas anuales descubriese la completa corrupcin de la religin de aquel tiempo, y la necesidad de una reforma radical tanto en la doctrina como en la prctica, y marcase las prcticas y las personas que ms tarde haba de atacar con la vehemencia de su indignacin sagrada. Tales fueron las condiciones externas entre las cuales creci Jess hasta la edad madura. Sera fcil exagerar la influencia que pudiera suponerse que ejercieron sobre su desarrollo. Mientras ms grande y original sea el carcter, menos depende de las peculiaridades de su situacin. Se alimenta de las fuentes profundas que tiene dentro de s, y en su germen encierra un tipo que se desarrolla segn sus propias leyes y que desafa las circunstancias. En otras circunstancias cualesquiera, Jess hubiera llegado a ser, en todos los puntos esenciales, exactamente la misma persona que lleg a ser en Nazaret. 3. La poca LA NACIN Y LA POCA Llegamos ahora al tiempo en que, despus de treinta aos de silencio y retiro en Nazaret, iba Jess a presentarse en el teatro de la vida pblica. Es pues, el punto en que conviene hacer un examen de las circunstancias de la nacin en la cual iba a trabajar, y formar un concepto claro de su carcter y de sus propsitos. Toda biografa notable es el registro de la entrada al mundo de una nueva fuerza, que trae consigo algo diferente
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de todo lo que ha habido antes, y del modo en que esto nuevo es gradualmente incorporado con las fuerzas conocidas, para formar parte de lo futuro. Es obvio, pues, que los que quieren formarse idea de esta fuerza necesitan dos cosas: primero, una clara comprensin del carcter de la nueva fuerza misma; y segundo, una consideracin del mundo en que se ha de incorporar. Sin sta, no es posible entender la diferencia especfica de aqulla, ni puede apreciarse la manera en que ser recibida; es decir, la bienvenida que le sea dada o la oposicin con que tenga que luchar. Jess hizo al mundo el aporte ms original tendiente a modificar la historia futura de la raza que lo que ha trado cualquier otro. Pero no podemos comprender ni su carcter, ni las dificultades que confront mientras procuraba incorporar en la historia el don que traa, sin tener una idea clara de la condicin de la esfera en que iba a pasar su vida. El teatro de su vida Cuando al concluir el ltimo captulo del Antiguo Testamento, volteamos la hoja y vemos el primer captulo del Nuevo, tendemos a pensar que en el tiempo de Mateo se hallaban las mismas personas y el mismo estado de cosas que en el de Malaquas. Pero no puede haber idea ms errnea. Cuatrocientos aos pasaron entre Malaquas y Mateo, y efectuaron en Palestina un cambio tan completo como no se ha efectuado en ningn otro pas en igual tiempo. Hasta el lenguaje mismo del pueblo haba cambiado; y ahora existan costumbres, ideas, partidos, e instituciones tales que si Malaquas hubiese resucitado, apenas habra conocido su pas.

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La condicin poltica del pas Polticamente el pas haba pasado por vicisitudes extraordinarias. Despus del cautiverio haba sido organizado como una especie de Estado sagrado bajo la direccin de sus sumos sacerdotes; pero conquistador tras conquistador lo haba hollado, cambiando todas las cosas. Por algn tiempo los valientes macabeos haban restaurado la antigua monarqua. La batalla de la libertad se haba ganado muchas veces y otras tantas se haba perdido; un usurpador ocupaba el trono de David; y por fin el pas estaba completamente bajo el poder del gran imperio romano, que haba extendido su dominio sobre todo el mundo civilizado. El pas haba sido dividido en varias porciones pequeas, que el extranjero tena bajo diferentes formas de gobierno tal como los ingleses gobernaban la India. Galilea y Perea eran gobernadas por reyezuelos, hijos de aquel Herodes bajo cuyo reinado naci Jess, quienes mantenan con el imperio romano una relacin semejante a la que tenan los reyes sbditos de la India para con la reina Victoria. Judea estaba bajo un oficial romano que era subordinado del gobernador de Siria y guardaba para con aquel funcionario una relacin como la del gobernador de Bombay con el gobernador general de Calcuta. Los soldados pasaban revista en las calles de Jerusaln; los estandartes romanos ondeaban sobre las fortalezas del pas; los recaudadores del tributo del imperio se sentaban a las puertas de todas las ciudades. Al Concilio Sanedrn, rgano supremo del gobierno judo, le era todava concedida una sombra de su poder; sus presidentes los sumos sacerdotes eran viles instrumentos de Roma, puestos y quitados segn el capricho de aqulla. Tanto haba cado la nacin orgullosa, cuyo ideal siempre haba sido gobernar el mundo, y cuyo patriotismo era una pasin religiosa y nacional tan intensa como nunca ardi en otro pas alguno.
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La condicin religiosa y social Respecto a la religin los cambios haban sido igualmente grandes y la cada igualmente completa. Es cierto que exteriormente pareca haber progreso en lugar de retroceso. La nacin era mucho ms ortodoxa que en ningn perodo anterior de su historia. En un tiempo, su peligro principal haba sido caer en la idolatra; pero lo que haba sufrido en la cautividad la haba corregido de aquella tendencia para siempre. Desde entonces, dondequiera que han llegado los judos han sido los monotestas ms intransigentes. Despus de la vuelta de Babilonia se organizaron los oficios y rdenes sacerdotales, y los servicios del templo y las fiestas anuales continuaron observndose en Jerusaln con estricta regularidad. Adems se organiz una nueva y muy importante institucin religiosa que casi dej en segundo trmino el templo y su sacerdocio. Esta fue la Sinagoga con sus rabinos. Parece que antiguamente no exista, pero debe su existencia a la reverencia que se tena a las Escrituras. Las sinagogas se multiplicaban dondequiera que haba judos, y cada sbado se llenaban con las congregaciones ocupadas en la oracin; se pronunciaban exhortaciones por los rabinos una nueva orden creada por la necesidad de que hubiera traductores del hebreo, en el que se encontraban las Escrituras y que haba llegado a ser un idioma muerto y se daba lectura a casi todo el Antiguo Testamento una vez al ao, en odos del pueblo. Se establecieron escuelas de teologa semejantes a nuestros seminarios, donde se educaban los rabinos y donde los libros santos eran inspirados. Pero, a pesar de toda aquella religiosidad, la religin haba declinado tristemente. Las exterioridades se haban multiplicado y la espiritualidad haba desaparecido. Por ms
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ruda y pecaminosa que haya sido a veces la nacin antigua, era capaz, aun en sus peores tiempos, de producir poderosas figuras religiosas que sostenan en alto el ideal de la vida y conservaban la relacin entre la nacin y el cielo; y las inspiradas voces de los profetas mantenan fresca y limpia la corriente de la verdad. Pero no se haba odo la voz de ningn profeta desde haca cuatrocientos aos. Los libros de las antiguas profecas se conservaban con reverencia idoltrica; pero no haba hombres con suficiente inspiracin del Espritu para entender lo que l mucho antes haba escrito. Los representantes de la religin de aquel tiempo eran los fariseos. Como su nombre hebreo lo ndica, en su origen se levantaron como campeones de la separacin de los judos de entre las dems naciones. Era una idea noble mientras la distincin a que se daba importancia consista en la santidad. Pero era mucho ms difcil mantener esta distincin que la diferencia en las peculiaridades exteriores, tales como el vestido, el alimento, el lenguaje, etc. En el curso del tiempo esta diferencia vino a sustituir aqulla. Los fariseos eran ardientes patriotas, listos siempre para dar su vida por la libertad de su pas, y aborrecan el lujo extranjero con intensidad apasionada. Despreciaban y aborrecan a las dems razas, y retenan con una fe tenaz la esperanza de un futuro glorioso para su pas. Pero insistieron tanto en la misma idea que llegaron a creerse especialmente favorecidos del cielo simplemente porque eran descendientes de Abraham, y perdieron de vista la importancia del carcter personal. Multiplicaron las peculiaridades judaicas y sustituyeron con observancias exteriores tales como ayunos, oraciones, diezmos, abluciones, sacrificios, etc., la gran diferencia caracterstica de amor hacia Dios y hacia el hombre.
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Al partido fariseo perteneca la mayor parte de los escribas. Se llamaban as porque eran a la vez intrpretes y copistas de las Escrituras y abogados del pueblo; pues estando el cdigo legal de los judos incorporado en las Escrituras, la jurisprudencia lleg a ser una rama de la teologa. Eran los principales intrpretes en las sinagogas, aunque se permita hablar a todo varn que estuviera presente en el culto. Profesaban una reverencia ilimitada a las Escrituras, contando cada palabra y letra de ellas. Tenan magnfica oportunidad para difundir entre el pueblo los principios religiosos del Antiguo Testamento, exhibiendo los gloriosos ejemplos de sus hroes y diseminando las palabras de los profetas, pues la sinagoga fue uno de los medios ms poderosos de instruccin que jams se ha inventado en pas alguno. Pero ellos perdieron del todo esta oportunidad. Formaron una estril clase eclesistica y escolstica, usaron de su posicin para su propio engrandecimiento y despreciaron a aquellos a quienes daban piedras en lugar de pan, considerndolos como una canalla vulgar e ignorante. Lo ms espiritual, esencial, humano y grande en las Escrituras lo pasaban por alto. Generacin tras generacin se multiplicaban los comentarios de sus hombres notables, y los discpulos estudiaban los comentarios en vez del texto. An ms, era entre ellos una regla que la interpretacin correcta de un pasaje tena tanta autoridad como el texto mismo; y puesto que las interpretaciones de los maestros famosos se considerabais correctas, el cmulo de opiniones tenidas en tanto aprecio como la Biblia misma lleg a adquirir proporciones enormes. Estas eran "las tradiciones de los ancianos".

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Gradualmente vino a estar en boga un sistema arbitrario de exgesis por el cual, cada opinin poda relacionarse con algn texto y recibir el sello de la autoridad divina. Cada una de las peculiaridades farisaicas que se inventaban era sancionada de este modo. Estas se multiplicaron hasta aplicarse a todos los detalles de la vida personal, domstica, social y pblica, y llegaron a ser tan numerosas que requeran toda una vida para aprenderlas. La instruccin de un escriba consista en estar familiarizado con ellas, con los fallos de los grandes rabinos, y con las formas de exgesis que ellos haban sancionado. Esta era la hojaresca con que ellos alimentaban al pueblo en las sinagogas. Cargaban la conciencia con innumerables detalles, cada uno de los cuales se representaba tan divinamente sancionado como cualquiera de los diez mandamientos. Esta fue la carga intolerable que Pedro dijo que ni l ni sus padres haban podido soportar. Esta fue la horrible pesadilla que se apoder, por tanto tiempo, de la conciencia de Pablo. Pero tuvo consecuencias an peores. Es una ley bien conocida de la historia que, siempre que el ceremonial es elevado al mismo nivel que la moral, sta pronto se pierde de vista. Los escribas y los fariseos haban aprendido a hacer a un lado, mediante su exgesis arbitraria y sus discusiones casusticas, las obligaciones morales de mayor peso, y compensaban el desprecio que de ellas hacan, aumentando las observancias rituales. As podan ostentar el orgullo de la santidad, mientras daban rienda suelta a sus egostas y viles pasiones. La sociedad estaba podrida por dentro con los vicios, y barnizada por fuera con una religiosidad engaosa. Haba un partido de protesta. Los saduceos impugnaban la autoridad que se daba a las tradiciones de los padres, demandaban que se volviera a la Biblia, y a nada ms que la Biblia, y reclamaban la moralidad en lugar del ritual. Pero su
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protesta era efecto solamente de un espritu de negacin y no impulsada por el ardiente principio opuesto de religin. Eran escpticos, fros y mundanos. Aunque alababan la moralidad, era una moralidad raqutica, y sin la iluminacin de ningn contacto con las regiones elevadas de las fuerzas divinas, de donde debe venir la inspiracin de una moralidad pura. Rehusaban sobrecargar sus conciencias con los penosos escrpulos de los fariseos; pero era porque deseaban llevar una vida de comodidad y regalo. Ridiculizaban el exclusivismo farisaico, pero haban perdido lo que era ms propio del carcter, la fe y las esperanzas de la nacin. Se mezclaban libremente con los gentiles, afectaban la cultura griega, acostumbraban diversiones extranjeras, y consideraban intil pelear por la libertad de la patria. Una de las ramas extremas de esta secta eran los herodianos,quienes aprobaban la usurpacin de Herodes, y trataban, por medio de corteses lisonjas, de ganarse el favor de los hijos de ste. Los saduceos pertenecan principalmente a las clases ms elevadas y ricas de la sociedad. Los fariseos y los escribas formaban lo que pudiramos llamar la clase media aunque algunos de ellos pertenecan a las familias de alto rango. Las clases bajas y los campesinos estaban separados de sus ricos vecinos por una gran cima; pero se apegaban a los fariseos por admiracin, como los ignorantes se allegan siempre a los partidos extremos. Ms abajo todava haba otra clase numerosa que haba perdido toda conexin con la religin y con la vida social bien ordenada; sta la formaban los publcanos, las rameras, y otros pecadores, por cuyas almas nadie se interesaba. Tal era el estado lastimoso de la sociedad en medio de la cual Jess haba de desarrollar su influencia. Una nacin esclavizada; las clases ms elevadas entregadas al egosmo,
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a las intrigas de la corte y al escepticismo; los maestros y representantes principales de la religin perdidos en un mero formalismo, jactndose de ser los favoritos de Dios, mientras que sus almas estaban carcomidas por la falsa esperanza y por el vicio; el pueblo comn desviado por ideales falsos; e hirviendo en el fondo de la sociedad, una masa abandonada de pecado desvergonzado y desenfrenado. Este era el pueblo de Dios! S, a pesar de su horrible degradacin, stos eran los hijos de Abraham, de Isaac y de Jacob, los herederos del pacto y de las promesas. Atrs, ms all de los siglos de degradacin, descollaban las figuras imponentes de patriarcas, de reyes segn el corazn de Dios, de salmistas, de profetas y de generaciones de fe y de esperanza. S, y por delante haba grandeza tambin. La palabra de Dios, una vez enviada del cielo y vertida por la boca de los profetas, no poda volver a l vaca. El haba dicho que a aquella nacin le sera concedida la perfecta revelacin de S mismo, que en ella aparecera el ideal perfecto del hombre, y que de ella saldra la regeneracin de toda la raza humana. Por eso les esperaba un futuro maravilloso. El ro de la historia se haba perdido como en las arenas del desierto; pero estaba destinado a reaparecer y a seguir el curso que Dios le haba sealado. El trmino en que se cumplira esta promesa estaba cercano, por ms que las seales de los tiempos parecan extinguir toda esperanza. No es cierto que todos los profetas desde Moiss haban hablado de uno que haba de venir,precisamente cuando la oscuridad fuera ms profunda, y ms honda la degradacin, para restaurar la perdida gloria del pasado? Tal pregunta se haca no pocas almas feles en aquel tiempo tan penoso y lleno de degradacin. Hay hombres
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buenos an en las pocas peores de la historia. Haba hombres buenos aun en los egostas y corrompidos partidos judaicos. Pero especialmente persiste la piedad en tales pocas, en los hogares humildes del pueblo. As como nos es permitido esperar que en la Iglesia Romana en los tiempos modernos haya quienes a pesar de todas las ceremonias interpuestas entre el alma y Cristo puedan llegar hasta l, y por medio de un instinto espiritual apoderarse de la verdad y dejar a un lado lo falso, as entre el pueblo comn de Palestina hubo algunos que oyendo leer las Escrituras en las sinagogas y leyndolas en sus hogares, instintivamente descuidaron las exageradas e interminables explicaciones de sus maestros y vieron la glora del pasado, de la santidad, y de Dios, que los escribas no alcanzaban a ver. El punto de ms inters para estas personas era la promesa de un libertador. Sintiendo hondamente la vergenza de la esclavitud nacional, lo falaz de los tiempos, y la iniquidad tremenda que se fermentaba bajo la superficie de la sociedad, ansiaban y oraban por el advenimiento del Prometido y la restauracin del carcter y la glora nacionales. Tambin los escribas se ocupaban mucho de este punto de las Escrituras; y era un distintivo principal de los fariseos el apreciar altamente las esperanzas mesinicas. Pero ellos haban torcido las profecas sobre el particular por interpretaciones arbitrarias, y pintaban el futuro con colores tomados de su propia imaginacin carnal. Hablaban del advenimiento como de la venida del reino de Dios, y del Mesas como el Hijo de Dios. Pero lo que ellos principalmente esperaban de l era que por la accin de sus maravillas y por su fuerza irresistible, libertara a la nacin de la servidumbre y la levantara al ms alto grado de esplendor mundano. No dudaban que simplemente porque eran miembros de la
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nacin escogida, seran destinados a ocupar los lugares ms elevados en el reino, y nunca sospecharon que les era necesario un cambio interior para poder llegar hasta l. Los elementos espirituales del mejor tiempo, es a saber la santidad y el amor, estaban ocultos a sus mentes tras las formas deslumbrantes de una gloria material. Tal era el aspecto de la historia juda cuando lleg la hora de realizarse el destino nacional. Esto complic extraordinariamente la obra que el Mesas deba llevar a cabo. Era de esperarse que l encontrase una nacin empapada en las ideas inspiradas por las visiones de sus precursores los profetas, a cuya cabeza pudiera colocarse y de la cual recibiera una cooperacin entusiasta y eficaz. Pero no fue as, Apareci en un tiempo en que el pas haba cado de sus ideales y haba falseado sus tradiciones ms sublimes. En vez de hallar a una nacin llena de santidad y consagrada a la obra divinamente ordenada de ser una bendicin para todos los pueblos, nacin que l podra fcilmente llevar a su completo desarrollo y salir con ella luego a la conquista espiritual del mundo, hall que su primera obra deba ser proclamar una reforma en su propio pas, y soportar la oposicin de las preocupaciones que se haban acumulado all durante siglos de degradacin. 4. Preparacin Las ltimas etapas de su preparacin Entre tanto, Aqul que cada uno esperaba conforme a sus miras, estaba en medio de ellos sin que se sospechara su presencia. Difcilmente podan ellos pensar que Aqul que era el objeto de sus meditaciones y oraciones, creca en el hogar de un carpintero all en la despreciada Nazaret. Pero as era. All estaba, preparndose para su carrera. Su mente estaba
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ocupada en considerar las vastas proporciones de la obra que tena por delante, tal como las profecas del pasado y los hechos del presente indicaban; sus ojos estaban fijos en todo el pas, y su corazn doliente a causa del pecado y vergenza de la nacin. Senta moverse dentro de s las fuerzas gigantescas necesarias para hacer frente al vasto designio; y gradualmente se volva una pasin irresistible el deseo de salir y dar expresin a los pensamientos que tena, y de ejecutar la obra que le haba sido encomendada. Jess no tena ms que tres aos para llevar a cabo la obra de su vida. Si tomamos en consideracin cuan rpidamente pasan tres aos de una vida ordinaria y lo poco que generalmente queda hecho a su fin, comprenderemos cules deben de haber sido la grandeza y la calidad de ese carcter, y cules la unidad e intensidad de esa vida que en un tiempo tan asombrosamente breve hizo impresin tan honda e indeleble sobre el mundo, y leg a la humanidad una herencia tan valiosa de verdad y de influencia. Es generalmente admitido que al entrar en la vida pblica Jess tena una mente cuyas ideas estaban completamente desarrolladas y ordenadas, un carcter perfectamente definido en todas sus partes, y unos designios que marchaban a su fin sin la menor vacilacin. Durante los tres aos no hubo ninguna desviacin de la lnea que marc para s desde el principio. La razn de esto debe de haber sido que durante los treinta aos anteriores a su ministerio pblico, sus ideas, su carcter, y sus designios pasaron por todos los grados de un desarrollo completo. A pesar del humilde aspecto exterior de su vida en Nazaret, era debajo de la superficie una vida de intensidad, variedad y grandeza. Bajo su silencio y retiro se verificaron todos los grados de un crecimiento que dio nacimiento a la magnfica flor y fruto que todos los siglos
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contemplan con admiracin. Su preparacin dur mucho tiempo. Para uno que posea facultades como las de que l dispona, treinta aos de reticencia y reserva absolutas fueron largo tiempo. En su vida posterior l no despleg otro rasgo caracterstico mayor que su grandiosa reserva en palabra y obra. Esto tambin lo aprendi en Nazaret. All esper hasta que sonara la hora de su preparacin completa. Nada poda tentarlo a que saliera antes de su tiempo, ni el ardiente deseo de intervenir con protesta indignada en la escandalosa corrupcin de la poca, ni las creces de su pasin de hacer bien a sus semejantes. Pero al fin arroj de s la herramienta del carpintero, dej a un lado el vestido de trabajador, y se despidi de su hogar y del querido valle de Nazaret. Pero faltaba algo todava. Su carcter, aunque en secreto haba crecido hasta adquirir tan nobles proporciones, necesitaba todava una preparacin especial para la obra que tena que hacer; y sus ideas y designios, a pesar de estar muy maduros ya, necesitaban ser solidificados por el fuego de una importante prueba. An faltaban los ltimos dos incidentes de su preparacin: el bautismo y la tentacin. El bautismo de Jess Jess no vino ante la nacin, de su retiro de Nazaret, sin una nota de aviso. Puede decirse que su obra fue comenzada antes de que l pusiera mano a ella. Una vez ms, antes de or la voz de su Mesas, la nacin haba de escuchar la voz de la profeca, callada durante tanto tiempo. Por todo el pas corran nuevas de que en el desierto de Judea haba aparecido un predicador; no como los que repetan en las sinagogas las ideas de hombres ya muertos, ni como los cortesanos y lisonjeros maestros de Jerusaln, sino un hombre rudo y fuerte, que hablaba de corazn a
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corazn, con la autoridad de uno que est seguro de su inspiracin. Juan haba sido nazareno desde su nacimiento; haba vivido aos enteros en el desierto, vagando en comunin con su propio corazn por las solitarias riberas del Mar Muerto. Vesta el manto de pelo y el cinto de cuero de los antiguos profetas, y su rigor asctico no buscaba alimento ms delicado que langostas y miel silvestre que hallaba en el desierto. Sin embargo, conoca bien lo que es el hombre. Estaba informado de todos los males de la poca, de la hipocresa de los partidos religiosos, y de la corrupcin de las masas; posea un poder maravilloso para escudriar el corazn y conmover la conciencia, y sin temor alguno descubra los pecados favoritos de todas las clases sociales. Pero lo que ms llam la atencin hacia l, e hizo vibrar todo corazn judaico de un cabo del pas al otro, era el mensaje que traa. Este no era otra cosa que manifestar que estaba para venir el Mesas, y que iba a establecer el reino de Dios. Toda Jerusaln sala a l. Los fariseos estaban ansiosos de or las nuevas mesinicas, y aun los saduceos fueron despertados momentneamente de su letargo. Multitudes venan de las provincias para or su predicacin, y los esparcidos y ocultos individuos que ansiaban y oraban por la redencin de Israel se congregaban para dar la bienvenida a la conmovedora promesa. Pero a la vez que este mensaje, Juan traa otro, que en diferentes almas despertaba muy diferentes sentimientos. Deca a sus oyentes que la nacin en general no estaba preparada para recibir al Mesas; que el simple hecho de descender de Abraham no sera motivo suficiente para que fuesen admitidos a su reino, sino que haba de ser un reino de justicia y de santidad, y que la primera obra de Cristo sera
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rechazar a todos aquellos que no fuesen caracterizados por estas cualidades, as como el agricultor arroja con su aventador la paja y el hortelano corta todo rbol que no da fruto. Por esto llamaba a la nacin en generala toda clase y a todo individuoal arrepentimiento, mientras todava haba tiempo, como una preparacin indispensable para gozar de las bendiciones de la nueva poca. Como signo externo de este cambio interior, bautizaba en el Jordn a todos aquellos que reciban con fe su mensaje. Muchos fueron movidos por el temor y la esperanza y se sometieron al rito, pero eran muchos ms los que se irritaban por la exposicin de sus pecados y se retiraban llenos de ira e incredulidad. Entre stos estaban los fariseos hacia los cuales l era especialmente severo, y quienes se ofendieron hondamente porque l tena en tan poco aprecio la descendencia de Abraham a la cual ellos daban tanta importancia. Un da apareci entre los oyentes del Bautista, uno que llam su atencin de una manera especial, e hizo temblar su voz que nunca haba vacilado mientras denunciaba en lenguaje enrgico a los ms elevados maestros y sacerdotes de la nacin. Y cuando ste se present, despus de concluido el discurso, entre los candidatos para el bautismo, Juan retrocedi. Comprenda que a ste no corresponda el bao de arrepentimiento que no vacilaba en aplicar a todos los otros, y que l mismo no tena derecho para bautizarlo. Haba en el semblante del candidato una majestad, una pureza, una paz, que hiri a este hombre duro como una roca, con un sentimiento de indignidad y de pecado. Era Jess, que haba venido directamente ac, de la carpintera de Nazaret. Parece que Juan y Jess no se haban visto antes, aunque sus familias tenan parentesco, y la conexin entre sus carreras haba sido predicha antes de su nacimiento.
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Esto puede haber sido debido a la distancia entre sus respectivos hogares en Galilea y en Judea, y an ms a los hbitos peculiares de Juan. Pero cuando, obedeciendo al mandato de Jess, procedi Juan a la administracin del rito, lleg a entender la significacin de la abrumadora impresin que el desconocido haba hecho sobre l; porque le fue dado el signo por el cual, como Dios le haba indicado, haba de conocer al Mesas, de quien l era precursor. El Espritu Santo descendi sobre Jess, al tiempo que sala del agua en actitud de oracin, y la voz de Dios en el trueno lo anunci como su Hijo amado. La impresin hecha en Juan por la simple mirada de Jess revela mucho mejor que lo que haran muchas palabras, cul era su aspecto cuando iba a comenzar su obra, y las cualidades del carcter que haba estado madurndose en Nazaret hasta su perfecto desarrollo. El bautismo mismo tena una significacin importante para Jess. Para los dems candidatos que lo recibieron, el rito tena un significado doble. Indicaba el abandono de sus pecados anteriores, y su entrada en la nueva era mesinica. Para Jess no poda tener la primera de estas significaciones, sino en tanto que l se hubiera identificado con su nacin, adoptando este modo de expresar su conviccin de la necesidad que ella tena de ser purificada. Pero significaba que tambin estaba ya entrando por esta puerta a la nueva poca de la cual l mismo iba a ser el autor. Este acto expresaba su idea de que haba llegado el tiempo en que deba abandonar las ocupaciones de Nazaret y dedicarse a su obra especial. Pero aun ms importante fue el descenso del Espritu Santo sobre l. No era sta una vana manifestacin, ni simplemente una indicacin para el Bautista. Era el smbolo
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de un don especial, dado entonces, para prepararlo para su obra, y para culminacin del prolongado desarrollo de sus facultades peculiares. Es una verdad que se olvida con frecuencia, que el carcter humano de Jess dependa, desde el principio hasta el fin, del Espritu Santo. Estamos inclinados a imaginarnos que la conexin entre este carcter y la naturaleza divina haca esto innecesario. Al contrario, lo haca mucho ms necesario, porque para ser rgano de su naturaleza divina, su naturaleza humana deba estar investida de dones supremos, y sostenida constantemente por el ejercicio de ellos. Estamos acostumbrados a atribuir la sabidura y gracia de sus palabras, su conocimiento sobrenatural aun de los pensamientos de los hombres, y los milagros que haca, a su naturaleza divina. Pero en los Evangelios tales prerrogativas se atribuyen constantemente al Espritu Santo. Esto no significa que eran independientes de su naturaleza divina, sino que en ellos su naturaleza humana fue capacitada mediante un don especial del Espritu Santo, para ser el instrumento de su naturaleza divina. Este don le fue dado en su bautismo. Era anlogo al posesionamiento de los profetas, tales como Isaas y Jeremas, por el Espritu de inspiracin en aquellas ocasiones de que han dejado el relato, en que fueron llamados a iniciar su vida pblica. Es anlogo tambin al derramamiento especial de la misma influencia que reciben a veces en su ordenacin, aquellos que van a comenzar la obra de su ministerio. Pero a l le fue dado sin medida, mientras que a otros siempre ha sido dado slo en cierta medida; y comprenda especialmente el don de poderes milagrosos.

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La tentacin de Jess Un efecto inmediato de esta nueva investidura parece haber sido el que experimentan con frecuencia, en menor grado, otros que en su pequea medida han recibido el mismo don del Espritu para alguna obra. Todo su ser fue conmovido con respecto a su obra. Su anhelo de ocuparse de ella fue elevado al punto ms alto, y sus pensamientos se ocuparon intensamente de los medios por los cuales la haba de llevar a cabo. Aunque su preparacin para su obra haba durado muchos aos, aunque su corazn estaba puesto en ella, y el plan de su vida estaba claramente definido, era natural que cuando se dio la seal de comenzarla inmediatamente, y se sinti repentinamente posedo de los poderes sobrenaturales necesarios para ejecutarla, se presentaron en tumulto a su mente innumerables pensamientos y sentimientos, y que buscara un lugar solitario en donde reflexionar una vez ms sobre toda la situacin. Por tanto, se retir apresuradamente de las riberas del Jordn y fue impulsado al desierto, segn se nos dice, por el Espritu que acababa de serle dado. All, por cuarenta das vag entre arenales y montaas ridas, estando su mente tan absorbida con las emociones e ideas que se amontonaban sobre l que se olvid aun de comer. Pero nos causa sorpresa y asombro cuando leemos que durante estos das su alma era escenario de una terrible lucha. Se nos dice que fue tentado por Satans. Con qu podra l ser tentado, en momentos tan sagrados? Para entender esto es menester recordar lo antes dicho del estado de la nacin judaica, y especialmente sobre la naturaleza de las esperanzas mesinicas que abrigaban. Esperaban a un Mesas que obrara maravillas deslumbrantes y estableciera un imperio que abarcara todo el mundo, con
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Jerusaln como su centro, y haban puesto en segundo trmino las ideas de justicia y santidad. Invirtieron por completo el concepto divino del reino que no poda menos que dar a los elementos espirituales y morales la preferencia sobre las consideraciones materiales, morales y polticas. Ahora bien, lo que tent a Jess fue ceder en algo a estas esperanzas, al ejecutar la obra que su Padre le haba encomendado. Debe de haber previsto que de no hacerlo as, era probable que la nacin, viendo frustradas sus esperanzas, se apartara de l con incredulidad e ira. Las diferentes tentaciones no fueron ms que modificaciones de este mismo pensamiento. La sugestin de que cambiara las piedras en pan para satisfacer su hambre era una tentacin a hacer uso del poder de milagros de que acababa de ser dotado, para un objeto inferior a aquellos para los cuales le fue conferido. Esta tentacin fue precursora de otras en su vida posterior, tales como cuando la multitud peda una seal, o que descendiera de la cruz para que pudieran creer en l. Es probable que la sugestin de que se arrojara del pinculo del templo fuera tambin una tentacin a condescender con el deseo del vulgo de ver maravillas, porque era parte de la creencia popular que el Mesas aparecera repentinamente y de una manera maravillosa; tal como, por ejemplo, si saltara del pinculo del templo para caer en medio de las multitudes congregadas abajo. Es claro que la tercera y principal tentacin, la de ganarse el dominio de todos los reinos del mundo por un acto de homenaje al maligno, no fue ms que un smbolo de obediencia al concepto universal de los judos de que el reino venidero haba de ser una vasta estructura de fuerza material. Era una tentacin tal como la que todo obrero de Dios,
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fatigado con el lento progreso de la justicia, debe de sentir con frecuencia, y a la cual personas aun de las mejores y ms sinceras han cedido a veces; una tentacin a comenzar por fuera en vez de comenzar por dentro, a hacer primero una gran armazn de conformidad externa con la religin, y llenarla despus con la realidad. Fue la tentacin a que sucumbi Mahoma cuando hizo uso de la espada para sojuzgar a aquellos a quienes despus iba a dar la religin, y a la que sucumbieron los jesuitas cuando bautizaban a los paganos primero y los evangelizaban despus. Nos causa asombro pensar en que se presentaran semejantes sugestiones a la santa alma de Jess. Poda ser tentado l a desconfiar de Dios y aun a adorar al maligno? No hay duda de que estas tentaciones fueron arrojadas de l como las imponentes olas se retiran, hechas pedazos, del seno de la pea sobre la que se han arrojado. Pero estas tentaciones pasaron sobre l no slo en esta ocasin, sino muchas veces antes en el valle de Nazaret, y frecuentemente despus en las luchas y crisis de su vida. Debemos tener presente que no es pecado el ser tentado, que slo es pecado ceder a la tentacin. Y de hecho, cuanto ms pura sea el alma tanto ms doloroso ser el aguijn de la tentacin al buscar entrada en su pecho. Aunque el tentador se apart de Jess slo por algn tiempo, fue sta la lucha decisiva; fue completamente derrotado y su poder destruido de raz. Milton ha indicado esto concluyendo en este punto el Paraso Restaurado. Jess sali del desierto con el plan de su vida, formado sin duda mucho antes, endurecido por el fuego de la prueba. Nada es ms notable en su vida posterior que la resolucin con que llevaba a cabo este plan. Otros hombres, aun aquellos que han ejecutado grandes obras, no han tenido a veces ningn plan definido, y slo han visto gradualmente, en la evolucin
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de las circunstancias, el camino que deban seguir. Sus propsitos han sido modificados por los eventos y por los consejos de otros. Pero Jess principi con su plan perfeccionado, y nunca se desvi de l ni en el grueso de un cabello. Rechaz la intervencin en este plan de su madre y de su discpulo principal, tan resueltamente como lo sostena bajo la furibunda oposicin de sus enemigos declarados. Y su plan era establecer el reino de Dios en el corazn de cada hombre, y poner su confianza no en las armas de fuerza poltica y material sino en el poder del amor y en la fuerza de la verdad. Su ministerio Divisiones de su ministerio pblico Se calcula generalmente que el ministerio pblico de Jess dur tres aos. Cada uno de ellos tiene su carcter propio. El primero puede llamarse el ao de retiro, tanto porque los datos que tenemos de l son muy escasos, como porque durante este ao, parece slo haber estado saliendo muy lentamente a la luz pblica. Fue pasado en su mayor parte en Judea. El segundo fue el ao de popularidad, durante el cual todo el pas haba llegado a saber de l. Su actividad era incesante, y su fama resonaba por toda la extensin del pas. Transcurri casi totalmente en Galilea. El tercero fue el ao de oposicin. durante el cual su popularidad iba menguando, sus enemigos se multiplicaban, y lo atacaban con ms y ms tenacidad, y por fin l sucumbi, vctima del odio. Pas los primeros seis meses de este ao final en Galilea, y los otros seis en otras partes del pas. Bajo este aspecto el bosquejo de la vida del Salvador se parece al de muchos reformadores y bienhechores de la humanidad. Una vida tal comienza, muchas veces, con un perodo durante el cual el pblico llega gradualmente a tener
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noticias del nuevo hombre que est entre ellos. Luego viene el perodo en que su doctrina o reforma es llevada en hombros de la popularidad; y concluye con una reaccin en la cual las aejas preocupaciones e intereses que han sido atacados por l se recobran del ataque, y ganando a su favor las pasiones del vulgo lo destruyen en su rabia. 5. Ao de Retiro EL AO DE RETIRO Los datos que de este ao poseemos son en extremo escasos, y consisten slo en dos o tres incidentes, que deben ser enumerados aqu, especialmente porque forman una especie de programa de la futura obra de Jess. Los primeros discpulos Cuando l sali del desierto despus de los cuarenta das de tentacin, con su plan para el futuro mejor comprendido y ms asegurado por aquella terrible lucha, y con la inspiracin de su bautismo que hencha an su corazn, apareci otra vez en la ribera del Jordn, y Juan lo seal como su gran sucesor, del cual haba hablado frecuentemente. Lo present especialmente a algunos de sus discpulos escogidos, quienes al momento se hicieron discpulos de Jess. Es probable que el primero de stos a quienes Jess habl fuera el hombre que ms tarde haba de ser su discpulo favorito y dar al mundo el ms inspirado retrato de su carcter y vida. Juan el Evangelistaporque en verdad lo eraha dejado de este primer encuentro, y de la entrevista que sigui, una narracin que retiene en toda su frescura la impresin que la majestad y pureza de Cristo hicieron en su alma impresionable.
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Los otros jvenes que se juntaron a l al mismo tiempo fueron Andrs, Pedro, Felipe, y Natanael. Haban sido preparados para seguir a su nuevo Maestro, por haber estado asociados con el Bautista; y aunque no abandonaron por lo pronto sus ocupaciones para seguir a Jess, como lo hicieron ms tarde, recibieron en su primera entrevista impresiones que determinaron toda su carrera subsecuente. Parece que los discpulos del Bautista no pasaron todos a la vez a unirse con Cristo. Pero los mejores de ellos lo hicieron. Algunos mal intencionados trataron de excitar envidia en Juan, llamando su atencin al hecho de que l iba perdiendo influencia mientras el otro la ganaba. Pero conocan poco a ese gran hombre, cuyo principal rasgo caracterstico era su humildad. Les contest diciendo que era su gozo menguar mientras Jess creca, porque Cristo era el esposo que conduce la esposa a su casa, mientras que l no era ms que el amigo del esposo, cuya felicidad consista en ver la corona de festiva alegra puesta en las sienes del otro. El primer milagro Con sus nuevos seguidores Jess se apart de la escena del ministerio de Juan y se fue para el norte, a Cana de Galilea, para asistir a unas bodas a que haba sido invitado. Aqu hizo la primera manifestacin del poder milagroso de que acababa de ser dotado, cambiando el agua en vino. Fue una manifestacin de su gloria hecha especialmente para sus nuevos discpulos quienes segn se nos dice, desde entonces creyeron en l, lo cual quiere decir sin duda, que fueron completamente convencidos de que l era el Mesas. Tambin tena por objeto dar la nota fundamental de su ministerio como totalmente diferente del ministerio del Bautista. Juan era un ermitao asctico, que hua de las moradas de los hombres y llamaba a sus oyentes a que salieran al desierto. Pero Jess traa nuevas de gozo a
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los hogares de los hombres; iba a mezclarse en la vida comn de ellos, y a efectuar una feliz revolucin en sus circunstancias, lo cual sera como cambiar en vino el agua de su vida. La purificacin del templo Poco despus de este milagro, Jess volvi otra vez a Judea para asistir a la Pascua, donde dio otra prueba an ms notable del alegre y entusiasta estado de su mente en aquel tiempo. Purg el templo de los vendedores de animales y de los cambiadores de dinero, que haban introducido su trfico a los atrios sagrados. Se les permita a estas personas seguir su sacrlego trfico bajo el pretexto de la comodidad de los forasteros que venan para adorar en Jerusaln, vendindoles las vctimas que no podan traer desde pases extranjeros, y proporcionndoles a cambio de dinero extranjero las monedas judaicas que eran las nicas con que podan pagar sus contribuciones al templo. Pero lo que haba comenzado bajo el velo de un pretexto piadoso, haba llegado a ser una perturbacin enorme al culto, y a echar a los proslitos gentiles del lugar que Dios les haba concedido en su casa. Es probable que Jess haya presenciado con indignacin esta vergonzosa escena muchas veces durante sus visitas a Jerusaln. Ahora, con el celo profetice de su bautismo sobre l, prorrumpi en una manifestacin de su desagrado. La misma mirada de irresistible pureza y majestad que haba asombrado a Juan cuando Jess peda el bautismo, evit de parte del innoble gento toda resistencia hizo que los espectadores reconocieran en l las facciones de los profetas de los das antiguos, ante quienes reyes y turbas igualmente temblaban. Fue el principio de su obra de reformacin contra los abusos religiosos de la poca
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Nicodemo Hizo otros milagros durante la fiesta, los cuales deben de haber suscitado muchos comentarios entre los peregrinos de todo lugar, cuya multitud llenaba la ciudad. Uno de los resultados de estos milagros fue el traer a su alojamiento, una noche, a aquel venerable y ansioso investigador a quien pronunci el maravilloso discurso sobre la naturaleza del nuevo reino y los requisitos para ser admitido en l, que nos ha sido conservado en el captulo 3 del Evangelio segn San Juan. Pareca ser una seal de esperanza el que uno de los principales de la nacin se acercara a l en un espritu tan humilde; pero Nicodemo fue el nico de ellos sobre cuya mente la primera manifestacin del poder del Mesas produjo una impresin honda y favorable. Causas de la escasez de informes sobre este ao Hasta aqu seguimos con claridad los primeros pasos de Jess. Pero en este punto nuestros informes con respecto al primer ao de su ministerio, despus de comenzar con tanta abundancia, terminan por completo y durante los ocho meses siguientes nada sabemos de l, sino que bautizaba en Judea"aunque Jess no bautizaba, sino sus discpulos"y que l "haca y bautizaba ms discpulos que Juan". Qu puede significar semejante vaco? Es de notarse tambin que slo en el cuarto Evangelio tenemos los pocos detalles indicados arriba. Los otros tres omiten por completo el primer ao de su ministerio, y comienzan su narracin con el ministerio en Galilea, apenas indicando de la manera ms ligera que hubo uno anterior en Judea. Es harto difcil explicar esto. La explicacin ms natural sera tal vez, que los incidentes de este ao eran' imperfectamente conocidos al tiempo en que los evangelios
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fueron escritos. Sera enteramente natural que los pormenores del perodo durante el cual Jess no haba llamado mucho la atencin pblica, se hubieran recordado con menos exactitud que los perodos en que l era, por mucho, el personaje ms conocido del pas. Pero, en verdad, los sinpticos hacen poca mencin de lo que suceda en Judea hasta que se acercaba el fin de su vida. Es a Juan a quien debemos la narracin sistemtica de sus repetidas visitas al Sur. Pero es difcil que Juan, al menos, haya ignorado los acontecimientos de estos ocho meses. Quizs hallemos la explicacin, fijndonos en un hecho poco observado, referido por Juan; que por algn tiempo Jess continu en la obra del Bautista. Bautizaba por manos de sus discpulos y juntaba aun mayores multitudes que Juan. No quiere decir esto que estaba convencido, por la poca impresin que su manifestacin de s mismo en la Pascua haba producido, que la nacin an estaba enteramente incapaz de recibirlo como el Mesas, y que era necesario continuar la obra preparatoria de arrepentimiento y bautismo; y por consiguiente, teniendo en reserva su carcter ms elevado, se hizo por algn tiempo colega de Juan? Confirma esta opinin el hecho de que fue al tiempo de la prisin de Juan, a fines de este ao, cuando entr de lleno en su carrera mesinica en Galilea. Tambin se ha sugerido otra explicacin ms profunda del silencio de los sinpticos acerca de este periodo, y sus pocas noticias de sus visitas posteriores a Jerusaln. Jess vino primeramente a la nacin judaica, cuyos representantes autorizados se hallaban en Jerusaln. El era el Mesas prometido a sus padres, el complemento de la historia de su nacin. En verdad tena una misin mucho ms extensa para con todo el mundo, pero deba comenzar con los judos y en Jerusaln. La nacin sin embargo, representada por sus
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caudillos en Jerusaln, lo rechaz, y as l se vio obligado a establecer desde otro centro la comunidad que haba de abarcar todo el mundo. Habindose hecho evidente esto antes del tiempo en que fueron escritos los evangelios, los sinpticos pasaron casi en silencio, como obra de resultados puramente negativos, su actividad en el centro de la nacin, y concentraron la atencin en el perodo de su ministerio en el cual l estaba formando la compaa de almas feles que haba de ser el ncleo de la iglesia cristiana. Sea esto como fuere, a fines del primer ao del ministerio de Jess ya se proyectaba sobre Judea y Jerusaln la sombra de un tremendo suceso futuro; la sombra del ms espantoso crimen nacional que el mundo ha visto jams, el rechazamiento y la crucifixin de su Mesas. 6. Popularidad EL AO DE POPULARIDAD Galilea, la escena del trabajo de este ao Despus de pasar un ao en el Sur, Jess cambi la esfera de su actividad al Norte del pas. En Galilea podra l dirigirse a mentes que no estaban ofuscadas por las preocupaciones y el arrogante orgullo de Judea, donde tenan su centro las clases sacerdotales e instruidas y caba esperar que si su doctrina e influencia se arraigaban profundamente en una parte del pas, aunque remota del centro de autoridad, podra volver al Sur sostenido por un irresistible reconocimiento nacional y ganar de un asalto la ciudadela misma de la preocupacin. Su extensin y poblacin El campo en donde despleg su actividad durante los siguientes dieciocho meses era bastante reducido. Aun toda la Palestina era un pas muy
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limitado: bastante menor que la repblica de El Salvador, y apenas un tercio del rea de Costa Rica. Es importante que se tenga esto presente, porque hace inteligible la rapidez con que el movimiento que inici Jess se extendi por todo el pas, y cmo las multitudes le siguieron de todas partes. Es de inters recordar esto como una demostracin del hecho de que las naciones que ms han contribuido a la civilizacin del mundo han sido limitadas, durante el perodo de su grandeza, a territorios muy pequeos, Roma no era ms que una sola ciudad, y Grecia era un pas muy pequeo. Galilea era la ms septentrional de las cuatro provincias en las que Palestina estaba dividida. Tena casi 100 kilmetros de largo por 50 de ancho. Estaba constituida, en su mayor parte, por una elevada meseta, cuya superficie estaba interrumpida por irregulares masas montaosas. Cerca de su lindero oriental, remataba sbitamente en un gran barranco por el cual corra el Jordn, y en medio del cual, a 150 metros bajo el nivel del Mediterrneo, estaba el hermoso Mar de Galilea, de forma de arpa. Toda la provincia era muy frtil, y su superficie estaba densamente cubierta de grandes aldeas y pueblos. Pero el centro de actividad era la cuenca del lago, extensin de agua de 20 kilmetros de largo por 10 de ancho. A su margen oriental, alrededor del cual corra un listn de verdor de unos 400 metros de ancho, se elevaban colinas altas y desnudas, surcadas por lechos de torrentes. Por el lado occidental las montaas descendan lentamente y sus faldas estaban ricamente cultivadas, produciendo esplndidas cosechas de todas clases, mientras que a su pie, la ribera estaba verde con vigorosos bosques de olivos, naranjos, higueras y todos los productos de un clima casi tropical.

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Al extremo septentrional del lago, el espacio entre el agua y las montaas estaba ensanchado por la boca del ro, y regado por muchas corrientes de las colinas, de tal manera que era un perfecto paraso de fertilidad y hermosura. Se llamaba la llanura de Genesaret, y an en la actualidad, cuando toda la cuenca del lago casi no es ms que una ardiente soledad, se cubre todava de mieses, dondequiera que lo toca la mano del agricultor; y en donde la pereza lo ha dejado desatendido, est cubierto de espesos matorrales de espinos y adelfas. En el tiempo de nuestro Seor contena las principales ciudades de aquella regin, tales como Capernan, Betsaida y Corazn. Pero toda la ribera estaba tachonada de pueblos y aldeas y formaba una verdadera colmena de bulliciosa vida humana. Los medios de subsistencia eran abundantes, gracias a las cosechas y frutas de toda clase que los campos producan tan ricamente; y las aguas del lago hervan de peces, dando empleo a miles de pescadores. Adems, pasaban por aqu los grandes caminos reales de Damasco a Egipto y de Fenicia al Eufrates, y lo hacan un vasto centro de trfico. Miles de naves para la pesca, el transporte, o la diversin se movan de aqu para all sobre la superficie del lago, de tal manera que toda la regin era un foco de energa y prosperidad. Vuelta de Jess del Sur La noticia de los milagros que Jess haba hecho en Jerusaln, ocho meses antes, haba sido llevada a Galilea por los peregrinos que haban estado al Sur en la fiesta. Sin duda tambin las noticias de su predicacin y su bautismo en Judea haban dado origen a mucha conversacin y admiracin antes de que l llegara. Por consiguiente, cuando

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volvi entre ellos, los galileos estaban algo preparados para recibirlo. Visita a Nazaret Uno de los primeros lugares que visit fue Nazaret, el hogar de su niez y juventud. Apareci all en la sinagoga un sbado, y siendo ahora conocido como predicador, fue invitado a leer la Escritura y a hablar a la congregacin. Ley un pasaje de Isaas en el cual se da una descripcin fervorosa de la venida y de la obra del Mesas: "El Espritu del Seor Jehov est sobre m, porque me ungi Jehov; me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazn, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos apertura de la crcel; a proclamar el ao de la buena voluntad de Jehov...". Mientras haca comentarios sobre el texto, pintando los rasgos caractersticos del tiempo del Mesasla emancipacin del esclavo, el enriquecimiento del pobre, la curacin de los enfermosla curiosidad del auditorio al or por primera vez, a un joven predicador que se haba educado entre ellos, pas a un encantado asombro, y prorrumpieron en los aplausos que era costumbre permitir en las sinagogas judaicas. Pero pronto vino la reaccin. Comenzaron a murmurar: No era ste el carpintero que haba trabajado entre ellos? No eran sus padres vecinos suyos? No estaban sus hermanas casadas en la poblacin? Su envidia se despert. Y cuando prosigui dicindoles que la profeca que acababa de leer se cumpla en l mismo, manifestaron un colrico desdn. Le exigieron una seal, como aquellas que se deca que haba hecho en Jerusaln; y cuando les hizo ver que no poda actuar milagros entre los incrdulos, se arrojaron sobre l en una tempestad de envidia e ira. Arrastrndolo de la
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sinagoga a una pea detrs de la poblacin, si no se hubiera librado de una manera milagrosa, lo habran despeado, coronando as su iniquidad proverbial con un hecho que habra despojado a Jerusaln de su mala preeminencia de matar al Mesas. Cambio de su morada a Capernaum Desde aquel da Nazaret no fue ms su hogar. Es cierto que en otra ocasin, movido de su amor profundo para con sus antiguos vecinos, la visit, pero sin mejor resultado. Desde entonces estableci su residencia en Capernaum, en la ribera noroeste del Mar de Galilea. Esta poblacin ha dejado de existir por completo. No es posible descubrir con certeza ni aun su sitio. Puede ser que sta sea una razn para que, en la mente del cristiano, no se relacione con la vida de Jess, con "la misma prominencia que tiene Beln, en donde naci, Nazaret, en donde fue criado, y Jerusaln, en donde muri. Pero debemos fijar aquella poblacin en nuestra memoria al lado de stas, porque fue su residencia durante dieciocho de los meses ms importantes de su vida. Se le llama su propia ciudad, y en ella se le pidi el tributo como ciudadano de la localidad. Estaba perfectamente adaptada para ser el centro de sus trabajos en Galilea, porque era el foco de la actividad en la cuenca del lago, y estaba cmodamente situada para excursiones a todas partes de la provincia. Todo cuanto suceda all se saba pronto en todas las regiones situadas alrededor. Su vida en Capernaum En Capernaum, pues, comenz su ministerio en Galilea; y por muchos meses fue su costumbre estar all con frecuencia, como centro de sus operaciones, haciendo viajes en todas direcciones y visitando los pueblos y aldeas de Galilea. Unas veces su viaje era tierra adentro, hacia el
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Poniente. Otras veces era una vuelta, siguiendo las poblaciones situadas a la ribera del lago, o una visita a la tierra del lado oriental. Tena una nave que le serva para llevarlo donde quisiera. Volva a Capernaum a veces slo por un da, a veces por una semana o dos. Su popularidad A las pocas semanas, en toda la provincia resonaba su nombre. Era el tema de conversacin en toda nave del lago y en cada casa de toda la regin; las mentes de todos estaban movidas con una profunda excitacin, y todos deseaban verlo. Las multitudes comenzaron a juntarse alrededor de l. Se hacan cada vez ms grandes. Aumentaban hasta contarse por miles y por docenas de miles. Lo acompaaban dondequiera que iba. La noticia corri por todas partes ms all de Galilea y traa multitudes de Jerusaln, Judea, y Perea, y aun de Idumea en el extremo Sur, y de Tiro y Sidn en el lejano Norte. A veces no poda quedarse en ninguna poblacin, por cuanto las multitudes impedan el trnsito de las calles y se atropellaban unos a otros. Se vea obligado a sacarlos fuera, a los campos y desiertos. El pas estaba conmovido del uno al otro extremo, y encendido con grande excitacin respecto de l. Los medios que empleaba Cmo fue que Jess produjo tan grande y tan extendido movimiento? No fue por declararse el Mesas. Es cierto que el haberlo hecho as hubiera despertado en todo pecho judaico la ms profunda sensacin de que era capaz. Pero por lo general, Jess ocultaba su verdadero carcter, aunque se revel de vez en cuando, como lo hizo en Nazaret. Sin duda el motivo de esto fue que entre las excitables multitudes de los incultos galileos con sus groseras esperanzas materialistas, semejante declaracin hubiera
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causado un levantamiento revolucionario contra el gobierno, que hubiera distrado la atencin del pueblo del verdadero objeto de Jess y hubiera hecho caer sobre la cabeza de ste la espada romana, de la misma manera que en Judea esta declaracin le hubiera trado un ataque fatal de parte de las autoridades judaicas. Para evitar interrupciones de una y otra clase, mantena en reserva la revelacin plena de s mismo, esforzndose en preparar el espritu pblico para recibirle en su verdadero significado interior y espiritual cuando llegara el debido momento para divulgarla y dejando entre tanto, que su identidad se comprendiera por su carcter y su obra. Los dos grandes medios que Jess empleaba, en su obra, y que excitaron tanta atencin y entusiasmo, eran sus milagros y su predicacin. Milagros Tal vez sus milagros movieron ms hondamente la atencin. Se nos refiere cmo se extendi por dondequiera con la rapidez de un incendio la noticia del primer milagro que hizo en Capernaum, hecho que atrajo multitudes a la casa en donde estaba; y siempre que haca un nuevo milagro de carcter extraordinario, la excitacin se haca mayor y el rumor de l se extenda por todos lados. Cuando, por ejemplo, cur por primera vez la lepra, la enfermedad ms maligna que se conoca en Palestina, el asombro del pueblo no tuvo lmites. Lo mismo sucedi I la primera vez que venci un caso de posesin demonaca; y cuando restaur al hijo de la viuda de Nan, I result una especie de temor abrumador, seguido de una I deliciosa admiracin y del hablar de miles de lenguas. Toda Galilea estuvo por algn tiempo en movimiento, por lo numeroso de los enfermos de todas clases que andando o arrastrndose, llegaban hasta cerca de l, y de los grupos de solcitos amigos que llevaban sobre lechos y
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camillas a los que no podan andar. A uno y otro lado de las calles de las aldeas y ciudades estaban alineados los enfermos, al tiempo que pasaba el mdico divino. Algunas veces tena que atender a tantos que no tena tiempo ni para comer, y en una poca estaba tan absorto en sus benvolos trabajos y tan arrebatado de la santa excitacin que le causaban, que sus parientes con indecorosa premura trataron de interrumpirlo, dicindose unos a otros que estaba fuera de s. Los milagros de Jess en su conjunto, eran de dos clases milagros que se hacan sobre el hombre, y milagros hechos en la esfera de la naturaleza externa, tales como cambiar el agua en vino, calmar la tempestad, y multiplicar los panes. Aqullos eran, por mucho, los ms numerosos. Consistan principalmente en curar a los que tenan enfermedades ms o menos malignas, tales como los cojos, ciegos, sordos, paralticos, leprosos, etc. Parece haber variado mucho su modo de hacerlos por motivos que no podemos explicar. Algunas veces emple medios materiales tales como el tacto, barro mojado puesto en la parte afectada, o haciendo que el paciente se baara. En otras ocasiones los san sin el uso de medios, y an a veces a distancia. A ms de estas curaciones fsicas, curaba tambin las enfermedades mentales. Estas parecen haber prevalecido de una manera especial en Palestina en esa poca, y haber excitado el temor ms extremo. Se crea que eran acompaadas de la entrada de demonios en las pobres vctimas locas o rabiosas, y esta idea no era sino muy verdadera. El hombre a quien san Jess entre los sepulcros de la tierra de los gadarenos fue ejemplo horroroso de esta clase de enfermedad, y el cuadro de l sentado a los pies de Jess, vestido y en su juicio, demuestra el efecto que su

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presencia tan cariosa, calmante y autoritativa, tena en las mentes distradas por estas enfermedades. Pero los ms extraordinarios de los milagros de Jess sobre el hombre fueron los casos en que restaur los muertos a la vida. No eran frecuentes, pero como era natural, produjeron una impresin extraordinaria siempre que sucedan. Los milagros de la otra claselos que hizo sobre la naturalezaeran del mismo carcter indescriptible. Algunas de sus curaciones de la enfermedad mental, si estuvieran solas, podran ser explicadas por la influencia de una naturaleza poderosa sobre un alma perturbada; y de la misma manera algunas de sus curaciones corporales podran ser explicadas por la influencia que ejerca sobre el cuerpo por medio de la mente. Pero un milagro como el andar sobre el tempestuoso mar est completamente fuera del alcance de toda explicacin natural. Por qu empleaba Jess estos medios? Pueden darse a esta pregunta varias respuestas. Primero, hizo milagros porque su Padre le dio estas seales como prueba de que l lo haba enviado. Muchos de los profetas del Antiguo Testamento haban recibido la misma prueba de la autenticidad de su misin, y aunque como los Evangelios nos informan en su sencilla veracidad, Juan que revivi el oficio de profeta no hizo milagros, era de esperarse que Aqul que era un profeta mucho mayor que el ms grande de los que haban venido antes de l, mostrara aun mayores seales de su misin divina que cualquier otro. Era una demanda estupenda la que l haca sobre la fe de los hombres anuncindose como el Mesas, y habra sido injusto esperar que fuera admitida por una nacin acostumbrada a
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los milagros como seales de una misin divina, si l no hubiera hecho ninguno. En segundo lugar, los milagros de Cristo eran la manifestacin natural de la plenitud divina que moraba en l. Dios estaba en l y su naturaleza humana estaba llena de los dones del Espritu Santo sin medida. Era natural que un ser como l en el mundo, tambin manifestara prodigios en l. El mismo era el gran milagro, del cual sus milagros particulares no eran ms que chispas o emanaciones. El era la interrupcin mxima del orden natural, o ms bien un nuevo elemento que haba entrado en el orden natural para enriquecerlo y ennoblecerlo, y sus milagros entraron con l, no para perturbar sino para restaurar la armona de la naturaleza. Por consiguiente todos sus milagros llevaban el sello de su carcter. No eran simples manifestaciones de poder, sino tambin de santidad, sabidura y amor. Los judos a menudo le pedan simples prodigios gigantescos, para satisfacer su mana de maravillas. Pero l siempre los rechazaba, haciendo solamente los milagros que fueran auxilio para la fe. El exiga fe por parte de todas las personas a quienes curaba, y nunca responda ni a la curiosidad ni a los desafos incrdulos que se le hacan para que exhibiera maravillas. Esto distingue sus milagros de los prodigios fabulosos de los antiguos nigromantes y de los "santos" de la Edad Media. Estaban caracterizados por una sabidura y benevolencia invariables, porque eran la expresin de su carcter en su plenitud. En tercer lugar, sus milagros eran smbolos de su obra espiritual y salvadora. No se necesita ms que considerarlos por un momento para ver que todos eran triunfos sobre la miseria de este mundo. La humanidad es presa de mil males, y aun la naturaleza externa lleva seales de alguna catstrofe
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del pasado. "Toda la creacin gime a una, y a una est con dolores de parto hasta ahora". Este vasto conjunto de males fsicos en la suerte de la raza humana es la consecuencia del pecado. Esto no quiere decir que se puede hallar la relacin entre cada enfermedad o desgracia y algn pecado especial, aunque puede hacerse en muchos casos. Las consecuencias de los pecados pasados recaen sobre toda la raza. La miseria del mundo es la sombra causada por el pecado. El mal fsico y el mal moral, estando tan ntimamente relacionados, se explican uno al otro. Cuando l curaba la ceguera corporal, era un tipo de curacin del ojo interior; cuando levantaba a los muertos, quera indicar que l era la resurreccin y la vida en el mundo espiritual tambin; cuando san al leproso, su triunfo hablaba de otro triunfo sobre el pecado; cuando multiplic los panes, sigui con el discurso sobre el pan de vida; cuando calm la tempestad, era una seguridad de que poda hablar de paz a la conciencia perturbada. De esta manera sus milagros eran una parte natural y esencial de su obra mesinica. Eran un excelente medio de darse a conocer a la nacin. As los que eran curados se unan a l por las fuertes ligas de la gratitud, y sin duda, en muchos casos, la fe en l como hacedor de milagros conduca a una fe ms elevada. As fue en el caso de su devota seguidora Mara Magdalena, de quien ech siete demonios. A l mismo, esta obra debe de haber trado gran pesar y gran gozo a la vez. Para su corazn tan tierno y exquisitamente simptico, que nunca se hizo insensible ni en el menor grado, debe de haber sido desgarrador tener contacto con tanta enfermedad, y ver los efectos espantosos del pecado. Pero l estaba en su lugar debido, pues convena a su amor supremo estar en donde haba necesidad de socorro. Y qu gozo debe de haberle causado distribuir
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bendiciones por todas partes y borrar las huellas del pecado; ver volver bajo su tacto la salud; recibir las miradas alegres y llenas de gratitud de los ojos que se abran; or las bendiciones de madres y hermanas, mientras restauraba sus amados a sus brazos; ver la luz de amor y bienvenida en los rostros de los pobres, al entrar en sus pueblos y aldeas. Beba profundamente la bienaventuranza de hacer el bien del pozo del cual quera que sus discpulos estuvieran bebiendo siempre. 7. Predicacin Predicacin El otro gran instrumento de que Jess se serva para su obra era su enseanza. Era, por mucho, el ms importate de los dos. Sus milagros no eran ms que la campana que llamaba al pueblo a or sus palabras. Impresionaban a aqullos que tal vez no hubieran sido susceptibles a la otra influencia ms sutil, y los conducan hasta estar al alcance de ella. Es probable que los milagros hicieran ms ruido, pero su predicacin tambin extenda su fama por todos lados. No hay otro poder cuya atraccin sea ms segura que el de la palabra elocuente. Los brbaros que escuchaban a sus poetas y narradores de leyendas, los griegos que escuchaban la refrenada pasin de sus oradores, y las naciones prcticas como los romanos, todos igualmente han confesado que el poder de la elocuencia es irresistible. Los judos la apreciaban sobre casi todo otro atractivo, y entre las figuras de sus afamados antepasados, a ninguno reverenciaban ms que a los profetas aquellos elocuentes anunciadores de la verdad que el cielo les enviaba de edad en edad. Aunque el Bautista no haca milagros, las multitudes acudan a l en tropel,
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porque reconocan en sus acentos el trueno de este poder, el cual ningn odo judo haba escuchado por tantas generaciones. Jess tambin fue reconocido como profeta, y por consiguiente su predicacin causaba excitacin intensa: "Hablaba en las sinagogas de ellos, siendo glorificado de todos". Sus palabras eran escuchadas con admiracin y asombro. Algunas veces la multitud en la playa del lago le oprima tanto para orle, que l tena que entrar en un navo y dirigirse a ellos desde la cubierta, mientras se extendan en semicrculo sobre la ascendente ribera. Sus mismos enemigos dieron testimonio de que "jams habl hombre alguno como este hombre", y a pesar de ser poco lo que nos queda de su predicacin, es muy suficiente para que nos hagamos eco del mismo sentimiento y comprendamos la impresin que produca. Todas sus palabras juntas que nos han sido conservadas no ocuparan ms lugar, impresas, que una media docena de sermones ordinarios; pero no es exageracin el afirmar que forman la herencia literaria ms preciosa de la raza humana. Sus palabras, como sus milagros, eran expresiones de l mismo, y cada una de ellas tiene en s algo de la grandeza de su carcter. La forma de la predicacin de Jess era esencialmente judaica. La mente oriental no funciona de la misma manera que la occidental. El modo nuestro de pensar y hablar, en su mejor estado, es fluido, expansivo, y estrictamente lgico. La clase de discurso que ms nos agrada es aquel que toma un asunto importante, lo divide en sus diferentes partes, lo trata ampliamente bajo cada una de sus divisiones, relaciona estrechamente una parte a otra, y concluye con una apelacin conmovedora a los sentimientos, con el fin de influir en la voluntad, conducindola a algn resultado prctico. La mente oriental, al contrario, suele meditar por mucho tiempo sobre un solo punto, verlo por todos lados, concentrar
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toda la verdad acerca de l, y emitira en unas pocas palabras penetrantes y fciles de grabarse en la memoria. El estilo es conciso, epigramtico, magistral. El discurso del orador del Occidente es una estructura sistemtica, o como una cadena en la cual cada eslabn est firmemente unido con los dems; el oriental es como el cielo en la noche, lleno de innumerables puntos ardientes, que brillan sobre un fondo oscuro. Tal era la forma de la enseanza de Jess. Estaba constituida por muchas sentencias, cada una de las cuales contena la mayor cantidad posible de verdades en la menor extensin posible, expresada en lenguaje tan conciso y penetrante que se fija en la memoria como una flecha. Leedlas y hallareis que cada una de ellas mientras las meditis, absorbe la mente ms y ms como un vrtice, hasta que se pierde en sus profundidades. Hallaris tambin que hay muy pocas de ellas que no sepis de memoria. Se han arraigado en la memoria del cristianismo como ninguna otra palabra lo ha hecho. An antes de que se comprenda su sentido, la expresin, tan perfecta y sentenciosa, se fija con firmeza en la mente. Pero haba otro rasgo caracterstico en la forma de la enseanza de Jess: estaba llena de figuras retricas. Pensaba en imgenes. Haba sido siempre un observador amante y exacto de la naturaleza eme le rodeaba de los colores de las flores, las costumbres de las aves, el crecimiento de los rboles, los cambios de estaciones- y un observador igualmente perspicaz de las costumbres de los hombres en todos los niveles de la vida: en la religin, en los negocios, y en el hogar. El resultado fue que no poda ni pensar ni hablar sin que su pensamiento se vertiera en el molde de alguna figura natural. Su predicacin era vivificada con alusiones de esta naturaleza, y por consiguiente estaba
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llena de color, movimiento, y variadas formas. No eran afirmaciones abstractas; se transformaban en verdaderos cuadros. De esta manera, en sus dichos podemos ver, como en un panorama, los aspectos del campo y de la vida de aquel tiempo: Los lirios movidos del viento, cuya hermosura vistosa deleitaba los ojos; las ovejas siguiendo al pastor; las puertas anchas y angostas de la ciudad; las vrgenes con sus lmparas, aguardando en la oscuridad la venida de la procesin nupcial; el fariseo con sus anchas filacterias y el publicano con la cabeza inclinada, orando juntos en el templo; el rico sentado en su palacio en banquete, y el mendigo echado a su puerta con los perros lamiendo sus llagas; y centenares de otros cuadros que descubren la vida ntima y minuciosa de aquella poca sobre la cual la historia en general marcha descuidadamente con paso majestuoso. Pero la forma ms caracterstica que empleaba era la parbola. Era una combinacin de las dos cualidades ya mencionadas: la expresin concisa y fcil de grabarse en la memoria, y el estilo figurado. Usaba un incidente tomado de la vida comn y lo transformaba en un cuadro hermoso, para expresar la correspondiente verdad en la regin ms elevada y espiritual. Era entre los judos un modo favorito de presentar la verdad, pero Jess le imparti su ms rico y perfecto desarrollo. Cerca de la tercera parte de todos los dichos suyos que nos han sido conservados son en forma de parbolas. Esto demuestra como se fijaban en la memoria de los discpulos. De la misma manera, es probable que los oyentes de los sermones de cualquier predicador, despus de algunos aos, se acordarn de los ejemplos mucho mejor que de cualquier otra parte de ellos Cmo han quedado estas
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parbolas en la memoria de todas las generaciones desde entonces! El hijo prdigo, El sembrador, Las diez vrgenes, y otras muchas, son otros tantos cuadros colgados en millones de espritus. Cules pasajes de los grandes maestros de expresin de Hornero, de Virgilio, de Dante, de Shakespeare han conseguido para s un poder tan universal sobre los hombres o se han conservado tan perennemente nuevos y verdaderos? Nunca tuvo que ir lejos para buscar ejemplos. Como un maestro pintor har, con un pedacito de yeso o de carbn, una cara que os har rer, llorar, o maravillaros, as Jess tomaba los objetos e incidentes ms comunes alrededor de l el coser un pedazo de gnero sobre un vestido viejo, la rotura de un odre viejo, los muchachos en la plaza jugando a matrimonios o a funerales, o la cada de una choza en una tempestad y los transformaba en cuadros perfectos, hacindolos, para el mundo, los vehculos de la verdad inmortal. No era extrao que las multitudes le siguieran! Aun el ms ignorante tendra gusto en semejantes cuadros y llevara, como un tesoro para toda su vida, al menos la expresin de las ideas de Jess, aunque podra necesitarse el pensamiento de generaciones para penetrar las cristalinas profundidades de ellas. Nunca hubo discursos tan sencillos y sin embargo tan profundos, tan pintorescos y sin embargo tan absolutamente verdaderos. Tales eran las cualidades de su estilo. Las cualidades del predicador mismo han sido conservadas para nosotros en las crticas de sus oyentes y se manifiestan en sus discursos contenidos en los Evangelios. La ms prominente de estas cualidades parece haber sido su autoridad: "Las gentes se admiraban de su doctrina,

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porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas". La primera cosa que notaron sus oyentes fue el contraste entre sus palabras y la predicacin que acostumbraban or de los escribas en las sinagogas. Estos eran los representantes del sistema ms muerto y ms rido de teologa que haya sido considerado como religin en cualquier siglo. En vez de explicar las Escrituras, que estaban en sus manos y que hubieran prestado a sus palabras un poder vivo, no hacan ms que referir las opiniones de los comentadores, y tenan miedo de presentar cualquiera afirmacin que no estuviera sostenida por la autoridad de algn maestro. En lugar de ocuparse de los grandes temas de la justicia y la misericordia, del amor y de Dios, torturaban el texto sagrado para hacer de l un manual de ceremonias, y predicaban sobre la debida anchura de las filacterias, las debidas posturas en la oracin, la debida duracin de los ayunos, la distancia que era permitido andar el sbado, y otras cosas por el estilo; porque en estas cosas consista la religin de aquel tiempo. Para ver en los tiempos modernos, alguna cosa un poco parecida a la predicacin que prevaleca entonces, tenemos que volver para atrs hasta el perodo de la Reforma, cuando segn nos dice el bigrafo de Knox, las arengas pronunciadas por los monjes eran vacas, ridculas y miserables en extremo. "Cuentos fabulosos tocantes al fundador de alguna orden religiosa, los milagros que haca, sus combates con el demonio, sus veladas, ayunos y flagelaciones; las virtudes del agua bendita, el crisma, el persignarse, y el exorcismo; los horrores del purgatorio, y el nmero de individuos libertados de l por la intercesin de algn santo poderoso. Estos, con groseras bromas, charlas y chismes de viejas formaban los temas favoritos de los
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predicadores, y eran presentados al pueblo en lugar de las puras, saludables y sublimes doctrinas de la Biblia " Tal vez el contraste que el pueblo escocs, tres siglos y medio ha, sinti entre semejantes arengas y las elevadas palabras de Wishart y Knox, nos d la mejor idea que podemos formarnos del efecto que la predicacin de Jess produca en sus contemporneos. Nada saba l de la autoridad de los maestros y escuelas de interpretacin, pero hablaba como uno que haba visto con sus propios ojos los objetos del mundo eterno. No necesitaba que nadie le hablara de Dios ni del hombre, porque conoca a ambos perfectamente. Estaba posesionado del conocimiento de su misin, el cual lo llevaba adelante e imparta vehemencia a toda palabra y accin. Se conoca a s mismo como enviado de Dios, y sus palabras como las de Dios y no suyas propias. No vacilaba en decir a los que desatendan sus palabras que en el da del juicio seran ellos condenados por los de Nnive y por la reina de Saba, quienes haban escuchado a Jons y a Salomn, porque ellos estaban oyendo a uno mayor que todo profeta o rey de la antigedad. Los amonestaba que de la aceptacin o rechazamiento del mensaje que l traa, dependa su eterna felicidad o miseria. Tal era el tono de solicitud, de majestad y de autoridad que hiri con asombro a sus oyentes. Otra cualidad que el pueblo notaba en l era su intrepidez: "Pues, mirad, habla intrpidamente" (Valera "pblicamente", Juan 7:26). Esto les pareca ms asombroso porque l era hombre indocto, que ni haba cursado las escuelas de Jerusaln, ni recibido licencia de ninguna autoridad terrenal. Pero esta cualidad provena de la misma causa que su autoridad. La timidez nace generalmente de la conciencia de s mismo. El predicador que teme a sus oyentes y respeta la persona de los grandes y sabios, est
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pensando en s mismo y en lo que se dir de lo que hace. Pero aquel que se siente impulsado a una misin divina se olvida de s mismo. Para l toda congregacin es igual a cualquiera otra, sean nobles o plebeyos; piensa slo en el mensaje que tiene que dar. Jess siempre miraba directamente a las realidades espirituales y eternas. El encanto de la grandeza de ellas se haba apoderado de y todas las distinciones humanas desaparecan en presencia de ellas; los hombres de todas clases no eran mis que hombres para l. Era llevado adelante por el torrente de su misin, y ninguna cosa que pudiera sucederle poda detenerle en temores o dudas. Manifest su valor principalmente atacando los abusos e ideales de su tiempo. Sera una equivocacin completa pensar en l como todo dulzura y humildad. Casi no hay otro elemento ms saliente en sus palabras que una vena de ardiente indignacin. Era una edad de imposturas ms que cualquiera otra que haya habido. Ellas ocupaban todo alto puesto. Se ostentaban en la vida social, ocupaban las ctedras de la enseanza y sobre todo, degradaban la religin en todas sus partes. La hipocresa haba llegado a ser tan universal que ya haba dejado de desconfiar de s misma. Los ideales del pueblo eran completamente mezquinos y errneos. Se siente, pulsando en todas las palabras de Jess desde el principio hasta el fin, una indignacin contra todo esto, que haba comenzado con su primera observacin en Nazaret y se maduraba a medida que creca en su conocimiento de la poca. Segn l afirmaba terminantemente, las cosas ms apreciadas entre los hombres eran una ofensa a la vista de Dios. Nunca hubo en la historia del lenguaje una polmica tan asolado, tan aniquiladora, como la de l contra las figuras a quienes, antes de que sus ardientes palabras fueran descargadas sobre
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ellos, la multitud renda honores: el escriba, el fariseo, el sacerdote y el levita. Una tercera cualidad que sus oyentes notaban era su poder: "Su palabra era con potestad". Esto fue el resultado de aquella uncin del Espritu Santo sin la cual aun las verdades ms solemnes caen en el odo sin efecto. Estaba lleno del Espritu sin medida. Por consiguiente la verdad se apoder de l. Arda y se hencha en su pecho, y l la hablaba de corazn a corazn. Tena el Espritu no slo en tal grado que le llenaba a l mismo, sino que lo poda impartir a otros. Se derramaba con sus palabras y se apoderaba de las almas de sus oyentes, llenando de entusiasmo la mente y el corazn. Una cuarta cualidad que se observaba en su predicacin, y que de seguro fue muy prominente era su gracia: "Estaban maravillados de las palabras de gracia que salan de su boca". A pesar de su tono de autoridad y sus ataques severos y denodados contra la poca, se difunda sobre todo lo que deca un brillo de gracia y de amor. En esto especialmente se manifestaba su carcter. Cmo poda Aqul que era la encarnacin del amor hacer menos que dejar que el brillo y el calor del fuego celestial que moraba en l se difundieran sobre sus palabras? Los escribas de aquel tiempo eran duros, orgullosos y sin amor. Lisonjeaban a los ricos y honraban a los sabios, pero de las grandes masas de sus oyentes decan: "Esta gente no sabe la ley, malditos son". Pero para Jess toda alma era infinitamente preciosa. No importaba bajo qu humilde vestido o deformidad social estaba escondida la perla; no importaba aun bajo qu basura e inmundicia de pecado estaba sepultado; nunca la perda de vista, ni por un instante. Por consiguiente, hablaba con el mismo respeto a sus oyentes de todos los grados sociales. Verdaderamente las parbolas del captulo 15 de San Lucas
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eran el amor divino mismo manifestndose desde lo ms ntimo del ser divino. Tales eran algunas de las cualidades del predicador. Cabe mencionar una ms, que quizs incluya a todas las dems, y es tal vez la cualidad ms elevada de todo discurso pblico. Se diriga a los hombres como hombres, no como miembros de alguna clase o como poseedores de alguna cultura peculiar. Las diferencias que dividen a los hombres, tales como riquezas, rango, y educacin, son todas superficiales. Los elementos en que todos son iguales el extenso sentido del entendimiento, las grandes pasiones del corazn, los instintos primarios de la conciencia son profundos. No quiero decir que sean los mismos en todos los hombres. En algunos son ms profundos, en otros menos; pero en todos son ms profundos que otra cosa cualquiera. Aquel que se dirige a estos sentimientos apela a lo ms profundo de sus oyentes. Ser inteligible para todos igualmente. Todo oyente recibir de l su propia porcin; la mente estrecha y de poca profundidad recibir todo lo que puede tomar, y la ms grande y profunda se llenar en el mismo banquete. Es por eso que las palabras de Jess son perennes en su frescura. Son para todas las generaciones, y para todas igualmente. Apelan a los elementos ms profundos de la naturaleza humana hoy, en Inglaterra o en China, tanto como lo hacan en Palestina cuando fueron pronunciadas. Cuando llegamos ahora a investigar cul era la materia de la predicacin de Jess, esperamos tal vez encontrarle explicando el sistema de doctrina que conocemos, tal como viene expuesto en un catecismo o en una confesin de fe. Pero lo que hallamos es muy diferente. No hizo uso de ningn sistema de doctrina. Es verdad que no podemos dudar de que todas las numerosas y variadas ideas de su predicacin,
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as como aquellas a que no dio expresin, coexistan en su mente como un sistema perfectamente desarrollado de verdad. Pero no coexistieron as en su predicacin. No empleaba la fraseologa teolgica, hablando de la Trinidad, de la predestinacin o del llamamiento eficaz, aunque las ideas que estos trminos abarcan formaban la base de sus palabras, no hay que dudar de que sea el deber de la ciencia descubrirlas. Pero l hablaba el lenguaje de la vida ordinaria y concentraba su predicacin en unos cuantos puntos luminosos que afectaban el corazn, la conciencia y la poca. La idea central y la frase ms comn de su predicacin era el reino de Dios. Todos recordarn cuntas de sus parbolas comienzan con "El reino de los cielos es semejante" a esto o a aquello. El dijo: es menester que tambin a las otras ciudades predique yo el reino de Dios", caracterizando as el asunto de su predicacin; y de la misma manera se dice que envi a sus apstoles "a predicar el reino de Dios". El no invent la frase. Era una expresin histrica, trada del pasado, y muy comn en la boca de sus contemporneos. El Bautista haba hecho gran uso de ella, siendo la sustancia de su mensaje: "El reino de Dios se acerca". Qu significa esta expresin? Se refera a una nueva era que los profetas haban predicho y los santos haban esperado. El tiempo de espera estaba cumplido. Muchos profetas y justos, deca Jess a sus contemporneos, haban deseado ver lo que ellos vean, pero no lo haban visto. Afirmaba que tan grandes eran los privilegios y las glorias de la nueva poca, que el que menos participaba de ellas era mayor que el Bautista, aunque ste haba sido el mayor representante del tiempo antiguo.

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Todo esto no era ms que lo que sus contemporneos habran esperado or, si hubieran comprendido que el reino de Dios realmente haba venido. Pero miraban en todas direcciones y preguntaban en dnde estaba la nueva era que Jess deca que haba trado. En este punto, l y ellos estaban en completo desacuerdo. Ellos se fijaban ms en la primera parte de la frase, "el reino", l en la segunda, "de Dios". Ellos esperaban que la nueva era apareciera bajo magnficas formas materiales; en un reino del que Dios sera en verdad el gobernador, pero que mostrara, en s mismo, esplendor mundanal, fuerza de armas, y un imperio universal. Jess vea la nueva era en un imperio de Dios sobre el corazn amante y la voluntad obediente. Ellos lo buscaban afuera. El deca: "Est dentro de vosotros". Ellos esperaban una era de glora y felicidad externas. El basaba la glora y la bienaventuranza del nuevo tiempo en el carcter. Y era un carcter totalmente diferente de aquel que se consideraba entonces como el que imparta glora y bienaventuranza al individuo que lo posea: el del orgulloso fariseo, del rico saduceo o del sabio escriba. Bienaventurados -deca l- son los pobres en espritu, los que lloran, los mansos, los que tienen hambre y sed de justicia, los misericordiosos, los limpios de corazn, los pacificadores, los que son perseguidos a causa de la justicia. La tendencia principal de su predicacin era exponer esta idea del reino de Dios, el carcter de sus miembros, su felicidad en poseer el amor y comunin de su Padre en los cielos, sus expectativas en el mundo venidero. Pona de relieve el contraste entre este reino y la religin de exterioridades de la poca, con su carencia de espiritualidad y su sustitucin de observancias ceremoniales en lugar del carcter. Invitaba a su reino a todas las clases sociales.
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Invitaba a los ricos, demostrando, como en la parbola del rico y Lzaro, la vanidad y el peligro de buscar la felicidad en las riquezas; y a los pobres, infundindoles un sentimiento de su propia dignidad, persuadindoles con el afecto ms exuberante y las palabras ms convincentes que la nica riqueza verdadera consiste en el carcter, y asegurndoles que si buscaban primero el reino de Dios, su Padre celestial, que alimentaba a las aves y vesta los lirios, no los dejara sufrir. Pero el centro y el alma de su predicacin era l mismo. En l estaba la nueva era. El nuevo carcter que haca a los hombres sbditos del reino y participantes en los privilegios de ese reino, poda conseguirse slo en l. Por esto el resultado prctico de cada uno de los discursos de Cristo era el mandato de venir a l, aprender de l, seguirle a l. "Venid a m todos los que estis trabajados y cansados" era la palabra principal, la ms profunda, y la final de todos sus discursos. Es imposible leer los discursos de Jess sin notar que maravillosos como son, sin embargo, algunas de las doctrinas ms caractersticas del cristianismotal como estn expuestas en las epstolas de San Pablo, ahora conservadas con aprecio en las almas de los cristianos ms devotos y ms sabios, ocupan en ellos un lugar insignificante. Especialmente esto se echa de ver respecto a las grandes doctrinas del Evangelio, tales como la manera en que el pecador se reconcilia con Dios, y cmo en su alma perdonada se produce gradualmente el carcter que lo hace parecido a Cristo y aceptable al Padre. La falta de referencia a tales doctrinas puede haberse exagerado mucho, siendo el hecho que no hay una sola doctrina prominente del gran apstol cuyos grmenes no se encuentren en la enseanza
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de Cristo mismo. Sin embargo, el contraste es lo suficiente marcado para dar cierta excusa a los que niegan que las doctrinas distintivas de San Pablo sean elementos legtimos del cristianismo. Pero la verdadera explicacin del fenmeno es muy diferente. Jess no era slo un instructor. Su carcter era ms grande que sus palabras, y as lo era tambin su obra. La parte principal de esa obra era hacer expiacin por los pecados del mundo con su muerte en la cruz. Pero sus discpulos ms ntimos nunca quisieron creer que l haba de morir, y hasta que se verificara su muerte, era imposible explicar su significado ms profundo. Las doctrinas ms distintivas de San Pablo no son ms que explicaciones de dos grandes hechos: la muerte de Cristo y el Espritu enviado por el Redentor glorificado. Es obvio que estos hechos no podan ser bien explicados en las palabras de Jess mismo, cuando todava no se haban verificado; pero suprimir la explicacin inspirada de ellos sera apagar la luz del evangelio y robarle a Cristo su glora ms elevada. El auditorio de Jess variaba en diferentes ocasiones, tanto en su nmero como en su carcter. Muchas veces era una gran multitud. Se diriga a stas en todas partes: sobre la montaa, en la orilla del mar, en el camino, en las sinagogas, en los atrios del templo. Pero estaba igualmente pronto a hablar con un solo individuo, por humilde que fuera. Se aprovechaba de toda oportunidad para hacerlo as. A pesar de estar rendido de cansancio, habl con la mujer junto al pozo de Jacob. Recibi a Nicodemo a solas y ense a Mara en su casa. Se dice que en los Evangelios se mencionan diecinueve de estas entrevistas privadas. Dan a sus discpulos un ejemplo notable. Esta es tal vez la ms eficaz de todas las formas de instruccin, y de todos modos, constituye la mejor prueba de solicitud en ensear. El hombre
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que predica con entusiasmo a miles de personas puede ser un simple orador; pero aquel que busca oportunidad para hablar directamente al individuo sobre la condicin de su alma, debe de tener el verdadero fuego celestial ardiendo en su corazn. Frecuentemente su auditorio se compona del crculo de sus discpulos. Su predicacin haca divisin entre sus oyentes. El mismo, en sus parbolas, tales como el sembrador, la cizaa y el trigo, la fiesta de bodas, etc., describa con una vividez sin igual, los efectos de su predicacin sobre las diferentes clases. A algunos su predicacin los repela totalmente. Otros la escuchaban con asombro, sin que les tocara el corazn; otros eran afectados por algn tiempo, pero pronto volvan a sus antiguos intereses. Es terrible pensar cuan pocos eran, aun cuando era el Hijo de Dios quien predicaba, los que oan para la salvacin. Los que lo hicieron as gradualmente formaron a su alrededor un cuerpo de discpulos. Le seguan, escuchando todos sus discursos, y con frecuencia les hablaba a solas. Tales eran los quinientos a quienes apareci en Galilea despus de su resurreccin. Algunos de ellos eran mujeres, tales como Mara Magdalena, Susana y Juana la esposa del mayordomo de Heredes, quien como era rica, supla con gusto sus pocas y sencillas necesidades. A estos discpulos les daba una instruccin ms perfecta que a las multitudes. Les explicaba en privado cualquiera cosa que fuera oscura en su enseanza pblica. Ms de una vez hizo la extraa aseveracin de que hablaba en parbolas a la multitud, para que oyendo no entendiesen. Esto no poda sino significar que a aquellos que realmente no tenan inters en la verdad no se les daba ms que la hermosa corteza, pero que el fin de la falta de claridad era incitar a una investigacin ms profunda, as como un velo que medio
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cubre un bello rostro hace ms intenso el deseo de verlo; y que a aquellos que tenan una ansiedad espiritual de saber ms, gustosamente les comunicara el secreto. Estos ltimos, cuando se hizo evidente que la nacin en general no era digna de ser el instrumento de la obra del Mesas, llegaron a formar el ncleo de aquella sociedad espiritual, elevada por encima de todas las limitaciones locales y las distinciones de rango y nacionalidad, por medio de la cual el espritu y la doctrina de Cristo haban de ser diseminados y perpetuados en el mundo. 8. Apostolado El apostolado Llamamiento y educacin de los doce. Quiz la formacin del apostolado debe colocarse a la par de los milagros y la predicacin como un tercer medio por el cual l efectuaba su obra. Los hombres que llegaron a ser los doce apstoles no eran ms, al principio, que discpulos ordinarios como otros muchos. Esta, al menos, era la posicin de los que ya eran sus seguidores durante el primer ao de su ministerio. Al comenzar su actividad en Galilea, sus relaciones con l pasaron a un grado ms alto. Los llam para que abandonaran sus empleos ordinarios y estuviesen constantemente con el, y es probable que no pasaron muchas semanas antes de que los ascendiese al tercero y final grado de intimidad con l, ordenndolos como apstoles. Fue cuando su obra haba llegado a ser tan extensa y apremiante que le era completamente imposible abarcarla toda, que por decirlo as, se multiplic a s mismo, nombrndoles a ellos como sus ayudantes. Los comision a ensear los elementos ms sencillos de su doctrina, y les confiri poderes milagrosos semejantes a los suyos propios.
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De esta manera fueron evangelizadas muchas poblaciones que l no tena tiempo para visitar, y muchas personas que no pudieron llegar a tener contacto personal con l, fueron curadas. Pero, como lo demostraron los sucesos futuros, sus fines al nombrarlos tenan un alcance mucho mayor. Su obra era para todo tiempo y para todo el mundo. No era posible que fuese terminada durante la vida de una sola persona. Previo esto, e hizo provisin para ello, haciendo una temprana eleccin de agentes que pudieran llevar adelante sus planes despus de su partida y por medio de los cuales pudiera extender su influencia sobre la humanidad. El mismo no escribi nada. Pudiera pensarse que escribir hubiera sido el mejor modo de perpetuar su influencia, y de dar al mundo una idea perfecta de s mismo; y no podemos menos que imaginarnos, animados de un vehemente deseo, lo que sera un volumen escrito por sus propias manos. Pero por razones sabias l se abstuvo de esta clase de trabajo y se resolvi a vivir, despus de su muerte, en la vida de hombres escogidos. Es sorprendente ver qu clase de personas escogi l para tan grande destino. No pertenecan a las clases instruidas y de ms influencia. Sin dudas los cabecillas y caudillos de la nacin deban haber sido los instrumentos de su Mesas, pero ellos mismos se mostraron totalmente indignos de tan alta vocacin. El no los necesitaba; no le haca falta la influencia de poder y sabidura carnales. Siendo su costumbre hacer uso de aquellos elementos de carcter que no se limitan a ninguna condicin de vida o grado de cultura, no vacil en confiar su causa a doce hombres sencillos que carecan de instruccin y que pertenecan al pueblo comn.

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Hizo la eleccin despus de una noche de oracin, y sin duda despus de muchos das de deliberacin. El resultado demostr con qu penetracin de carcter l haba actuado. Resultaron ser instrumentos perfectamente adecuados para el gran designio; cuando menos dos de ellos eran hombres de dones supremos; y aunque uno de los doce result ser traidor, y es probable que aun despus de hechas todas las explicaciones la eleccin de l seguir siendo un misterio explicado apenas en parte; sin embargo, la eleccin de agentes que al principio daban tan poca esperanza, pero que al fin alcanzaron tan grande xito, ser siempre uno de los principales momentos de la incomparable originalidad de Jess. Sera sin embargo una explicacin muy inadecuada de la relacin que exista entre Jess y los doce, sealar solamente la penetracin con que descubri en ellos los grmenes de aptitud para su grande porvenir. Llegaron a ser hombres muy notables, y al fundar la iglesia ejecutaron una obra de importancia inconmensurable. Se puede decir, en un sentido, que ellos ni soaron que estaran sentados en tronos, gobernando al mundo moderno. Ellos se levantan como una hilera de columnas majestuosas al travs de las llanuras de la historia. Pero la luz que los baa y los hace visibles proviene slo de Cristo. El les dio toda su grandeza; y la de ellos es una notable prueba de la de l. Qu no debe de haber sido Aqul cuya influencia les daba tanta magnitud de carcter, y los hizo aptos para tan gigantesca tarea! Al principio eran rudos y carnales en extremo. Qu esperanza haba de que alguna vez pudieran apreciar los designios de una mente como la de l, heredar su obra, poseer en grado alguno un espritu tan exquisito, y transmitir a generaciones futuras una representacin fiel de su carcter? Pero los educaba con la paciencia ms cariosa,
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soportando sus vulgares esperanzas y sus torpes interpretaciones de lo que l quera decir. No olvidndose ni por un momento del papel que ellos iban a hacer en el futuro, se dedic a ensearles, como su obra principal. Estaban en compaa con l ms constantemente aun que el cuerpo general de los discpulos, viendo todo lo que l haca en pblico y escuchando todo lo que deca. Muchas veces ellos formaban el auditorio, y en tales ocasiones l les descubra las glorias y los misterios de su doctrina, sembrando en sus mentes la semilla de la verdad que despus con el tiempo y la experiencia deba fructificar. Pero la parte ms importante de su educacin era algo que quizs notaron poco entonces, a pesar de que estaba produciendo tan magnficos resultados: la influencia silenciosa y constante del carcter de Jess sobre ellos. Los atraa a s mismo e imprima en ellos su propia imagen. Esto fue lo que los hizo llegar a ser lo que fueron. Por medio de esto, ms que por otra cosa alguna, las generaciones de los que lo aman dirigen sus miradas a ellos con envidia. Admiramos y adoramos aun a tan grande distancia las cualidades de su carcter, pero iQu sera haberlas visto en la unidad de su vida, y sentir durante aos enteros su influencia transformadora! Podemos conocer con alguna exactitud los rasgos distintivos de ese carcter, cuya glora ellos vean y bajo cuya potencia vivan? El carcter humano de Jess. Tal vez el rasgo que notaran primero los discpulos en Jess sera su concentracin en su propsito. Es indudable que esta cualidad marca el tono fundamental que se oye en todos sus dichos que nos han sido conservados, y es el pulso que sentimos latir en todas sus acciones cuyo recuerdo tenemos.

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Estaba posesionado de un propsito que lo guiaba y lo impulsaba hacia adelante. La mayor parte de las vidas no se dirigen hacia ningn fin particular, sino que se dejan llevar adelante, bajo la influencia de variados sentimientos e instintos o por las corrientes de la sociedad, y nada terminan. Pero es evidente que Jess tena por delante un objetivo definido, que absorba sus pensamientos y desarrollaba toda su energa. A menudo daba como motivo para no hacer algo: "Mi hora no ha llegado", como si su designio absorbiera cada momento y como si cada hora tuviera designada su parte propia en la tarea. Esto imparta a su vida un celo y rapidez de ejecucin de que la mayor parte de las vidas carecen. Esto le salv tambin de perder su energa en detalles, y del cuidado por las cosas pequeas en que se disipan las vidas de los que no tienen una vocacin definida; y esto hizo que su vida, a pesar de ser tan variadas sus actividades, fuera una perfecta unidad. Muy ntimamente relacionada con esta cualidad haba otra muy saliente, que puede llamarse su fe. por la cual se quiere decir su asombrosa confianza en la realizacin de su propsito, y una aparente desatencin a los medios y a la oposicin. Si se considera, aun de la manera ms general, cuan vasto era su propsito reformar su nacin y emprender un movimiento religioso que deba ser eterno y universal; si se toma en consideracin la oposicin que encontraba y que l prevea que su causa tendra que encontrar a cada paso; y si se recuerda lo que l, como hombre, era un indocto campesino de Galilea su tranquila e intrpida confianza en su buen xito aparecer tan slo menos notable que el buen xito mismo.

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Despus de leer los Evangelios, una persona se pregunta con asombro qu hizo l para producir una impresin tan tremenda en el mundo. No cre ninguna maquinara complicada para asegurar el efecto. No puso su mano sobre los centros de influencia: educacin, riquezas, gobierno, etc. Es cierto que instituy la iglesia. Pero no dej ninguna explicacin detallada de la naturaleza de ella ni reglas para su constitucin. Era la sencillez de una fe que no busca medios, ni hace preparativos, sino que sencillamente sigue adelante y ejecuta su obra. Era la misma cualidad que segn l, poda traspasar montaas, y la que ms deseaba ver en sus discpulos. Era la insensatez del evangelio, de que se jactaba Pablo, saliendo con el denuedo que da el poder, pero con una escasez ridcula de equipo, para conquistar al mundo griego y romano. Una tercera cualidad saliente de su carcter era su originalidad. La mayor parte de las vidas se explican fcilmente. No son ms que productos de las circunstancias y copia de miles de otras vidas semejantes que coexisten con ellas o las han precedido. Nos modelan los hbitos y costumbres del pas a que pertenecemos, la moda, y el gusto de nuestra generacin, las tradiciones de nuestra educacin, las preocupaciones de nuestra escuela o secta. La obra que ejecutamos nos es determinada por un concurso fortuito de circunstancias; en lugar de crecer nuestras convicciones naturalmente desde adentro, las maneja una autoridad que viene de afuera; nuestras opiniones no son tradas en fragmentos por cada viento que sopla. Pero, cules circunstancias formaron al Hombre Cristo Jess? Nunca hubo otra edad ms rida y estril que aquella en que l naci. Era como una alta y vigorosa palmera nacida en un desierto. Qu haba en la vida estrecha de Nazaret para producir un carcter tan gigantesco? Cmo era posible
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que la aldea notoriamente pecadora produjera una pureza tan viviente? Quizs algn escriba le haya enseado las letras y los rudimentos del saber, pero su doctrina era una contradiccin completa de todo lo que los escribas enseaban. Nunca se apoderaron de su espritu libre, las modas de las sectas. Cuan claramente, en medio de los sonidos que llenaban el odo de su poca, oa l la desatendida voz de la verdad, tan diferente de aqullos! Cuan claramente, detrs de las pretensiones y las formas aceptadas de la piedad, vea la hermosa y desatendida figura de la santidad verdadera! Creca desde adentro. Diriga sus ojos directamente a los hechos de la naturaleza y de la vida, y crea lo que vea, en vez de permitir que su vista fuese modificada por lo que otros decan haber visto. Era igualmente fiel a la verdad en sus palabras. Se presentaba y hablaba sin vacilacin lo que crea, aunque sacuda hasta sus cimientos las instituciones, los credos, y las costumbres de su pas, y desataba las opiniones del pueblo en centenares de los puntos en que haban sido educados. Puede decirse en verdad, que a pesar de que la nacin judaica de su tiempo era un terreno totalmente rido, del que no era posible esperar que creciera cosa alguna que fuera vigorosa o grande, l se volvi a la primitiva historia de su nacin y nutra su espritu con las ideas de Moiss y de los profetas. Hay algo de verdad en esto. Pero, a pesar de su cariosa y constante familiaridad con ellos, los trataba con mano libre e intrpida. Los libr de s mismos y exhibi en su perfeccin las ideas que ellos enseaban slo en germen. Qu contraste entre el Dios del pacto con Israel y el Padre en los cielos que l revelaba; entre el templo con sus sacerdotes y sacrificios cruentos, y el culto en espritu y verdad; entre la moralidad nacional y ceremonial de la ley y la
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moralidad de la conciencia y del corazn! Aun en comparacin con las figuras de Moiss Elas, e Isaas, l se eleva sobre ellos en solitaria originalidad. Una cuarta y muy gloriosa cualidad de su carcter era su amor a os hombres. Ya se ha dicho que estaba posesionado de un propsito que dominaba todo. Pero en el fondo de un gran propsito es necesario que haya una gran pasin que le d forma y lo sostenga. El amor al hombre era la pasin que diriga e inspiraba a Jess. No se nos dice de manera explcita, cmo naci y creca este amor en el retiro de Nazaret, y de qu elementos se nutra. Slo sabemos que cuando apareci en pblico sta era una pasin dominante que sofocaba todo amor propio, le llenaba de una compasin ilimitada hacia la miseria humana, y le haca capaz de seguir adelante, sin vacilar, en la empresa a que se haba consagrado. Slo sabemos en general que este amor se nutra del concepto que tena del valor infinito del alma humana. Sobrepasaba todos los lmites que otros hombres han puesto a su benevolencia. Generalmente las diferencias de clase y de nacionalidad enfran el inters de los hombres unos por otros. En casi todo pas se ha considerado como una virtud aborrecer a los enemigos; y hay acuerdo general en aborrecer y evitar a aquellos que hayan violado las leyes de la respetabilidad. Pero Jess no haca caso de estas convenciones, teniendo en contra de ellas el concepto dominante del valor que perciba igualmente en el enemigo, el extranjero y el proscrito de la sociedad. Este amor dio forma al propsito de su vida. Le dio la simpata ms tierna e intensa hacia toda especie de dolor y de miseria. Era su motivo ms profundo para adoptar la vocacin de sanar. En donde ms necesidad haba de
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socorro, hacia all lo impulsaba su compasivo corazn. Pero era especialmente a salvar el alma a lo que su amor le impela. Saba que sta era la verdadera joya, para rescatar la cual deba emprenderse todo, y que las angustias y los peligros de ella eran los mayores de todos. Ha habido a veces un amor a otros sin este designio vital. Pero la sabidura diriga su amor hacia el verdadero bienestar de aquellos a quienes amaba. Comprenda que estaba haciendo lo mejor posible para ellos cuando los salvaba de sus pecados. Pero el atributo ms prominente de su carcter era su amor hacia Dios. Es el supremo honor y privilegio del hombre ser uno con Dios en sentimiento, pensamiento, y propsito. Jess tena esta cualidad en grado perfecto. Para nosotros es muy difcil formarnos en nuestro interior un concepto adecuado de Dios. La mayora de los hombres apenas piensan en l alguna vez, y aun los ms piadosos tienen que confesar que les cuesta un esfuerzo supremo disciplinar su mente hasta formar el hbito de tenerlo siempre presente. Cuando pensamos en l, es con un sentimiento penoso de la falta de armona entre lo que hay en nosotros y lo que hay en l. No podemos quedarnos ni por pocos momentos en su presencia, sin sentir en cierto grado que sus pensamientos no son nuestros pensamientos, ni sus caminos nuestros caminos. Con Jess no fue as. Siempre estaba consciente de la presencia de Dios. Nunca pas una hora, nunca efectu una accin, sin referencia directa a Dios. Dios lo rodeaba como el aire que respiraba o la luz del sol en que andaba. Sus pensamientos eran los pensamientos de Dios; sus deseos nunca fueron, en lo mnimo, diferentes de los de Dios; su

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propsito, segn su ms plena conviccin, era el propsito de Dios para l. Cmo lleg a tener esta armona absoluta con Dios? En gran parte debe atribuirse a la perfecta armona de su naturaleza en s, pero en cierta medida la adquiri por los mismos medios por los cuales nosotros la procuramos con tanto trabajo; por el estudio de los pensamientos y propsitos de Dios, revelados en su Palabra, la cual desde su niez era su gozo constante; cultivando en toda su vida la costumbre de orar, para la cual hallaba tiempo aun cuando no tena tiempo para comer; y resistiendo con paciencia la tentacin de dar lugar a sus propios pensamientos y propsitos que fueran diferentes de los de Dios. Esto fue lo que le dio tanta fe e intrepidez en su obra; saba que el llamamiento para ejecutarla vena de Dios, y que l no deba morir hasta que fuese concluida. Esto fue lo que hizo de l, con toda su conciencia de s mismo y su originalidad, un modelo de humildad y sumisin; porque siempre reduca todo pensamiento y deseo a la obediencia a la voluntad de su Padre. Este fue el secreto de la paz y la majestuosa calma que impartan tanta grandeza a su conducta en las horas ms aflictivas de su vida. Saba que lo peor que pudiera sucederle sera contrariar la voluntad de su Padre acerca de l. Tena siempre a mano un retiro de perfecto descanso, silencio y luz, en el cual poda refugiarse del clamor y la confusin que le rodeaba. Este era el gran secreto que leg a sus discpulos cuando les dijo al partir: "La paz os dejo, mi paz os doy". La impecabilidad de Jess ha sido indicada con frecuencia como el atributo culminante de su carcter. Las Escrituras, que refieren con tanta franqueza los errores de

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sus hroes ms grandes, tales como Abraham y Moiss no tuvieron que registrar ningn pecado de l. No hay otro rasgo de los santos de la antigedad ms notable que su penitencia. Cuanto ms perfectamente santos fueron, tanto ms abundantes y amargas fueron sus lgrimas y lamentaciones por su naturaleza pecadora. Pero aunque es admitido de todos que Jess era la suprema figura religiosa en la historia, l nunca manifest este distintivo de la santidad; nunca hizo confesin de pecado alguno. No debe ser esto porque no tena pecado que confesar? Sin embargo, la idea de la impecabilidad es demasiado negativa para expresar la perfeccin de su carcter. El era sin pecado; pero lo era porque estaba completamente lleno de amor. El pecado contra Dios no es ms que la expresin de la falta de amor hacia Dios, y el pecado contra el hombre es falta de amor al hombre. Un ser completamente lleno de amor tanto a Dios como al hombre, no puede, de ninguna manera, pecar contra el uno o el otro. Esta plenitud de amor a su Padre y a la humanidad, dominando toda manifestacin de su ser, constitua la perfeccin de su carcter. A la impresin producida en ellos por su prolongado contacto con su Maestro, deban los doce todo lo que llegaron a ser. No podemos indicar con exactitud en qu tiempo comenzaron a comprender la verdad central del cristianismo, que tenan que publicar al mundo despus, es a saber que detrs de la ternura y majestad de este carcter humano, haba en l algo ms augusto; ni por qu grados sus impresiones se maduraron hasta llegar a la plena conviccin de que en l la humanidad perfecta estaba en unin con la divinidad perfecta. Este era el trmino de todas las revelaciones que les haca de s mismo. Pero el quebrantamiento de su fe al tiempo de la muerte de l
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muestra cuan poco maduras deben haber estado hasta entonces sus convicciones con respecto a su personalidad, por ms dignamente que hayan podido, en ciertas horas felices, expresar su fe en l. Fue la experiencia de la Resurreccin y Ascensin la que dio a las impresiones inestables que por largo tiempo haban estado acumulndose en su mente, el toque que las hizo cristalizarse en la conviccin inconmovible de que en Aqul con el cual les fue concedido asociarse tan ntimamente, Dios estaba manifestado en la carne. 9. Oposicin EL AO DE OPOSICIN El cambio de sentimientos hacia l. Durante todo un ao Jess prosigui su obra en Galilea con energa incesante, andando entre las multitudes dignas de lstima que solicitaban su ayuda milagrosa y aprovechando toda oportunidad para derramar sus palabras de gracia y verdad en el odo de la muchedumbre o del ansioso inquiridor solitario. En centenares de hogares a cuyos miembros haba devuelto la salud y la alegra, su nombre debe de haber llegado a ser el asunto principal de conversacin. Miles de espritus cuyas profundidades haban sido movidas por su predicacin, pensaban en l con gratitud y amor. El eco de su fama resonaba cada vez ms distante. Por algn tiempo pareca que todos los de Galilea iban a ser sus discpulos y que el movimiento comenzado de esta manera podra con facilidad extenderse hacia el sur, venciendo toda oposicin y envolviendo todo el pas en un entusiasmo de amor para con el que los curaba, y de obediencia al Maestro.
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Pero apenas haban pasado doce meses, cuando se hizo tristemente evidente que esto no haba de ser. La mente galilea result ser terreno pedregoso, en donde la semilla del reino brot con rapidez, pero con igual rapidez se marchit. El cambio fue repentino y completo, y alter de una vez todas las condiciones de la vida de Jess. Permaneci en Galilea otros seis meses: pero stos fueron muy diferentes de los doce anteriores. Las voces que se oan alrededor de l ya no eran aclamaciones resonantes de gratitud y aplauso, sino voces amargas y blasfemas de oposicin. Ya no se le poda ver movindose de una poblacin grande a otra en el centro del pas, bien recibido por los que lo aguardaban para ver o experimentar sus milagros, y seguido por miles, ansiosos de no perder ni una sola palabra de sus discursos. Era un fugitivo buscando los lugares ms distantes y extraos y acompaado slo por un nmero reducido de discpulos. Al fin de los seis meses dej a Galilea para siempre, pero no como en un tiempo pudiera haberse esperado, llevado en alto sobre la crecida ola de reconocimiento pblico, para hacer fcil conquista de los corazones en la parte meridional del pas y tomar posesin victoriosa de Jerusaln, hecha incapaz de resistir a la voz unnime del pueblo. Es cierto que trabaj por otros seis meses en la parte meridional del pas Judea y Perea y que donde sus milagros eran vistos por primera vez no faltaban las mismas seales de entusiasmo pblico que haba encontrado en los primeros meses de gozo en Galilea; pero lo ms que hizo fue aadir unos pocos a la compaa de los fieles discpulos. En verdad, desde el da en que sali de Galilea, se dirigi constantemente hacia Jerusaln; y los seis meses que pas en Perea y Judea pueden considerarse como ocupados en un lento viaje para all; pero el viaje fue emprendido con la plena conviccin, que expresaba abiertamente a sus
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discpulos, de que en la capital no habra de conseguir ningn triunfo sobre corazones entusiastas y mentes convencidas, sino un rechazamiento nacional definitivo, ser muerto en vez de coronado. Debemos indicar las causas y el progreso de este cambio de sentimiento de parte de los galileos, y de este triste cambio en la carrera de Jess. Causas de la oposicin Desde el principio, las clases influyentes e instruidas haban tomado una actitud de oposicin a Jess. Los sectores ms mundanos de ellas los saduceos y los herodianos por largo tiempo les prestaron poca atencin. Tenan sus propios negocios en que ocuparse: sus riquezas, su influencia poltica y sus diversiones. Poco les interesaba el movimiento religioso que se verificaba entre las clases inferiores. El rumor pblico de que haba aparecido uno que profesaba ser el Mesas no despert ningn inters en ellos, porque no participaban de las esperanzas populares sobre el asunto. Se decan unos a otros que ste no era ms que otro de los pretendientes que las ideas peculiares del pueblo seguramente levantaran de tiempo en tiempo. Fue slo cuando les pareci que el movimiento amenazaba conducir a una revolucin poltica, la cual atraera sobre el pas la mano frrea de sus gobernantes romanos y dara al Procurador una excusa para nuevas extorsiones en que peligraran las propiedades y comodidades de ellos mismos, que se despertaron y fijaron su atencin en l. Motivos de la oposicin de los fariseos Fue muy diferente la reaccin de los sectores ms religiosos de las clases elevadas: los fariseos y los escribas. Ellos tomaban un inters profundo en todos los
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acontecimientos eclesisticos y religiosos. Un movimiento de carcter religioso entre el pueblo excitaba fuertemente su atencin, porque ellos mismos aspiraban a la influencia popular. Una voz nueva en el campo profetice o la promulgacin de una nueva doctrina o dogma cautivaba su odo inmediatamente. Pero sobre todo, cualquiera persona que se presentara como el Mesas, produca en ellos una grande excitacin, ya que abrigaban los ms ardientes deseos mesinicos, y en este tiempo sufran intensamente bajo el yugo extranjero. En su relacin con el resto de la comunidad, ellos correspondan a nuestro clero y principales legos religiosos, y es probable que formaran una proporcin similar de la poblacin y ejercan cuando menos tanta influencia como stos tienen entre nosotros. Se ha calculado que el nmero de ellos puede haber llegado a seis mil. Se consideraban como las personas mejores del pas, los que conservaban la respetabilidad y la ortodoxia, y las masas los respetaban como personas que tenan el derecho de juzgar y determinar todos los asuntos religiosos. No se les puede acusar de haber desatendido a Jess. Le daban su ms empeosa atencin desde el principio. Le seguan paso a paso. Discutan sus doctrinas y sus pretensiones, y tomaron por fin una decisin respecto a l. Esta decisin fue adversa, y la confirmaron con hechos, no disminuyendo su actividad ni por una hora. Esta es tal vez la ms solemne y asombrosa circunstancia en toda la tragedia de la vida de Cristo. Aquellos que lo rechazaban, lo perseguan como a una fiera, y lo asesinaron, eran los hombres que se consideraban como los mejores de la nacin, como sus maestros y modelos, los que celosamente conservaban las Escrituras y las tradiciones
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del pasado. Eran hombres que esperaban ansiosamente al Mesas, quienes juzgaron a Jess, segn ellos crean, de conformidad con las Escrituras, y pensaban que estaban obedeciendo los dictados de su conciencia y sirviendo a Dios al tratarle como lo hacan. No puede dejar de pasar a veces por la mente del lector de los Evangelios un fuerte sentimiento de lstima y una especie de simpata hacia ellos. Jess era tan diferente del Mesas que ellos esperaban y que sus padres les haban enseado a esperar! Contrariaba tan completamente sus preocupaciones y mximas, y deshonraba tantas cosas que ellos haban aprendido a considerar como sagradas! Se les puede compadecer seguramente; nunca hubo crimen como el de ellos, y nunca hubo castigo como el de ellos. Sentimos la misma tristeza con respecto a aquellos que se hallan arrojados en medio de cualquiera grande crisis en la historia del mundo y que, no entendiendo las seales del tiempo, han cado en errores fatales, como lo hicieron, por ejemplo aquellos que en el tiempo de la Reforma no pudieron declararse y seguir la marcha de la Providencia. Sin embargo, qu era lo que les pasaba en el fondo? Era precisamente que estaban tan cegados por el pecado que no podan ver la luz. Sus opiniones con respecto al Mesas haban sido pervertidas por siglos enteros de apego al mundo y de falta de espiritualidad. En esto eran herederos parecidos a sus antepasados. Consideraban a Jess como pecador, porque no se conformaba con las ordenanzas que sus padres profanamente haban aadido a la Palabra de Dios, y porque el concepto que ellos tenan de lo que es un hombre bueno, al cual concepto no corresponda Jess, era completamente falso.

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Jess les daba evidencia suficiente, pero no poda darles ojos para verla. Hay algo en el fondo de los corazones buenos y sinceros que, por ms larga y profundamente que haya sido sepultado bajo la preocupacin y el pecado, salta con alegra y con el deseo de abrazar lo que sea verdadero, lo que sea venerable, lo que sea puro y grande, cuando se acerca. Pero nada de esto haba en ellos; sus corazones estaban cauterizados, endurecidos y muertos. Para juzgarle, usaban sus reglas anticuadas y normas arbitrarias, y nunca bast la grandeza de l para desviarles de su fatal actitud de oposicin. El les pona delante la verdad, pero no tenan el odo afecto a la verdad para reconocer su sonido encantador. Les traa la ms deslumbrante pureza, tal que hubiera hecho a los arcngeles velar sus semblantes para mirarla, pero ellos no fueron intimidados. Les acerc el rostro mismo de misericordia y amor celestial, pero sus ofuscados ojos no respondieron. Podemos en verdad tener lstima de la conducta de tales personas como una espantosa calamidad, pero es mejor temerla y temblar ante ella como una espantosa culpabilidad. Mientras ms completamente pecaminosos llegan a ser los hombres, ms inevitable es que pequen; en cuanto ms grande se hace el cmulo de pecado de una nacin, ms inevitable es que se cometa algn horrendo crimen nacional. Pero cuando lo inevitable sucede, es objeto no slo de lstima, sino tambin de santa y celosa ira. Una cosa en Jess que desde el principio excit la oposicin de ellos fue lo humilde de su origen. Sus ojos estaban deslumbrados por las preocupaciones propias de los ricos y sabios, y no podan ver la grandeza del alma cuando se les presentaba aparte de los accidentes de posicin y cultura. El era hijo del pueblo. Haba sido carpintero, y segn crean ellos, haba nacido en la ruda y malvada Galilea. No
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haba cursado las escuelas de Jerusaln, ni bebido de las fuentes acreditadas de sabidura que existan all. Crean que un profeta, y sobre todo el Mesas, deba nacer en Judea, educarse en Jerusaln como el centro de la cultura y de la religin, y aliarse con todo lo que fuera distinguido e influyente en la nacin. Por el mismo motivo se ofendan a causa de los discpulos que l escogi y en cuya compaa andaba. Sus instrumentos escogidos no eran de entre ellos mismos, los sabios y de alta cuna, sino legos sin educacin, pobres pescadores. An ms, uno de ellos era publicano. Nada de lo que Jess hizo, tal vez, ofendi ms que la eleccin de Mateo, recaudador de tributos, para apstol. Como agentes de una potencia extranjera, los recaudadores de impuestos eran odiados por todo patriota y por toda persona respetable, tanto por su ocupacin como por sus extorsiones y su carcter. Cmo poda Jess esperar que hombres respetables y educados entraran en un crculo como el que haba formado alrededor de s? Adems, se mezclaba libremente con la clase nfima de la poblacin; con publcanos, rameras y pecadores. Nosotros que vivimos en los tiempos cristianos hemos aprendido a amarle ms por esto que por otra cosa alguna. Nos es fcil ver que si en verdad l era el que salvaba del pecado, no poda hallarse en una compaa que le conviniera mejor que la de los que ms necesitaban la salvacin. Ahora sabemos que poda creer que muchas de aquellas almas perdidas eran ms bien vctimas de las circunstancias, que pecadores voluntarios, y que pasando el imn por encima de la basura atraera muchos fragmentos de metal precioso. Los ms puros de espritu y los de ms elevada cuna han aprendido, desde entonces, a seguir sus pisadas, bajando a los confines
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de la inmundicia y del vicio para buscar y hallar a los perdidos. Pero ningn sentimiento de esta naturaleza se reconoca en el mundo antes de su venida. La masa de pecadores que estaban fuera de los lmites de la respetabilidad eran despreciados y aborrecidos como enemigos de la sociedad, y no se haca ningn esfuerzo para salvarlos. Al contrario, todos los que aspiraban a una distincin religiosa evitaban como una contaminacin aun el contacto con ellos. Simn el fariseo, cuando hosped a Jess, no dudaba de que si fuera profeta y supiera quin era la mujer que le tocaba, la hubiera despedido. Tales eran los sentimientos del tiempo. Sin embargo cuando Jess trajo al mundo el nuevo sentimiento y les mostr el rostro divino de misericordia, deban habero reconocido. Si sus corazones no hubieran sido completamente duros y crueles habran corrido a dar la bienvenida a esta revelacin humana de lo divino. El espectculo de pecadores que abandonaban sus malos caminos, de mujeres pecaminosas que lloraban a causa de su mala vida, y de extorsionadores como Zaqueo que se volvan sinceros y generosos, deba haberles deleitado. Pero no produjo este resultado, sino slo que aborreciesen a Jess por su compasin, y le llamasen amigo de publcanos y pecadores. Un tercer y muy grave motivo de oposicin era que l mismo no practicaba ni instaba a sus discpulos a practicar muchas de las observancias rituales,tales como ayunos, escrupulosidad en el lavamiento de manos antes de la comida, etc., que se consideraban entonces como los distintivos de un hombre santo.

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Se ha explicado ya cmo tuvieron principio estas costumbres. Haban sido inventadas en una edad fervorosa pero mecnica, con el fin de hacer resaltar las peculiaridades del carcter judaico y mantener la separacin entre los judos y las dems naciones. La intencin en su origen fue buena, pero el resultado fue deplorable. Pronto se olvid que no eran ms que invenciones humanas; se consideraban como obligatorias por autoridad divina, y fueron multiplicadas hasta regir toda hora del da y toda accin de la vida. Para la mayora de los hombres, llegaron a sustituir a la verdadera piedad y moralidad. Para las conciencias sensibles formaban una carga intolerable, porque apenas se poda dar un paso o mover un dedo, sin peligro de infringir alguna de ellas. Pero nadie dudaba de su autoridad, y la observancia escrupulosa de ellas era reputada como la insignia de una vida santa. Jess las consideraba como el mal ms grande de la poca. Por esto las desatenda y animaba a otros a hacer lo mismo, conducindolos al mismo tiempo a los grandes principios de juicio, misericordia y fe, y hacindolos sentir la majestad de la conciencia y la profundidad y espiritualidad de la ley. Pero de all result que Jess fue considerado como impo y engaador del pueblo. Especialmente en lo referente al sbado se notaba la diferencia entre l y los maestros religiosos. Sobre este punto las restricciones y reglas arbitrarias inventadas por ellos haban llegado a la ms portentosa exageracin, hasta el grado de cambiar el da de descanso, de gozo y bendicin, en una carga insoportable. El acostumbraba hacer sus curaciones en el sbado. Ellos crean que semejantes trabajos eran una violacin del mandamiento. El expuso el error de su objecin repetidas veces, explicndoles el carcter de la institucin misma como hecha "para el hombre", haciendo referencia a los antiguos santos, y aun a
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la analoga de las costumbres de ellos mismos en el da santo. Pero no se convencieron, y como l segua con su prctica a pesar de las objeciones de ellos, qued esto como motivo constante y amargo para que lo odiaran. Se comprender fcilmente que habiendo llegado a estas conclusiones por consideraciones tan mezquinas, no estaban de ningn modo dispuestos a escucharle cuando se anunciaba a s mismo como el Mesas, profesaba perdonar el pecado, e insinuaba su relacin superior con Dios. Habindose convencido de que l era impostor y engaador, consideraban semejantes aseveraciones como blasfemias odiosas, y no podan menos que desear tapar la boca al que las profera. Puede parecer extrao que no fueran convencidos por los milagros que haca. Si realmente haca los numerosos y estupendos milagros que se refieren de l, cmo podan resistir a una prueba tan evidente de su misin divina? La discusin entre las autoridades y el rudo razonadora quien Jess cur de la ceguera, en el captulo nueve de San Juan, demuestra cuan estrechados se vean a veces por razonamientos semejantes. Pero se haban satisfecho a s mismos con una rplica audaz. Debe recordarse que entre los judos, los milagros nunca se haban considerado como prueba concluyente de una misin divina; podan ser hechos por profetas falsos lo mismo que por los verdaderos. Podan ser atribuidos a la accin divina o a la diablica. Si era una cosa o la otra, deba determinarse por otras consideraciones. Por estas otras consideraciones ellos haban llegado a la conclusin de que l no era enviado por Dios; por consiguiente, atribuan sus milagros a una alianza con los poderes de las tinieblas. Jess combati esta interpretacin blasfema con toda la fuerza de una indignacin santa y con argumentos concluyentes; pero es fcil ver que sta era una
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posicin en que espritus como los de sus opositores podan atrincherarse con un sentimiento de mucha confianza. Muy temprano ellos haban formado un juicio adverso a l, y nunca lo cambiaron. Aun durante su primer ano en Judea, ya estaba casi formada la decisin en su contra. Cuando se extendi la noticia de su xito en Galilea, los llen de consternacin, y enviaron comisiones desde Jerusaln, para actuar de acuerdo con los adherentes locales de ellos para hacerle oposicin. Aun durante su ao de regocijo Jess tuvo repetidos encuentros con ellos. Al principio los trataba con consideracin y apelaba a su inteligencia y a su corazn. Pero pronto vio que esto era intil, y acept su oposicin como inevitable. Expona a sus oyentes lo vaco de las pretensiones de aqullos, y amonestaba a sus discpulos en contra de ellos. Entre tanto, ellos hacan todo lo que podan pan envenenar la mente del pblico en contra de l. Su xito fue tristemente completo. Cuando a fines del ao la ola de popularidad de Jess comenz a retroceder, se aprovecharon de esa ventaja, atacndole ms y ms atrevidamente. En su propsito maligno incluso llegaron a azuzar los espritus fros de los saduceos y herodianos, persuadindoles, sin duda, de que l estaba fomentando una revuelta popular que pondra en peligro el trono de su amo Herodes, que reinaba sobre Galilea. Aquel prncipe despreciable y sin carcter se hizo tambin perseguidor de Jess. Tena otros motivos de temerlo adems de los que indicaron sus cortesanos. Haca tiempo l haba asesinado a Juan Bautista. Era uno de los crmenes ms viles y detestables que se hallan en la historia, ejemplo aterrador del modo en que el pecado conduce al pecado, y de la perseverancia maligna con que una mujer
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mala consigue su objeto. Poco despus de cometido este crimen, sus cortesanos vinieron para hablar de los supuestos designios polticos de Jess. Pero cuando tuvo noticia del nuevo profeta, un pensamiento aterrador atraves su conciencia culpable. "Es Juan Bautista", exclam l, "a quien degoll. Se ha levantado de entre los muertos". Sin embargo deseaba verlo, sobrepujando su curiosidad a su terror. Era el deseo del len de ver al cordero. Jess nunca respondi a la invitacin. Pero precisamente por esto Herodes puede haber estado ms inclinado a escuchar las sugestiones de sus cortesanos de que lo arrestara como persona peligrosa. No pas mucho tiempo sin que procurase matarlo. Jess se mantena fuera de su alcance, y sin duda esto, a la vez que otros motivos ms importantes, ayud a cambiar el carcter de la vida de Jess en Galilea durante los ltimos seis meses de su permanencia all. Enajenacin del pueblo comn Opiniones populares acerca de l. Haba parecido por algn tiempo que su dominio sobre el espritu y el corazn del pueblo comn llegara a ser tan poderoso que traera irresistiblemente un reconocimiento nacional. Muchos son los movimientos vistos al principio con desagrado por autoridades y dignatarios que, encomendndose a las clases inferiores y consiguiendo su entusiasta reconocimiento, han podido llegar a posesionarse de las clases ms elevadas y conquistar los centros de influencia. Hay en el consentimiento nacional un punto en donde cualquier movimiento que a l llega se vuelve avalancha contra la cual la preocupacin y el desagrado oficial, por grandes que sean, no pueden sostenerse. Jess se entreg al pueblo comn de Galilea y ellos le dieron en cambio su amor y admiracin. En lugar de odiarlo
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como lo hacan los fariseos y los escribas, y llamarlo comiln y bebedor de vino, lo consideraban como profeta. Lo comparaban con las ms grandes figuras del pasado, y muchos, segn se impresionaban ms por lo sublime o lo conmovedor de sus enseanzas, decan que era Isaas o Jeremas, resucitado de entre los muertos. Era una idea comn de la poca que la venida del Mesas deba ser precedida por la resurreccin de algn profeta. Aquel en quien ms se pensaba era Elas. Por consiguiente, algunas personas crean que Jess era Elas. Pero lo consideraban slo como el precursor del Mesas, y no como el Mesas mismo. El no corresponda en nada a su concepto groseramente materialista del Libertador venidero. De vez en cuando en verdad, despus de que l haba hecho algn milagro extraordinariamente notable se levantaba una o algunas pocas voces, diciendo: "No es ste el que haba de venir? " Pero maravillosos como eran sus hechos y sus palabras, sin embargo, todo el aspecto de su vida era tan diferente de las preocupaciones de ellos, que la verdad no alcanz a imponerse en sus espritus fuerte y universalmente. Efecto de alimentar a los cinco mil. Por fin pareci haber llegado la hora decisiva. Esto fue precisamente en aquel punto crtico a que nos hemos referido a menudo: el fin de los doce meses en Galilea. Jess haba sabido de la muerte del Bautista, e inmediatamente se apresur a ir con sus discpulos a un lugar desierto para meditar y hablar sobre el funesto suceso. Naveg al lado oriental del lago, y desembarcando con sus discpulos en la verde llanura de Betsaida, subi con ellos a una montaa. Pronto se junt al pie de la montaa una gran multitud para orle y verle. Supieron en donde estaba, y vinieron a l de todas partes. Siempre pronto a sacrificarse por otros,
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descendi para hablarles y curarles. Se iba acercando la noche al mismo tiempo que se prolongaba su discurso, cuando movido de un impulso de compasin por la multitud necesitada, efectu el estupendo milagro de alimentar a los cinco mil. El efecto fue tremendo. Ellos se convencieron instantneamente de que ste no era otro sino el Mesas, y como no tenan sino un solo concepto de lo que esto quera decir, procuraron tomarlo por la fuerza y hacerlo rey. Queran obligarlo a hacerse el jefe de una revuelta mesinica, por la cual podran arrebatar el trono al Csar y a los principillos que ste haba establecido sobre las diferentes provincias. Negativa de Jess a ser su rey. Pareca ser la hora suprema del buen xito. Pero para Jess mismo era una hora de triste y amarga vergenza. Este era el nico resultado de su ao de trabajo! Este era el concepto que todava tenan de l! Y queran ellos determinar el curso de sus acciones, en vez de preguntarle humildemente qu quera que ellos hicieran! Acept esto como una indicacin decisiva del efecto de su obra en Galilea. Vio cuan poco profundos eran sus resultados. Galilea se haba sentenciado a s misma como indigna de ser el centro desde donde su reino pudiera extenderse sobre el resto del pas. Huy de tales deseos carnales, y al da siguiente, encontrndolos otra vez en Capernaum, les dijo cunto se haban equivocado respecto de l. Ellos buscaban un rey de pan, que les diera ociosidad y abundancia, montaas de pan, ros de leche, toda clase de comodidad sin trabajar. Lo que l tena para dar era el pan de vida eterna. Su discurso fue como una corriente de agua fra sobre el entusiasmo fogoso de aquellas turbas. Desde esa hora la
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causa de Jess estaba perdida en Galilea. "Muchos de sus discpulos se volvieron atrs, y no andaban ms con l". Esto era lo que l buscaba. El mismo dio el golpe mortal a su popularidad. Resolvi dedicarse desde entonces a los pocos que realmente entendan su carcter y que eran capaces de ser adherentes de una empresa espiritual. El aspecto cambiado de su ministerio Prueba de los discpulos. Sin embargo, a pesar de que el pueblo de Galilea, en su generalidad, se haba mostrado indigno de l, un nmero considerable permaneca fiel. El ncleo de este grupo lo formaban los apstoles; pero haba tambin otros, probablemente hasta el nmero de algunos centenares. Estos llegaron ahora a ser objeto de su cuidado especial. Los haba salvado como "tizones arrebatados de en medio del fuego", cuando toda la Galilea lo haba abandonado. Para ellos debe de haber sido un tiempo de grande prueba. Sus opiniones eran, en gran parte, las del pueblo. Ellos tambin esperaban un Mesas de esplendor mundano. Es cierto que haban aprendido a incluir en su concepto elementos ms profundos y espirituales, pero este concepto contena adems los elementos tradicionales y materialistas. Debe de haber sido un misterio penoso para ellos que Jess tardara tanto en ceirse la corona. Tan penoso haba sido esto para el Bautista en su solitaria prisin, que comenz a dudar si no habran sido ilusiones la visin que haba tenido en la ribera del Jordn y las grandes convicciones de su vida, y envi a preguntar a Jess si l realmente era el Cristo. La muerte del Bautista debe de haberles sido un golpe tremendo. Si Jess era el Poderoso que ellos pensaban, cmo poda permitir que su amigo llegase a tal fin?
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Pero a pesar de esto, no lo abandonaron. Mostraron qu ralo que los retena cerca de l por la respuesta que uno de ellos dio cuando, despus de la dispersin que sigui al discurso de Capernaum, les hizo la triste pregunta: "Queris acaso iros tambin vosotros?" Le respondi Simn Pedro: "Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna". Sus opiniones no eran claras; estaban en medio de perplejidades; pero saban que de l estaban recibiendo la vida eterna. Esto los ligaba estrechamente con l, y les dio fuerza para esperar hasta que les aclarara aquellos misterios. Durante los ltimos seis meses que pas en Galilea, abandon en gran parte su antiguo trabajo de predicar y hacer milagros, y se consagr a la instruccin de estos adherentes. Hizo con ellos largos viajes a las partes ms distantes de la provincia, evitando la publicidad en cuanto fuera posible. As lo hallamos en Tiro y Sidn, lejos al noroeste; en Cesrea de Filipo, en el lejano nordeste; y en Decpolis al sur y oriente del lago. Estos viajes, o ms bien huidas, se deban en parte a la amarga oposicin de los fariseos y en parte al temor de Herodes, pero principalmente al deseo de estar a solas con sus discpulos. El resultado precioso de estos viajes se ve en un incidente que se verific en Cesrea de Filipo. Jess comenz a preguntar a sus discpulos cules eran las opiniones populares acerca de l, y le dijeron las varias conjeturas que circulaban: que era un profeta, que era Elas, que era Juan Bautista, etc. "Pero vosotros, quin decs que soy", pregunt l; y Pedro contest por todos; " T eres el Cristo, el Hijo del Dios vivo! ". Esta era la conviccin deliberada y definitiva en la cual ellos estaban resueltos a permanecer, sucediera lo que sucediera. Jess recibi esta confesin con grande regocijo, e inmediatamente reconoci en los que la hicieron el ncleo de la futura iglesia que iba a ser edificada sobre la verdad a que ellos haban dado expresin.
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Pero el haber alcanzado ellos esto no hizo sino prepararles para una nueva prueba de su fe. Desde entonces, se nos dice, comenz l a informarles sobre sus sufrimientos y muerte que se aproximaban. Estos acontecimientos se destacaban con claridad en su propia mente como el nico fin que poda esperarse de su carrera. Esto lo haba indicado a ellos antes; pero con esa fina y cariosa consideracin con la que siempre acomodaba su enseanza a la capacidad de ellos, no se refera a estas cosas con frecuencia. Pero ahora que eran capaces hasta cierto punto de soportarlo, y como era inevitable y estaba ya cerca, lo afirmaba constantemente. Sin embargo, ellos mismos nos dicen que no lo entendan ni en lo ms mnimo. En unin de sus compatriotas esperaban a un Mesas que se sentara en el trono de David, y cuyo reino no tendra fin. Crean que Jess era este Mesas; y les era completamente incomprensible cmo, en lugar de reinar, haba de ser muerto al llegar a Jerusaln. Le escuchaban, discutan sus palabras entre s, pero consideraban la significacin literal de lo que deca como una absoluta imposibilidad. Pensaban que l no haca ms que emplear una de las expresiones parablicas a que era tan afecto, y que el verdadero significado era que la humilde forma actual de su obra haba de morir y desaparecer, y que su causa se levantara, por decirlo as, del sepulcro en una forma gloriosa y triunfante. El procuraba desengaarlos, entrando ms y ms minuciosamente en los detalles de sus sufrimientos venideros. Pero sus mentes no podan recibir la verdad. Las frecuentes disputas entre ellos en este perodo, sobre quin sera el mayor de ellos en el reino venidero, y la peticin de Salom, que deseaba que sus hijos se sentaran el uno a la derecha de Jess y el otro a su izquierda en su reino, demuestran cuan lejos del sentido verdadero estaban aun los
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mejores de ellos. Cuando dejaron a Galilea y subieron a Jerusaln, fue con la conviccin de que "el reino de Dios iba a ser manifestado inmediatamente", es decir, que Jess, al llegar ala capital, dejara la apariencia de humillacin que haba llevado hasta entonces, y venciendo todo obstculo por alguna manifestacin de su glora hasta entonces oculta, se sentara sobre el trono de sus padres. Cules eran los pensamientos y sentimientos de Jess mismo durante este ao? Para l fue un ao de dolorosa prueba. Ahora por primera vez las profundas lneas de ansiedad y dolor se trazaban en su semblante. Durante el ao de trabajos prsperos en Galilea, l estaba sostenido por el gozo de su constante buen xito. Pero ahora llegaba a ser, en el sentido ms exacto el "varn de dolores". Detrs de l estaba su rechazamiento por Galilea. La tristeza que senta al ver que el terreno en el cual haba empleado tanto trabajo resultaba ser estril, puede medirse slo por la grandeza de su amor a las almas que deseaba salvar, y la profundidad de su consagracin a su obra. Delante de l estaba su rechazamiento en Jerusaln. De este rechazamiento en Jerusaln estaba ahora seguro; se le presentaba y se destacaba constantemente y de una manera inequvoca a sus ojos, cada vez que los diriga hacia el futuro. Absorba sus pensamientos. Era una perspectiva terrible; y ya que se acercaba, conmova a veces su alma con un conflicto de sentimientos tales que apenas nos atrevemos a imaginrnoslos. Permaneca mucho tiempo en oracin. Este haba sido siempre su deleite y su recurso. En su perodo de mayor ocupacin estuvo a menudo tan cansado de los trabajos del da, que al acercarse la noche estaba para dejarse caer rendido de fatiga. A pesar de esto, acostumbraba escaparse de las multitudes y de sus discpulos y subir a la cima de una
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montaa, donde pasaba la noche en solitaria comunin con su Padre. Nunca dio un paso importante sin pasar una noche as. Pero ahora l estaba a solas con mucha mayor frecuencia que en ningn otro perodo, exponiendo su situacin a Dios "con vehemente clamor y lgrimas". Sus oraciones recibieron una respuesta admirable en la Transfiguracin. Esta escena gloriosa se verific a mediados del ao de oposicin, un poco antes de que dejara a Galilea y emprendiera su viaje final. La Transfiguracin se verific en parte para bien de los tres discpulos que lo acompaaron a la cima de la montaa, para aumentar su fe y hacerlos capaces de confirmar a sus hermanos. Pero tuvo un propsito especial referente a l mismo. Era una gracia especial de su Padre, un reconocimiento de su fidelidad hasta esta hora y una preparacin para lo que an le esperaba. Su partida, que iba a efectuar en Jerusaln, fue el tema de que conversaba con sus grandes predecesores Moiss y Elas, quienes podan participar de sus mismos sentimientos y a cuya obra haba de dar cima con su muerte. Inmediatamente despus de este suceso, dej a Galilea y se dirigi hacia el sur. Ocup seis meses en el camino a Jerusaln. Era parte de su misin predicar el reino en todo el pas, y as lo hizo. Envi setenta de sus discpulos delante de l a fin de preparar las aldeas y poblaciones para recibirlo. Otra vez, en este nuevo campo, hubo las mismas manifestaciones que se haban visto en Galilea durante los primeros meses de su trabajo all; las multitudes que le seguan, las maravillosas curaciones, etc. No tenemos sobre este perodo informes suficientes para seguirlo paso a paso. Lo encontramos en los confines de Samaria, en Perea, en las riberas del Jordn, en Betania, en
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la aldea de Efran. Pero Jerusaln era su trmino. Puso su rostro como un pedernal para ir all. A veces estaba tan absorto en la anticipacin de lo que le iba a suceder all, que sus discpulos, vindole caminar delante de ellos rpidamente y en silencio, quedaban llenos de asombro y aterrados. Una que otra vez, es cierto, ceda en algo su exaltacin, como cuando bendeca a los nios o cuando visitaba la casa de sus amigos en Betania. Pero su modo de ser en este perodo era ms austero, absorto y excitado que nunca. Sus disputas con sus enemigos eran ms violentas, y las condiciones que impona a los que se ofrecan para ser discpulos eran ms rigurosas. Todo indicaba que el fin se acercaba. Estaba posedo de su gran propsito de expiar los pecados del mundo, y su alma se angustiaba hasta que no fuera cumplido. La catstrofe se acercaba rpidamente. Durante los ltimos seis meses de su vida hizo dos visitas breves a Jerusaln antes de la ltima de todas. En cada ocasin la oposicin de las autoridades tom una forma ms amenazante. Procuraron arrestarlo en la primera ocasin, y tomaron piedras para apedrearlo en la segunda. Ya haban decretado que cualquiera que lo reconociese como el Mesas fuese excomulgado. Pero la excitacin producida en el espritu popular por la resurreccin de Lzaro a las puertas mismas de la ciudadela eclesistica fue lo que acab de convencer a las autoridades de que no podan quedar satisfechas sino con su muerte. As lo resolvieron en su concilio. Esto se verific slo un mes antes de que llegase el fin, y le hizo salir, por lo pronto, de las inmediaciones de Jerusaln. Pero se retir solamente hasta que sonara la hora que su Padre le haba designado.

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10. La Pascua La Pascua Estaba por terminarse el tercer ao del ministerio de Jess, cuando las estaciones trajeron en su giro la gran fiesta anual de la Pascua. Se dice que en semejante ocasin se juntaban en Jerusaln hasta dos o tres millones de forasteros. No slo se congregaban de todas partes de Palestina, sino que venan por mar y por tierra de todos los pases en donde la raza de Abraham estaba dispersa, para celebrar el suceso que dio comienzo a su historia nacional. Eran atrados por varios motivos. Algunos venan con los pensamientos solemnes y el profundo gozo religioso que correspondan al recuerdo venerable que se celebraba. Algunos deseaban principalmente reunirse con parientes y amigos de quienes haban estado largo tiempo separados por residir en tierras lejanas. No pocos de los ms bajos traan consigo las pasiones favoritas de su raza, y se interesaban principalmente por hacer algn buen negocio en un concurso tan grande. Pero este ao, los espritus de miles de personas estaban llenos de excitacin especial y venan a la capital esperando ver algo ms notable que todo lo que haban visto hasta entonces. Esperaban ver en la fiesta a Jess, y abrigaban muchos vagos presagios sobre lo que pudiera suceder relativo a l. El nombre de l era la palabra que ms que ninguna otra, pasaba de boca en boca entre los grupos de peregrinos que llenaban los caminos, y entre las reuniones de judos que conversaban entre s sobre la cubierta de las naves que venan de Asia Menor y de Egipto.

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Sin duda estaran presentes casi todos los discpulos de Jess, abrigando la ardiente esperanza de que por fin, en esta reunin nacional l dejara la apariencia de humillacin que ocultaba su gloria, y de alguna manera irresistible demostrara que era el Mesas. Debe de haber acudido multitud de personas de la parte meridional del pas, en donde l haba pasado los ltimos meses, llenos de las mismas opiniones entusiastas acerca de l que haban prevalecido en Galilea a fines de su primer ao all. Sin duda haba tambin miles de galileos favorablemente dispuestos hacia l y prontos a tomar el ms profundo inters en todo nuevo aspecto de sus asuntos. Otros miles, de puntos ms lejanos, que haban odo hablar de l pero nunca lo haban visto, suban a la capital con la esperanza de que l estara all, y de que tendran la ocasin de ver un milagro o de escuchar las palabras del nuevo profeta. Las autoridades de Jerusaln tambin esperaban su venida, aunque con sentimientos muy diferentes. Esperaban que algn suceso les dara por fin la oportunidad de quitarlo de en medio; pero no podan menos que temer que l se presentase a la cabeza de un squito provincial que le diera la supremaca sobre ellos. El rompimiento final con la nacin Su arribo a Betania Seis das antes de que comenzara la Pascua, Jess lleg a Betania, la aldea de sus amigos Marta, Mara y Lzaro, situada a media hora de distancia de la ciudad al otro lado de la cumbre del Monte de los Olivos. Era un lugar muy a propsito para vivir durante la fiesta, y all se aloj con sus amigos. Las solemnidades comenzaban el jueves, de modo que fue el viernes de la semana anterior cuando l lleg a Betania. Haba sido acompaado, en los ltimos 30 kilmetros, por una inmensa multitud de peregrinos, de
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quienes l era el centro de inters. Lo haban visto curar al ciego Bartimeo en Jeric y el milagro haba producido en ellos una excitacin extraordinaria. La aldea resonaba con la reciente resurreccin de Lzaro, cuando los peregrinos llegaron a Betania y en seguida llevaron a las multitudes que desde todas partes se haban reunido ya en Jerusaln, la noticia de que Jess haba llegado. Entrada triunfal en Jerusaln Por consiguiente, cuando despus de descansar en Betania durante el sbado, sali el domingo para ir a la ciudad, hall las calles de la aldea y los caminos cercanos llenos de una vasta multitud. Estaba formada en parte por los que lo haban acompaado el viernes, en parte, por nuevas aglomeraciones que haban venido tras l desde Jeric y haban odo hablar en el camino de sus milagros, y en parte por aquellos, que, oyendo que l se acercaba, haban salido en gran nmero para verlo. Lo recibieron con entusiasmo, y comenzaron a exclamar " Hosana al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre del Seor! Hosana en las alturas! ". Era un movimiento mesinico tal como aquellos que l antes haba evitado. Pero ahora l lo acept. Probablemente estaba satisfecho de la sinceridad del homenaje que se le tributaba; y la hora haba llegado en que ninguna consideracin poda permitirle ocultar ms a la nacin el carcter con que l se presentaba y lo que exiga de la fe de ellos. Pero al ceder a los deseos de la multitud de que asumiera el carcter de un rey, mostr de una manera inequvoca en qu sentido aceptaba tal honor. Mand traer un pollino de asno, y habiendo sus discpulos puesto sobre el animal sus vestidos, se sent encima y camin a la cabeza de la multitud. No

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vena armado de pies a cabeza, ni montado en caballo de guerra, sino como Rey de sencillez y de paz. El cortejo pas la cuesta del Olivete y baj por su costado; atraves el Cedrn, y subiendo el declive que conduca a la puerta de la ciudad, pas por las calles hasta llegar al templo. La procesin se aumentaba conforme avanzaba. Gentes en gran nmero corran de todas direcciones para unirse a ella. Las aclamaciones resonaban cada vez ms fuertes. Los de la comitiva cortaban ramas de palmeras y de olivos y las agitaban triunfalmente. Los ciudadanos de Jerusaln corran a sus puertas, se asomaban a sus balcones, y preguntaban: "Quin es ste?". Los de la procesin contestaban: "Este es Jess, el profeta de Nazaret". Fue en efecto, una demostracin enteramente provincial. Los de Jerusaln no tomaron parte en ella, sino que se abstuvieron con indiferencia. Las autoridades saban demasiado bien lo que aquello quera decir, y lo vieron con ira y temor. Llegaron a Jess y le mandaron dar orden a sus seguidores de que se callasen, insinuando sin duda que si no lo haca, la guarnicin romana que tena su cuartel cerca, descendera sobre l y sobre ellos, y castigara la ciudad misma por un acto de traicin al Csar. No hay punto en la vida de Jess en el cual nos sintamos ms inclinados a preguntar: Qu habra sucedido, si sus aspiraciones se hubieran realizado; si los ciudadanos de Jerusaln hubieran sido arrastrados por el entusiasmo de los provincianos, y si las preocupaciones de los sacerdotes y escribas hubieran sido vencidas por el torrente de la aprobacin pblica? Estas cuestiones nos llevan muy pronto a un punto donde no hallamos fondo, pero ningn lector inteligente de los Evangelios puede menos que hacrselas.
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Jess se haba ofrecido formalmente a la capital y a las autoridades de la nacin, pero no lo aceptaron. El reconocimiento provincial de sus pretensiones no bastaba para conseguir el consentimiento nacional. Acept la decisin como final. La multitud esperaba una seal de l, y en su condicin excitada la hubiera obedecido, cualquiera que hubiera sido. Pero no les dio ninguna y, despus de mirar un poco a su alrededor en el templo, los dej y volvi a Betania. Frustrada as las esperanzas de la multitud, las autoridades tuvieron una oportunidad de la cual no tardaron en aprovecharse. Los fariseos no necesitaban estmulo, y aun los saduceos, aquellos fros y orgullosos amigos del buen orden, viendo en el estado del espritu popular un peligro para la paz pblica, se aliaron con sus acerbos enemigos en la decisin de quitarlo de en medio. El gran da de controversia El lunes y el martes volvi a aparecer en la ciudad y se ocup de su antiguo trabajo de sanar y ensear. Pero en el segundo de estos dius intervinieron las autoridades. Fariseos, saduceos y herodianos. pontfices, sacerdotes y escribas, hicieron en esta sola ocasin causa comn. Vinieron a l mientras enseaba en el templo y le preguntaron con qu autoridad haca estas cosas. Con toda la pompa de traje oficial, de orgullo social y de celebridad popular, se pusieron en contra del sencillo galileo, mientras las multitudes presenciaban la escena. Entraron en una astuta y prolongada controversia con l, sobre puntos escogidos de antemano, ponindole al frente sus ms hbiles controversias para sorprenderle en sus propias palabras. Procuraban o desacreditarlo ante la concurrencia, o sacar de sus labios, en el calor de la discusin, algo que
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sirviera de base para acusarlo ante la autoridad civil. As, por ejemplo, le preguntaron si era lcito dar tributo a Csar. Si contestaba que s. ellos saban que su popularidad se acabara al instante, porque esta sera una contradiccin completa a las ideas mesinicas del pueblo. Si por el contraro contestaba que no, lo acusaran ante el gobernador romano. Pero Jess era en extremo superior a ellos. Hora por hora rechazaba el ataque con firmeza. Su rectitud pona en vergenza la duplicidad de ellos, y su destreza en el argumento volvi contra el pecho de ellos todos los dardos que le dirigan. Por fin l llev la lucha a los terrenos de ellos mismos, y les convenci de tanta ignorancia o tanta falta de sinceridad que les puso en completa vergenza delante de los espectadores. Entonces, cuando los hubo hecho callar, solt sobre ellos la tempestad de su indignacin en la filpica que nos ha sido conservada en el captulo veintitrs de San Mateo. Expresando sin restriccin alguna el juicio adverso que haba estado formando durante toda su vida sin haberlo manifestado, expuso las hipcritas prcticas de ellos en frases que caan como rayos e hicieron de ellos un objeto de escarnio y de risa, no slo para los oyentes en aquella ocasin, sino desde entonces para el mundo entero. Este fue el rompimiento final entre l y ellos. Haban sido completamente humillados delante de todo el pueblo, sobre el cual estaban puestos en autoridad y honor. Esto les pareca intolerable, y se resolvieron a no perder ni una hora en buscar la venganza. Esa misma noche el Concilio Sanedrn celebr una sesin, en el calor de su ira, con el fin de formar algn plan para deshacerse de l. Quizs Nicodemo y Jos de Arimatea hayan protestado contra los procedimientos; pero los hicieron callar con indignacin, y por unanimidad acordaron matarlo inmediatamente.
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Pero las circunstancias contuvieron su cruel premura. Convena guardar cuando menos las apariencias de la justicia, y adems, era evidente que Jess gozaba de una popularidad inmensa entre los forasteros que llenaban la ciudad. Qu no poda hacer esa multitud ociosa si se le arrestaba en presencia suya? Era necesario esperar hasta que la masa de los peregrinos saliera de la ciudad. Acababan de llegar con grande repugnancia a esta conclusin, cuando recibieron una sorpresa inesperada y muy grata; uno de los propios discpulos de l se present y ofreci entregarlo por precio. Judas Iscariote Judas Iscariote es la palabra de escarnio usada por toda la raza humana. En su "Visin del infierno", Dante lo coloca en el ms profundo de todos los crculos de los condenados, como el nico que participa con Satans mismo del castigo ms extremado; y al fallo del poeta corresponde el de toda la humanidad. Sin embargo, Judas no era un monstruo de iniquidad tal que est ms all de nuestra comprensin o aun de nuestra simpata. La historia de su vil y espantosa cada es perfectamente inteligible. El se haba unido con los discpulos de Jess, como lo hicieron los otros apstoles, con la esperanza de tomar parte en una revolucin poltica y de ocupar algn alto puesto en un reino terrenal. Parece inconcebible* que Jess lo hubiera hecho apstol si no hubiera habido en l, en algn tiempo, un entusiasmo noble y una consagracin a l. Que era persona de energa superior y de capacidad administrativa, puede inferirse del hecho de que era tesorero de la compaa apostlica. Pero haba en la raz de su carcter un germen de corrupcin que gradualmente absorbi
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todo lo que haba de bueno en l, y se convirti en una pasin tirnica. Era el amor al dinero. Lo alimentaba con los hurtos de las pequeas sumas de dinero que Jess reciba de sus amigos para las necesidades de su acompaamiento y para el auxilio de los pobres entre los cuales l estaba continuamente. Judas esperaba dar satisfaccin ilimitada a esta pasin cuando llegara a ser canciller de la tesorera en el nuevo reino. Las miras de los otros apstoles eran quizs tan mundanas, al principio, como las de l. Pero el efecto de sus relaciones con el Maestro fue muy diferente. Ellos se hacan cada vez ms espirituales; l se haca siempre ms mundano. En verdad, mientras Jess viva, ellos nunca alcanzaron a tener la idea de un reino espiritual aparte de uno terrenal, pero los elementos espirituales que su Maestro les haba enseado a agregar a su concepto material se hacan cada vez ms prominentes. En gran manera fue quitado todo lo esencial de su concepto mundano, y qued solamente la corteza, que a su debido tiempo sera destruida y desaparecera. Pero las ideas terrenales de Judas lo ocupaban ms y ms, y lo despojaban cada vez ms de todo lo que hubiera en l de espiritual. Se impacientaba por la realizacin de estas ideas. Predicar y curar a los enfermos le pareca prdida de tiempo; la pureza y la espiritualidad de Jess lo irritaban. Por qu no estableca el reino de una vez? Despus podra predicar tanto como quisiera! Por fin comenzaba a sospechar que no habra reino alguno tal como lo haba esperado. Se consideraba como engaado, y comenz no slo a despreciar a su Maestro, sino a aborrecerlo. El hecho de que Jess no se hubiese aprovechado de la buena disposicin del pueblo en el Domingo de Ramos,
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acab de convencerlo de que era intil continuar ms en la causa. Vio que el barco se hunda, y se resolvi a abandonarlo. Llev a cabo su resolucin de una manera tal que corresponda a su pasin dominante y ganaba para s el favor de las autoridades. El ofrecimiento de Judas lleg a stas en el momento ms a propsito. Lo aceptaron ansiosamente, y habiendo convenido en el precio con este hombre miserable, lo enviaron a que buscara la oportunidad conveniente para entregarlo. La hall ms pronto de lo que ellos esperaban; a la segunda noche despus de haberse concluido el vil contrato. Jess en presencia de la muerte Multitud de sus pensamientos El cristianismo no tiene otra posesin ms preciosa que el recuerdo de Jess durante la semana en la cual estuvo cara a cara con la muerte. Inefablemente grande como era siempre, puede decirse reverentemente que nunca fue tan grande como durante estos das de la ms horrenda calamidad. Todo lo que tena de ms sublime y de ms tierno, los aspectos humano y divino de su carcter fue manifestado como nunca lo haba sido antes. Jess vino a Jerusaln con el conocimiento pleno de que su muerte se acercaba. Durante todo un ao el hecho haba estado constantemente a su vista, y lleg por fin lo que por mucho tiempo se haba esperado. Saba que era la voluntad de su Padre, y cuando lleg la hora dirigi sus pasos con valor sublime al lugar fatal. Pero no fue sin un conflicto terrible de sentimientos; flujo y reflujo de las ms diversas emociones. Angustia y xtasis, el abatimiento ms prolongado y abrumador, el gozo ms triunfante y la paz ms majestuosa iban y venan dentro de l como los movimientos de un vasto ocano.
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La muerte en perspectiva Algunas personas han dudado en atribuir a Jess algo del horror a la muerte tan natural en los hombres, pero seguramente carecen de razones suficientes. Es un instinto perfectamente inocente; quizs el mismo hecho de que el organismo fsico de Jess era puro y perfecto, puede haber sido causa de que este instinto fuera ms fuerte en l que en nosotros. Tngase presente cuan joven era. Tena apenas treinta y tres aos, y las corrientes de la vida eran fuertes en l. Estaba lleno de actividad. Que estas corrientes poderosas fuesen detenidas y que la luz y el calor de su vida fuesen apagados en las aguas heladas de la muerte, debe de haberle sido completamente repugnante. La visita de los griegos Un incidente acaecido el lunes le caus un grande acceso de este dolor instintivo. Algunos griegos que haban venido a la fiesta expresaron por conducto de dos de los apstoles su deseo de tener una entrevista con l. Haba en este perodo muchos paganos en diferentes partes del mundo donde se hablaba el griego, que haban hallado en la religin de los judos radicados entre ellos un asilo contra el atesmo y la repugnante inmoralidad de la poca, y se haban hecho proslitos del culto a Jehov. A esta clase pertenecan estos que le buscaban. Pero su peticin conmovi a Jess con pensamientos que ellos ni se imaginaban. Solamente dos o tres veces en el curso de su ministerio, segn parece, tuvo contacto con los representantes del mundo de ms all de los lmites de su propio pueblo, siendo su misin exclusivamente para las ovejas perdidas de la casa de Israel. Pero en cada una de estas ocasiones encontr una fe, una cortesa, y una nobleza que contrastaba con la incredulidad, la grosera y la pequeez de los judos. Cmo
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poda l menos que ansiar sobrepasar los lmites estrechos de Palestina y visitar naciones de genio tan sencillo y generoso? Debe de haber tenido a menudo visiones de una carrera como la que Pablo efectu despus, cuando llev las gozosas nuevas de tierra en tierra y evangeliz a Atenas, Roma y los dems grandes centros del Occidente. Qu gozo habra proporcionado a Jess semejante carrera, que senta dentro de s la energa y la abundante benevolencia tan a propsito para ese objeto! Pero la muerte estaba cerca para extinguirlo todo. La visita de los griegos hizo que lo inundara una grande ola de pensamientos. En vez de responder a su peticin, permaneci absorto, su semblante se oscureci, y su cuerpo se estremeca con la angustia del conflicto interior. Pero pronto se recobr y dio expresin a los pensamientos con los cuales fortificaba su alma en aquellos das: "Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, l solo queda; mas si muriere, mucho fruto lleva". "Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos traer a m mismo". Poda ver ms all de la muerte, por terrible y extraa que fuese la perspectiva, y poda asegurarse de que el efecto del sacrificio de s mismo sera infinitamente ms grande y ms extenso que jams podra serlo el de una misin personal al mundo pagano. Adems, la muerte era lo que su Padre le haba designado. Esta era la ltima y ms profunda consolacin con la que calmaba su alma humilde y fiel en esta ocasin como en otras semejantes: "Ahora est turbada mi alma; y qu dir? Padre, slvame de esta hora! Mas por esto he venido en esta hora. Padre, glorifica tu nombre!" Compasin por su patria La muerte se le acercaba con todo su acompaamiento terrible. Deba ser vctima de la traicin de uno de sus propios
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discpulos a quienes haba escogido y amado. Su vida iba a ser arrebatada por manos de los de su propia nacin, en la ciudad tan querida de l. Haba venido para exaltar su nacin hasta el cielo, y la haba amado con una consagracin nutrida de la ms inteligente y tierna familiaridad con su historia pasada y con los grandes hombres que la haban amado antes de l, y tambin del conocimiento de todo lo que poda hacer por ella. Pero su muerte hara descender el azote de mil maldiciones sobre Palestina y Jerusaln. Cuan claramente prevea el porvenir, lo muestra el memorable discurso profetice de Mateo 24, que pronunci a sus discpulos en la tarde del martes, sentado en la pendiente del Monte de los Olivos, con la desgraciada ciudad a sus pies. Cuan amarga era la angustia que le causaba qued demostrado el domingo, cuando aun en la hora de su triunfo, mientras la multitud gozosa lo conduca por el camino de la montaa, se detuvo en el punto en que la ciudad se presenta a la vista, y con lgrimas y lamentaciones predijo su ruina. Este deba haber sido el da de bodas de la hermosa ciudad, cuando se desposara con el Hijo de Dios; pero la palidez de la muerte estaba ya sobre su faz. El, que la hubiera estrechado contra su corazn, como la gallina recoge sus polluelos debajo de sus alas, vea las guilas ya en el cielo, volando velozmente para despedazarla. Soledad En las tardes de esta semana iba a Betania; pero es lo ms probable que haya pasado la mayor parte de las noches a solas, al aire libre. Vagaba por la soledad de la cumbre y entre los olivares y jardines que cubran las laderas de la colina, quiz pasando muchas veces por el mismo camino por donde la procesin haba avanzado. Mientras miraba al travs del valle, desde el punto en que se haba detenido
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antes, a la ciudad que dorma a la luz de la luna, interrumpa el silencio de la noche con gritos ms amargos que las lamentaciones que haba intimidado a la multitud; repitiendo muchas veces a su solitario corazn las grandes verdades que haba pronunciado en presencia de los griegos. Su aislamiento era terrible. Todo el mundo estaba en su contra: Jerusaln que ansiaba su muerte con odio apasionado, y los miles de provincianos que se haban apartado de l por el desengao que haban sufrido. Ni uno solo de sus apstoles, ni aun Juan, comprenda en el menor grado la situacin, ni era capaz de ser el depositario de los pensamientos de Jess. Esta era una de las gotas ms amargas de su cliz. Comprenda, como ninguna otra persona lo ha comprendido, la necesidad de vivir en el mundo despus de su muerte. La causa que l haba inaugurado no deba morir. Era para todo el mundo, y haba de durar por todas las generaciones y alcanzar todas las partes del globo. Pero despus de su partida, quedara en manos de los apstoles, quienes se mostraban ahora tan dbiles, tan indiferentes e ignorantes. Eran capaces de desempear la obra? No haba resultado uno de ellos ser traidor? No naufragara la causa, ya ido l? tal vez as le deca el tentador y todos sus extensos planes para la regeneracin del mundo no desapareceran como las visiones imaginarias de un sueo? Consuelo en la oracin Sin embargo, no estaba solo. Entre las densas sombras de los huertos y en la cima del Olivete, buscaba el recurso inagotable de otros y ms felices tiempos, y lo hall en su necesidad extrema. Su Padre estaba con l, y ofreciendo splicas con vehemente clamor y lgrimas, fue odo y librado de su temor. Tranquilizaba su espritu la conviccin de que el
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perfecto amor y sabidura de su Padre determinaban todo lo que le suceda, y de que estaba glorificando a su Padre y cumpliendo con la obra que le haba encomendado. Esto bastaba para desvanecer todo temor, y llenarlo de un gozo inefable y glorioso. En el cenculo Por fin se aproximaba la conclusin. Lleg la noche del jueves, cuando en toda casa de Jerusaln se coma la Pascua. Jess tambin, con los doce, se sent para comerla. El saba que sta era su ltima noche sobre la tierra y que sta era su reunin de despedida de los suyos. Afortunadamente se nos ha conservado una historia bastante completa de esta ocasin, la cual es bien conocida de todo cristiano. Fue la noche cumbre de su vida. Su alma rebosaba ternura y grandeza indescriptibles. Algunas sombras, es verdad, cruzaron su espritu en las primeras horas de la noche. Pero pronto pasaron; y durante las escenas de lavar los pies de los apstoles, comer la Pascua, instituir la cena del Seor, el discurso de despedida, y la oracin pontifical, toda la gloria de su carcter se daba a conocer. Se dej llevar completamente de los alegres impulsos de la amistad, manifestando sin lmite su amor a los suyos. Como si se hubiera olvidado de las imperfecciones de los discpulos, se regocijaba previendo las futuras victorias de ellos y el triunfo de su propia causa. Ninguna sombra interceptaba a su vista el rostro de su Padre, ni disminua la satisfaccin con que miraba su obra ya a punto de consumarse. Era como si la Pasin hubiera pasado ya, y la gloria de su exaltacin comenzase a brillar sobre l. Getseman Pero muy pronto vino la reaccin. Levantndose de la mesa a la media noche,pasaron por las calles y salieron fuera de la poblacin
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por la puerta oriental de la ciudad; atravesando el Cedrn, llegaron a un lugar muy frecuentado por l al pie del Olivete; el huerto de Getseman. Aqu sigui la pasmosa y memorable agona. Fue el acceso final del espritu de depresin que haba estado luchando toda la semana con el espritu de gozo y confianza que lleg a su colmo mientras estuvieron a la mesa. Fue el ataque final de la tentacin, de la cual su vida nunca haba estado exenta. Pero no nos atrevemos a analizar los elementos de la escena. Sabemos que todo concepto nuestro ha de ser completamente incapaz de agotar su significado. De qu manera, sobre todo, podemos apreciar aun en el menor grado,lo que formaba el elemento principal de esa escena, el peso abrumador, aselador, del pecado del mundo, que l expiaba? Pero la lucha termin en una victoria completa. Mientras los pobres discpulos pasaban dormidos las horas de preparacin para la crisis que ya estaba cerca, El se haba preparado completamente para ella. Haba subyugado los ltimos restos de tentacin; la amargura de la muerte haba pasado ya; y pudo sostener las escenas que siguieron con una calma que nada poda alterar, y con una majestad que convirti su juicio y crucifixin en el orgullo y la gloria de la humanidad. 12. La Crucifixin La crucifixin Ellos haban conseguido arrebatar a su vctima de las manos de Pilato, en contra de la voluntad de ste, y "tomaron entonces a Jess y le condujeron fuera de la ciudad". Al fin podan satisfacer su odio en el ms alto grado. Lo llevaron precipitadamente al lugar de ejecucin, con todas las manifestaciones de un triunfo inhumano. Los ejecutores eran soldados de la guardia del gobernador; pero moralmente la
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accin perteneca por completo a las autoridades judas. Ni aun as quisieron dejarla a cargo de los empleados de la ley a quienes corresponda, sino que con indecorosa ansiedad se pusieron ellos mismos a la cabeza de la procesin, con el objeto de celebrar su venganza contemplando los sufrimientos de Jess. La turba Deben de haber sido ya cerca de las diez de la maana. La multitud frente al palacio se haba ido aumentando. Cuando la procesin fatal, encabezada por los miembros del Concilio Sanedrn pas por las calles, atrajo a muchos ms. Era da de fiesta, de modo que haba millares de ociosos, listos para cualquier novedad. Todos aquellos, especialmente, que haban sido inoculados con el fanatismo de las autoridades, salieron en gran nmero para presenciar la ejecucin. Era pues en medio de millares de espectadores despreciativos y crueles que Jess caminaba a la muerte. El Calvario El lugar donde l padeci no puede sealarse ahora con certeza. Estaba fuera de las puertas de la ciudad, y era indudablemente el lugar comn de ejecucin. Se llama generalmente el monte del Calvario, pero no hay nada en los Evangelios que justifique semejante nombre, ni parece haber habido ninguna colina en las inmediaciones sobre la cual pudiera haber tenido lugar. El nombre Glgota, "lugar de la calavera", puede significar la cima de una colina que tuviese tal forma, pero ms probablemente se refiere a las horribles reliquias all esparcidas de las tragedias verificadas en aquel lugar. Era probablemente un espacio ancho y despejado, en el que poda reunirse una multitud de espectadores; y parece haber estado al lado de algn camino muy frecuentado, porque adems de los espectadores estacionarios, haba
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muchos otros que pasando por all, hacan tambin mofa de Jess en sus sufrimientos. Los horrores de esta forma de muerte La crucifixin era una muerte indeciblemente horrible. Como nos dice Cicern, que estaba familiarizado con este suplicio, era el ms cruel y vergonzoso de todos los castigos. Aade "que nunca al cuerpo de un ciudadano romano se acerque esto, ni aun a su pensamiento, vista ni odo". Estaba reservada para los esclavos y los revolucionarios, cuyo fin deba marcarse con especial infamia. Nada poda ser ms contranatural y repugnante que colgar a un hombre con vida en semejante posicin. La idea parece haber tenido su origen en la costumbre de clavar bestias dainas en algn lugar pblico, como una especie de diversin vengativa. Si la muerte hubiera venido durante los primeros golpes, an as habra sido terrible y dolorosa. Pero generalmente la vctima padeca dos o tres das con el dolor ardiente de los clavos en sus manos y pies; la tortura de tener las venas sobrecargadas; y lo peor de todo, la sed insoportable que aumentaba cada vez ms. Era imposible no moverse para aliviar sus penas; sin embargo, cada movimiento traa consigo una nueva y excesiva agona. Su triunfo sobre ellos Pero con gusto nos apartamos del horrible espectculo para pensar cmo, por la fuerza de su alma, su resignacin y su amor, triunf Jess sobre la vergenza, la crueldad, y el horror de esa muerte. De la misma manera que el sol, al ponerse con encamada gloria, hace que aun el charco corrompido brille como un escudo de oro, e inunda de esplendor aun los objetos ms viles que alumbren sus rayos,
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as l convirti el smbolo de la esclavitud, maldad y horror, en smbolo de lo ms puro y glorioso en el mundo. La cabeza estaba suelta en la crucifixin, de modo que l poda no slo ver lo que suceda abajo, sino tambin hablar. Pronunci a intervalos siete palabras, las cuales se nos han dejado como siete ventanas por las cuales podemos ver aun dentro de su misma mente y corazn y aprender las impresiones hechas en l por lo que aconteca. Ellas nos demuestran que mantena inquebrantable la serenidad y majestad que le caracterizaron durante el juicio, y que exhiba de una manera sobresaliente todas las cualidades que ya haban hecho ilustre su carcter. Triunf sobre sus sufrimientos, no por la serenidad indiferente del estoico, sino por el amor que le haca olvidarse de s mismo. Cuando desmayaba en la va dolorosa, bajo la carga de la cruz, olvid su fatiga y ansiedad para compadecerse de las hijas de Jerusaln y de los hijos de ellas. Cuando lo clavaron en la cruz, estaba absorto en oracin por sus asesinos. Olvid los sufrimientos de las primeras horas de crucifixin por su inters en el ladrn arrepentido, y en su cuidado de proveer un nuevo hogar para su madre. Nunca mostr su verdadero carcter ms completamente; carcter de absoluta negacin en su trabajo por los dems. Sus sufrimientos mentales Fue en verdad, solamente por su amor que pudo sufrir tan profundamente. Sus sufrimientos fsicos, aunque intensos y prolongados, no fueron mayores que los que han soportado otros, a menos que lo exquisito de su organismo fsico los haya aumentado a un grado que a los dems hombres nos es inconcebible. El no dur ms que cinco horas, tiempo ms corto que el comn, tanto que los soldados que estaban
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encargados de quebrarle las piernas, se sorprendieron al encontrarlo ya muerto. Sus peores sufrimientos eran los del espritu. El, cuya vida era amor, que ansiaba el amor como el ciervo suspira por las corrientes de agua, estaba rodeado de un mar de odio y de pasiones oscuras, amargas e infernales, que surgan a su alrededor y rompan en oleadas contra la cruz. Su alma era completamente pura; la santidad era su misma vida; pero el pecado la rodeaba y la oprima con su contacto detestable, que la haca estremecerse en todas sus partes. Los miembros del Concilio Sanedrn fueron los primeros en descargar sobre l todas las expresiones posibles de desprecio y de odio malicioso, y el pueblo segua fielmente su ejemplo. Estos eran los hombres que l haba amado y amaba an con pasin inextinguible; y ellos le insultaban, le golpeaban y pisoteaban su amor. Por los labios de ellos el maligno reiteraba una y otra vez la tentacin con la cual haba acometido a Jess durante toda su vida, la de salvarse a s mismo y ganar la fe de la nacin por alguna manifestacin de poder sobrenatural hecha para su propia gloria. Aquella masa agitada de seres humanos, de semblantes desfigurados por la pasin y que le miraban con ferocidad, era un eptome de la iniquidad de la raza humana. Los ojos de Jess tuvieron que mirar todo esto, y la brutalidad, la tristeza, la falta de honor a Dios y esta exhibicin de la vergenza de la naturaleza humana fueron para l como un haz de lanzas concentradas en su pecho. Llevando el pecado del mundo Haba otra angustia todava ms misteriosa. No solamente oprima as su alma santa y amante el pecado del mundo reflejado en las personas de los que estaban a su derredor; tambin vena a atormentarlo de lejos, del remoto
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pasado y-del futuro. El llevaba los pecados del mundo; y el fuego destructor del carcter de Dios, que es el reverso de la luz de su santidad y amor, flameaba contra l para destruir as el pecado. As plugo al Seor afligirlo, cuando a Aqul que no conoci pecado, constituy en pecado a causa de nosotros. Obscuridad Estos son los sufrimientos que hicieron aterradora la cruz. Despus de dos horas, se apart l completamente del mundo exterior y dirigi su mirada hacia el mundo eterno. Al mismo tiempo, una extraa oscuridad cubri la tierra,y Jerusaln tembl bajo una nube cuyas lbregas sombras parecan el comienzo de su condenacin. El Glgota estaba casi desierto. Jess, silencioso, permaneca suspendido de la cruz, en medio de la oscuridad exterior e interior, hasta que al fin, de las profundidades de una angustia que ningn pensamiento humano sondear jams, sali la exclamacin: "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?". Este fue el momento en que el Angustiado bebi la copa de amargura hasta las ltimas gotas. Ultimas palabras Pero la oscuridad pas, y el sol volvi a brillar. Tambin el espritu de Cristo sali de su eclipse. Con la fuerza de la victoria obtenida en la ltima lucha, exclam: " Consumado est! " y entonces, con perfecta serenidad, entreg su espritu con un texto de un salmo favorito: "Padre, en tus manos encomiendo mi espritu". La resurreccin y la ascensin La muerte del cristianismo Nunca hubo en el mundo una empresa que pareciera ms completamente terminada que la de Jess, en aquel
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sbado que era el ltimo de la antigua dispensacin. El cristianismo mora con Cristo y era sepultado con l en la tumba. Es cierto que nosotros, mirando atrs desde esta distancia y viendo la piedra colocada a la boca del sepulcro, experimentamos poca emocin. Nosotros estamos ya en el secreto de la Providencia y sabemos lo que ha de suceder. Cuando l fue enterrado, no haba un solo ser humano que creyera que l se levantara antes del da del juicio. Las autoridades judaicas estaban completamente satisfechas de esto. La muerte finaliza toda controversia; y haba terminado aquella que exista entre Jess y ellos, con el triunfo de ellos. El se haba puesto delante como el Mesas, pero casi no tena ninguna de las seales que ellos esperaban de uno que se presentara con tales pretensiones. Nunca recibi ningn reconocimiento nacional de importancia. Sus adeptos eran pocos y sin influencia. Su carrera haba sido muy corta. Ahora yaca en la tumba. No haba que pensar ms en l. La reaccin de los discpulos El quebrantamiento de los discpulos haba sido completo. Cuando l fue aprehendido, "dejndolo, huyeron". Pedro, en verdad, le sigui hasta el palacio del sumo sacerdote, pero slo para caer ms ignominiosamente que todos los dems. Juan le sigui hasta el Glgota, y puede haber esperado, casi sin creerlo, que en el ltimo momento descendiera de la cruz para ascender al trono mesinico. Pero aun el ltimo momento pas sin que nada se hiciera. Qu les quedaba, sino volver a sus hogares y a su pesca, como hombres engaados, que seran burlados durante el resto de su vida por la insensatez de seguir a un pretendiente, y a quienes se preguntara por los tronos en que haba prometido sentarlos?
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Jess, en verdad, haba predicho sus sufrimientos, muerte y resurreccin. Pero ellos nunca entendieron estas palabras; las olvidaron o les daban un significado alegrico, y cuando l estaba ya muerto, ellas no les impartan consuelo alguno. Las mujeres vinieron al sepulcro, el primer domingo cristiano no para ver la tumba vaca, sino para embalsamar el cuerpo. Mara corri para decirles a los discpulos, no que haba resucitado, sino que su cuerpo haba sido quitado y puesto no saba ella dnde. Cuando las mujeres dijeron a los dems discpulos que l las haba encontrado, "sus palabras les parecan un desvaro, y no las creyeron". Pedro y Juan, como Juan mismo nos dice, "no conocan todava la Escritura, que l haba de resucitar de entre los muertos". Podra haber otra cosa ms pattica que las palabras de los dos discpulos que iban a Emmas: "Esperbamos que l era aquel que haba de redimir a Israel?" Cuando los discpulos se reunieron, "estaban lamentndose y llorando". Nunca hubo hombres tan completamente desilusionados y desalentados. Pero ahora nosotros podemos alegramos de que ellos se hayan entristecido tanto. Ellos dudaron para que nosotros pudiramos creer. Porque cmo se explica que estos mismos hombres, algunos das despus, estuvieran llenos de confianza y gozo, su fe en Jess reavivada, y la empresa de la cristiandad otra vez en movimiento con una vitalidad mucho mayor que la que haba posedo jams? Ellos nos dicen que la causa de esto es que Cristo ya haba resucitado y que ellos lo haban visto. Nos hablan de sus visitas a la tumba vaca, y de cmo l apareci a Mara Magdalena, a las otras mujeres, a Pedro, a los que iban a Emas, a diez de ellos en una ocasin, a once de ellos en otra, a Santiago, a los quinientos, etc.

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Son crebles estas historias? Pudieran no serlo, si se encontrasen aisladas. Pero la afirmacin de la resurreccin de Cristo iba acompaada con la resurreccin, indiscutible del cristianismo. Y cmo se explica la segunda sino por la primera? Podra decirse que Jess haba llenado las mentes de sus discpulos con sueos de imperios que no haba podido llevar a cabo; y que stos, habiendo tenido una vez la idea de una tan magnfica carrera, no podan volver a sus redes, e inventaron esta historia con el objeto de llevar adelante la empresa por su propia cuenta. O podra decirse que solamente se imaginaron haber visto lo que cuentan acerca del resucitado. Pero lo que causa admiracin es que cuando renovaron su fe en l, ya no se les ve ms siguiendo fines mundanos, sino fines intensamente espirituales. Ya no esperaban tronos, sino la persecucin y la muerte. Sin embargo, se dirigieron a su nueva obra con una fuerza de inteligencia, nunca antes haban mostrado. As como Cristo se levant de entre los muertos con un cuerpo transfigurado, lo mismo sucedi con el cristianismo. Se haba desembarazado de todo lo que tena de carnal. Qu es lo que efectu este cambio? Ellos dicen que fue la resurreccin y la vista de Cristo resucitado. Pero no es el testimonio de ellos en s la prueba de que l resucit. La prueba incontestable es el cambio mismo, el hecho de que pronto llegaran a ser valientes, llenos de esperanza, creyentes, sabios, posedos de ideas nobles y razonables sobre el porvenir del mundo, y preparados con recursos suficientes para fundar la iglesia, convertir al mundo, y establecer entre los hombres el cristianismo en toda su pureza. Entre el ltimo sbado de la antigua dispensacin y el tiempo, pocas semanas despus, en que este estupendo cambio se haba indudablemente verificado, debe de haber
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intervenido algn acontecimiento que pueda presentarse como causa suficiente de tan grande efecto. Solamente la resurreccin responde a las exigencias del problema, y en tal virtud, est probada con una demostracin ms convincente de lo que pudiera serlo cualquier otro testimonio. Es una felicidad que este acontecimiento sea capaz de tal prueba; porque si Cristo no resucit, vana es nuestra fe; pero si l resucit, entonces toda su vida milagrosa es creble, porque ste es el mayor de los milagros; su misin divina queda demostrada, porque debe de haber sido Dios quien lo resucit, y se nos da la visin ms consoladora que la historia ofrece de las verdades del mundo eterno. Cristo resucitado Cristo resucitado permaneci sobre la tierra el tiempo suficiente para satisfacer a sus adherentes de la verdad de su resurreccin. Ellos no se convencieron fcilmente. Los apstoles recibieron la noticia de las mujeres con incredulidad sarcstica; Toms dud del testimonio aun de los otros apstoles, y algunos de los quinientos, a quienes l apareci sobre la montarla de Galilea, dudaron de su propia vista, y creyeron slo cuando oyeron su voz. La paciencia tan tierna con que l trat a estos incrdulos muestra que aunque su apariencia fsica estaba cambiada, en su corazn era el mismo de siempre. Esto fue patticamente demostrado tambin por los lugares que visit en su forma gloriosa. Estos fueron los sitios queridos en los cuales haba orado, predicado, trabajado y sufrido: las montaas de Galilea, el muy amado lago, el Monte de los Olivos, la aldea de Betania y sobre todo Jerusaln, la ciudad fatal que haba matado a su propio hijo, pero a la cual l no poda dejar de amar.

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La ascensin A pesar de esto, haba claras y evidentes indicaciones de que l no perteneca ya a este mundo inferior. En su humanidad resucitada notamos cierta reserva que no exista antes. Prohibi a Mara Magdalena tocarle, cuando ella quiso besar sus pies. Se apareca en medio de los suyos repentinamente y tambin repentinamente desapareca de la vista. Slo de vez en cuando estaba en su compaa, y ya no concedindoles el trato constante y familiar de das pasados. Al fin, al cabo de cuarenta das, cuando el propsito que le detena an en la tierra estuvo cumplido, y cuando los apstoles, fortalecidos por su nuevo gozo, estaban listos para llevar las nuevas de Su vida y de Su obra a todas las naciones, su humanidad glorificada fue recibida arriba en aquel mundo a que perteneca por perfecto derecho. ***CONCLUSIN Ninguna vida concluye, aun para este mundo, cuando el cuerpo que por un poco de tiempo la ha hecho visible, desaparece de sobre la faz de la tierra. Entra en la corriente de la siempre creciente vida de la humanidad y all contina actuando con toda su fuerza para siempre. En verdad, la magnitud real de un ser humano muchas veces slo puede medirse por lo que esta vida posterior nos muestra que aquel era. As fue con Cristo. La modesta narracin de los Evangelios apenas nos prepara para la demostracin maravillosa de la fuerza creativa que produjo su vida, cuando pareca estar concluida. Su influencia en el mundo moderno es la prueba de cuan grande es, y es hasta hoy; porque debe haber tanto en la causa como hay en el efecto. Se ha extendido sobre la vida del hombre, y la ha hecho florecer con el vigor de una primavera espiritual. Ha absorbido en s todas
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las otras influencias, como un poderoso ro que corre por en medio de un continente recibe tributarios que bajan de centenares de montes. Y la cualidad ha sido aun ms excepcional que su cantidad. Pero la prueba ms importante de lo que l era, no se halla en la historia general de la civilizacin moderna, ni en la historia pblica de la iglesia visible, sino en la experiencia de la sucesin de los verdaderos creyentes que, como eslabones de una cadena, llegan hasta l, a travs de las generaciones cristianas. La experiencia de millares de almas redimidas por l de s mismas y del mundo, prueba que la historia qued dividida con la aparicin de un regenerador que no era un mero eslabn en la cadena de los hombres comunes, sino Uno a quien la raza no poda por s misma producir; el tipo perfecto, el Hombre entre los hombres. La experiencia de millares de conciencias que, aunque permanecen sensibles a su propia depravacin, sin embargo, son capaces de regocijarse en una paz con Dios a quien han hallado ser el ms grande motivo de una vida santa, prueba que en medio de las edades fue hecho un acto de reconciliacin por el cual los hombres pecadores pueden unirse con el santo Dios. La experiencia de millares de espritus beatificados por la visin de un Dios que a los ojos purificados por la Palabra de Cristo es luz tan completa que no hay ninguna tiniebla en l, prueba que la revelacin final del Eterno al mundo ha sido hecha por Uno que lo conoca tan perfectamente que l mismo no poda ser menos que divino. La vida de Cristo en la historia no puede cesar. Su influencia se aumenta cada vez ms. Las naciones muertas esperan hasta que sta les alcance, y ella es la esperanza de los espritus ms ardientes que estn trayendo una nueva poca. Todos los descubrimientos del mundo moderno, cada desarrollo de ideas ms justas, de poderes ms elevados, de sentimientos ms exquisitos en la humanidad, son solamente
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nuevos auxilios para interpretar esa influencia. Levantar la vida al nivel de las ideas y del carcter de Cristo es el programa de la raza humana.

13. Pablo LUGAR DE PABLO EN LA HISTORIA El hombre necesitado por el tiempo Hay algunos hombres cuya vida es imposible estudiar sin recibir la impresin de que fueron enviados al mundo expresamente para hacer una obra demandada por las exigencias de la poca en que vivieron. Por ejemplo, la historia de la Reforma no puede ser leda sin admirar la disposicin providencial por la que hombres tan grandes como Lutero, Zwinglio, Calvino y Knox se levantaron simultneamente en diferentes partes de Europa con el objeto de romper el yugo del papado y publicar de nuevo el evangelio de gracia. Cuando el avivamiento evanglico, despus de haber sido de bendicin para Inglaterra, estuvo prximo a romper en Escocia y terminar el triste reino del Moderatismo, se levant con Toms Chalmers una inteligencia capaz de absorber por completo el nuevo movimiento y de bastante simpata e influencia para difundirlo hasta en los ms remotos confines de su pas natal. Ninguna vida mejor que la del Apstol San Pablo ha producido esta impresin de que venimos hablando. El fue dado al cristianismo cuando ste se hallaba en los primeros momentos de su historia. El cristianismo, en verdad, no era dbil, y ningn hombre puede ser considerado como indispensable para aquel, pues llevaba en s mismo el vigor
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de una existencia inmortal y divina que no poda menos de revelarse en el curso del tiempo. Pero si reconocemos que Dios hace uso de los medios que se recomiendan aun a nuestros ojos como adaptados al fin que tiene delante, entonces debemos decir que el movimiento cristiano, en el momento en que se present San Pablo en la palestra, necesitaba en extremo de un hombre de extraordinarias dotes, quien, posedo de genio, lo incorporase en la historia general del mundo; y en Pablo encontr al hombre que necesitaba. Un tipo del carcter cristiano El cristianismo obtuvo en Pablo un tipo incomparable del carcter cristiano. En verdad, ya posea el modelo perfecto del carcter humano en la persona de su fundador; pero l no fue como otros hombres, porque nunca tuvo que luchar con las imperfecciones del pecado; y el cristianismo necesitaba an demostrar lo que poda hacer de la naturaleza humana imperfecta. Pablo proporcion la oportunidad para demostrar esto. Naturalmente era de gran fuerza y alcance mental. Aun si nunca hubiera sido cristiano siempre habra sido un hombre notable. Los otros apstoles habran vivido y muerto en la oscuridad de Galilea si no hubieran sido elevados a un lugar prominente por el movimiento cristiano; pero el nombre de Saulo de Tarso hubiera sido recordado bajo algn carcter, aun cuando el cristianismo nunca hubiera existido. En Pablo el cristianismo tuvo la oportunidad de demostrar al mundo toda la fuerza que traa consigo. Pablo estaba convencido de esto, aunque lo expres con perfecta modestia cuando dijo: "Por esto fui recibido a misericordia para que Jesucristo mostrase en m el primero toda su clemencia para ejemplo de los que haban de creer en l para vida eterna".

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Su conversin prob el poder del cristianismo para destruir las ms fuertes predisposiciones y estampar su propio tipo en una gran naturaleza por una revolucin tan instantnea como permanente. La personalidad de Pablo era tan fuerte y original, que de cualquier hombre se hubiera esperado, menos de l, un cambio tan completo; pero desde el momento en que tuvo contacto con Cristo qued tan dominado por su influencia que por todo el resto de su vida su deseo dominante fue el de ser un mero eco y reflexin de Aquel para el mundo. Pero si el cristianismo demostr su fuerza por la tan completa conquista que hizo de Pablo, no demostr menos su valor en la clase de hombre que de l hizo, cuando Pablo se entreg a su influencia. Satisfizo las necesidades de una naturaleza peculiarmente hambrienta, y nunca, hasta el fin de su vida, revel en lo ms mnimo que esta satisfaccin hubiese disminuido. Su constitucin original estaba compuesta de materiales; finos: pero el Espritu de Cristo, pasando a ellos, los levant a un grado de excelencia del todo sin igual. Ni a l mismo ni a otros le fue dudoso que la influencia de Cristo le hiciera lo que l fue. El verdadero lema de su vida sera su propia frase: "y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m". En verdad, Cristo fue tan perfectamente formado en l que podemos estudiar el carcter de Cristo en el suyo; y los principiantes tal vez pueden aprender mucho ms de Cristo por el estudio de la vida de Pablo que por la de Jess. Haba en Cristo mismo una concurrencia tal de todas las excelencias que impidi que su grandeza fuera vislumbrada por el principiante a la manera como por la perfeccin misma de las pinturas de Rafael quedan decepcionados los ojos sin educacin cuando las ven. En Pablo, en cambio, unos pocos de los ms grandes elementos del carcter cristiano estuvieron expuestos con tan clara determinacin que ninguno puede dudar de su existencia, as como las caractersticas ms prominentes de las pinturas de Rubens pueden ser apreciadas por cualquier espectador.
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El pensador del cristianismo En segundo lugar, el cristianismo obtuvo en Pablo un gran pensador. Por el momento esto era especialmente lo que necesitaba. Cristo haba partido del mundo, y aquellos a quienes dej para que le representaran eran pescadores sin instruccin, y la mayor parte sin ninguna notabilidad intelectual. En un sentido, este hecho demuestra una gloria peculiar del cristianismo, porque prueba que no debe el lugar que tiene como una de las grandes influencias del mundo a las habilidades de sus representantes humanos: no por fuerza, ni por poder, sino por el Espritu de Dios se estableci el cristianismo en la tierra. Sin embargo, si miramos al pasado, claramente podemos ver cuan esencial era que un apstol de educacin y carcter diferentes se levantara. Cristo una vez por todas haba manifestado la gloria del Padre y haba completado su obra expiatoria. Pero esto no era suficiente. Era necesario que el objeto de su venida se explicara al mundo. Quin era el que haba estado aqu? Qu fue lo que precisamente hizo? A estas preguntas los primeros apstoles podan contestar con respuestas breves y populares; pero ninguno de ellos tena el alcance intelectual o la disciplina mental necesarios para responder satisfactoriamente al mundo de las inteligencias. Felizmente no es esencial a la salvacin poder contestar a tales cuestiones con exactitud cientfica. Hay muchos que conocen y creen que Jess fue el Hijo de Dios y muri para la remisin de los pecados, y que confiando en El como en su Salvador son purificados por la fe, pero que no podran explicar estas afirmaciones sin caer en equvocos en casi cada frase. Sin embargo, si el cristianismo haba de hacer una conquista tanto moral como intelectual del mundo, era necesario para la iglesia haberse explicado exactamente la completa glora de su Seor y el significado de su obra salvadora. Por supuesto,
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Jess haba tenido en su mente una comprensin tanto de lo que fue como de lo que hizo, tan clara como la luz del sol. Pero era uno de los aspectos ms patticos de su ministerio terrestre el hecho de que no poda declarar toda su mente a sus seguidores. Ellos no eran capaces de llevarla; eran demasiado rudos y limitados para entenderla. Jess tena que llevarse del mundo sus ms profundos pensamientos sin haberlos expresado, confiando con una fe sublime en que el Espritu Santo guiara su iglesia en el curso de su desarrollo subsiguiente. Aun lo que l expres fue entendido muy imperfectamente. Haba una inteligencia, es cierto, en el crculo original de los apstoles, de las ms bellas cualidades y capaz de remontarse a las mayores alturas de la especulacin. Las palabras de Cristo penetraron en la mente de Juan, y, despus de haber quedado en ella por medio siglo, aparecieron y crecieron en las admirables formas en que las heredamos en su Evangelio y Epstolas. Pero aun la mente de Juan no era apropiada a las exigencias de la iglesia; era demasiado fina, mstica y rara. Sus pensamientos son an hoy da la posesin especial de las inteligencias ms ilustradas y espirituales. Se necesitaba de un hombre de pensamientos ms vastos y ms slidos, que bosquejara el primer contorno de las doctrinas cristianas; y tal hombre se encontr en Pablo. Pablo fue un gran pensador por naturaleza. Su inteligencia fue de extensin y fuerza majestuosas; trabajaba sin descansar; nunca fue capaz de abandonar un asunto que tuviera entre manos, sino cuando lo haba perseguido hasta sus primeras causas, y cuando haba vuelto de nuevo a demostrar todas sus consecuencias. No le era bastante saber que Cristo fue Hijo de Dios; tena que descomponer este hecho en sus elementos y entender precisamente lo que significaba. No le bastaba creer que Cristo muri por los pecadores; necesitaba ms; tena que investigar por qu fue
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necesario que lo hiciera as y cmo su muerte los lav. Pero no solamente posea este poder especulativo por naturaleza, sino que su talento fue desarrollado por la educacin. Los dems apstoles eran hombres iliteratos, pero l reuna los ms completos adelantos de la poca. En la escuela rabnica aprendi la manera de arreglar, afirmar, y defender sus ideas. Tenemos la prueba de todo esto en sus epstolas, que contienen la explicacin mejor que el mundo posee del cristianismo. El verdadero modo de verlas es considerarlas como la confianza en las enseanzas propias de Cristo. Ellas contienen los pensamientos que Cristo no expres cuando estuvo en la tierra. Por supuesto, Jess las hubiera expresado de una manera diferente y mucho mejor. Los pensamientos de Pablo en todo tienen el colorido de sus propias peculiaridades mentales; pero en sustancia son los mismos que los de Cristo, si l los hubiera expresado. Hubo especialmente un gran asunto que Cristo tena que dejar sin explicacin: su muerte. l no poda explicarlo antes de que sucediera. Este fue el tema principal del pensamiento de Pablo: ensear por qu la muerte de Cristo fue necesaria y cules fueron sus benditos resultados. Pero en realidad no hay ningn aspecto de la vida de Cristo que no fuera penetrado por su mente infatigable e investigadora. Sus trece epstolas, cuando estn arregladas en orden cronolgico, demuestran que su mente de continuo penetraba ms y ms en lo profundo del asunto. Los progresos de sus pensamientos fueron determinados en parte por los progresos naturales de su propia experiencia en el conocimiento de Cristo, porque siempre escribi de su propia experiencia; y en parte por las varias formas de error con las cuales tena que encontrarse constantemente. Estas vinieron a ser medios providenciales para estimular y desarrollar su comprensin de la verdad; as como en la iglesia cristiana la aparicin del error ha sido el medio de excitar las ms claras
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afirmaciones de doctrina. Sin embargo, el impulso gobernante de su pensamiento como de su vida siempre fue Cristo; y fue su devocin eterna a este inagotable tema lo que le constituy en el gran pensador del cristianismo. En tercer lugar, el cristianismo obtuvo en Pablo al misionero a los gentiles. Es raro encontrar unido el ms alto poder especulativo con la mayor actividad prctica; pero en l estuvieron unidas ambas cosas. No solamente fue el pensador ms grande de la iglesia, sino el obrero ms infatigable que sta haya posedo. Hemos considerado la tarea especulativa que le aguardaba cuando se uni con la comunidad de los cristianos. Pero hubo una tarea prctica no menos estupenda que tambin le aguardaba. Esta fue la evangelizacin del mundo gentil. Uno de los grandes objetos de la venida de Cristo fue romper el muro de separacin entre judos y gentiles y hacer las bendiciones de salvacin propiedad de todos los hombres sin distincin de raza o idioma. Pero no le fue permitido llevar este cambio a la realizacin prctica. Fue una de las extraas restricciones de su vida terrestre, el ser enviado solamente a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Fcilmente puede imaginarse cunto congeni dicha tarea con su corazn intensamente humano, para llevar el evangelio ms all de los lmites de Palestina y proclamarlo de nacin en nacin. Pero l fue quitado en la mitad de sus das, y tena que dejar la tarea para sus seguidores. Antes de la aparicin de Pablo en la escena, la ejecucin de dicha obra haba ya comenzado. Se haban disipado parcialmente las preocupaciones de los judos, el carcter universal del cristianismo en cierto grado haba quedado establecido, y Pedro haba dado acceso a los primeros gentiles en la iglesia por el bautismo. Pero ninguno de los primeros apstoles se haba colocado a la altura de la
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emergencia. Ninguno de ellos pudo comprender la idea de una igualdad perfecta de judo y gentil, y aplicarla a todas las consecuencias prcticas; y ninguno de ellos tena la combinacin de dones necesaria para aventurarse en la conversin del mundo gentil en grande escala. Ellos fueron pescadores de Galilea, bastante aptos para ensear y predicar dentro de los lmites de Palestina; pero ms all de Palestina estaba el gran mundo de Grecia y Roma; el mundo de grandes poblaciones, de poder y cultura, de placeres y ocupaciones. Se necesitaba un hombre de ilimitadas aptitudes, de educacin, de inmensa simpata humana, para ir all con el mensaje del evangelio. Un hombre que no solamente fuera un judo a los judos, sino un griego a los griegos, un romano a los romanos, un brbaro a los brbaros; un hombre que no solamente se encontrara con rabes en sus sinagogas, sino con orgullosos magistrados en sus cortes y con filsofos en sus centros de educacin; un hombre atrevido, que viajara por tierra y por mar, que demostrara su presencia de nimo en todas circunstancias y que no se acobardara por dificultad alguna. Ningn hombre de talla semejante perteneci al crculo de los primeros apstoles, pero el cristianismo necesitaba uno de tales condiciones y lo encontr en Pablo. Originalmente apegado de un modo ms estricto que cualquier otro de los apstoles a las peculiaridades y prevenciones del exclusivismo judaico, apart su camino del matorral de estas distinciones, acept la igualdad de todos los hombres en Cristo, y aplic inflexiblemente ese principio en todos sus fines. Dio su corazn a la misin entre los gentiles, y la historia de su vida es la historia de cuan sincero fue en su vocacin. Nunca hubo tal sencillez de atencin y tal entereza de alma. Nunca hubo energa tan incansable y sobrehumana. Nunca hubo tal acumulacin de dificultades tan victoriosamente dominadas, ni de sufrimientos, motivados por la
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defensa de causa alguna, tan alegremente sobrellevados. En l estaba Jesucristo para evangelizar al mundo, haciendo uso de sus manos y de sus pies, de su lengua, su cerebro, y su corazn, para hacer la obra que no le haba sido posible hacer personalmente a causa de los lmites de la misin que tena que cumplir. 14. Preparacin SU PREPARACIN INCONSCIENTE PARA SU OBRA Fecha y lugar de su nacimiento Las personas cuya conversin ha tenido lugar en la edad adulta, suelen ver retrospectivamente hacia el perodo de su vida anterior a su conversin, con tristeza y vergenza, y desean que una mano obliteradora lo borre del registro de su existencia. San Pablo experiment con fuerza este mismo sentimiento; hasta el fin de sus das estuvo rodeado por el espectro de sus aos perdidos, y sola decir que l era el menor de todos los apstoles, que no era digno de ser llamado apstol, porque haba perseguido a la iglesia de Dios. Pero estos pensamientos sombros slo son parcialmente justificables. Los propsitos de Dios son muy profundos, y aun en aquellos que no le conocen, puede estar sembrando semilla que solamente germinar y producir el fruto mucho tiempo despus que stos hayan terminado su carrera impa. Pablo nunca hubiera sido el hombre que lleg a ser, ni hubiera hecho el trabajo que hizo, si en los aos precedentes a su conversin no hubiera tenido un curso designado de preparacin que lo hiciera apto para su carrera por venir. El no conoca para qu estaba siendo preparado; sus propias intenciones para el futuro eran diferentes de las de Dios; peto hay una divinidad que dispone nuestros fines, y
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ella lo hizo una flecha aguda para la aljaba de Dios, aunque l no lo saba. La fecha del nacimiento de Pablo no se conoce exactamente, pero puede fijarse con aproximacin, lo cual es suficiente para el propsito prctico. Cuando en el ao 33 d.C. los que apedrearon a Esteban pusieron sus capas a los pies de Pablo, era "un joven". Tal trmino en verdad, en el original griego es muy amplio y puede indicar una edad comprendida entre veinte y treinta aos. En este caso probablemente se refiere, mejor que al primero, al ltimo lmite; pues hay razn para creer que en este tiempo, o poco despus, fue miembro del concilio, oficio que ninguno que no tuviera treinta aos de edad poda obtener; y la comisin que inmediatamente despus recibi del concilio para perseguir a los cristianos apenas habra sido confiada a un joven. Treinta aos despus de haber lamentablemente participado en el asesinato de Esteban, en el ao 62 d.C., se hallaba en una prisin en Roma esperando la sentencia de muerte por la misma causa por la que Esteban haba sufrido; y cuando escriba una de sus ltimas epstolas, la de Filemn, se llamaba "anciano". Este ltimo trmino, tambin, es muy amplio, y un hombre que ha pasado por muchos sufrimientos muy bien puede considerarse de ms edad que la que tiene; aunque apenas podra tomar el nombre de "Pablo el anciano" antes de los sesenta aos de edad. Estos clculos nos conducen a creer que naci casi en el mismo tiempo que Jess. Cuando el nio Jess jugaba en las calles de Nazaret, el nio Pablo jugaba en las calles de su ciudad natal, al otro lado de las cumbres del Lbano. Parecan tener carreras totalmente distintas; sin embargo, por el arreglo misterioso de la Providencia, estas dos vidas, como caudal que corre de fuentes opuestas, un da, cual ro y tributario, habran de unirse.

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El lugar de su nacimiento fue Tarso, capital de la provincia de Cilicia al sudeste del Asia Menor. Estaba a unas cuantas millas de la costa en medio de un llano frtil, y situado sobre las dos orillas del ro Cidno, que descenda de las montaas vecinas del Tauro, en cuyas nevadas cimas era la costumbre de los habitantes del pas contemplar, en las tardes de verano, desde los techos llanos de sus casas, la belleza de la puesta del sol. Arriba de la ciudad, no lejos de ella, el ro se arrojaba sobre las rocas en gran catarata, pero abajo vena a ser navegable, y dentro de la ciudad sus orillas estaban cubiertas de muelles donde se reunan las mercancas de muchos pases, mientras los marineros y comerciantes, vestidos segn las costumbres de diferentes razas, y hablando diversos idiomas, constantemente se encontraban en las calles. Tarso haca un comercio extenso en maderas, en las cuales abundaba la provincia, y en el fino pelo de las cabras que a millares eran apacentadas en las montaas vecinas. Este era empleado en hacer una especie de pao burdo y en la fabricacin de varios artculos; entre los cuales, las tiendas, como las que despus Pablo se ocupaba en coser, formaban un extenso artculo de cambio por todas las costas del Mediterrneo. Tarso era tambin el centro de intenso transporte mercantil; pues, atrs de la ciudad, un famoso paso llamado las Puertas Milicianas conduca a las montaas de los pases centrales de Asia Menor; y Tarso era el depsito adonde se llevaban los productos de estos pases para ser distribuidos por el Oriente y el Occidente. Los habitantes de la ciudad eran numerosos y ricos. La mayora eran cilicianos nativos, pero los comerciantes ms ricos eran griegos. Estaba la provincia bajo el dominio de los romanos, vindose en la capital las seas de su soberana, aunque Tarso gozaba el privilegio de gobierno propio. El nmero y variedad de habitantes crecan an ma's por el hecho de que Tarso no solamente fue el centro del comercio sino tambin el asiento de la instruccin. Era una de las tres principales
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ciudades universitarias establecidas en aquella poca, siendo las otras dos Atenas y Alejandra; y se dice que sobrepujaba a sus rivales en eminencia intelectual. En sus calles se vean estudiantes de muchos pases, espectculo que no poda sino despertar en las jvenes inteligencias pensamientos acerca del valor y objeto de la instruccin. Quin dejar de ver cuan a propsito fue que el apstol de los gentiles naciera en este lugar? En cuanto l creca se preparaba inconscientemente para encontrarse con hombres de todas clases y razas, para simpatizar con la naturaleza humana en todas sus variedades, y tolerar la mayor diversidad de hbitos y costumbres. En su vida posterior siempre fue amante de las ciudades. Mientras su Maestro huy de Jerusaln y gustaba de ensear en las montaas o en las orillas de los lagos, Pablo constantemente se mova de una gran ciudad a otra. Antioquia, Efeso, Atenas, Corinto, Roma, las capitales del mundo antiguo, fueron los lugares de su actividad. Las palabras de Jess' son peculiares del campo y abundan en pinturas de su belleza tranquila y del trabajo del hogar: los lirios del campo, las ovejas que siguen al pastor, el sembrador en el surco, el pescador que arroja sus redes. Pero el lenguaje de Pablo est impregnado con la atmsfera de la ciudad y como activado por el movimiento y confusin de las calles. Su imaginacin est poblada de escenas de la energa humana y de movimientos de la vida culta: el soldado con su armadura completa, el atleta en la arena, el constructor de casas y templos, la triunfal procesin del general victorioso. Tan duraderas son las asociaciones del nio en la vida del hombre. Su hogar Pablo tena cierto orgullo por el lugar de su nacimiento, como lo demostr en una ocasin, jactndose de que era ciudadano de una ciudad no baja. Tena un corazn formado
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por la naturaleza para sentir el ardor del ma's vehemente patriotismo. Sin embargo, no era por Cilicia ni Tarso, por lo que este fuego arda. Era extranjero en la tierra de su nacimiento. Su padre fue uno de los muchos judos que se esparcieron en aquella poca por las ciudades del mundo gentil a causa del trfico y del comercio. Haban dejado la Tierra Santa, pero no la haban olvidado. Nunca se mezclaron con los pueblos entre quienes vivan; aun en el vestido, alimento, religin y otros muchos particulares permanecieron como un pueblo peculiar. Como regla general eran menos rgidos en sus opiniones religiosas y ms tolerantes de las costumbres extranjeras que los judos que permanecieron en Palestina. Pero el padre de Pablo no fue de los que daban lugar a la relajacin de costumbres. Perteneca a la ms estricta secta de su religin. Es probable que haya salido de Palestina no mucho tiempo antes del nacimiento de su hijo; pues Pablo se llamaba a si mismo "hebreo de hebreos", nombre que pareca pertenecer nicamente a los judos de Palestina y a los que continuaban en conexin muy ntima con ella. De su madre absolutamente nada sabemos, pero todo parece indicar que el hogar donde Pablo fue educado fue uno de aquellos de donde se han levantado casi todos los eminentes maestros religiosos, un hogar de piedad, de carcter, tal vez de algn principio extremo y fuertemente afecto a las peculiaridades de un pueblo religioso. Tal espritu fue imbuido en l que, aunque no pudo menos que recibir impresiones innumerables e imperecederas de la ciudad donde naci, la tierra y la ciudad de su corazn eran Palestina y Jerusaln; y los hroes de su imaginacin no fueron Curcio y Horacio. Hrcules y Aquiles, sino Abraham y Jos, Moiss, David, y Esdras. Al remontarse hasta el pasado, no fueron los anales oscuros de Cilicia donde l puso los ojos, sino que contempl la corriente clara de la historia de los judos hasta sus fuentes en Ur de los Caldeos; y cuando pensaba en el futuro, la visin que se levantaba
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delante de l era el reino del Mesas entronizado en Jerusaln y gobernando las naciones con vara de hierro. El sentimiento de pertenecer a la aristocracia espiritual lo .elevaba sobre la mayora de aquellos entre quienes viva, y se profundiz ms en l por lo que vio de la religin del pueblo que le rodeaba. Tarso era el centro de una forma del culto a Baal, de carcter imponente, pero por todo extremo degradante, y en ciertas estaciones del ao era el escenario de festividades frecuentadas por toda la poblacin de las regiones vecinas, y acompaadas con orgas de un grado de abominacin moral felizmente fuera del alcance de nuestra imaginacin. Por supuesto, un nio no pudo ver los abismos de este misterio de iniquidad, pero pudo ver bastante para huir de la idolatra con el oprobio peculiar a su nacin y considerar la pequea sinagoga donde su familia adoraba al Santo de Israel como mucho ms gloriosa que los brillantes templos de los paganos. Tal vez a esta primera experiencia podemos atribuir en cierto grado aquellas convicciones de los abismos en donde la naturaleza humana puede caer, y su necesidad de una fuerza redentora omnipotente, que despus formaron una parte tan fundamental de su teologa y le dieron tanto estmulo en su obra. Su educacin Ciudadana romana.- Al fin lleg el tiempo para decidir qu ocupacin deba escoger el joven, momento crtico en la vida de todo hombre; y en la de ste, de una decisin trascendental. Quiz la carrera ms propia para l hubiera sido la de comerciante; porque su padre se ocupaba en el comercio, los negocios de la ciudad ofrecan precios esplndidos a la ambicin mercantil, y la energa propia del joven habra garantizado un xito brillante. Adems su padre tena una ventaja que darle, especialmente til para un comerciante: aunque judo, era ciudadano romano; y este
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derecho dara proteccin a su hijo en todas partes del mundo romano donde tuviera ocasin de viajar. No podemos decir cmo obtuvo este derecho el padre; pudo ser comprado, ganado por servicios distinguidos al estado, o adquirido de otros varios modos; en todo caso, su hijo naci libre. Fue un valioso privilegio y demostr ser de gran utilidad para Pablo, aunque no de la manera que su padre esper que lo usara. Pero se decidi que no deba ser comerciante. La decisin puede haberse debido a las decididas opiniones religiosas de su padre, o a la ambicin piadosa de su madre, o a su propia predileccin; pero se resolvi que ira al colegio para ser un rab; es decir, ministro, maestro y abogado, al mismo tiempo. Fue una sabia determinacin en vista del espritu y capacidades del joven, y result ser de importancia infinita para el futuro de la humanidad. Fabricante de tiendas. Pero aunque as eludi las oportunidades que parecan llevarlo a un llamamiento secular, sin embargo, antes de ir a prepararse para la profesin sagrada, deba adquirir algunas nociones en los asuntos de la vida: porque era costumbre entre los judos, que todo joven, cualquiera que fuese la profesin que iba a seguir, deba aprender algn oficio como recurso en tiempo de necesidad. Esta era una costumbre sabia, porque daba empleo a los jvenes en una edad en que la molicie es demasiado peligrosa, y enseaba, en cierto sentido, a los ricos y a los instruidos, los sentimientos de aquellos que tenan que ganar su pan con el sudor de su frente. El oficio a que se dedic era uno de los ms comunes en Tarso, la fabricacin de tiendas de pelo de cabra, tejidos por los cuales se haba hecho clebre el distrito. Poco pensaron l y su padre, cuando comenz a manejar el desagradable material, cuan importante iba a serle este oficio en los aos subsecuentes. Lleg a ser el medio de su sostenimiento durante sus viajes misioneros, y en el tiempo en que era esencial que los
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propagadores del cristianismo se sobrepusieran a las sospechas de motivos egostas, este oficio lo capacit para sostenerse en una posicin de noble independencia. Sus conocimientos de la literatura griega.- Es natural preguntar si, antes de dejar el hogar para ir a obtener su educacin como rab, Pablo asisti a la Universidad de Tarso. Bebi en los manantiales de saber que fluan del monte de Helicn antes de ir a sentarse junto a los que brotaban del de Sin? Del hecho de consignar dos o tres citas de los poetas griegos se ha inferido que le era conocida toda la literatura de Grecia. Pero por otro lado se ha indicado que estas citas eran breves y comunes, tanto que cualquiera que hablara griego tena que usarlas alguna vez; y el estilo y vocabulario de sus epstolas no son de modelos de la literatura griega sino de los de la Septuaginta, la versin griega de las escrituras hebreas que estaba entonces en uso universal entre los judos de la poca de la dispersin. Probablemente su padre hubiera considerado un pecado permitir que su hijo asistiera a una universidad pagana. Sin embargo, no es verosmil que creciera en un gran asiento de instruccin sin recibir alguna influencia del tono acadmico del lugar. Su discurso en Atenas demostr que era capaz, cuando lo crea conveniente, de manejar un estilo mucho ms elevado que el de sus escritos; y una inteligencia tan sutil no es admisible que permaneciera en ignorancia total de los grandes monumentos del lenguaje en que se reflejaba. Hubo tambin otras impresiones que probablemente recibi de la ilustrada Tarso. Su universidad era famosa por esas pequeas disputas y nulidades que algunas veces turban la calma de los retiros acadmicos; y es posible que el rumor de las tales haya podido dar el primer impulso al desdn por la astucia de los retricos y las tempestuosas

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disputas de los sofistas, que forma un distintivo tan notable de algunos de sus escritos. Las miradas de la juventud son claras y seguras, y, aunque joven, pudo haber percibido cuan pequeas son las almas de ciertos hombres y cuan mezquinas sus vidas, aun cuando sus bocas estn llenas de la fraseologa ms bella. Su educacin rabnica, Gamaliel. Su conocimiento del Antiguo Testamento.- El colegio para la educacin de los rabes judos estaba en Jerusaln, y all fue enviado Pablo, cerca de los trece aos de edad. Su llegada a la Ciudad Santa pudo haber acontecido en el mismo ao en que Jess a la edad de doce la visitaba por primera vez; y las emociones dominantes del nio de Nazaret, en la primera visita a la capital de su nacin, pueden tomarse como un indicio de la experiencia no registrada del de Tarso. Para todo nio judo de disposicin religiosa, Jerusaln era el centro universal las pisadas de los profetas y reyes resonaban en sus calles; recuerdos sagrados y sublimes palpitaban en sus muros y edificios y brillaba en un horizonte de ilimitadas esperanzas. Sucedi que en este tiempo el colegio de Jerusaln era presidido por uno de los ms notables maestros que haban tenido los judos. El tal fue Gamaliel, a cuyos pies Pablo nos dice que fue educado. Era llamado por sus contemporneos la "Hermosura de la Ley", y an es recordado entre los judos como el Gran Rab. Era un hombre de elevado carcter e ilustrado, un fariseo muy apegado a las tradiciones de sus padres. Sin embargo, no era intolerante ni hostil a la cultura griega, como lo fueron algunos de los escrupulosos fariseos. La influencia de tal hombre en el despejado entendimiento de Pablo debe haber sido muy grande; y aunque por algn tiempo el discpulo lleg a ser un intolerante celoso, sin embargo el ejemplo del maestro debe haber tenido algo que
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ver con la conquista preocupaciones.

que

finalmente

super

las

El curso de instruccin que un rab' tena que sostener, era prolongado y peculiar. Consista enteramente en el estudio de las Escrituras, y de los comentarios de los sabios y maestros acerca de ellas. Las palabras de las Escrituras y las sentencias de los sabios eran aprendidas de memoria; se tenan discusiones acerca de puntos debatibles; y, merced a las numerosas cuestiones que les era permitido suscitar tanto a los discpulos como a los maestros, las inteligencias de los estudiantes se aguzaban y sus opiniones se dilataban. Las relevantes cualidades de la inteligencia de Pablo que fueron conspicuas en su vida ulterior, su maravillosa memoria, la perspicacia de su lgica, la superabundancia de sus ideas, y su manera original de recurrir a cualquier asunto, se desplegaron por primera vez en esta escuela, y excitaron, podemos creer, el ardiente inters de su maestro. Aqu l mismo aprendi mucho que le fue de gran importancia en su carrera subsiguiente. Aunque con especialidad tena que ser el misionero de los gentiles, tambin fue un gran misionero de su propio pueblo. En toda ciudad que visitaba donde haba judos se presentaba desde luego al pblico de la sinagoga. Su educacin como rab le aseguraba la oportunidad de hablar, y su familiaridad con los modos de pensar y raciocinar de los judos le habilitaba para dirigirse a sus oyentes de la manera ms adaptada para asegurar su atencin. Su conocimiento de las Escrituras le capacitaba para aducir pruebas de una autoridad que sus oyentes reconocan ser suprema. Adems, estaba destinado a ser el gran telogo del cristianismo y el principal escritor del Nuevo Testamento. Ahora lo nuevo resultaba de lo antiguo; el uno es en todas sus partes la profeca y el otro el cumplimiento. Pero se requera una mente henchida, no slo
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del cristianismo sino del Antiguo Testamento, para dar tal resultado, y en la edad en que la memoria tiene mayor poder de retencin Pablo adquiri nociones tan slidas del Antiguo Testamento que todo lo que contiene estaba a su disposicin. La fraseologa antiguo testamentaria vino a ser el lenguaje de su pensamiento; literalmente l escribe en citas, y cita de todas partes con igual facilidad: de la ley, de los profetas y de los salmos. As, fue el guerrero equipado con la armadura y las armas del Espritu, antes de saber en la defensa de qu causa habran de emplearlas. Su desarrollo moral y religioso Entretanto, cul era su estado moral y religioso? Estaba estudiando para ser un maestro de la religin. Era l mismo religioso? No lo son todos los enviados por sus padres al colegio con objeto de prepararse para el servicio sagrado; y en cada ciudad del mundo la senda de la juventud est rodeada de tentaciones que pueden arruinar la vida desde el primer momento. Algunos de los ms grandes maestros de la iglesia, como San Agustn, han tenido que ver casi la mitad de su vida empaada y cicatrizada por el crimen o el vicio. Tal cada no afe los primeros aos de Pablo; cualesquiera que hayan sido las luchas que en su pecho sostuvo con sus pasiones, su conducta siempre fue pura. En aquella poca Jerusaln no era un lugar muy favorable para la virtud. Era la Jerusaln contra cuya santidad exterior, e interior depravacin, nuestro Seor, unos pocos aos despus, arroj tan duras cuanto merecidas invectivas; era el asiento mismo de la hipocresa donde un joven de carcter algo dbil poda aprender la manera de ganar las recompensas de la religin mientras evitaba sus cargas. Pero Pablo se preserv de estos peligros, y despus pudo declarar que haba vivido en Jerusaln desde el principio en toda buena conciencia.

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La ley. El haba llevado consigo desde su hogar la conviccin que forma la base de una vida religiosa, es a saber, que las nicas recompensas que dignifican la vida son el amor y el favor de Dios. Esta conviccin creci en l de una manera muy apasionada a medida que entraba en aos, y pregunt a su maestro cmo poda ganar tales recompensas. Era obvia la respuesta: guardando la ley. Y esa respuesta fue terrible; porque la ley significaba no solamente lo que entendemos por el trmino, sino tambin la ley ceremonial de Moiss, y las mil reglas aadidas a ella por los maestros judos, cuya observancia hizo de la vida una especie de purgatorio para toda conciencia delicada. Pero Pablo no era hombre que huyera de las dificultades. l haba puesto su corazn en el ventajoso favor de Dios, sin el cual esta vida le pareca un blanco y la eternidad, la tiniebla ms oscura; y si este era el camino para llegar al trmino, l deseaba recorrerlo. Sin embargo, en esto no solamente estaban comprendidas sus esperanzas personales; las esperanzas de su nacin tambin dependan de ello, pues era la creencia universal de su pueblo que el Mesas slo vendra a una nacin que guardara la ley, y aun se deca que si un hombre la guardaba perfectamente por un da tan slo, su mrito traera a la tierra al rey que ellos esperaban. La educacin rabnica de Pablo entonces lo encumbr en el deseo de ganar esta recompensa de rectitud, y al dejar el colegio de Jerusaln hizo de esto el propsito de su vida. La resolucin del estudiante solitario fue momentnea por el mundo; porque primero prob entre secretas agonas que este camino de salvacin era falso, y entonces quiso ensear su descubrimiento a la humanidad. Partida de Jerusaln y regreso a ella. No podemos decir en qu ao termin la educacin de Pablo en el colegio de Jerusaln, ni adonde fue inmediatamente despus. Los jvenes rabinos despus de completar sus estudios salan a
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la manera que lo hacen hoy los estudiantes de teologa, y comenzaban una obra prctica en diferentes partes del mundo judo. Tal vez regres a Cilicia y all practic su vocacin en alguna sinagoga. En todo caso, por algunos aos estuvo a cierta distancia de Jerusaln y Palestina, porque stos fueron los mismos aos en que se sinti el movimiento religioso de Juan el Bautista y el ministerio de Jess, y es claro que Pablo no habra estado cerca sin verse envuelto en alguno de estos movimientos, ya como amigo, ya como enemigo. No mucho tiempo despus regres a Jerusaln. En aquellos tiempos era para los ms elevados talentos rabnicos tan natural tender hacia Jerusaln como lo es en los nuestros para los talentos literarios y comerciales superiores tender hacia Pars o Londres. Lleg a la capital del judasmo poco despus de la muerte de Jess; y fcilmente podemos imaginarnos las impresiones que recibira de sus amigos farisaicos, con respecto al evento y a la carrera de aquel modo terminado. No tenemos razn para suponer que tuviera todava duda alguna de su propia religin. En verdad, de sus escritos inferimos que ya haba pasado por varios conflictos mentales muy severos. Aunque la conviccin permaneca firme en su mente de que las bendiciones de la vida eran alcanzadas tan slo por el favor de Dios, sin embargo, sus esfuerzos para alcanzar esta codiciada posicin por la observancia de la ley no le haban satisfecho. Por el contrario mientras ms se esforzaba por guardar la ley ms activas venan a ser las incitaciones del pecado dentro de l; su conciencia lleg a estar ms oprimida con el sentimiento de la culpa; y la paz de un alma llena de reposo en Dios era la recompensa que peda a sus esfuerzos. No dudaba de las enseanzas dadas en las sinagogas. Hasta entonces, esto para l tena la misma autoridad que la historia del Antiguo Testamento, donde vea las figuras de los santos y profetas,
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los cuales eran la garanta de que el sistema que representaban deba ser divino, y tras el cual vio al Dios de Israel revelndosele en el don de la ley. La razn por la que l crea que no haba alcanzado la paz y comunin con Dios, era porque no haba luchado bastante contra el mal de su naturaleza ni honrado bastante los preceptos de la ley. No haba servicio, entonces, que completara todas las deficiencias y ganara esa gracia en la cual los grandes de otro tiempo haban estado firmes? Tal era el estado mental en que regres a Jerusaln y se llen de indignacin y asombro al tener noticia de la secta que crea que Jess, el que haba sido crucificado, era el Mesas del pueblo judo. Estado de la Iglesia Cristiana El cristianismo tena slo dos o tres aos de existencia y se desarrollaba muy tranquilamente en Jerusaln. Aunque aquellos que lo haban odo predicar en el Pentecosts haban llevado las nuevas de l a sus hogares, y por lo mismo a muchos distritos, sus representantes pblicos, sin embargo, no haban dejado la ciudad de su nacimiento. En el principio las autoridades se haban inclinado a perseguirlo, y a rechazar a sus enseadores cuando aparecieron en pblico. Pero cambiaron su opinin y actuando bajo el consejo de Gamaliel resolvieron despreciarlo, creyendo que perecera si lo dejaban solo. Los cristianos por su parte, en cuanto les fue posible, incurrieron en pocas faltas; en lo externo de la religin continuaron siendo judos estrictos y celosos de la ley, concurriendo al templo para el culto, observando las ceremonias judaicas, y respetando a las autoridades eclesisticas. Fue una especie de tregua que se concedi a los cristianos por un espacio corto para el crecimiento secreto. En sus cenaderos se reunan los hermanos para partir el pan y para orar a su Seor que haba ascendido. Era un hermoso espectculo. La nueva fe haba
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descendido a ellos como un ngel y fue derramada pura en sus almas, y alent en sus humildes reuniones el espritu de paz. Su mutuo amor no tena lmite; estaban llenos de la inspiracin del sentido revelador, y cuantas veces se reunan, su Seor invisible apareca en medio de ellos. Era como el cielo sobre la tierra. Mientras Jerusaln prosegua al derredor de ellos en su curso ordinario de mundanalidad y rigidez eclesistica, estas almas humildes se felicitaban entre s con un secreto que no ignoraban contena las bendiciones de la humanidad y el futuro del mundo. Pero el reposo no haba de durar mucho, y las escenas de paz pronto fueron invadidas con el terror y la matanza. El cristianismo no poda tener tal descanso, porque hay en l una fuerza conquistadora del mundo, que lo impele a todo peligro para propagarse, y la fermentacin del nuevo vino del evangelio de libertad, era seguro, que tarde o temprano deba romper las formas de la ley judaica. Al fin se levant en la iglesia un hombre en quien estaban incorporadas estas tendencias agresivas. Este fue Esteban, uno de los siete diconos que haban sido nombrados para velar sobre los negocios temporales de la sociedad cristiana. Era un hombre lleno del Espritu Santo y posea dones que la brevedad de su carrera bien poda sugerir, pero que no permita desarrollarse por s mismos. Iba de sinagoga en sinagoga predicando el oficio mesinico de Jess, y anunciando el advenimiento de la libertad del yugo de la antigua ley. Se encontr con los campeones de la ortodoxia judaica, pero no eran capaces de comprender su elocuencia y celo santo. Sobrepujados en argumentos, ellos empuaron otra clase de armas y excitaron a las autoridades y al populacho al fanatismo sanguinario. Una de las sinagogas en las cuales acontecieron disputas de esta clase, fue la de los cilicianos, los paisanos de Pablo. Pudo ste haber sido un rab en esta sinagoga y uno de los
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oponentes de Esteban en la argumentacin? En todo caso cuando el argumento de la lgica fue cambiado por el de la violencia l estaba al frente. Cuando los testigos que arrojaron las primeras piedras se desnudaban para su obra, pusieron sus vestidos a sus pies. All, en el teatro de aquella escena de salvajismo, en el campo del asesinato judicial, vemos su figura que permaneca un poco apartada, y vivamente vuelta contra las masas de perseguidos no recordados en el registro de la fama; a sus pies la confusa mezcla de mantos de variadas clases, y ante su vista el santo mrtir, de rodillas en el momento de morir y orando as: "Seor, no les imputes tal pecado!". El perseguidor Su celo en esta ocasin puso a Pablo prominentemente bajo el conocimiento de las autoridades. Es probable que procurara tener un asiento en el concilio, donde pronto despus lo encontramos dando su voto contra los cristianos. De todos modos, este celo hizo que se le confiara la obra de la destruccin completa del cristianismo, a lo cual ahora se haban resuelto las autoridades. El acept la proposicin, porque crea que era la obra de Dios. Vio con ms claridad que cualquier otro que el designio del cristianismo, si se propagaba con potencia, era trastornar todo lo que l consideraba ms sagrado. La anulacin de la ley era, a sus ojos, la extincin del nico medio de ser salvo, y la fe en un Mesas crucificado una blasfemia contra la esperanza divina de Israel. Adems tena un profundo inters personal en la tarea. Hasta ahora se haba esforzado en agradar a Dios, pero siempre sinti que sus servicios eran cortos; aqu hubo una oportunidad para recuperar todos los atrasos por medio de un esplndido acto de servicio. Fue la agona de su alma lo que hizo enrgico su celo. En todo caso no era hombre que

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hiciera las cosas a medias; y se arroj temerario a su empresa. Terribles fueron las escenas que sucedieron. Vol de sinagoga en sinagoga y de casa en casa, arrastrando hombres y mujeres, que fueron puestos en prisin y castigados. Parece que algunos fueron condenados a muerte y a los ms infames ultrajes de la plebe; otros fueron obligados a blasfemar del nombre del Salvador. La iglesia de Jerusaln fue esparcida, y los miembros que escaparon de la ira del perseguidor se desbandaron por los pases y provincias vecinas. Parece demasiado llamar a esto el ltimo perodo de la preparacin inconsciente de Pablo para su carrera apostlica, pero en verdad as fue. Al entrar en la carrera de perseguidor iba en derechura por la lnea del credo en el cual haba sido educado, y esta era su reduccin a lo absurdo. Adems, por la obra de gracia de Aquel, cuya gloria ms alta es traer del mal el bien, result que estos hechos tristes engendraron en la mente de Pablo una humildad tan grande, una voluntad tal para servir al menor de los hermanos de quienes haba abusado, y un celo por redimir el tiempo perdido que ms tarde fueron los estmulos de su actividad en la nueva carrera que emprendi. 15. Conversin SU CONVERSIN La severidad de su persecucin La esperanza del perseguidor era exterminar completamente el cristianismo. Pero l comprenda poco de la ndole de este ltimo. No saba que crece por la persecucin, y que
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la prosperidad a menudo le ha sido fatal, ms la persecucin nunca. "Los que eran esparcidos iban por todas partes predicando la palabra." Hasta entonces la iglesia haba estado limitada dentro de los muros de Jerusaln; pero ahora, en toda Judea y Samaria, y en la lejana Fenicia y Siria, el faro del evangelio comenz a esparcir luz entre las tinieblas, y en muchos pueblos y aldeas dos y tres se reunan en un saln, para impartirse unos a otros el gozo del Espritu Santo. Podemos imaginarnos cunta ira sentira el perseguidor ante la noticia de estas erupciones del fanatismo que l haba esperado demoler. Pero l no era persona capaz de darse por vencida, y resolvi perseguir a los que eran objeto de su odio aun en los ms oscuros y apartados escondites. De consiguiente, en cada ciudad, una despus de otra, apareca, armado con los aparatos del inquisidor, para llevar a cabo su sanguinario propsito. Habiendo odo que Damasco, la capital de Siria, era uno de los lugares donde los fugitivos haban encontrado refugio, y que llevaban adelante su propaganda entre los numerosos judos de aquella ciudad, l fue al prncipe de los sacerdotes, quien tena jurisdiccin sobre los judos tanto fuera como dentro de Palestina, y obtuvo cartas que le autorizaban para perseguir y traer atados a Jerusaln a todos los que all encontrara que hubiesen aceptado el nuevo camino. Dando coces contra el aguijn Al verlo partir para un viaje que deba ser tan importante, es muy natural que nos preguntemos: Cul era el estado de su mente? Tena inclinaciones nobles y corazn tierno; pero la obra en que estaba comprometido puede suponerse que slo podra congeniar con hombres de los ms brutales sentimientos. Entonces, no haba sentido algn remordimiento? Aparentemente no. Se nos dice que, al andar por ciudades extranjeras en persecucin de sus vctimas, se
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senta excesivamente airado contra ellas; y cuando se diriga a Damasco todava respiraba amenazas y deseos de matanza. Estaba a cubierto de la duda por medio de su reverencia hacia los objetos que corran peligro con la hereja; y si tena que actuar contra sus sentimientos naturales y ultrajarlos con la sangrienta misin, no era su mrito tanto mayor? Pero en su viaje la duda por fin asalt su mente. Era un viaje muy largo, de ms de 180 millas, y con los medios lentos y cansados de locomocin que entonces se usaban, tardan cuando menos seis das en realizarlo. Una parte considerable de este tiempo tema que ocuparla en atravesar un desierto donde nada haba que distrajera su mente y alterara su reflexin. La duda, pues, se levant en esta inaccin involuntaria. Qu otra cosa puede significar la palabra con la que el Seor le salud: "Dura cosa te es dar coces contra el aguijn"? Esta figura de lenguaje fue tomada de la costumbre de los pases orientales: el boyero lleva en la mano una garrocha terminada en aguda punta de hierro, de la cual se sirve para hacer andar al animal, para hacerlo pararse, cambiar de direccin, etc.; si el buey es rebelde, da coces contra la garrocha, lastimndose y enfurecindose con las heridas que recibe. Este es el vivo retrato de un hombre herido y atormentado por los remordimientos de su conciencia. Haba algo en l que se rebelaba contra la corriente de la humanidad, en la que su barquilla iba flotando, y le sugera que estaba peleando contra Dios. No es difcil concebir de donde se levantaron estas dudas. El era discpulo de Gamaliel el abogado de la humanidad y de la tolerancia, y quien haba aconsejado al concilio que dejasen a los cristianos. El mismo era demasiado joven todava para haber endurecido y acostumbrado su corazn a todo lo desagradable de obra tan horrible. Por muy grande
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que fuera su celo religioso, la naturaleza no peda menos que hablar por fin. Pero probablemente sus remordimientos se despertaron con especialidad a causa de la conducta de los cristianos. l haba odo la noble defensa de Esteban, y haba visto brillar su rostro como el de un ngel, en la Cmara del Consejo. Le haba visto arrodillarse en el campo de la ejecucin, y orar por sus asesinos. Sin duda en el curso de sus persecuciones haba sido testigo de otras escenas parecidas. Parecan estas gentes enemigas de Dios? Habiendo penetrado en sus hogares para llevarlos a la crcel, adquiri algunas ideas acerca de la vida social de los cristianos. Estas escenas de pureza y amor podran ser el producto del poder de las tinieblas? Aquella serenidad con que sus vctimas iban al encuentro de su destino cruel no pareca la misma paz por la que l haba en vano suspirado? Los argumentos de los cristianos tambin deben haber hablado a una mente como la suya. El haba odo a Esteban probar por las Escrituras que era necesario que el Mesas sufriese; y el tenor general de la apologtica de los primitivos cristianos demuestra que en su prueba deben haber apelado a pasajes como el 53 de Isaas, donde se predice una carrera al Mesas admirablemente parecida a la de Jess de Nazaret. El haba odo de los labios' cristianos incidentes de la vida de Cristo que representaban un personaje muy diferente del que mostraban los retratos bosquejados por sus informadores fariseos; y las palabras que los cristianos citaban de su Maestro no sonaban como el lenguaje del fantico, como crea a Jess. Su visin de Cristo Tales son algunas de las reflexiones que agitaban al viajero mientras caminaba sumido en triste meditacin. Pero no seran stas meras sugestiones de la tentacin, de la fantasa calenturienta de una mente cansada, o de un espritu
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malo que quera retraerlo del servicio de Jehov? La vista de Damasco, brillante como una joya en el corazn del desierto, lo sac de su abstraccin. All, en compaa de rabes cariosos, y en la excitacin del esfuerzo, arrojara de s estos fantasmas nacidos con la soledad. As pues so apresur a caminar, y el sol de medioda le alumbraba, urgindole a llegar a las garitas de la ciudad. La noticia de la venida de Saulo haba llegado a Damasco antes que l; y el pequeo rebao de Cristo haca oracin para que se impidiera, si fuera posible, la aproximacin del lobo que estaba en camino para atacar el redil. Sin embargo, cada vez estaba ms y ms cerca; haba llegado a la ltima jornada de su viaje, y a la vista del lugar que contena sus vctimas creca e! apetito por su presa. Pero el buen pastor haba odo los gritos de su rebao afligido, y se adelant a encontrar al lobo por el bien de las ovejas. Repentinamente, a medioda, mientras que Saulo y su compaa cabalgaban hacia la ciudad bajo el ardiente sol siriaco, una luz, que debilit aun el brillo del gran astro, resplandeci alrededor de ellos, un golpe hizo vibrar la atmsfera, y en un momento se hallaron postrados en tierra. Lo dems slo fue para Pablo. Una voz son en sus odos: "Saulo, Saulo, por qu me persigues? ". Pablo mir hacia arriba y pregunt a la radiante figura que le haba hablado: "Quin eres, Seor?". Y la respuesta fue: "Yo soy Jess, a quien t persigues". El lenguaje en que Pablo se expresaba despus al hablar de este suceso, nos prohbe pensar que hubiera sido una mera visin de Jess lo que l vio. La consider como la ltima aparicin del Salvador a sus discpulos, y la coloca en el mismo lugar que las apariciones a Pedro, a Santiago, a los once y a los quinientos. Fue en realidad Cristo Jess, investido de su humanidad glorificada, quien dej su lugar, donde quiera que est en los espacios del universo donde l
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est sentado en su trono mediatorio. para mostrarse a este discpulo electo, y la luz que sobrepuj a la del sol no fue otra que la gloria en que su humanidad est envuelta. Las palabras dirigidas a Pablo suministran una evidencia incidental de esto. Esas palabras fueron dichas en hebreo, o ms bien en arameo, la misma en que Jess haba acostumbrado dirigirse a las multitudes en el lago y para conversar con sus discpulos en las soledades del desierto; y como en los das de su encarnacin sola abrir su boca en parbolas, as ahora revisti su reprensin con una fuerte metfora, "dura cosa te es dar coces contra el aguijn". Efectos de su conversin sobre su pensamiento Sera imposible exagerar lo que pas en la mente de Pablo en este solo instante. No es sino un modo ordinario el que tenemos de dividir el tiempo por el reloj, en minutos y horas, das y aos, como si cada porcin as medida fuera del mismo tamao que otras de igual extensin. Esto puede adaptarse bastante bien para los fines comunes de la vida, pero hay medidas ms finas para las que es completamente inconducente. El tamao real de cualquier espacio de tiempo debe medirse por la suma en cantidad y el valor en calidad de las experiencias adquiridas por el alma; ninguna hora es exactamente igual a otra, y hay simples horas que son ms grandes que los meses. As medido, este solo momento de la vida de Pablo fue tal vez- ms largo que todos sus aos precedentes. El deslumbramiento de la revelacin fue tan intenso que muy bien pudo haber fogueado el ojo de la razn y aun quemado la vista misma, como la luz externa deslumbr los ojos de su cuerpo hasta la ceguedad. Cuando sus compaeros se recobraron y volvieron a su jefe, descubrieron que haba perdido la vista, y tomndolo por la mano lo condujeron a la ciudad. Qu cambio se efectu! En vez del orgulloso fariseo que caminaba por las calles con la
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pompa de un inquisidor, un hombre afligido, temblando, andando a tientas, pendiente de la mano de su gua, llega a la posada entre la consternacin de los que lo recibieron, y tiene que pedir apresuradamente un cuarto donde pueda pedirles que lo dejen solo. All queda en medio de la oscuridad, abandonado a sus meditaciones. Pero aunque la oscuridad reinaba exteriormente, en lo interior haba luz. La ceguera le haba venido con el propsito de excluirlo de distracciones exteriores y hacerlo capaz de reconcentrarse en el asunto que se haba presentado a su mirada interna. Por la misma razn, ni comi ni bebi por tres das. Estaba demasiado absorto en los pensamientos que se agrupaban en su mente de un modo rpido y continuo. En estos tres das, puede decirse con seguridad, que obtuvo comprensin, cuando menos en parte, de todas las verdades que despus proclam al mundo, porque toda su teologa no es ms que la explicacin de su propia conversin. Su vida previa entera cay en fragmentos a sus pies. A l mismo le pareci que, a pesar de sus imperfecciones, estaba en la lnea de la voluntad de Dios. Pero muy lejos de esto, ella se haba arrojado en oposicin diametral de la voluntad y revelacin de Dios, y ahora haba sido parada y rota en pedazos por la colisin. Aquello que le haba parecido la perfeccin del servicio y obediencia, envolvi su alma en la culpa de blasfemia y sangre inocente. Tal haba sido la consecuencia de buscar la justificacin por las obras de la ley. En el mismo instante en que su justificacin pareca al fin haberse vuelto a la blancura tanto tiempo deseada, fue cogida en la llama de esta revelacin, y tornada en tinieblas. Haba sido un equivoco, pues, desde el principio hasta el fin. La justificacin no haba de obtenerse por la ley, sino solamente la culpa y la condenacin. Este era

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el resultado inequvoco, y lleg a ser uno de los polos de la teologa de Pablo. Pero mientras su teora de la vida caa as en pedazos, con un estampido que por s solo hubiera agitado su razn, en el momento mismo le sobrevino una experiencia contraria. Jess de Nazaret le apareci sin clera ni venganza, como se hubiera esperado que apareciera al enemigo mortal de Su causa. La primera palabra hubiera sido una demanda de retribucin, y su primera podra haber sido su ltima. Pero en vez de esto, su rostro haba aparecido lleno de divina benignidad, y sus palabras de consideraciones para su perseguidor. En el momento en que la divina fuerza lo arroj en tierra, se sinti circundado de divino amor. Esta era la recompensa por la que en vano l haba luchado todo el tiempo de su vida, y ahora la obtena al descubrir que sus luchas haban sido combates contra Dios. Fue levantado de su cada en los brazos del amor divino; fue reconciliado y aceptado para siempre. Cuanto ms pasaba el tiempo tanto ms seguro estaba l de esto. Sin esfuerzo, encontr en Cristo la paz y la fuerza moral que en vano haba buscado. Y esto vino a ser el otro polo de su teologa: que la justificacin y la fuerza se encuentran en Cristo, sin las obras de los hombres, por la mera confianza en la gracia de Dios y aceptacin de su ddiva. Mucho ms haba entre estos dos extremos, y la adquisicin de su contenido era cuestin de tiempo; pero el sistema del pensamiento de Pablo siempre ha girado dentro de estos polos. Efectos de su conversin en su destino Los tres das de oscuridad no le vinieron sino despus de conocer una cosa: que deba dedicar su vida a la proclamacin de estos descubrimientos. En cualquier caso lo mismo hubiera sucedido. Pablo naci propagandista, y no llegara a ser el poseedor de verdad tan revolucionaria sin
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difundirla. Adems, tena un corazn ardiente, susceptible de ser conmovido por la gratitud; y cuando Jess, de quien l blasfemaba y cuya memoria haba tratado de borrar del mundo, lo trat con divina benignidad, volvindole de su existencia desastrosa y colocndole en aquella posicin que ya le haba parecido el premio de la vida, sinti que no poda menos que dedicarse a su servicio con todos sus poderes. Era un exaltado patriota. Para l, la esperanza del Mesas haba ocupado todo el horizonte del futuro; y cuando conoci que Jess de Nazaret era el Mesas de su pueblo y el Salvador del mundo, se deduca naturalmente que deba gastar su vida en dar a conocer a este Mesas. Pero su destino tambin le fue anunciado claramente desde el exterior. Ananas, con toda probabilidad el principal en la pequea comunidad de los cristianos de Damasco, fue informado en visin del cambio que haba acontecido en Pablo y enviado para restaurarle la vista y admitirle en la iglesia cristiana por el bautismo. Nada ms hermoso que la manera como este siervo de Dios se acerc al hombre que haba venido a la ciudad para matarlo. Tan luego como conoci el estado del caso perdon y olvid todos los crmenes del enemigo, y se apresur a recogerlo en los brazos del amor cristiano. Seguro como estaba Pablo del perdn en su ser ntimo, debe haber sido para l gratsimo consuelo, al abrir de nuevo sus ojos a la luz del mundo externo, no encontrar contradiccin alguna que empaara las visiones que haba tenido, sino, por el contrario, ver desde luego un rostro humano inclinndose a l con miradas de perdn y amor sincero. Aprendi de Ananas que haba sido tomado por Cristo para ser el vehculo de Su nombre a gentiles y reyes y a los hijos de Israel. Acept la misin con devocin infinita, y desde entonces hasta la hora de su muerte no tuvo ms que una ambicin: conseguir aquello para lo que Cristo Jess le haba adquirido.
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16. Evangelio SU EVANGELIO Su permanencia en Arabia Cuando un hombre ha sido repentinamente convertido, como Pablo, por lo general es guiado por un fuerte impulso a dar testimonio de su caso. Tal testimonio es muy impresionante, porque es el de un alma que est recibiendo sus primeras luces de las realidades del mundo invisible; y hay tal viveza en el informe que da de ellas, que produce los efectos irresistibles de la realidad y la evidencia. No podemos decir con certeza si Pablo se entreg de una vez a este impulso o no. El lenguaje del libro de los Hechos, donde se dice que "luego predic a Cristo en las sinagogas", nos conducira a suponerlo. Pero aprendemos de sus escritos, que hubo otro impulso poderoso que al mismo tiempo tena influencia sobre l; y es difcil averiguar a cul de los dos obedeci primero. Este impulso fue el deseo de retirarse a la soledad y profundizar el significado y los resultados de lo que le haba acaecido. No sera extrao que l considerara esto como una necesidad. Haba sido ejemplarmente leal a su primer credo y lo haba consagrado todo a l; pero verlo de repente despedazado debe haber sido cosa que le trastorn de un modo muy severo. La nueva verdad que le haba iluminado fue tan penetrante y revolucionaria que no poda ser entendida de una vez en todas sus relaciones. Pablo era un pensador de nacimiento. No le era suficiente experimentar alguna cosa; tena que comprenderla y ajustara a la estructura de sus convicciones. Por este motivo, inmediatamente despus de su conversin, parti, segn l mismo nos lo dice, para Arabia. En verdad no expresa el objeto que le llev all; pero como no hay ningn registro de sus predicaciones en aquel pas, y la declaracin de su viaje
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se halla en medio de una vehemente defensa de la originalidad de su evangelio, podemos concluir con una muy considerable certeza, que se retir con el fin de comprender las relaciones y los detalles de la revelacin de que haba sido hecho poseedor. En el silencio de su retiro solitario formul su importantsima consulta, y cuando volvi a los hombres, ya estaba en posesin de aquel juicio del cristianismo que tan peculiar le fue, y que ms tarde form el tema de sus predicaciones. Hay alguna duda en cuanto al lugar preciso de su retiro, porque Arabia es una palabra de vago y variable significado. Pero ms probablemente denota la Arabia de las peregrinaciones, cuyo punto de cita principal! fue el Monte Sina. Era ste un recinto santificado por grandes memorias y por la presencia de varios de los prohombres de la revelacin. Aqu Moiss haba visto la zarza ardiendo, y se haba comunicado con Dios en la cima de la montaa. Aqu Elas se haba retirado, perdida la esperanza, y bebido de nuevo en las fuentes de la inspiracin. Qu lugar hubiera sido ms a propsito para las meditaciones de este sucesor de aquellos hombres de Dios? En los valles donde el man cay, y a la sombra de las cumbres que haban ardido a los pies de Jehov, profundiz el problema de su vida. Es un gran ejemplo, pues la originalidad en la predicacin de la verdad religiosa depende de la intuicin solitaria de ella. Pablo goz de la especial inspiracin del Espritu Santo; pero esto no hizo innecesaria la actividad concentrada de su mente, sino la hizo ms intensa; y la claridad y certidumbre de su evangelio fueron debidas a estos meses de meditacin en el desierto. Su retiro puede haber durado un ao o ms; porque entre su conversin y su partida final de Damasco, adonde volvi desde Arabia, pasaron tres aos, y uno de ellos, a lo menos, fue empleado en el camino.

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No tenemos registro detallado de cules eran los bosquejos de su evangelio, hasta un perodo muy posterior a ste; pero como dichos bosquejos, cuando se distinguen por primera vez, son slo un trasunto de las caractersticas de su conversin, y como su intelecto trabaj mucho y poderosamente en la interpretacin de este evento en aquel perodo, no puede dudarse de que el evangelio bosquejado en las Epstolas a los Romanos y a los Calatas era en sustancia el mismo que haba predicado desde el principio. Estamos seguros en inferir de estos escritos nuestra historia de sus meditaciones en Arabia. El fracaso de la justificacin humana El punto de partida del pensamiento de Pablo era todava la conviccin, heredada de generaciones piadosas, de que el verdadero fin y la felicidad del hombre consisten en gozar del favor de Dios. Este fin haba de ser alcanzado por la justicia: solamente con los justos poda Dios estar en paz; y solamente a ellos poda favorecer con su amor. Por esta razn, alcanzar la justicia deba ser el mvil principal del hombre. Pero el hombre no haba alcanzado la justicia, y por ello haba perdido el favor de Dios, y se haba expuesto a su ira. Pablo prueba esto llamando la atencin hacia el cuadro de la historia de los hombres en los tiempos precristianos, en sus dos grandes secciones, la de los gentiles y la de los judos. El fracaso de los gentiles.- Los gentiles fracasaron. Poda, en verdad, suponerse que no haban tenido las condiciones preliminares para buscar la justicia, porque no gozaron de la ventaja de una revelacin especial. Pero Pablo sostiene que aun los gentiles conocen bastante de Dios para tener conciencia del deber de buscar la justicia. Hay una revelacin natural de Dios en sus obras, y en el ntimo sentido humano,
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suficiente para iluminar a los hombres en cuanto a este deber. Pero los gentiles, en vez de hacer uso de esta luz, la extinguieron culpablemente. No quisieron retener a Dios en su conocimiento ni conformarse con las restricciones que esta sola nocin les impona. Corrompieron la idea de Dios para proporcionarse los goces de una vida inmoral. La venganza de la naturaleza vino sobre ellos en el oscurecimiento y la confusin de sus inteligencias. Cayeron en la insensatez de cambiar la naturaleza gloriosa e incorruptible de Dios en la imagen de hombres y bestias, aves y reptiles. A esta degeneracin intelectual sigui una degeneracin moral ms profunda. Dios, cuando ellos le abandonaron, les abandon a ellos tambin; y cuando su gracia restrictiva fue quitada, cayeron en los abismos de la podredumbre moral. La concupiscencia y la pasin les dominaron, y su vida lleg a ser una masa de enfermedades morales. Hacia el fin del primer captulo de la epstola a los Romanos las caractersticas de su condicin son bosquejadas en colores que podan haberse tomado de la habitacin de los demonios, pero que fueron tomados literalmente, como se prueba con toda claridad por las pginas aun de los historiadores gentiles, de la condicin de las naciones paganas cultas en aquel tiempo. Esta, entonces, era la historia de una mitad del gnero humano: haba cado enteramente de la justicia, y se expuso a la ira de Dios, que es revelada del cielo contra toda injusticia de los hombres. El fracaso de los judos. Los judos componan la otra mitad del mundo. Haban tenido xito donde los gentiles haban fracasado? Gozaron, en verdad, de grandes ventajas sobre los gentiles, porque poseyeron los orculos de Dios, en los cuales la naturaleza divina fue exhibida en una forma que la hizo inaccesible a la perversin humana, y la ley divina fue escrita con igual claridad en la misma forma. Pero haban aprovechado estas ventajas? Una cosa es saber la ley, y otra
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cumplirla; y la justicia consiste en cumplirla, no en saberla. Entonces, haban cumplido la voluntad de Dios, la cual conocieron? Pablo haba vivido en la misma Jerusaln en donde Jess atac la corrupcin e hipocresa de los escribas y fariseos; haba examinado ntimamente las vidas de los representantes de su nacin; y no vacila en acusar a los judos en masa de los mismos pecados que a los gentiles; va todava ms all: dice que por ellos el nombre de Dios fue blasfemado entre los gentiles. Se jactaban de su conocimiento, y de ser los que llevaban la antorcha de la verdad, cuya llama resplandeciente sac a luz los pecados de los paganos. Pero su religin era una crtica amarga de la conducta de otros. Se olvidaron de examinar su propia conducta a la luz de la misma antorcha; y mientras repetan, "no hurtes", "no cometas adulterio", y una multitud de otros mandamientos, ellos mismos eran culpables de estos pecados. En estas circunstancias, qu bien reportaban de sus conocimientos? Solamente les condenaron ms; porque su pecado era en contra de la luz. Mientras los paganos conocan tan poco que sus pecados eran comparativamente inocentes, los pecados de los judos eran conscientes y presuntuosos. La superioridad de que se jactaban se convirti por esta razn en inferioridad. Fueron mucho ms condenados que los gentiles a quienes despreciaron, y se expusieron a una maldicin ms pesada. La cada, la causa fundamental del fracaso.- La verdad es que tanto los gentiles como los judos haban fracasado por una misma razn. Seguid estas dos corrientes hasta los manantiales de su origen y llegaris a un punto donde no son dos corrientes sino una. y antes que la bifurcacin aconteciera, algo haba sucedido que predetermin el fracaso de ambos. En Adn todos cayeron, y de l todos, tanto gentiles como judos, heredaron una naturaleza demasiado dbil para alcanzar la justicia. La naturaleza humana es
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carnal ahora, no espiritual. Y por esto no es capaz de esta accin espiritual suprema. La ley no pudo alterar esto; no tuvo poder creador para hacer de lo carnal espiritual; al contrario agrav el mal; en realidad, multiplic las ofensas, porque su descripcin plena y clara de los pecados, que hubiera sido una incomparable gua para la naturaleza normal y sana, se convirti en tentacin para la naturaleza morbosa. El mismo conocimiento del pecado impele a hacerlo; el mismo mandamiento de no hacer alguna cosa es para la naturaleza enferma una razn de hacerla. Este fue el efecto de la ley: multiplic y agrav las transgresiones y este fue el intento de Dios. No que fuera el autor del pecado, sino que como un hbil mdico, que algunas veces tiene que usar ciertas medicinas para madurar una llaga antes de curarla, as Dios permiti que los paganos siguieran su propio camino, y dio a los judos la ley para que el pecado de la naturaleza humana exhibiera todas sus cualidades inherentes antes de intervenir en su curacin. La curacin, sin embargo, fue su constante y real propsito; les encerr a todos bajo el pecado para tener de todos tambin misericordia. La justificacin de Dios La desesperacin del hombre fue la oportunidad para Dios. No, en verdad, en el sentido de que habiendo fracasado un modo de salvacin, Dios inventara otro. La ley nunca, en su intento, haba sido un modo de salvacin; fue solamente un medio de ilustrar la necesidad de la salvacin. Pero el momento en que esta demostracin lleg a ser completa, fue la seal para que Dios manifestara el mtodo que haba guardado en su consejo durante las generaciones de la prueba humana. Nunca haba sido su intento permitir que el hombre fracasara en su verdadero fin, solamente dio tiempo para probar que el hombre cado nunca poda alcanzar la justificacin por sus propios esfuerzos; y cuando se hubo
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demostrado que la justificacin del hombre era imposible, revel su secreto, la justificacin de Dios. Este fue el cristianismo. Esta fue la suma, y ste fue el resultado de la misin de Cristo: conferir al hombre, como un don gratuito, lo que es indispensable para su felicidad, pero que l mismo no ha podido alcanzar. Es un acto divino; es la gracia; y el hombre lo obtiene reconociendo que l mismo no ha podido alcanzarlo, y aceptndolo de Dios. Se obtiene por la fe solamente. Es la justificacin de Dios por la fe en Jesucristo para todos los que creen. Aquellos que as la reciben entran desde luego en la posesin de la paz y favor de Dios, que es en lo que consiste la felicidad humana y que fue el fin que tena delante Pablo cuando se esforzaba en alcanzar la justificacin por la ley. "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios". Es una vida brillante de gozo, paz, y esperanza la que disfrutan aquellos que han llegado a conocer este evangelio. Puede haber pruebas en ella; pero cuando la vida del hombre descansa en la adquisicin de su verdadero fin, las pruebas son ligeras, y todas las cosas actan juntamente para bien. Esta justificacin de Dios es para todos los hijos de los hombres. No para los judos solamente, sino para los gentiles tambin. La demostracin de la incapacidad del hombre para alcanzar la justificacin fue hecha de acuerdo con el propsito divino en ambas secciones de la raza humana, y su cumplimiento fue la seal para la exhibicin de la gracia de Dios igualmente a ambas. La obra de Cristo no fue para los hijos de Abraham, sino para los hijos de Adn. Como en Adn todos murieron, as todos en Cristo vivirn. Los gentiles no tenan necesidad de sujetarse a la circuncisin y guardar la
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ley para poder ser salvos, porque la ley no era parte de la salvacin; perteneci enteramente a la demostracin preliminar del fracaso del hombre; y cuando haba cumplido este servicio, estuvo lista para desaparecer. La nica condicin humana de obtener la justificacin de Dios, es la fe; y esta condicin es tan accesible al gentil como al judo. Esta fue una deduccin de la propia experiencia de Pablo. En su conversin haba sido tratado, no como judo sino como hombre. Ningn gentil hubiera tenido menos derecho de obtener la salvacin por los propios mritos que l. Pero la ley, lejos de conducirle un solo paso hacia la salvacin, le haba apartado todava ms de Dios que a cualquier gentil, y le haba arrojado en una condenacin ms profunda. Entonces, para qu aprovechara a los gentiles estar colocados en tal puesto? Para obtener la justificacin, en la cual ahora Pablo se regocijaba, no haba hecho nada que no hubiera estado en el poder de todo ser humano. Fue este amor universal de Dios, revelado en el evangelio, lo que inspir a Pablo su ilimitada admiracin del cristianismo. Sus simpatas haban sido restringidas y limitadas a una concepcin mezquina de Dios. La nueva fe libert su corazn y lo sac al aire libre y puro. Dios vino a ser un nuevo Dios para l. Llama su descubrimiento el misterio que haba sido escondido por edades y generaciones, pero que haba sido revelado a l y a los dems apstoles. Le pareci ser el secreto de los tiempos y estar destinado para inaugurar una nueva era, mucho mejor que cualquiera otra que el mundo hubiera visto. Lo que los reyes y profetas no haban conocido, l'e haba sido revelado a l. Se le present como la maana de una nueva creacin. Dios ofreca ahora a todos los hombres la suprema felicidad de la vida; aquella justificacin por la que se haban esforzado en vano en las edades pasadas.

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Este secreto de la nueva poca, en realidad, no haba sido totalmente ignorado en los tiempos anteriores. Haba sido atestiguado por la ley y por los profetas. La ley pudo dar testimonio de l slo negativamente, por la demostracin de su necesidad. Pero los profetas lo anticiparon de un modo positivo. David, por ejemplo, describi la bienaventuranza del hombre a quien Dios ha imputado la justificacin sin obras. Todava ms claramente Abraham lo haba anticipado. Fue un hombre que alcanz la justificacin, y no por las obras, sino por la fe. Crey en Dios, y le fue imputado a l para justificacin. La ley nada tena que ver con su justificacin, porque no existi hasta cuatro siglos despus; ni la circuncisin tena que ver con ella, porque fue justificado antes que este rito se instituyera. En resumen, fue como hombre y no como judo que fue tratado por Dios, y Dios pudo tratar a cualquier ser humano de la misma manera. El camino escabroso de la justificacin legal, sagrado en concepto de Pablo, le haba hecho pensar alguna vez que Abraham y los profetas lo haban recorrido antes que l. Ahora conoci que su vida de mstico gozo y sus salmos de santa calma fueron inspirados por experiencias muy diferentes, las cuales ahora estaban difundiendo la paz del cielo tambin en su corazn. Pero solamente los primeros rayos de la maana haban sido vistos por ellos; el da perfecto haba llegado en el tiempo de Pablo. El descubrimiento de Pablo de este camino de la salvacin fue una experiencia actual. Conoci simplemente que Cristo, en el momento en que lo encontr, le haba colocado en aquella posicin de paz y favor con Dios que tanto haba buscado en vano; y en cuanto pas el tiempo, sinti ms y ms que en esta posicin estaba disfrutando la verdadera felicidad de la vida. De aqu en adelante su misin sera proclamar este descubrimiento en su realidad simple y concreta bajo el nombre de la justificacin de Dios. Pero un
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entendimiento como el suyo no pudo menos que preguntar cmo la posesin de Cristo haba hecho tanto para l. En el desierto de Arabia estudi esta cuestin, y el evangelio que predic despus contena la respuesta luminosa. De Adn sus hijos reciben una triste doble herencia: una deuda de culpas que no pueden reducir, pero que, en cambio, est creciendo constantemente, y una naturaleza carnal incapaz de alcanzar la justificacin. Estas son las dos caractersticas de la condicin religiosa del hombre cado, y son la doble fuente de todas sus miserias. Pero Cristo es un nuevo Adn, una nueva cabeza de la humanidad; y aquellos que estn unidos con l por la fe llegan a ser herederos de una doble herencia de clase precisamente opuesta. Por un lado, como por nuestro nacimiento en la lnea del primer Adn heredamos la culpa inevitablemente, as por nuestro nacimiento en la lnea del segundo conseguimos una herencia ilimitada de mritos, que Cristo, como la cabeza de su familia, hace de propiedad comn para sus miembros. Esto extingue la deuda de nuestra culpa y nos hace ricos en la justificacin de Cristo. "Como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos pecadores, as por la obediencia del otro los muchos sern constituidos justos". Por otro lado, de la misma manera que Adn trasmiti a su posteridad una naturaleza carnal alejada de Dios e incapaz para la justificacin, as el nuevo Adn imparte a la raza, de la que es cabeza, aquella naturaleza espiritual inclinada hacia Dios y que se goza en la justificacin. La naturaleza del hombre, segn Pablo, consta normalmente de tres elementos: cuerpo, alma y espritu. En su constitucin original, estos ocuparon relaciones definidas de superioridad y subordinacin unos respecto de otros, siendo supremo el espritu, inferior el cuerpo, y ocupando el alma una posicin media. Pero la cada desarregl este orden, y todos los pecados consisten en la usurpacin por el cuerpo o el alma
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del lugar del espritu. En el hombre cado, estas dos secciones inferiores de su naturaleza, que juntas forman lo que Pablo llama la carne, o sea aquel lado de la naturaleza humana que mira hacia el mundo y hacia el tiempo, han tomado posesin del trono y gobiernan completamente la vida; mientras el espritu, el lado del hombre que ve hacia Dios y hacia la eternidad, ha sido destronado y reducido a la condicin de ineficacia y muerte. Cristo restaura la superioridad perdida del espritu del hombre, tomando posesin de l por su propio Espritu. Su Espritu mora en el espritu humano, vivificndolo y sustentndolo con una fuera tan creciente que llega a ser ms y ms la parte suprema de la constitucin humana. El hombre cesa de ser carnal y llega a ser espiritual. Es guiado por el Espritu de Dios y viene a estar ms y ms en armona con todo lo que es santo y divino. Pero la carne no se sujeta fcilmente a la prdida de la supremaca. Interrumpe y obstruye la marcha progresiva del espritu, y lucha para volver a tomar posesin del trono. Pablo ha descrito con viveza terrible esta lucha en la que todas las generaciones de los cristianos han reconocido los caracteres de su experiencia ms profunda. Mas el resultado de la lucha no es dudoso. El pecado no volver a tener dominio sobre aquellos en quienes el Espritu de Cristo mora, ni les alejar de su posicin en el favor de Dios. Las peculiaridades notables del evangelio de Pablo Tales son los bosquejos sencillos del evangelio que Pablo trajo consigo de la soledad de Arabia, y que despus, con entusiasmo incansable predic. Este evangelio no pudo menos que ser mezclado en su mente y en sus escritos con las peculiaridades de su propia experiencia como judo, y stas hacen difcil para nosotros comprender su sistema en algunos de sus detalles. La creencia en la cual haba sido educado, de que ningn hombre poda ser salvo sin hacerse
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judo, y las nociones acerca de la ley, de las que tuvo que librarse, estn muy distantes de nuestras simpatas modernas. Sin embargo, su teologa no pudo formularse en su entendimiento, sino en contraste con estas concepciones falsas. Esto posteriormente vino a ser todava ms inevitable cuando se encontr con sus antiguos errores sirviendo como lemas de un partido dentro de la misma iglesia cristiana contra el cual tuvo que hacer una larga y obstinada guerra. Aunque este conflicto le forz a expresar con mayor claridad sus opiniones, las embaraz con referencias a sentimientos y creencias que ahora han perdido su inters entre los hombres. Pero a pesar de estos obstculos, el evangelio de Pablo sigue siendo una propiedad de valor incalculable para la raza humana. Su investigacin profunda del fracaso y de las necesidades de la naturaleza humana, su maravilloso desenvolvimiento de la sabidura de Dios en la educacin del mundo precristiano, y su presentacin de la profundidad y universalidad del amor divino, figuran entre los elementos ms notables de la revelacin. Pero es en su manera de concebir a Cristo en lo que el evangelio de Pablo lleva su corona imperecedera. Los evangelistas bosquejaron con numerosas caractersticas de hermosura simple y conmovedora la manera de la vida terrestre del hombre Jess, y en stos se buscar el modelo de la conducta humana; pero para Pablo fue reservada la tarea de hacer conocer en sus alturas y profundidades la obra que el Hijo de Dios cumpli como Salvador de la raza. Pocas veces se refiere a los incidentes de la vida terrestre de Cristo, aunque aqu y all manifiesta que los conoci bien. Para l, Cristo fue siempre el ser glorioso, brillando con el resplandor del cielo, que le haba aparecido en el camino de Damasco, y el Salvador que le haba elevado a la paz y gozo celestiales de la nueva vida. Cuando la iglesia de 'Cristo piensa en su Cabeza como libertador del alma del pecado y de la muerte,
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como influencia espiritualizadora que siempre est con ella y acta siempre en cada uno de los creyentes, y como Seor sobre todas las cosas, el cual vendr otra vez aparte de pecado para salvacin, lo hace en formas de pensamiento dadas por el Espritu Santo por instrumentalidad de Pablo. 17. La Obra LA OBRA QUE AGUARDABA AL OBRERO Ocho aos de inactividad comparativa en Tarso Pablo estaba ahora en posesin de su evangelio, y conoci que la misin de su vida era predicarlo a los gentiles. Pero todava tuvo que esperar largo tiempo antes de comenzar su obra peculiar. Omos poco de l por siete u ocho aos. Y solamente podemos conjeturar cules pueden haber sido las razones de la Providencia al hacer esperar a su siervo tanto tiempo. Puede haber habido razones personales para ello, relacionadas con la historia espiritual de Pablo, porque el esperar es un instrumento comn de la disciplina providencial para aquellos a quienes ha sido designada una obra extraordinaria. Una razn pblica puede haber sido que Pablo era todava demasiado antiptico a las autoridades judaicas para ser tolerado en aquellas reuniones en que la actividad cristiana tena influencia. Haba tratado de predicar en Damasco donde ocurri su conversin. Pero inmediatamente fue forzado a huir de la furia de los judos, y yendo de all para Jerusaln y comenzando a testificar como cristiano encontr en dos o tres semanas demasiada oposicin. No es de extraarse; pues, cmo hubieran podido los judos permitir que el hombre que ltimamente haba sido el adalid principal de su casa predicara la fe para cuya destruccin se
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le haba empleado? Cuando huy de Jerusaln dirigi sus pasos a Tarso, su ciudad natal, donde por aos qued en oscuridad. Sin duda dio testimonio de Cristo a su familia, y hay algunas indicaciones de que llev el evangelio a su provincia de Cilicia; pero si lo hizo, se puede decir que su obra era la de un hombre que trabaja en secreto, porque no estuvo en la corriente central ni visible del nuevo movimiento religioso. Estas no son ms que meras conjeturas motivadas por la penumbra histrica de aquellos aos. Pero hubo una razn indudable y de la ms grande importancia posible para la dilacin de la carrera de Pablo. En este intervalo aconteci aquella revolucin, ua de las ms importantes en la historia del gnero humano, por la cual los gentiles fueron admitidos a gozar privilegios iguales con los judos en la iglesia de Cristo. Este cambio procedi del crculo originario de los apstoles en Jerusaln; y Pedro, el principal de todos ellos, fue el instrumento para efectuarlo. Por medio de la visin del lienzo bajado del cielo con los animales puros e impuros, que tuvo en Jope, fue preparado para la parte que haba de tomar en este cambio, y admiti en la iglesia a Cornelio y su familia, un gentil incircunciso de Cesrea, por bautismo. Esta fue una innovacin que envolva incalculables consecuencias. Fue un preliminar necesario para la obra misionera de Pablo, y los eventos subsecuentes demostraron cuan sabio fue el arreglo divino por el cual los primeros gentiles que entraron en la iglesia fueron admitidos por las manos de Pedro, y no por las de Pablo. Pablo descubierto por Bernab y llevado a Antioquia Su obra all Tan luego como este hecho aconteci, el campo estuvo listo para la carrera de Pablo e inmediatamente fue abierta
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una puerta para su entrada en l. Casi al mismo tiempo en que aconteca el bautismo de la familia gentil en Cesrea, un gran avivamiento brot entre los gentiles de la ciudad de Antioquia, capital de Siria. El movimiento haba principiado con los fugitivos arrojados de Jerusaln por la persecucin, y fue continuado con la sancin de los apstoles, quienes enviaron de Jerusaln, para presidirlo, a Bernab, uno de sus colaboradores de ms confianza. Este hombre conoci a Pablo. Cuando este ltimo lleg a Jerusaln la primera vez despus de su conversin, y trat de unirse con los cristianos de all, todos tuvieron miedo de l, sospechando que los dientes y las garras del lobo estuvieran ocultos bajo el velln del cordero. Pero Bernab super estos temores y sospechas, y habiendo tomado al nuevo convertido y odo su historia, crey en l y persuadi a los dems a recibirle. La comunin comenzada as dur solamente dos o tres semanas en aquella poca, puesto que Pablo tuvo que dejar Jerusaln; pero Bernab haba recibido una profunda impresin de su personalidad y no se olvid de l. Cuando fue enviado para presidir el avivamiento en Antioquia pronto se encontr embarazado con su magnitud y sinti la necesidad de ayuda. Se le ocurri la idea de que Pablo era el hombre que necesitaba. Tarso no estaba lejos, y all se fue para buscarle. Pablo acept su invitacin y volvi con l a Antioquia. La hora que haba esperado haba llegado, y se entreg a la obra de evangelizar a los gentiles con el entusiasmo de una gran naturaleza que al fin se encuentra en su propia esfera. El movimiento desde luego respondi a su actividad. Los discpulos llegaron a ser tan numerosos y prominentes, que los paganos les dieron un nuevo nombre el de cristianos que, desde entonces, ha continuado siendo el ttulo de su fe en Cristo; y Antioquia, una ciudad de medio
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milln de habitantes, lleg a ser el centro del cristianismo, en lugar de Jerusaln. Pronto una gran iglesia se form, y una de las manifestaciones del celo de que estuvo llena fue el propsito, que gradualmente se transform en resolucin entusiasta, de enviar misioneros a los paganos. Como consecuencia, Pablo fue designado para este servicio. El mundo conocido en aquel periodo Al verle afrontando, al fin, la obra de su vida, detengmonos para hacer una breve revista del mundo, al cual fue enviado a conquistar. Nada menos que esto se propuso. En el tiempo de Pablo el mundo conocido era tan pequeo que no pareca imposible que un solo hombre hiciera la conquista espiritual de l, especialmente cuando ste haba sido preparado maravillosamente para enfrentar la nueva fuerza que estaba a punto de atacarlo. Consista en un disco estrecho de tierra que el mar Mediterrneo rodeaba. Este mar mereci en aquel tiempo el nombre que llevaba, porque el centro de gravedad del mundo, que desde entonces ha cambiado a otras latitudes, estaba en l. El inters de la vida humana estaba concentrado en los pases del sur de Europa, la porcin occidental de Asia, y una zona del norte de frica, las que forman sus orillas. En este pequeo mundo hubo tres ciudades que se dividieron entre s los intereses de aquella poca. Estas fueron Roma, Atenas y Jerusaln, las capitales de las tres razas, la romana, la griega y la judaica. Estas ciudades gobernaban en todos sentidos aquel antiguo mundo. Esto no significa que cada una de ellas hubiera conquistado una tercera parte del crculo de la civilizacin, sino que cada una de ellas se haba difundido en turno sobre todo l, y todava lo dominaba, o, a lo menos, haba dejado seales imperecederas de su presencia.
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Los griegos.- Los griegos fueron los primeros en tomar posesin del mundo. Fueron el pueblo de destreza y genio, los maestros perfectos del comercio, de la literatura y de las artes. En las pocas muy primitivas desplegaron su instinto de colonizacin, y enviaron a sus hijos a conseguirse nuevas habitaciones por el Oriente y el Occidente, lejos de su hogar natal. Por fin, se levant entre ellos uno que concentr en s mismo las tendencias ms fuertes de la raza, y que por la fuerza de las armas extendi el dominio de Grecia hasta la frontera de la India. El vasto imperio de Alejandro Magno se rompi a su muerte, pero un resto de la vida e influencia griegas permaneci en todos los pases por los cuales haba pasado la corriente de sus ejrcitos conquistadores. Las ciudades griegas, tales como Antioquia en Siria y Alejandra en Egipto, florecieron en todo el Oriente; los comerciantes griegos abundaban en todos los centros del comercio; los maestros griegos ensearon la literatura de su patria en muchas comarcas; y, lo que es ms importante, el idioma griego lleg a ser el vehculo general para la comunicacin, entre las naciones, de los pensamientos ms serios. Aun los judos, en los tiempos del Nuevo Testamento, leyeron sus propias Escrituras en una versin griega, habiendo muerto el original hebreo. Tal vez la lengua griega es la ms perfecta que el mundo ha conocido, y hubo una providencia especial en su difusin completa, antes que el cristianismo necesitara un medio de comunicacin internacional. El Nuevo Testamento se escribi en griego, y dondequiera que los apstoles del cristianismo viajaban, estaban en posibilidad de ser entendidos en este idioma. Los romanos.- En seguida toc su turno a los romanos en la posesin del globo. Originalmente, los individuos de una pequea tribu, vecina de la ciudad que les dio nombre, se extendieron poco a poco, se fortalecieron y adquirieron tanta habilidad en el arte de la guerra y del gobierno, que llegaron a
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ser conquistadores irresistibles, marchando en todas direcciones para hacerse amos del mundo. Sujetaron a la Grecia misma y dirigindose al Oriente conquistaron los pases que Alejandro y los que le sucedieron haban gobernado. En realidad, todo el mundo conocido lleg a ser suyo, desde el Estrecho de Gibraltar hasta el ms lejano Oriente. No poseyeron el genio de los griegos. Sus cualidades eran la fuerza y la justicia. Sus artes no eran las del poeta ni las del pensador, sino las del soldado y las del juez. Derribaron las divisiones entre las tribus de los hombres y les obligaron a estar en paz unos con otros, porque todos igualmente estaban bajo el mismo gobierno de hierro. Cubrieron los pases de caminos que los unan con Roma, y que fueron triunfos tan slidos de ingeniera que algunos de ellos han permanecido hasta hoy. Por estos caminos avanz el mensaje del evangelio. De esta manera los romanos tambin demostraron ser los precursores del cristianismo, porque su autoridad en tantos pases proporcion a los primeros propagadores facilidad de movimiento, y proteccin contra los caprichos e injusticias de los tribunales de ciertas localidades. Los judos. Entretanto, la tercera nacin de la antigedad tambin haba completado su conquista del mundo. Aunque no por la fuerza de las armas, los judos, tambin se difundierpn como los griegos y romanos lo haban hecho. Verdad es que por varios siglos haban soado con la venida de un hroe guerrero, cuyo valor sobrepujara al de los ms clebres conquistadores gentiles. Pero nunca vino; y la ocupacin por los judos de los centros de civilizacin tuvo que efectuarse de una manera ms quieta. No ha habido cambio en las costumbres de ningn pueblo ms extraordinario que el ocurrido en la raza judaica, en el intervalo de cuatro siglos entre Malaquas y Mateo, del cual no tenemos registro en las sagradas Escrituras. En el Antiguo Testamento vemos a los judos encerrados dentro de los
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estrechos lmites de Palestina, ocupados principalmente en asuntos de agricultura, y guardndose con celo de toda comunicacin con las naciones extranjeras. En el Nuevo Testamento los encontramos todava apegados con tenacidad desesperada a Jerusaln, y a la idea de su propio estado de separacin. Pero sus costumbres y habitaciones han cambiado completamente. Han abandonado la agricultura y se han entregado con actividad y xito extraordinarios al comercio. Y con este objeto en vista, se han difundido por todas partes, por frica, Asia y Europa: y no hay ciudad de importancia donde no se encuentren. Por cules pasos este cambio extraordinario se efectu, sera largo y difcil de decir. Pero se haba efectuado y el resultado fue de suma importancia en la historia primitiva del cristianismo. Donde quiera que los judos se establecieran, tuvieron sus sinagogas, sus Escrituras sagradas, su creencia inflexible en el nico y verdadero Dios. No solamente esto; sus sinagogas, por todas partes agruparon proslitos de los pueblos gentiles en derredor de ellas. Las religiones paganas estaban en este perodo en un estado de postracin completa. Las naciones ms pequeas haban perdido la fe en sus deidades, porque no haban podido defenderlas de los victoriosos griegos y romanos. Pero los conquistadores, por otras razones, haban perdido igualmente la fe en sus propios dioses. Fue una poca de escepticismo, decaimiento religioso y corrupcin moral. Pero siempre ha habido hombres que desean un credo en que poder confiar. Estos andaban en busca de una religin, y muchos de ellos encontraron refugio de los mitos degradantes e increbles de los dioses del politesmo, en la pureza y monotesmo del credo judaico. Las ideas fundamentales de este credo son los fundamentos de la fe cristiana tambin. Donde quiera que los mensajeros del cristianismo viajaron, se encontraron con personas con
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quienes tenan muchos conceptos religiosos en comn. Sus primeros convertidos fueron judos y proslitos. La sinagoga fue el puente por el cual el cristianismo pas a los paganos. Los brbaros y los cristianos.- Tal fue, pues, el mundo al que Pablo fue enviado a conquistar. Fue un mundo lleno por todas partes de estas tres influencias. Pero hubo otros dos elementos en la poblacin, que proporcionaron numerosos convertidos para los primeros predicadores: los habitantes originarios de varios pases, y los esclavos aprisionados en las guerras, o los descendientes de stos, sujetos a ser cambiados de un lugar a otro, y vendidos segn las necesidades o caprichos de sus amos. Una religin cuya principal gloria era predicar las buenas nuevas a los pobres no rechazara estas clases bajas; aunque el conflicto del cristianismo con las fuerzas del tiempo que tenan posesin del destino del mundo naturalmente atrajo la atencin, no debe olvidarse que sus mejores triunfos han consistido siempre en el alivio y mejoramiento de la condicin de los humildes. 18. Viajes SUS VIAJES MISIONEROS El primer viaje Sus compaeros. Desde el principio haba sido costumbre de los predicadores del cristianismo, no ir solos en sus expediciones, sino de dos en dos. Pablo mejor esta prctica, yendo generalmente con dos compaeros, uno de ellos joven, el cual tal vez tom el cargo de los arreglos del viaje. En su primera expedicin sus compaeros fueron Bernab y Juan Marcos, el sobrino de Bernab.
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Ya hemos visto que Bernab puede ser llamado el descubridor de Pablo. Y cuando partieron juntos en este viaje, probablemente estuvo en condiciones de ser el patrn de Pablo, pues gozaba de mucha consideracin en la comunidad cristiana. Convertido aparentemente en el da de Pentecosts, haba tomado una parte importante en los eventos posteriores. Fue un hombre de alta posicin social, propietario en la isla de Chipre, y lo sacrific todo en aras del nuevo movimiento a que se haba unido. En el ardor del entusiasmo que condujo a los primeros cristianos a partir sus propiedades unos con otros, vendi todo lo que tena y puso el dinero a los pies de los apstoles. Desde entonces estaba empleado constantemente en la obra de la predicacin, y tena un don de elocuencia tan notable que fue llamado el "hijo de exhortacin". Un incidente que ocurri en la ltima parte de este viaje nos da una idea del aspecto de los dos hombres. Cuando los habitantes de Listra los tomaron por dioses, llamaron a Bernab Jpiter, y a Pablo Mercurio. En el arte antiguo, Jpiter fue representado siempre por una figura alta, majestuosa, y benigna, mientras Mercurio fue el pequeo y rpido mensajero del padre de los dioses y de los hombres. Probablemente les pareci por esto que Bernab, por su figura grande, graciosa, y paternal, era el jefe y director de la expedicin, mientras Pablo, pequeo y ardiente, no era ms que el subordinado. La direccin que tomaron fue la que se esperaba que Bernab escogera naturalmente. Se fueron primero a Chipre, la isla en donde haba tenido su propiedad, y donde muchos de sus amigos todava residan. Estaba a ochenta millas al sudoeste de Seleucia, el puerto de Antioquia, y pudieron llegar a ella en el mismo da en que dejaron a esta ltima ciudad, centro de sus operaciones. Chipre.- Pero aunque Bernab pareca ser el jefe, este buen hombre probablemente conoci que las humildes palabras del Bautista podan ser usadas por l mismo con
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referencia a su compaero: "A l conviene crecer, mas a m menguar". De todos modos, tan pronto como su obra entrara en un perodo de actividad, esta deba ser la relacin entre ellos. Despus de pasar por toda la isla, del oriente al occidente, evangelizando, llegaron a Pafo, su ciudad principal, y all los problemas para cuya solucin haban salido les encontraron en la ms concreta forma. Pafo era el centro del culto de Venus, la diosa del amor, la cual se dijo haber nacido de la espuma del mar en este mismo sitio, y su culto se caracteriz por el libertinaje y la disolucin. Fue en pequeo la pintura de Grecia, sumida en la decadencia moral, Pafo fue el asiento del gobierno romano tambin, y en la silla proconsular sentbase un hombre, Sergio Paulo, cuyo carcter noble, pero absolutamente falto de una fe slida, demostraba la ineptitud de Roma en aquella poca para satisfacer las mayores necesidades de sus mejores hijos. En la corte proconsular, jugando con la credulidad del investigador, prosperaba un hechicero judaico, llamado Elimas, cuyas artes formaron el cuadro de las ms bajas miserias a que el carcter judaico pudo descender. Toda la escena fue una especie de miniatura del mundo, cuyos males haban salido a curar los misioneros. En presencia de tales exigencias, Pablo despleg por primera vez los poderes superiores de que estaba dotado. Un acceso del Espritu Santo le tom y le capacit para vencer todos los obstculos. Redujo al hechicero judaico a la vergenza, convirti al gobernador romano, y fund en la ciudad una iglesia cristiana en oposicin al templo griego. Desde aquella hora Bernab ocup el segundo lugar, y Pablo tom su posicin natural como jefe de la misin. Ya no leemos ms, como antes, de Bernab y Saulo, sino siempre de Pablo y Bernab. El subordinado haba llegado a ser el jefe; y como para indicar que se haba convertido en un nuevo hombre y tomado un nuevo puesto, ya no fue llamado por el nombre judaico de Saulo, que hasta entonces haba llevado, sino por el nombre
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de Paulo (Pablo), que, a partir de all, ha sido su nombre entre los cristianos. El continente del Asia Menor. El movimiento que sigui vino a sealar tan claramente la eleccin del nuevo jefe, como el anterior haba fijado la del chipriota Bernab. Cruzaron el mar hasta Perge, poblacin a la mitad de la costa meridional de Asia Menor; luego pasaron hacia el norte, cien millas en el continente, y entonces hasta el este, hasta un punto casi directamente al norte de Tarso. Esta ruta les condujo por una especie de semicircuito, por los distritos de Panfilia, Pisidia, y Licaonia, que tocan por el oeste y norte con Cilicia, la provincia natal de Pablo. As que, si se dio el caso de haber evangelizado ya a Cilicia, ahora estaba extendiendo sus trabajos a las regiones ms cercanas. La desercin de Marcos. - En Perge, punto de partida de la segunda mitad del viaje, una desgracia aconteci a la expedicin: Juan Marcos desert de sus compaeros y parti para su hogar. Puede ser que la nueva posicin asumida por Pablo le ofendi, aunque su generoso to no sinti tal enemistad por aquello que fue la ordenanza de la naturaleza y la de Dios. Pero es ms probable que la causa de su separacin fuera el desmayo producido por la intuicin de los peligros que haba de encontrar. Estos fueron tales que bien pudieron infundir terror aun en los corazones ms resueltos. Ms all de Perge se levantaban las cimas cubiertas de nieve del monte Tauro, que haban de penetrar por estrechos desfiladeros en los que deban cruzar, por dbiles puentecillos, rpidos-torrentes, y en donde los castillos de los ladrones, que velaban para prender a los viajeros, estaban escondidos en posiciones tan inaccesibles, que aun los ejrcitos romanos no haban podido exterminarlos. Cuando estos peligros preliminares hubieron sido vencidos, la perspectiva de ms all no fue ms atractiva. El pas al norte
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del Tauro era una vasta mesa ms elevada que las cumbres de las ms altas montaas de Inglaterra, contaba con lagos solitarios, masas irregulares de montaas y extensiones de desierto, donde la poblacin era ruda y hablaba una variedad casi infinita de dialectos. Estas cosas llenaron de terror a Marcos y le hicieron volverse. Pero sus compaeros, llevando sus vidas en la mano, iban adelante. Para ellos era suficiente saber que all haba una multitud de almas que perecan y que necesitaban la salvacin de que ellos eran los heraldos. Y Pablo conoci que all haba una porcin de su propio pueblo esparcida en estas distantes regiones de los paganos. Antioquia en Pisidia, e Iconio.- Podemos concebir cul fue su conducta en las ciudades que visitaron? Es difcil, ciertamente, representrnoslo. Al tratar de verlos con los ojos de la inteligencia entrar en alguna poblacin, naturalmente pensamos de ellos como de los ms importantes personajes del lugar. Para nosotros su entrada es tan augusta como si hubieran sido llevados en un carro de triunfo. Muy diferente, sin embargo, fue la realidad. Entraban en una ciudad tan quieta y secretamente como dos extranjeros cualesquiera, que alguna maana pasasen por una de nuestras poblaciones. Su primer cuidado era conseguir alojamiento, y luego tenan que buscar trabajo, porque trabajaban en su ocupacin donde quiera que se hallaran. Nada poda ser ms comn. Quin haba de pensar que este hombre, cubierto del polvo del camino, yendo de la puerta de un fabricante de tiendas a la de otro, buscando trabajo, estaba llevando el porvenir del mundo bajo su capa? Cuando el sbado llegara, cesaran de trabajar, como los otros judos de la ciudad, y se reuniran en la sinagoga. Participaran en cantar los Salmos y en orar con los otros adoradores, y escucharan la lectura de las Escrituras. Despus de esto el presbtero, quiz, preguntara si alguno tena palabra de exhortacin que pronunciar. Esta sera la oportunidad de Pablo. Se levantara y con mano
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extendida comenzara a hablar. Desde luego el auditorio reconocera los acentos del rab educado, y la nueva voz ganara su atencin. Considerando los pasajes que haban sido ledos, pronto se juntara con la corriente de la historia judaica hasta hacer el anuncio sorprendente de que el Mesas, esperado por sus padres y prometido por sus profetas, haba llegado ya, y que el que hablaba haba sido enviado entre ellos como su apstol. Entonces seguira la historia de Jess: era cierto que haba sido rechazado por las autoridades de Jerusaln y crucificado, pero poda demostrarse que esto haba acontecido de acuerdo con las profecas, y que su resurreccin de la muerte era una prueba infalible de que haba sido enviado por Dios. Ahora haba sido exaltado a ser Prncipe y Salvador para dar a Israel arrepentimiento y remisin de los pecados. Fcilmente podemos imaginar la sensacin que producira tal sermn de tal predicador, y el murmullo de conversaciones que se levantara de entre los congregantes despus de su separacin de la sinagoga. Durante la semana sera el tema de conversacin en la ciudad, y Pablo estara listo para platicar en su trabajo o en los momentos desocupados de la tarde, con cualquiera que deseara recibir ms informes. El siguiente sbado la sinagoga estara llena, no de judos solamente, sino tambin de gentiles que tendran curiosidad de ver a los extranjeros. Y Pablo ahora descubrira el secreto de que la salvacin por Jesucristo era, tanto para los gentiles como para los judos. Esta sera generalmente la seal para que los judos contradijeran y blasfemaran, y volvindose de ellos, Pablo se dirigiera a los gentiles. Pero entre tanto el fanatismo de los judos se excitara, y levantaran a la gente o aseguraran el inters de las autoridades contra los extranjeros; y en un tempestuoso tumulto popular, o por decreto de las autoridades, los mensajeros del evangelio seran arrojados de la ciudad. Tal aconteci en Antioquia de
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Pisidia, su primera estacin en el interior del Asia Menor, y fue despus muy frecuente en la vida de Pablo. Listra y Derbe.- Algunas veces no escaparon con tanta facilidad. En Listra, por ejemplo, se encontraron entre paganos rudos, que al principio quedaron tan encantados con las palabras atractivas de Pablo y tan impresionados con la apariencia de los predicadores, que les tomaron por dioses, y estuvieron al punto de ofrecerles sacrificio, .Esto llen a los misioneros de tal horror que rechazaron las intenciones de la multitud con violencia. Una repentina revolucin sucedi en el sentimiento popular, y Pablo fue apedreado y arrojado de la ciudad aparentemente muerto. Tales fueron las escenas de excitacin y peligro por las cuales tenan que pasar en esta regin remota. Pero su entusiasmo nunca flaque. Nunca pensaron en volverse. Cuando eran arrojados de una ciudad, iban a otra. Y por malo que fuera su xito algunas veces, no abandonaban una ciudad sin dejar tras ellos una pequea compaa de convertidos, tal vez unos pocos judos, algunos proslitos y cierto nmero de gentiles. El evangelio encontr a aquellos para quienes haba sido designado: a penitentes cargados con el pecado; almas no satisfechas con el mundo, ni con la religin de sus antepasados; corazones que anhelaban la simpata y el amor divinos; y "los que estaban ordenados para la vida eterna creyeron". Estos formaron en cada ciudad el ncleo de una iglesia cristiana. Aun en Listra, donde la derrota pareci ser completa, un pequeo grupo de corazones feles se reuni alrededor del cuerpo) molido del apstol fuera de las puertas de la ciudad. Eunice y Loida estuvieron all con sus ministraciones tiernas, y el joven Timoteo, al mirar aquella cara plida y sangrienta, sinti que su corazn estaba unido para siempre con el hroe que haba tenido el valor de sufrir hasta la muerte por su fe.
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En el amor intenso de tales corazones Pablo recibi compensacin por el sufrimiento y la injusticia. Si, como algunos suponen, el pueblo de esta regin form parte de las iglesias de Galacia, vemos en la epstola dirigida a ellos la clase de amor que le tenan. Le recibieron, dice, como a un ngel de Dios y aun como a Jesucristo mismo. Estuvieron listos aun para sacarse los ojos y drselos a l. Fueron de bondad ruda e impulsos violentos. Su religin nativa era de vivas y excitantes demostraciones, y llevaron estas caractersticas a la nueva fe que haban adoptado. Se llenaron de gozo y del Espritu Santo, y el avivamiento se extendi por todas partes con gran rapidez hasta que la palabra publicada por las pequeas comunidades cristianas se oy por los declives del Tauro y los valles del Cestro y Halis. El ardiente corazn de Pablo no pudo menos que regocijarse en tal exhibicin de afecto. Correspondi a ella, dndoles su ms profundo amor. Las ciudades mencionadas en su itinerario son Antioquia en Pisidia, Iconio, Listra y Derbe; pero cuando en la ltima de ellas haba acabado su curso, y el camino se le abri para descender por las puertas de Cilicia a Tarso y de all a Antioquia, prefiri volver por el camino por donde haba ido. A pesar de los peligros ms inminentes volvi a visitar todos estos lugares, para ver otra vez a sus amados convertidos y consolarles en presencia de la persecucin; y orden presbteros en todas las ciudades para que velaran sobre las iglesias durante su ausencia. El regreso.- Al fin, los misioneros bajaron de estos terrenos altos a la costa, y navegaron a Antioquia, de donde haban salido. Cansados con el trabajo y los sufrimientos, pero llenos de gozo por su buen xito, aparecieron entre aquellos que los haban enviado y que sin duda los haban seguido con sus oraciones. Como exploradores que volvan de encontrar un nuevo mundo, relataron los milagros de la gracia que haban presenciado en el mundo desconocido de los paganos.
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El segundo viaje En su primer viaje, se puede decir que Pablo tan slo prob sus alas porque dicho viaje, aunque venturoso, se limit enteramente a un crculo alrededor de su provincia natal. En el segundo, hizo una expedicin mucho ms larga y peligrosa. En verdad, este viaje fue no solamente el ms grande que llev a cabo, sino tal vez el ms importante de los registrados en los anales de la raza humana. En sus resultados, sobrepuj la expedicin de Alejandro el Grande, cuando llev las armas y la civilizacin de Grecia hasta el corazn de Asia, la de Csar, cuando desembarc en las costas de Bretaa, y aun la de Coln cuando descubri el Nuevo Mundo. Sin embargo, cuando parti no tuvo idea de la magnitud que su expedicin haba de asumir, ni aun de la direccin, que haba de tomar. Despus de gozar de un breve descanso al fin del primer viaje, dijo a sus compaeros: "Volvamos a visitar a los hermanos por todas las ciudades en las cuales hemos anunciado la palabra del Seor". Fue el anhelo paternal de ver a sus hijos espirituales lo que le atraa. Pero Dios tuvo designios mucho ms extensos, que se abrieron delante de Pablo conforme adelantaba. La separacin de Bernab. Desgraciadamente el principio de este viaje fue daado por una disputa entre los dos amigos, que tenan la intencin de hacerlo juntos. La ocasin de esta diferencia fue el ofrecimiento de Juan Marcos de acompaarlos. Sin duda cuando este joven vio a Pablo y a Bernab que volvan sanos y salvos de la empresa de la cual l haba desertado, reconoci el error que haba cometido, y ahora quiso repararlo unindose a ellos. Naturalmente Bernab dese llevar a su sobrino, pero Pablo se neg absolutamente. Uno de ellos, hombre fcilmente accesible a la benevolencia, arguy el deber de perdonar, y el efecto que producira la repulsa; mientras que el otro, lleno de celo para
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Dios, present el peligro de colocar una obra tan sagrada en manos de uno en quien no podan tener confianza, porque, "pie resbalador es la confianza en el prevaricador en tiempo de angustia". No podemos decir ahora quin de ellos tena razn o si ambos haban errado en parte. Los dos, de todos modos, sufrieron por la separacin: Pablo tuvo que apartarse en enojo del hombre a quien probablemente debi ms que a cualquier otro ser humano; y Bernab fue separado del ms grande espritu de la poca. Nunca ms volvieron a encontrarse; no fue debido, sin embargo, a la continuacin de su disputa. El calor de la pasin pronto se enfri y el antiguo amor volvi. Pablo, en sus escritos, menciona con honra a Bernab, y en la ltima de sus epstolas pide que Marcos venga a l a Roma, agregando especialmente que le es til para el ministerio: es decir, para lo mismo de que haba dudado antes con referencia a l. Pero por lo pronto, la disputa les separ. Acordaron dividirse la regin que haban evangelizado juntos. Bernab y Marcos fueron a Chipre, y Pablo procur visitar las iglesias en el continente. Llev como compaero a Silas en lugar de Bernab, y no haba hecho todava mucho de su nuevo viaje, cuando se encontr con uno que ocupara el lugar de Marcos. Este fue Timoteo, un convertido que haba hecho en Listra, en su primer viaje; era joven y moderado, y continu siendo el compaero fiel y el consuelo constante del apstol hasta el fin de su vida. La mitad del viaje no descrita.- En cumplimiento del propsito con que haba salido, Pable comenz este viaje visitando de nuevo las iglesias en cuya fundacin haba tomado parte. Principiando en Antioquia, y siguiendo en direccin del noroeste, hizo este trabajo en Siria, Cilicia y otras partes, hasta que lleg al centro del Asia Menor, donde qued cumplido el primer objeto de su viaje. Pero, cuando un
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hombre est en el camino del deber, toda clase de oportunidades se abren ante l. Cuando Pablo hubo pasado por las provincias que antes haba visitado, nuevos deseos de penetrar ms all comenzaron a arder en su pecho, y la providencia abri el camino. Todava fue adelante en la misma direccin por Frigia y Galacia. Bitinia, una gran provincia situada a lo largo de la costa del mar Negro, y Asia, una provincia densamente poblada, en el oeste del Asia Menor, parecieron invitarle, y dese entrar en ellas. Pero el Espritu, que guiaba sus pasos, le indic, por medios desconocidos a nosotros, que estas provincias le estaban cerradas en aquel tiempo; y movindose adelante, en la direccin en la que su divino gua le permiti ir, se hall en Troas, ciudad en la costa noroeste del Asia Menor. As viaj desde Antioquia, en el sudeste, hasta Troas, en el noroeste del Asia Menor, evangelizando por todo el camino. Debe haber empleado meses, tal vez aun aos; sin embargo, de este largo y laborioso perodo no poseemos ningn detalle, excepto tal o cual noticia de su comunicacin con los Glatas, que podemos encontrar en su epstola a aquella iglesia. La verdad es que tan asombrosa como es la historia de la carrera de Pablo dada en los Hechos, este registro es muy breve e imperfecto; y su vida estuvo mucho ms llena de aventuras, de trabajos y de sufrimientos por Cristo, que lo que la narracin de Lucas nos conducira a suponer. El plan de los Hechos es decir solamente lo que fue ms nuevo y caracterstico en cada viaje; pasa por alto, por ejemplo, todas sus visitas repetidas a los mismos lugares. As, hay grandes vacos en su historia, que, en realidad, estuvieron tan llenos de inters como las porciones de su vida de las que tenemos una completa descripcin. Hay una prueba asombrosa de esto en una epstola que escribi dentro del perodo cubierto por los Hechos de los Apstoles.

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Mencionando en su argumentacin algunas de sus aventuras, pregunta: "Son ministros de Cristo? yo ms: en trabajos ms abundante; en azotes sin medida; en crceles ms; en muertes muchas veces; de los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes, menos uno; tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado en lo profundo de la mar; en caminos muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en la mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchas vigilias en hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez; sin otras cosas adems, lo que sobre m se agolpa cada da, la solicitud de todas las iglesias". Ahora, de las aventuras de este catlogo extraordinario, el libro de los Hechos menciona muy pocas: de las cinco veces que fue azotado por los judos no cita ninguna; de las tres veces que fue castigado por los romanos, solamente una; registra la vez que fue apedreado, pero ninguno de los tres naufragios, porque el naufragio detallado en los Hechos aconteci ms tarde. No era parte del designio de Lucas exagerar la figura del hroe que estaba retratando. Su breve y modesta narracin es ms corta que la misma realidad, y al pasar por las pocas y simples palabras en que condensa la historia de meses o aos, nuestra imaginacin requiere ser activa, para llenar el bosquejo con trabajos y labores a lo menos iguales a aquellos cuya memoria se ha conservado. Viaje a Europa.- Pareciera que Pablo lleg a Troas bajo la direccin del Espritu sin conocimiento de la direccin que tomara en seguida. Pero, pudo dudar de cul era el intento divino, cuando, mirando las aguas del Helesponto, vio las costas de Europa al otro lado? Estaba ahora dentro del
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crculo encantado, donde por varios siglos la civilizacin haba tenido su hogar, y no poda quedar enteramente ignorante de aquellas historias de guerra y empresas, ni de aquellas leyendas de amor y valor que han hecho esta parte del mundo para siempre brillante y querida al corazn del gnero humano. Slo a cuatro millas de distancia estaba el llano de Troya, donde Europa y Asia se encontraron en la lucha celebrada en el canto inmortal de Hornero. No muy lejos de all Jerjes, sentado en un trono de mrmol, revist los tres millones de asiticos con quienes trat de sujetar a Europa a sus pies. Por el otro lado de aquel estrecho estaban Grecia y Roma, los centros de donde haban salido la instruccin, el comercio, y los ejrcitos que gobernaban el mundo. Podra su corazn, tan ambicioso por la gloria de Cristo, dejar de arder en el deseo de arrojarse sobre estos fuertes, o dudara de que el Espritu le guiaba en esta empresa? Conoci que Grecia, con toda su sabidura, careca de aquel conocimiento que hace sabio para la salvacin; y que los romanos, aunque fueron los conquistadores de este mundo, no conocan el modo de ganarse una herencia en el mundo venidero. Pero en su pecho llevaba el secreto que ambas requeran. Puede haber sucedido que tales pensamientos, movindose vagos y confusos en su mente, se proyectaran en la visin que tuvo en Troas; o fue la visin la que primero despert en l la idea de cruzar a Europa? Mientras dorma al arrullo del mar Egeo, vio un hombre parado en la ribera opuesta, la que haba visto antes de ir a descansar, llamndole y gritando: "Pasa a Macedonia y aydanos". Aquella figura representaba a Europa, y su grito demandando ayuda representaba la necesidad que ella tena de Cristo. Pablo reconoci en todo esto un llamamiento divino; y el siguiente ocaso del sol que ba el Helesponto con su urea

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luz brill sobre el misionero sentado en la cubierta de un buque cuya proa se mova hacia la costa de Macedonia. Durante este traslado de Pablo, de Asia a Europa, estaba verificndose una gran decisin providencial que nosotros como hijos del Occidente no podemos recordar sin la ms profunda gratitud. El cristianismo se levant entre orientales y era de esperarse que se hubiera extendido primeramente a aquellas razas con quienes los judos estaban ms relacionados; en lugar de haber venido hacia el Occidente, podra haber penetrado en el Oriente, podra haber llegado a Arabia, y haber tomado posesin de aquellas regiones donde la fe del Falso Profeta ahora levanta su bandera; pudiera haber visitado las tribus errantes del Asia Central, y, atravesando los Himalayas, haber establecido sus templos a las orillas del Ganges, el Indus, y el Godavary; pudo haber caminado ms all hacia el Este para sacar a los millones de China del fro secularismo de Con-fucio. Si as hubiera sucedido, los misioneros de la India y del Japn hoy da atravesaran el ocano para venir a predicar a Inglaterra la historia de la cruz; pero la providencia confiri a Europa la superioridad, y el destino de nuestro continente se decidi al cruzar Pablo el mar Egeo. Grecia - Macedonia. - Como Grecia estaba ms cerca de las costas de Asia que Roma, la conquista de dicha nacin para Cristo fue el gran mvil de su segundo viaje misionero. Como el resto del mundo en aquel tiempo, encontrbase bajo el dominio de Roma, y los romanos lo haban dividido en dos provincias. Macedonia en el Norte y Acaya en el Sur, Macedonia fue, por consiguiente, el primer escenario de la misin griega de Pablo. Estaba atravesada de oriente a occidente por un gran camino romano, por el cual viaj el misionero. Y los lugares
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de donde tenemos noticia de sus trabajos son Filipos, Tesalnica y Berea. El carcter de los griegos en esta provincia septentrional estaba mucho menos corrompido que en la ms pulida sociedad del Sur. En el pueblo macedonio todava exista algo de la fuerza y el valor que cuatro siglos antes haban hecho de sus soldados los conquistadores del mundo. Las iglesias que Pablo fund aqu le dieron mucho ms consuelo que cualesquiera otras. Ninguna d sus epstolas demuestra ms gozo y cordialidad que las que escribi a los tesalonicenses y filipenses; y como escribi esta ltima ya muy avanzado en la carrera de su vida, su perseverancia en el evangelio debe haber sido tan notable como la bienvenida que le dieron al principio. En Berea se encontr con una generosa sinagoga de judos, la ms rara experiencia que tuvo. Una caracterstica prominente de la obra en Macedonia fue la parte que tomaban en ella las mujeres. En medio de la decadencia general de las religiones en este perodo, muchas mujeres en todas partes buscaban la satisfaccin de sus instintos religiosos en la fe pura de la sinagoga. En Macedonia, tal vez a causa de su profunda moralidad, estos proslitos del sexo dbil eran ms numerosos que en cualquiera otra parte, de manera que acudieron en gran nmero a formar en las filas de la iglesia cristiana. Esto era un buen presagio; podemos decir que era la profeca del cambio feliz que la iglesia cristiana de las naciones de Occidente haba de producir en el destino de la mujer. Si el hombre debe mucho a Cristo, la mujer le debe aun ms; la ha librado de la degradacin de ser esclava o juguete del hombre, y la ha levantado hasta ser su amiga e igual ante el cielo; mientras que, por otra parte, una nueva gloria ha sido aadida a la religin de Cristo, en la delicadeza y dignidad de
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que se hala investida por el carcter femenil. Estas cosas fueron vivamente ilustradas en los primeros pasos del cristianismo sobre el continente europeo. La primera conversin fue la de una mujer; al celebrarse el primer culto cristiano en el suelo de Europa, el corazn de Lidia fue abierto para recibir la verdad, y el cambio que se oper en ella prefigur lo que la mujer sera en aquel continente bajo la influencia del cristianismo. En la misma ciudad de Filipos se vea, tambin al mismo tiempo, una imagen representativa de la condicin de la mujer en Europa antes de que el evangelio llegara all, en una pobre muchacha poseda de un espritu de adivinacin y tenida en esclavitud por hombres que hacan su fortuna con la desgracia de sta, y a quien Pablo san. Su miseria y su degradacin eran un smbolo de la condicin femenina desfigurada; mientras que el carcter dulce y benvolo de la cristiana Lidia era smbolo de la misma condicin transfigurada. Otra caracterstica que haca notables a las iglesias macedonias era el espritu de liberalidad. Insistan en suplir las necesidades de los misioneros; y aun despus que Pablo los haba dejado, le enviaban ddivas para cubrir sus gastos en otras ciudades. Mucho tiempo despus, cuando l estaba prisionero en Roma, mandaron a Epafrodito, uno de sus maestros, con dones semejantes a los anteriores, y lo facultaron para quedarse con l asistindole. Pablo acept la generosidad de estos leales corazones, aunque en otros lugares se hubiera deshecho las manos y hubiera dejado su descanso natural antes que aceptar tales favores. Adems, su voluntad de dar no se deba a superioridad en riquezas; al contrario daban de su pobreza; estaban pobres cuando comenzaron, y los volvieron an ms pobres las persecuciones que tenan que sufrir. Estas persecuciones fueron ms severas despus de que Pablo hubo salido, y duraron mucho tiempo. Por supuesto que en Pablo fue en
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quien primero se hicieron sentir. Aunque l tuvo tanto xito en Macedonia, al fin le echaron fuera de las ciudades como lo peor de todas las cosas; esto era generalmente hecho por los judos que, o fanatizaban a las turbas y las excitaban contra l, o le acusaban ante las autoridades romanas de estar introduciendo una nueva religin, turbando la paz, o proclamando un rey que sera rival de Csar. Ellos no queran entrar en el reino de los cielos ni podran sufrir que otros entraran. Pero Dios protegi a su siervo. En Filipos le libert de la prisin por un milagro fsico, y por un milagro de gracia, todava ms maravilloso, efectuado en su cruel carcelero; y en otras ciudades le salv por medios ms naturales. A pesar de la amarga oposicin, varias iglesias fueron fundadas en ciudad tras ciudad, y de stas, las buenas nuevas pasaron a toda la provincia de Macedonia. Acaya.- Cuando al dejar a Macedonia Pablo camin al sur con direccin a Acaya, entr en la verdadera Grecia, el paraso del genio y del renombre. La memoria de la grandeza del pas se levant a su derredor en el camino. Al partir de Berea pudo ver tras de s las nevadas cumbres del monte Olimpo, donde se supona habitaban las deidades de Grecia. Pronto estuvo cerca de las Termopilas, donde los trescientos inmortales permanecieron firmes contra millares de brbaros; y a la terminacin de su viaje vea delante de l la isla de Salamina, donde otra vez la Grecia fue salvada de destruccin por el herosmo de sus hijos. Atenas. - El destino de Pablo era Atenas, la capital del pas. Al entrar en la ciudad no pudo ser insensible a los grandes recuerdos estrechamente unidos a sus calles y monumentos. Aqu la inteligencia humana haba brillado con un esplendor que no ha exhibido nunca en otra parte. En la edad de oro de su historia Atenas posea muchos ms
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hombres del ms alto genio que los que jams hayan vivido en cualquiera otra ciudad. Hasta hoy, sus nombres llenan de gloria el suyo. Sin embargo, aun en el tiempo de Pablo la viviente Atenas era cosa del pasado. Cuatrocientos aos haban transcurrido desde su edad de oro, y en el curso de estos siglos haba experimentado un triste decaimiento. Haban degenerado la filosofa, la oratoria, el arte, la poesa. Viva de su pasado. Sin embargo, an tena un gran nombre, y estaba llena de cierta cultura y saber. Abundaba en filsofos, as llamados, de diferentes escuelas, y en maestros y profesores de toda variedad de conocimientos; y millares de extranjeros de la clase rica, reunidos de todas partes del mundo, vivan all para estudiar o para satisfacer sus inclinaciones intelectuales. Todava representaba para el visitante inteligente uno de los grandes factores en la vida del mundo. Con la maravillosa adaptacin que le capacit para ser todas las cosas a todos los hombres, Pablo se adapt a este pueblo tambin. En la plaza o en el lugar de los sabios entraba en conversacin con los estudiantes y filsofos, como Scrates haba acostumbrado hacerlo en el mismo lugar haca cinco siglos. Pero Pablo encontr an menos apetencia de la verdad que el ms sabio de los griegos. En vez del amor a la verdad, una insaciable curiosidad intelectual posea a los habitantes. Esta los hizo bastante complacientes para tolerar a cualquiera que les presentara una nueva doctrina: y entre tanto que Pablo desarrollaba la parte meramente especulativa de su mensaje, le escuchaban con placer. Su inters pareci aumentar y al fin una multitud de ellos le llevaron al Arepago, el centro mismo de los esplendores de su ciudad, y le pidieron una presentacin completa de su fe. Cumpli con sus deseos, y en el magnfico discurso que all pronunci, gratific muy satisfactoriamente su gusto peculiar, al desenvolver en oraciones de la ms noble elocuencia las
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grandes verdades de la unidad de Dios y la unidad de los hombres que forman la base del cristianismo. Pero cuando avanz de estos preliminares a tocar la conciencia de su auditorio y a hablarles de su propia salvacin, le abandonaron todos. Parti de Atenas, y nunca volvi a ella. En ninguna parte haba fracasado tan completamente. Sola sufrir la ms violenta persecucin y reanimarse con corazn alegre; pero hay algo peor que la persecucin para una fe tan vehemente como era la suya. Y aqu lo encontr. Su mensaje no despert ni inters ni oposicin. Los atenienses nunca pensaron en perseguirle; simplemente no hicieron caso de lo que dijo "este palabrero"; y tan fro desdn le cort ms severamente que las piedras del populacho o las varas de los lictores. Quiz nunca se haba sentido tan desanimado. Cuando dej a Atenas pas a Corinto, la otra gran ciudad de Acaya; y l mismo nos dice que lleg all en flaqueza, y en temor, y en mucho temblor. Corinto.- Haba en Corinto bastante del espritu de Atenas para que estos sentimientos no desaparecieran fcilmente. Corinto era la capital mercantil de Grecia y Atenas la intelectual. Pero los corintios tambin estaban llenos de curiosidad disputadora e intelectual orgullo. Pablo temi tener una recepcin semejante a la de Atenas; pudo ser que estos fueran pueblos para quienes el evangelio no tuviera mensaje? Esta fue la difcil cuestin que le hizo temblar. Pareca no haber en ellos nada que el evangelio afectara. Parecan no sentir necesidades que ste pudiera satisfacer. Hubo otros elementos de desmayo en Corinto. Era el Pars de los tiempos antiguos, una ciudad rica y lujuriosa, enteramente entregada a la sensualidad. Se desplegaba el vicio sin vergenza, en formas que infundieron desesperacin en la mente pursima de Pablo. Podran los hombres
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rescatarse de las garras de vicios tan monstruosos? Adems la oposicin de los judos se levant con malignidad mayor que la usual. Por fin tuvo que abandonar la sinagoga, y lo hizo con expresiones de los ms fuertes sentimientos. Iba el soldado de Cristo a ser arrojado del campo, y forzado a confesar que el evangelio no estaba adaptado a la nacin culta? As le pareci. Pero vino un cambio. En el momento crtico Pablo fue visitado con una de aquellas visiones que solan serle concedidas en las crisis ms penosas y decisivas de su historia. El Seor le apareci en la noche, dicindole: "No temas, sino habla, y no calles. Porque yo estoy contigo, y ninguno te podr hacer mal; porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad". El apstol se reanim y las causas del desmayo comenzaron a desaparecer. Se despleg en oposicin de los judos cuando llevaron a Pablo con violencia ante Galio, el gobernador impuesto all por los romanos, pero fueron despedidos de su tribunal con ignominia y desdn. El mismo presidente de la sinagoga lleg a ser cristiano, y las conversiones multiplicronse entre los corintios nativos. Pablo goz el solaz de vivir bajo el techo de Aquila y Priscila, amigos leales, de su propia raza y ocupacin. Permaneci ao y medio en la ciudad y fund una de las ms interesantes de sus iglesias, plantando as el estandarte de la cruz tambin en Acaya, y probando que el evangelio es el poder de Dios para salvacin aun en los centros de la sabidura del mundo. El tercer viaje Efeso.- Debe haber sido una historia conmovedora la que Pablo tena que contar en Jerusaln y Antio-qua, cuando volvi de su segunda expedicin; pero no estaba dispuesto a dormir sobre sus laureles, y no mucho tiempo despus emprendi su tercer viaje.
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Era de esperarse que, habiendo en el segundo establecido el evangelio en Grecia, ahora dirigiera sus miradas a Roma. Pero si consultamos un mapa, observaremos que en medio, entre las regiones del Asia Menor, que haba evangelizado durante su primera campaa misionera, y las provincias de Grecia, en donde haba establecido iglesias durante la segunda, hay un espacio, la provincia populosa del Asia, al Occidente del Asia Menor. A esta regin se dirigi en su tercer viaje. Permaneciendo por tres aos en Efeso, su capital, se puede asegurar que llen este espacio y conect las conquistas de sus anteriores campaas. En realidad, este viaje inclua, al principio, una visita a todas las iglesias anteriormente fundadas en Asia Menor, y al fin una violenta visita a las iglesias de Grecia; pero fiel a su plan de detenerse solamente en lo que era nuevo en cada expedicin, el autor de los Hechos slo nos ha suministrado detalles con relacin a Efeso. Esta ciudad era en aquel tiempo el Liverpool del Mediterrneo. Posea un esplndido puerto en el que estaba concentrado el trfico del mar que era entonces el camino real de todas las naciones; y como Liverpool tiene detrs de s las grandes ciudades del Lancashire, as Efeso tena tras de s y a su derredor las ciudades que se mencionan con ella en las epstolas a las iglesias y en el libro de Apocalipsis: Smirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia, y Laodicea. Era una ciudad de vastas riquezas, y se haba entregado a toda clase de placeres; se recordar que su teatro e hipdromo eran de fama universal. Pero Efeso era todava ms famosa como ciudad sagrada. Era el asiento del culto a la diosa Diana, cuyo templo era uno de los ms clebres altares del mundo antiguo. Dicho templo era inmensamente rico y albergaba a un gran nmero de sacerdotes. Era lugar de concurso, en ciertas estaciones del
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ao, de multitudes de peregrinos de las regiones vecinas; y los habitantes de la ciudad florecan ministrando de varias maneras a esta gente supersticiosa. Los plateros hicieron un oficio de la fabricacin de pequeas imgenes de la diosa, semejantes a la que exista en el templo, y que se deca haber cado del cielo. Copias de los caracteres msticos grabados en esta antigua reliquia se vendan como encantos. Pululaban en la ciudad los hechiceros, adivinos, interpretadores de sueos y otras muchas gentes de esta clase, que explotaban a los marineros, peregrinos y comerciantes que frecuentaban el puerto. Polmica sostenida contra la supersticin.- El trabajo de Pablo tena, por consiguiente, que asumir la forma de polmica contra la supersticin. Efectu tan grandes milagros en el nombre de Jess, que algunos de los engaadores judos trataron de echar fuera demonios invocando el mismo nombre; pero el atentado no les produjo ms que una derrota. Algunos otros profesores de artes mgicas fueron convertidos al cristianismo y quemaron sus libros. Los vendedores de objetos de supersticin vean que su industria se les escapaba de las manos. A tal grado lleg esto en una de las fiestas de la diosa, que los plateros, cuyo trfico en pequeas imgenes se estaba arruinando, organizaron una revuelta contra Pablo, que se verific en tal teatro y tuvo tanto xito que le obligaron a salir de la ciudad. Pero no sali antes de que el cristianismo se hubiera establecido firmemente en Efeso, y el faro del evangelio resplandeciera brillante en la costa asitica, correspondindose con el que fulguraba en las costas de Grecia, al otro lado del Egeo. Tenemos un monumento de su xito en las iglesias establecidas por todas las cercanas de Efeso, a las que San Juan habl unos cuantos aos despus en el Apocalipsis; porque fueron probablemente el fruto indirecto de
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los trabajos de Pablo. Pero tenemos un monumento mucho ms admirable de ello en la epstola a los Efesios. Este es, tal vez, el ms profundo libro que hay. Y, sin embargo, su autor esperaba evidentemente que los efesios lo entendieran. Si los discursos de Demstenes, con su compacta y slida demostracin, entre cuyas articulaciones ni el filo de la hoja de navaja se puede introducir, son un monumento de la grandeza intelectual de Grecia, que los escuchaba con placer; si los dramas de Shakespeare, con sus profundas opiniones de la vida y su lenguaje oscuro y complejo, son un testimonio de la fuerza intelectual de la poca de Isabel, que poda gozarse en un lugar de entretenimiento con tan slidos asuntos; entonces la Epstola a los Efesios, que investiga las mayores profundidades de la doctrina de Cristo y que se eleva hasta las mayores alturas de la experiencia cristiana, es un testimonio del adelanto que los convertidos de Pablo haban alcanzado bajo su predicacin en Efeso. 19. Escritos SUS ESCRITOS Y SU CARCTER Sus escritos Su principal perodo literario.- Se ha hecho notar que el tercer viaje misionero de Pablo termin con una visita a las iglesias de Grecia. Esta visita dur varios meses, pero la historia de ella en los Hechos est incluida en dos o tres versculos. Es probable que no abund en aquellos incidentes excitantes que naturalmente inducen al bigrafo a entrar en detalles. Sin embargo, sabemos por otras fuentes que esa fue tal vez la poca ms importante de la vida de Pablo; pues durante este medio ao escribi la ms grande de todas sus epstolas, la de los Romanos, y otras dos de casi igual inters, la de los Calatas y la segunda de los Corintios.
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As hemos entrado en la porcin de su vida ms sealada por la obra literaria. Por grande que sea la impresin de la notabilidad de este hombre, producida por el estudio de su historia cuando se apresura de provincia en provincia, de continente en continente, sobre la tierra y el mar, en persecucin del objeto a que se haba dedicado esta impresin se hace mucho ms profunda cuando recordamos que, al mismo tiempo, fue el pensador ms grande de su poca, si es que no lo fue de cualquiera poca, y que en medio de sus trabajos exteriores estaba produciendo escritos que desde entonces han figurado entre las fuerzas intelectuales ms poderosas del mundo, y cuya influencia crece todava. Bajo este concepto, Pablo se levanta sobre todos los dems evangelistas y misioneros. Algunos de ellos pueden haberse aproximado a l en ciertos respectos: Javier o Livingstone en el instinto de conquistar el mundo, San Bernardo o Whitefield en la consagracin y actividad; pero pocos de estos hombres aadieron una sola idea nueva a las creencias del mundo, mientras Pablo, igualndoles en su lnea especial, dio a la humanidad un nuevo mundo de pensamientos. Si sus epstolas pereciesen, la prdida para la literatura sera la ms grande posible, con una sola excepcin la de los Evangelios que registran la vida, las palabras y la muerte de nuestro Seor. Ellas han estimulado la mente de la iglesia como ningn otro escrito lo ha hecho, y han esparcido en el suelo del mundo multitud de semillas, cuyo fruto es ahora la posesin general de los hombres. De ellas se han originado los lemas de progreso en todas las reformas que la iglesia ha experimentado. Cuando Lutero despert a Europa del sueo de los siglos, fue con una palabra de Pablo; y cuando, hace cien aos, Escocia fue levantada de la casi completa muerte espiritual, fue llamada con la voz de hombres que haban vuelto a descubrir la verdad en las pginas de Pablo.
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La forma de sus escritos. Sin embargo, al escribir sus epstolas, Pablo mismo puede haber tenido poca idea de la influencia que haban de tener en el futuro. Las escribi simplemente a demanda de su obra. En el sentido ms estricto de la palabra, fueron cartas escritas para responder a ocasiones particulares, y no escritos formales cuidadosamente proyectados y ejecutados con vista de la fama o del porvenir. Son buenas cartas, ante todo, producto del corazn; y fue el corazn ardiente de Pablo, anhelando el bien de sus hijos espirituales, o alarmado por los peligros a que estuvieron expuestos, el que produjo todos sus escritos. Fueron parte de su trabajo diario. De la misma manera que volaba sobre mar y tierra para visitar de nuevo a sus convertidos, o enviaba a Timoteo o a Tito para llevarles sus consejos y traerle noticias de cmo iban, as, cuando no pudo valerse de estos medios, enviaba una carta con el mismo propsito. El estilo de sus escritos. Esto, parece, puede disminuir el valor de sus escritos; podemos inclinarnos a desear que en vez de tener el curso de su pensamiento determinado por las exigencias de tantas ocasiones especiales, y su atencin distrada por tantas particularidades minuciosas, pudiera haber concentrado la fuerza de su mente en la preparacin de un libro perfecto, y explicado sus opiniones sobre los profundos asuntos que ocuparon su pensamiento en una forma sistemtica. No puede sostenerse que las epstolas de Pablo sean modelos de estilo. Fueron escritas con demasiada prisa y nunca pens en pulir sus oraciones. A menudo, en verdad sus ideas, por la mera virtud de su delicadeza y hermosura, corren en formas exquisitas de lenguaje, o hay en ellas una emocin tal que les da espontneamente formas de la ms noble elocuencia. Pero ms frecuentemente su lenguaje es spero y de formas rudas; es indudable que fue lo que primero le vino a la mano para expresar su
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pensamiento. Comienza oraciones y omite el acabarlas, entra en digresiones y se olvida de volver a seguir la lnea del pensamiento que haba abandonado, presenta sus ideas en masa en lugar de fundirlas en coherencia mutua. Quiz cierta irregularidad conviene a la ms altaoriginalidad. La expresin perfecta y el arreglo ordenado de las ideas es un procedimiento posterior, pero cuando los grandes pensamientos salen por primera vez a luz hay cierta aspereza primordial en ellos. El pulimento del oro viene despus: tiene que ser precedido por el arrancamiento del mineral de las entraas de la tierra. En sus escritos Pablo arroja a la luz en bruto el mineral de la verdad. Le debemos centenares de ideas que no haban sido expresadas antes. Despus que el hombre original ha sacado su idea, el ms ordinario escriba puede expresarla a otros mejor que el que la origin. As, por todos los escritos de Pablo se hallan materiales que otros pueden combinar en sistemas de teologa y tica, y es el deber de la iglesia hacerlo; pero sus epstolas nos permiten ver la revelacin en el mismo proceso de su nacimiento. Al leerlas cuidadosamente parece que somos testigos de la creacin de un mundo de verdades, y quedamos maravillados como los ngeles al ver el firmamento desenvolvindose del caos, y la tierra extendindose a la luz. Tan minuciosos como son los detalles de que a menudo tiene que tratar, toda su inmensa vista de la verdad es recordada en la discusin de cada uno de ellos, como todo el cielo es reflejado en una sola gota de roco. Qu prueba ms impresionante de la fecundidad de su mente puede haber que el hecho de que, en medio de las innumerables distracciones de su segunda visita a los convertidos griegos, escribiera, en medio ao, tres libros tales como Romanos, Calatas, y el segundo a los Corintios? La inspiracin de Pablo. Fue Dios por su Espritu quien comunic esta revelacin de la verdad a Pablo. La misma grandeza y divinidad de ella suministran la mejor prueba de
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que no poda haber tenido otro origen. A pesar de esto, se present en la mente de Pablo con el gozo y el dolor del pensamiento original; le vino por la experiencia, empap y pint las fibras todas de su mente y su corazn; y la expresin de ella en sus escritos est de acuerdo con su peculiar genio y circunstancias. Su carcter Sera fcil sugerir compensaciones en Va forma de los escritos de Pablo para las cualidades literarias que les faltan. Pero una de stas prepondera tanto sobre todas las otras que es suficiente por s misma para justificar en este caso la manera de actuar de Dios. En ninguna otra forma literaria podramos tener tan fiel reflejo del hombre en sus escritos. Las cartas son la forma ms personal de la literatura. Un hombre puede escribir un tratado particular, una historia y hasta un poema, y esconder su personalidad tras el escrito. Pero las cartas no tienen valor ninguno a menos que el escrito se muestre. Pablo est constantemente visible en sus cartas; podis sentir palpitar su corazn en cada captulo que escribi. Ha trazado su propio retrato no slo del hombre exterior sino de sus ms ntimos sentimientos como ningn otro podra haberlo trazado. A pesar de la admirable pintura que Lucas hace en el libro de los Hechos, no es de l de quien aprendemos lo que Pablo en realidad era, sino de Pablo mismo. Las verdades que revela se ven todas constituyendo al hombre. As como hay algunos predicadores que son ms grandes que sus sermones, y la ganancia principal de los que les escuchan se obtiene en los vislumbres que distinguen de una personalidad grande y santificada, as tambin lo mejor de los escritos de Pablo es Pablo mismo, o ms bien la gracia de Dios en l. La combinacin de lo natural y lo espiritual.- Su carcter presentaba una combinacin admirable de lo natural y lo
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espiritual. De la naturaleza haba recibido una individualidad grandemente notable; pero el cambio que el cristianismo produjo no fue menos obvio en l. No es posible separar exactamente en el carcter de ningn hombre salvado lo que se debe a la gracia; porque la naturaleza y la gracia se confunden dulcemente en la existencia redimida. En Pablo la unin de las dos fue notablemente completa, y, sin embargo, era claro que haba en l dos elementos de diverso origen; y sta es en realidad la llave para estimar con xito su carcter. Caractersticas de Pablo Su aspecto fsico.- Comencemos con lo que es ms natural: su aspecto fsico, que era una condicin importante para su carrera. As como la falta del odo hace imposible la carrera musical, o la ausencia de la vista suspende los progresos de un pintor, as la carrera misionera es imposible sin cierto grado de energa fsica. A cualquiera que haya ledo el catlogo de los sufrimientos de Pablo y observado la facilidad con que se rehaca de los ms severos para volver a su trabajo, se le ocurre que debe haber sido una persona de constitucin herclea. Al contrario, parece haber sido de baja estatura y de una dbil constitucin. Esta debilidad parece que se agrav algunas veces por enfermedades que le desfiguraron; y l senta mucho la decepcin que su presencia excitara entre los extraos; porque todo predicador que ama su trabajo quisiera predicar el evangelio con todas las cualidades que concilian el favor de los oyentes con el orador. Dios, sin embargo, us su misma debilidad, lejos de lo que esperaba, para ganar la ternura de sus convertidos; y as, cuando estaba dbil era fuerte, y aun en sus enfermedades era capaz de gloriarse. Hay una teora que se ha extendido bastante, acerca de que la enfermedad que le aquejaba muy a menudo era una fuerte oftalma, que le produca un color rojo desagradable en los prpados; pero sus fundamentos no
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son seguros. Al contrario, parece que tena un poder notable de fascinar e intimidar a un enemigo con la perspicacia de su vista, como en la historia del hechicero Elimas, que nos trae a la memoria la tradicin de Lutero, cuyos ojos, se dice, brillaban algunas veces de tal manera que los circunstantes apenas podan mirarlos. No hay fundamento ninguno para la idea de algunos bigrafos recientes de Pablo, acerca de que su constitucin era excesivamente frgil y crnicamente afligida por enfermedades nerviosas. Ninguno podra haber pasado sus trabajos sufriendo azotes, habiendo sido apedreado y torturado de muchas otras maneras, como lo fue l' sin tener una constitucin excepcionalmente sana y fuerte. Es verdad que algunas veces se hallaba postrado por la enfermedad y hecho pedazos por los actos de violencia a que estaba expuesto; pero la rapidez con que se recuperaba en estas ocasiones prueba que tena una gran cantidad de energa vital. Y quin duda de que, cuando su cara se impregnaba de amor tierno para pedir que los hombres se reconciliaran con Dios, o cuando se encenda de entusiasmo al anunciar su mensaje, haya posedo una belleza noble muy superior a la mera regularidad de las facciones? Su actividad. Hubo mucho de natural en otro elemento de su carcter, del cual ste dependa en gran parte: su espritu de actividad. Hay muchos hombres que desean crecer donde han nacido. Les es intolerable tener que cambiar sus circunstancias y tener relaciones con nueva gente. Pero hay otros que desean cambiar de continuo su estado. Son las personas designadas por la naturaleza para ser emigrantes y exploradores, y si se dedican al trabajo del ministerio son los mejores misioneros. En los tiempos modernos ningn misionero ha tenido este espritu de aventuras en el mismo grado que el lamentado hroe David Livingstone. Cuando por primera vez fue al frica, encontr a los misioneros reunidos en el Sur del continente, apenas
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dentro de los lmites del paganismo. Tenan sus casas y jardines, sus familias, sus pequeas congregaciones de nativos, y estaban contentos. Pero desde luego Livingstone avanz ms all de los dems, hacia el corazn del paganismo, y los sueos de regiones ms distantes nunca cesaron de poblar su imaginacin, hasta que al fin comenz sus viajes extraordinarios por millares de millas en un pas en el que jams haba estado misionero alguno; y cuando la muerte le sorprendi todava estaba avanzando. La naturaleza de Pablo fue de la misma clase, llena de valor para las aventuras. Lo desconocido en la distancia, en vez de hacerle desmayar, le atrajo. No se contentaba con edificar sobre los fundamentos de otros hombres, sino que constantemente se apresuraba a ir a suelo virgen, dejando las iglesias para que otros las edificasen. Crea que si se encenda la lmpara del evangelio aqu y all sobre vastas extensiones, la luz por su propia virtud se extendera en su ausencia. Le gustaba contar las leguas que haba viajado, pero su lema era "siempre adelante". En sus sueos vea hombres llamndoles a nuevos pases. Siempre tena en su mente un gran programa por ejecutar, y cuando la muerte se aproxim, todava estaba pensando en viajes a los ms remotos rincones del mundo conocido. Su influencia sobre los hombres.- Otro elemento de su carcter, parecido al que acabamos de mencionar, fue su influencia sobre los hombres. Hay algunos para quienes es penoso tener que abordar a un extrao, aun tratndose de asuntos urgentes, y la mayor parte de los hombres no estn tranquilos sino entre los suyos, o entre los hombres de su misma clase o profesin; pero la vida que Pablo haba escogido le puso en contacto con hombres de todas clases, y tuvo constantemente que presentar a extraos los asuntos de que estaba encargado. Se diriga a un rey o un cnsul en una ocasin, y en otra a una compaa de esclavos o de soldados
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comunes. Un da tena que hablar en la sinagoga de los judos, otro entre una compaa de filsofos de Atenas, otro a los habitantes de alguna ciudad provincial lejos de los asientos de cultura. Pero pudo adaptarse a todos los hombres y a todos los auditorios: a los judos hablaba como rab acerca de las Escrituras del Antiguo Testamento; a los griegos citaba las palabras de sus poetas; y a los brbaros hablaba del Dios que da la lluvia del cielo y las sazones fructuosas, llenando nuestros corazones de alimento y gozo. Cuando un hombre dbil o falso procura ser todas las cosas a todos los hombres, termina siendo nada a nadie. Pero Pablo, arreglando su vida por esta norma, hall por todas partes entrada para el Evangelio, y al mismo tiempo gan para s mismo la estimacin y amor de aquellos a quienes se adapt. Si fue odiado amargamente por sus enemigos, nunca hubo un hombre amado ms intensamente por los amigos. Le recibieron como a un ngel de Dios, aun como a Jesucristo mismo, y estuvieron listos para sacarse sus ojos y drselos a l. Una iglesia estuvo celosa de que otra le tuviera demasiado tiempo. Cuando no pudo hacer una visita al tiempo prometido, se enojaron como si les hubiera hecho una injusticia; cuando estaba despidindose de ellos, lloraban, se arrojaban a su cuello y le besaban. Multitudes de jvenes le rodeaban continuamente, listos para obedecer sus mandatos. En la grande/a del hombre estaba el secreto de esta fascinacin, porque a una gran naturaleza todos acuden, sintiendo que cerca de ella les ir bien. Su abnegacin.- Esta popularidad, sin embargo, era debida en parte a otra cualidad, que brillaba conspicuamente en su carcter: el espritu de abnegacin. Esta es la ms rara cualidad en la naturaleza humana, y su influencia es la ms poderosa sobre los dems, cuando existe puja y fuerte. La mayor parte de los hombres estn de tal manera absortos en sus propios intereses, y esperan tan naturalmente que los
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otros lo estn, que si ven a otro que parece no tener inters propio, sino que desea servir a los dems como lo hacen para s mismos, les parece sospechoso y tienen dudas respecto de si solamente estarn ocultando sus designios bajo la capa de la benevolencia; pero si se mantiene firme y prueba que su desinters es genuino, no hay lmite para el homenaje que estn listos a tributarle. Como Pablo apareca de pas en pas y de ciudad en ciudad, era, al principio, un enigma completo para los que se acercaban a l. Se formaban toda clase de conjeturas acerca de sus verdaderos designios. Era dinero lo que buscaba? Era poder, o alguna otra cosa todava menos pura? Sus enemigos nunca cesaron de arrojar entre la gente estas insinuaciones. Pero aquellos que llegaban a vivir cerca de l y vieron qu hombre era, cuando supieron que rehusaba el dinero y trabajaba con sus propias manos da y noche para cuidarse de la sospecha de motivos mercenarios, cuando le oyeron orar con ellos uno por uno en sus hogares y exhortarles con lgrimas a una vida santa, y cuando vieron el inters personal tan sostenido que tomaba por cada uno de ellos, no pudieron resistir a las pruebas de su desinters ni negarle su afecto. Nunca ha habido un hombre ms desinteresado; no tena literalmente inters en su vida propia. Sin lazos de familia, puso todos sus afectos, que pudieran haber sido dados a esposa e hijos, en su obra. Compara su ternura hacia sus convertidos con el amor de una madre para con sus hijos; aboga con ellos para que recuerden que es el padre que los ha engendrado en el evangelio. Ellos son su gloria y su corona, su esperanza y su gozo. Deseoso como estaba de nuevas conquistas, nunca perdi su cuidado sobre las que haba ganado. Pudo asegurar a sus iglesias que oraba y daba gracias por ellas da y noche, y recordaba por nombre a sus convertidos ante el trono de la gracia. Cmo poda la naturaleza humana resistir a un desinters como ste? Si Pablo fue un conquistador del mundo, lo conquist por el poder del amor.
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Su conciencia de tener una misin.- Todava tenemos que mencionar los rasgos ms distintamente cristianos de su carcter. Uno de ellos fue la conviccin de que tena la misin divina de predicar a Cristo, la cual estaba pronto a cumplir. La mayor parte de los hombres nada ms notan en la corriente de la vida, y su trabajo es determinado por muchas circunstancias indiferentes; tal vez debieran estar haciendo otra cosa, o preferiran, si fuera posible, no hacer nada. Pero desde el tiempo en que Pablo se hizo cristiano, supo que tena una obra definida que llevar a cabo; y el llamamiento que recibi para ella nunca cesaba de sonar en su alma. "Ay de m si no anunciare el evangelio!" Este era el impulso que lo llevaba adelante. Senta en s un mundo de verdades nuevas que deba expresar, y que la salvacin de la humanidad dependa de tal expresin. Se comprendi llamado a dar a conocer a Cristo a todas las criaturas humanas que estuvieran a su alcance. Era esto lo que le haca tan impetuoso en sus movimientos, tan ciego en el peligro. "De ninguna cosa hago caso, ni estimo mi vida preciosa para m mismo; solamente que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor Jess, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios." El viva con la cuenta que tena que dar en el tribunal de Cristo, y su corazn se reanimaba en todas las horas de sufrimiento con la visin de la corona de vida que, si era fiel, el Seor, el juez justo, colocara en su cabeza. Su devocin personal a Cristo. La otra cualidad peculiarmente cristiana que model su carrera fue su devocin personal a Cristo. Esta fue la caracterstica suprema de este hombre, y el principal origen de sus actividades desde el principio hasta el fin. Desde el momento de su primer encuentro con Cristo no tuvo ms que una pasin: su amor al Salvador ardi con ms y ms vehemencia hasta el fin. Se deleitaba en llamarse el esclavo de Cristo, y no tena
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ambicin alguna excepto la de ser el propagador de las ideas y el continuador de la influencia de su Seor. Tom la idea de ser el representante de Cristo sin vacilacin. Afirm que el corazn de Cristo lata en su pecho hacia sus convertidos, que la mente de Cristo pensaba en su cerebro, que continuaba la obra de Cristo y llenaba lo que faltaba en sus sufrimientos. Dijo tambin que las heridas de Cristo eran reproducidas en su cuerpo, que estaba muriendo para que otros vivieran, como Cristo muri para vida del mundo. Pero realmente era la mayor humildad la que se encontraba en estas expresiones francas. Saba que Cristo haba hecho todo por l; que haba entrado en l, arrojando al antiguo Pablo y concluyendo la antigua vida, y haba engendrado un nuevo hombre con nuevos designios, sentimientos y actividades. Y era su ms profundo deseo que este procedimiento siguiera y se completara; es decir, que su antiguo yo se desterrara completamente, y su nuevoyo, que Cristo haba creado a su propia imagen, predominara de tal manera que, cuando los pensamientos de su mente fueran los de Cristo, sus palabras las de Cristo, sus hechos los de Cristo, y su carcter el de Cristo, pudiera decir: "y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m". 20. Iglesias CUADRO DE UNA IGLESIA PAULINA La vista exterior e interior de la historia El viajero en una ciudad extranjera anda por las calles con el libro de gua en la mano, examinando los monumentos, iglesias, edificios pblicos, y el exterior de las casas, y de esta manera se supone que se informa bien de la ciudad; pero al reflexionar hallar que ha aprendido muy poco, porque no ha estado dentro de las casas. No sabe cmo vive
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la gente, ni qu clase de muebles tienen, ni qu clase de alimentos comen, ni mucho menos cmo aman, qu cosas admiran y siguen, ni si estn contentos con su condicin. Al leer la historia, uno se pierde con frecuencia, porque solamente se ve la vida externa. La pompa y el brillo de la corte, las guerras hechas, y las victorias ganadas, los cambios en la constitucin y el levantamiento y cada de administraciones, estn fielmente registrados; pero el lector siente que podra aprender mucho ms de la verdadera historia del tiempo, si pudiera ver por una sola hora lo que est pasando bajo los techos del campesino, del comerciante, del clrigo y del noble. En la historia de las Escrituras se halla la misma dificultad. En la narracin de los Hechos de los Apstoles recibimos relaciones vivas de los detalles externos de la historia de Pablo. Somos llevados rpidamente de ciudad en ciudad e informados de los incidentes de la fundacin de las varias iglesias, pero algunas veces no podemos menos que desear detenernos para aprender lo que est dentro de una de estas iglesias. En Pafos o Iconio, en Tesalnica, Berea o Corinto, cmo iban las cosas despus que Pablo las dej9 A qu se asemejaban los cristianos y cul era el aspecto de sus cultos? Felizmente nos es posible obtener esta vista interior. Como la narracin de Lucas describe el exterior de la carrera de Pablo, as las Epstolas de este apstol nos permiten ver sus aspectos interiores. Ellas escriben de nuevo la historia, pero bajo otro plan. Este es el caso especialmente en las Epstolas que fueron escritas al fin de su tercer viaje, las cuales inundan de luz el perodo de tiempo ocupado con todos sus viajes. En adicin a las tres epstolas ya mencionadas como escritas en este tiempo, hay otra que pertenece a la misma poca de su vida, la primera a los Corintios, que, puede decirse, nos transporta dos mil aos atrs, y, colocndonos sobre una ciudad griega, en la que hubo una iglesia cristiana, quita el techo del lugar de reunin
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de los cristianos y nos permite ver lo que est pasando en su interior. Una iglesia cristiana en una comunidad pagana Extrao es el espectculo que vemos desde este lugar de observacin. Es la tarde del sbado, pero por supuesto la ciudad pagana no conoce ningn sbado. Han cesado las actividades del puerto, y las calles estn llenas de los que buscan una noche de placeres, pues sta es la ciudad ms corrompida de aquel mundo antiguo corrompido. Centenares de comerciantes y marineros de pases extranjeros se pasean. El alegre joven romano, que ha cruzado el mar para pasar un rato de orga en esta Pars antigua, gua su ligero carro por las calles. Si es el tiempo de los juegos anuales se ven grupos de atletas rodeados de sus admiradores que discuten las probabilidades de ganar las coronas codiciadas. En tal clido clima, todos, ancianos y jvenes, estn fuera de sus casas gozando la hora de la tarde, mientras el sol, bajando sobre el Adritico, arroja su luz urea sobre los palacios y templos de la rica ciudad. El lugar de reunin. Entre tanto, la pequea compaa de cristianos viene de todas direcciones hacia su lugar de cultos, porque es su hora de reunin. El lugar en donde celebran sus cultos no se levanta muy conspicuamente ante nuestra vista, pues no es un magnfico templo, como aquellos de que est rodeado; no tiene siquiera las pretensiones aun de la vecina sinagoga. Quizs en un gran cuarto en una casa particular o el almacn de algn comerciante cristiano que se ha preparado para la ocasin. Las personas presentes. Mirad a vuestro derredor, y ved los rostros. Desde luego discerniris una distincin marcada entre ellos. Algunos tienen las facciones peculiares
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del judo, mientras los dems son gentiles de varias nacionalidades. Los ltimos constituyen la mayora. Pero examinadles ms de cerca, y notaris otra distincin: algunos llevan el anillo que denota que son libres, mientras otros son esclavos, y los ltimos predominan. Aqu y all, entre los miembros gentiles, se ve uno con las facciones regulares del griego, quiz sombreadas con la meditacin del filsofo, o distinguidas por la segundad de las riquezas; pero no se hallan all muchos grandes, ni muchos poderosos, ni muchos nobles: la mayora pertenece a lo que, en esta ciudad pretenciosa, sera contado como las cosas necias, dbiles, viles y despreciadas de este mundo; son esclavos, cuyos antecesores no respiraban el transparente aire de Grecia, sino vagaban en hordas de salvajes en las orillas del Danubio o del Don. Pero notad una cosa ms en todos los rostros: las terribles seales de su vida pasada. En una moderna congregacin cristiana se ve en las caras de algunos aquella caracterstica peculiar que la cultura cristiana, heredada de muchos siglos, ha producido; solamente aqu y all puede verse una cara en cuyos lineamientos est escrita la historia de borracheras o de crmenes. Pero en esta congregacin de Corinto estos terribles jeroglficos se ven por todas partes. "No sabis", les escribe Pablo, "que los injustos no heredarn el reino de Dios? No erris: ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarn el reino de Dios; y esto erais algunos". Mirad a aquel alto y plido griego, se ha arrastrado por el lodo de los vicios sensuales. Mirad a aquel escita de frente baja, ha sido ladrn y encarcelado. Sin embargo, ha habido un gran cambio. Otra historia, adems del registro del pecado, est escrita en estos rostros. "Mas ya sois lavados, mas ya sois santificados, mas ya sois
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justificados en el nombre del Seor Jess y por el Espritu de nuestro Dios." Escuchad; estn cantando; es el Salmo XL: "Y me hizo sacar del pozo de la desesperacin, del lodo cenagoso". Con cunto entusiasmo cantan estas palabras! Qu gozo reflejan sus caras! Saben que son monumentos de la gracia libre y el amor entraable del moribundo Salvador. Los cultos.- Pero supongmosles reunidos; cmo proceden al culto? Haba la diferencia entre sus servicios y los nuestros, de que en lugar de nombrar una persona que dirigiera el culto ofreciendo oraciones, predicando, y dando salmos todos los hombres que se encontraban presentes tenan la libertad de contribuir con su parte. Tal vez haba un jefe o persona encargada de presidir; pero un miembro poda leer una porcin de las Escrituras, otro ofrecer una oracin, un tercero dirigir un discurso, un cuarto comenzar un himno, y as sucesivamente. No parece que haya habido un orden fijo en que se sucedieran las diferentes partes del culto; cualquier miembro poda levantarse para conducir a la compaa en alabanza, oracin, meditacin, etc., segn sus sentimientos. Esta peculiaridad se deba a otra gran diferencia entre ellos y nosotros: los miembros estaban dotados de dones extraordinarios. Algunos de ellos tenan el poder de hacer milagros, tales como curar enfermos. Otros posean un don extrao llamado el don de lenguas. No se sabe bien lo que esto era; pero parece haber sido una expresin arrebatadora, en la cual el orador emita una apasionada rapsodia por medio de la cual sus sentimientos religiosos reciban a la vez expresin y exaltacin. Algunos de los que posean este don no podan decir a los otros el significado de lo que decan, pero otros tenan este poder adicional; y haba otros que, aunque no hablaban en lenguas ellos mismos, eran capaces de interpretar lo que hablaban los oradores inspirados. Haba tambin miembros que posean el don de profeca; una
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ddiva muy valiosa. No era el poder de predecir los eventos futuros, sino una facultad de elocuencia apasionada, cuyos efectos eran algunas veces maravillosos: cuando un incrdulo entraba en la reunin y escuchaba a los profetas, era arrebatado por una emocin irresistible, los pecados de su vida pasada se levantaban ante l, y cayendo sobre su rostro confesaba que Dios, en verdad, estaba entre ellos. Otros miembros ejercan dones ms parecidos a los que conocemos hoy tales como el don de ensear, de administrar, etc. Pero en todo caso parece haber sido una especie de inmediata inspiracin, de manera que lo que hacan no era efecto de clculo, ni de preparativos, sino de un fuerte impulso natural. Estos fenmenos son tan notables que si se narraran en una historia, suscitaran en la fe cristiana un gran obstculo. Pero la evidencia de ellos es incontrovertible; nadie, escribiendo a la gente acerca de su propia condicin, inventa una descripcin fabulosa de sus circunstancias; y adems, Pablo estaba escribiendo ms bien para restringir que para aumentar estas manifestaciones. Ellas demuestran con qu poderosa fuerza el cristianismo, a su entrada en el mundo, tom posesin de los espritus que tocaba. Cada creyente reciba, generalmente en el bautismo cuando las manos del que bautizaba estaban puestas sobre l, su don especial, que ejerca indefinidamente si continuaba fiel. Era el Espritu Santo, derramado sobre ellos sin medida, quien entraba en sus espritus y distribua estos dones entre ellos tan diversamente como quera; y cada miembro tena que hacer uso de su don para el bien de todos los dems. Luego que se concluan los servicios que acabamos de describir, los creyentes se sentaban para tener una fiesta de amor, que conclua con el partimiento del pan en la cena del Seor; y entonces, despus de un beso fraternal, se iban a
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sus hogares. Era una escena memorable, llena de amor fraternal y vivificado por el poder del Espritu. Mientras los cristianos se dirigan a sus hogares entre los grupos descuidados de la ciudad gentlica, tenan la conciencia de haber experimentado lo que los ojos no haban visto ni los odos haban escuchado. Abusos e irregularidades. Pero la verdad pide que se muestre el lado oscuro lo mismo que el brillante. Haba abusos e irregularidades en la iglesia, que es doloroso recordar. Eran debidos a dos cosas: los antecedentes de los miembros, y la mezcla en la iglesia de los elementos judo y gentil. Si se recuerda cuan grande fue el cambio que la mayor parte de los convertidos haba experimentado al pasar de la adoracin de los templos paganos a la pura y simple adoracin del cristianismo, no sorprender que su antigua vida quedara todava algo adherida a ellos, o que no distinguiesen claramente qu cosas necesitaban ser cambiadas y cules podan seguir como antes. De la vida domstica.- Sin embargo, nos admira saber que algunos de ellos vivan en una deplorable sensualidad, y que los ms filosficos defendan esto en principio. Una persona, aparentemente rica y de buena posicin, viva pblicamente en una relacin que habra escandalizado aun a los gentiles; y aunque Pablo escribi, indignado, que se le excomulgase, la iglesia dej de obedecer, aparentando haber interpretado mal la orden. Otros haban sido halagados e invitados para volver a tomar parte en las fiestas de los templos idoltricos, a pesar de su compaa en la embriaguez y orgas. Se escudaban con el pretexto de que ya no coman los elementos en la fiesta en honor de los dioses, sino simplemente como una vianda ordinaria, y argan que tendran que salir del mundo si no se asociaban alguna vez con los pecadores.
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Es evidente que estos abusos pertenecan a la seccin gentlica de la iglesia. En la seccin judaica, por otra parte, haba dudas y escrpulos extraos acerca de los mismos asuntos. Algunos, por ejemplo, escandalizados con la conducta de sus hermanos gentiles, iban al extremo opuesto denunciando completamente el matrimonio, y levantando ansiosas cuestiones acerca de si las viudas se podran casar de nuevo, si un cristiano casado con una mujer pagana deba divorciarse, y otros puntos por el estilo. Mientras algunos de los convertidos gentiles estaban participando de las fiestas de los dolos, algunos de los judaicos tenan escrpulos acerca de comprar carne en el mercado, que hubiera sido ofrecida en sacrificio a los dolos, y censuraban a sus hermanos que se permitan semejante libertad. Dentro de la iglesia. Estas dificultades pertenecieron a la vida domstica de los cristianos; pero en sus reuniones pblicas tambin hubo graves irregularidades. Los mismos dones del Espritu eran convertidos en instrumentos de pecado; porque los que posean los ms atractivos dones, tales como los de milagros y lenguas, eran demasiado afectos a exhibirlos, y los volvieron motivos de jactancia. Esto produjo confusin y aun desorden, porque algunas veces dos o tres de los que hablaban en lenguas emitan a la vez sus exclamaciones ininteligibles, de suerte que, como dijo Pablo, si entrara en sus reuniones algn extrao dira que todos estaban locos. Los profetas hablaban hasta el fastidio, y muchos se apresuraban a tomar parte en los cultos. Pablo tuvo que reprender estas extravagancias muy severamente, insistiendo en el principio de que los espritus de los profetas estn sujetos a los profetas, y que por este motivo el impulso espiritual no era excusa para el desorden.

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Pero hubo otras cosas todava peores en la iglesia. Aun la sagrada cena del Seor era profanada. Parece que los miembros tenan la costumbre de llevar consigo a la iglesia el pan y el vino que se necesitaban para este sacramento. Pero los ricos llevaban en abundancia y de lo ms escogido: y, en lugar de esperar a sus hermanos ms pobres y participar con ellos, comenzaban a comer y beber de una manera tan glotona que la mesa del Seor algunas veces resonaba con borracheras y tumultos. Otro rasgo oscuro tiene que aadirse a este triste cuadro. A pesar del beso fraternal con que terminaban sus reuniones haban cado en rivalidades y contiendas. Sin duda esto era debido a los elementos heterogneos reunidos en la iglesia. Pero se permiti ir al extremo. Hermanos litigaban contra hermanos en las cortes paganas en vez de buscar el arbitraje de algn amigo cristiano. El cuerpo de los miembros se dividi en cuatro facciones teolgicas. Algunos llevaban el nombre de Pablo; stos trataban los escrpulos de sus hermanos ms dbiles acerca de la comida y otras cosas, con desdn. Otros tomaron el nombre de Apolonios, de Apolos, un maestro elocuente de Alejandra, el cual visit a Corinto entre el segundo y tercer viaje de Pablo. Estos eran del partido filosfico, negaban la doctrina de la resurreccin, porque crean que era absurdo suponer que los tomos esparcidos del cuerpo muerto pudieran reunirse. El tercer partido tom el nombre de Pedro, o Cefas, como en su purismo hebreo prefirieron llamarle. Estos eran judos apocados que objetaron a la liberalidad de las opiniones de Pablo. El cuarto partido pretendi ser superior a todos los dems, y se llamaron simplemente cristianos. Estos eran los sectarios ms intransigentes de todos, y rechazaron la autoridad de Pablo con malicioso desdn.

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Inferencias Tal es el variado cuadro de una de las iglesias de Pablo, presentado en una de sus epstolas, y que nos muestra varias cosas con mucha expresin. Muestra, por ejemplo, cuan excepcionales eran su mente y su carcter aun en aquella poca, y qu bendicin para la naciente iglesia eran sus dones y gracias de sentido comn, de grande simpata unida con firmeza concienzuda, de pureza personal, y de honor. Muestra que no hemos de buscar la "edad de oro" del cristianismo en el pasado sino en el futuro. Muestra cuan peligroso es creer que la regla de costumbres eclesisticas de aquella poca debe normar todas las pocas. Evidentemente todas las costumbres eclesisticas estaban en su edad experimental. En verdad, en los ltimos escritos de Pablo encontramos el cuadro de un estado de cosas muy diferente, en que el culto y la disciplina de la iglesia estuvieron mucho ms fijos y arreglados. No debemos remontarnos a este tiempo primitivo para encontrar el modelo de la maquinaria eclesistica, sino para ver un espectculo de poder espiritual nuevo y transformador. Esto es lo que siempre atraer hacia la edad apostlica los ojos de los cristianos, pues el poder del Espritu obraba en todos los miembros; emociones desconocidas llenaban todos sus pechos, y todos sentan que la maana de una nueva revelacin les haba visitado; vida, amor y luz, se difundan por todas partes. Aun los vicios de la iglesia eran debidos a las irregularidades de la vida abundante, por falta de la cual, el orden inanimado de muchas generaciones subsecuentes ha sido una dbil compensacin.

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21. Controversia LA GRAN CONTROVERSIA DE PABLO La cuestin en disputa La versin de la vida del apstol suministrada en sus cartas est ocupada en gran parte con una controversia que le cost mucha pena y emple mucho de su tiempo durante aos, pero de la cual Lucas dice poco. En la fecha en que Lucas escribi ya era una controversia muerta, y perteneca a otro departamento que aquel de que su historia trata. Pero durante el tiempo en que era activa molest a Pablo mucho ms que viajes fatigosos o tumultuosos mares. Estaba ms acalorada hacia el fin de su tercer viaje, y las epstolas ya mencionadas como escritas en este tiempo, puede decirse, eran evocadas por ella. La Epstola a los Calatas especialmente es un rayo arrojado contra los opositores de Pablo en esta controversia, y sus oraciones ardientes demuestran cuan profundamente era movido por el asunto. La cuestin en disputa fue si se requera que los gentiles llegasen a ser judos antes que pudieran ser cristianos; o, en otras palabras, si tenan que ser circuncidados para ser salvos. Plugo a Dios en los tiempos primitivos hacer eleccin de la raza judaica de entre las naciones, y constituirla en la depositara de la salvacin. Y hasta el advenimiento de Cristo, aquellos de otras naciones que queran ser partcipes de la verdadera religin tenan que buscar entrada como proslitos en los lmites sagrados de Israel. Habiendo destinado esta raza para ser el guardin de la revelacin, Dios tuvo que separarla muy estrictamente de todas las dems naciones y de todos los dems asuntos que pudieran
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distraer su atencin del sagrado depsito que les haba sido entregado. Con este objeto norm su vida con reglas y ceremonias destinadas a hacerles un pueblo peculiar, diferente de todas las dems razas de la tierra. Todos los detalles de su vida, sus formas de culto, sus costumbres sociales, su alimento, fueron prescritos para ellos, y todas estas prescripciones eran incorporadas en aquel vasto documento legal que llamaron la ley. La rigurosa prescripcin de tantas cosas, que naturalmente son dejadas al gusto de los hombres, era un yugo pesado sobre el pueblo escogido. Fue una disciplina severa para la conciencia, y as lo creyeron ser los ms activos espritus de la nacin. Pero otros vieron en ella una divisa de orgullo. Les hizo sentir que eran los escogidos de la tierra, y superiores a los otros pueblos, y, en vez de gemir bajo el yugo como habran hecho si sus conciencias hubieran sido muy tiernas, multiplicaron las distinciones del judo, aumentando el volumen de las prescripciones de la ley con otros muchos ritos. Ser judo les pareci la seal de pertenecer a la aristocracia de las naciones. Ser admitido a los privilegios de esta posicin, era, a sus ojos, el ms grande honor que poda ser conferido a cualquiera que no perteneciera a la repblica de Israel. Todos sus pensamientos estaban encerrados en el crculo de esta arrogancia nacional. Aun sus esperanzas mesinicas llevaban el sello de estas preocupaciones. Esperaban que sera el hroe de su nacin, y concibieron que la extensin de su reino abrazara las otras naciones en el crculo de la suya, por medio de la circuncisin. Esperaban que todos los convertidos del Mesas se sujetaran a este rito nacional y adoptaran la vida prescrita en la ley y tradiciones judaicas; en resumen, su concepcin del reino del Mesas era la de un mundo de judos. Por este mismo tenor iban indudablemente los sentimientos en Palestina cuando Cristo vino; y multitudes de los
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que aceptaron a Jess como el Mesas e ingresaron en la iglesia cristiana, tenan estas concepciones como su horizonte intelectual. Se haban hecho cristianos, pero no cesaban de ser judos; todava asistan al culto en el templo; oraban a las horas fijas, ayunaban ciertos das, se vestan al estilo del ritual judaico; se habran credo manchados si hubieran comido con gentiles incircuncisos; y ellos no tenan otro pensamiento sino ste: s tos gentiles se hicieren cristianos, deben circuncidarse y adoptar el estilo y las costumbres de la nacin religiosa. El arreglo de ella Por Pedro.- La dificultad se arregl por la intervencin directa de Dios en el caso de Cornelio, el centurin de Cesrea. Cuando los mensajeros de Cornelio estaban en camino para ver al apstol Pedro en Jope, Dios mostr a aquel jefe entre los apstoles, por la visin del lienzo lleno de animales puros e impuros, que la iglesia cristiana haba de recibir igualmente a circuncisos e incircuncisos. En obediencia a este signo celestial, Pedro acompa a los mensajeros del centurin a Cesrea, y vio tales evidencias de que Cornelio y su familia haban recibido realmente los dones cristianos de 'la fe y del Espritu Santo, a pesar de ser incircuncisos, que no vacil en bautizarlos considerndolos ya cristianos. Cuando volvi a Jerusaln sus procedimientos levantaron la indignacin entre los cristianos de persuasin estrictamente judaica. El se defendi relatando la visin del lienzo y apelando al hecho irrefutable de que estos gentiles incircuncisos demostraban por la posesin de la fe y del Espritu Santo que ya eran verdaderos cristianos. Este incidente debi haber dejado arreglada toda la cuestin una vez por todas; pero el orgullo de la raza y las prevenciones de una poca no se dominan fcilmente. Aunque los cristianos de Jerusaln admitieron la conducta de
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Pedro en este caso especial, dejaron de extractar de l el principio universal que implicaba; y aun Pedro mismo, como se ve despus, no comprendi enteramente lo que envolva en cuanto a su propia conducta. Por Pablo.- Entre tanto, sin embargo, la cuestin haba quedado arreglada en una mente mucho ms fuerte y ms lgica que la de Pedro. Pablo, por este tiempo, haba comenzado su trabajo apostlico en Antioquia, y poco despus sali con Bernab para efectuar su primer gran viaje misionero en el mundo pagano, y donde quiera que iban admitan gentiles en la iglesia cristiana aun cuando no fueran circuncisos. Al hacer esto Pablo no copiaba la conducta de Pedro. El haba recibido su evangelio directamente del cielo. En las soledades de la Arabia, en los aos inmediatamente siguientes a su conversin, haba reflexionado acerca de este asunto, y haba llegado a conclusiones mucho ms radicales que las que hubieran entrado en las mentes de cualquiera de los otros apstoles. A l mucho ms que a cualquier otro de ellos le haba parecido la ley un yugo de servidumbre; vio que no era ms que una rgida preparacin para el cristianismo, no una parte de l; haba en su mente un golfo profundo de contrastes entre la miseria y maldicin de un estado y el gozo y libertad del otro. Para l, imponer el yugo de la ley a los gentiles habra sido destruir el mismo genio del cristianismo; habra sido la imposicin de condiciones para la salvacin totalmente diferentes de lo que l saba que era la nica condicin en el evangelio. Estas fueron las profundas razones que establecieron el asunto en esta gran inteligencia. Adems, como hombre que conoca el mundo, y cuyo corazn estaba puesto en ganar a los gentiles para Cristo, senta mucho ms fuertemente que los judos de Jerusaln, con su horizonte provincialista, cuan fatal sera para el xito del cristianismo imponer las condiciones que ellas queran, fuera de Judea. Los orgullosos romanos, los griegos de
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elevada inteligencia, nunca haban consentido en ser circuncidados ni en sujetar su vida a los reducidos lmites de la tradicin judaica; una religin embarazada por tantas trabas nunca podra llegar a ser la religin universal. Por el Concilio de Jerusaln. - Pero cuando Pablo y Bernab volvieron de esta expedicin, a Antioquia, encontraron que se necesitaba establecer decisivamente la cuestin, porque los cristianos de origen estrictamente judaico venan de Jerusaln a Antioquia, diciendo a los gentiles convertidos que no podran ser salvos a menos que se circuncidaran. De esta manera los alarmaron, hacindoles creer que les faltaba algo para el bienestar de sus almas, y confundindoles acerca de la sencillez del evangelio. Para calmar conciencias tan inquietas, resolviese que se apelara a los principales apstoles en Jerusaln, y Pablo y Bernab fueron enviados a dicha ciudad para procurar una decisin. Este fue el origen de lo que se llama el Concilio de Jerusaln, en el cual se resolvi autoritativamente la cuestin. La decisin de los apstoles y ancianos estuvo en armona con la prctica de Pablo: no se requerira de los gentiles la circuncisin; solamente deban comprometerse a la abstencin de carnes ofrecidas a los dolos, de la fornicacin, y de la sangre. Pablo accedi a estas condiciones. Realmente no vea mal en comer carne que hubiera sido ofrecida en sacrificios idoltricos, cuando estaba expuesta de venta en el mercado; pero las fiestas en los templos de los dolos que a menudo eran seguidas de actos horribles de sensualidad, a los que se aluda al prohibir la fornicacin, eran tentaciones contra las cuales deban ser amonestados los conversos del paganismo. La prohibicin de la sangre es decir, de comer carne de animales cuya sangre no se haba apartado fue una concesin a una preocupacin extrema de los judos, a la que, como no envolva ningn principio, no crey necesario oponerse.
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As es que la agitada cuestin pareci haber sido resuelta por una autoridad tan augusta que no admita objecin alguna. Si Pedro, Juan y Santiago, las columnas de la iglesia en Jerusaln, as como Pablo y Bernab, jefes de la misin gentil, llegaban a una decisin unnime, todas las conciencias quedaran satisfechas y los oposicionistas callaran. Esfuerzos para desarreglarla Nos llena de asombro descubrir que aun este arreglo no fue final. Parece que aun en los tiempos aquellos se le hizo una oposicin feroz por algunos que estuvieron presentes en la junta donde se discuta, y aunque la autoridad de los apstoles determin la nota oficial que fue remitida a las iglesias distantes, la comunidad cristiana en Jerusaln estaba agitada por tormentas de terrible oposicin. Y ni siquiera dur poco la oposicin; al contrario, creca cada vez ms. Estaba alimentada por fuentes abundantes. El terrible orgullo y prevencin nacionales la sostenan. Probablemente era nutrida por un inters propio, porque los cristianos judaicos viviran en mejores trminos con los judos no cristianos mientras menor fuera la diferencia entre ellos; la conviccin religiosa convirtindose rpidamente en fanatismo la fortaleca tambin; y muy pronto fue reforzada por todo el rencor del odio y el celo de la propaganda. Pues esta oposicin se levant a tal altura, que los opositores resolvieron por ltimo enviar propagandistas a visitar las iglesias gentiles una por una, y en contradiccin a la prescripcin oficial de los apstoles, amonestarles, dicindoles que estaban poniendo en peligro sus almas por omitir la circuncisin y que no podran gozar de los privilegios del verdadero cristianismo a menos que guardaran la ley judaica.

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Por aos y aos estos emisarios del mezquino fanatismo, que se crea ser el nico cristianismo genuino, se difundieron entre todas las iglesias fundadas por Pablo en el mundo pagano. Su obra no era fundar iglesias por s mismos; no tenan nada de la habilidad exploradora de su gran rival; su objeto era introducirse en las comunidades cristianas que Pablo haba fundado y ganarlas para sus opiniones reducidas. Espiaban los pasos de Pablo a donde quiera que l iba, y por muchos aos le fueron causa de inexplicable pena. Murmuraban al odo de sus convertidos que su versin del evangelio no era la verdadera y que no deban confiarse en su autoridad. Era l uno de los doce apstoles? Haba estado en compaa de Cristo? Ellos pretendan aparecer como los que traan la verdadera forma del cristianismo de Jerusaln, el centro sagrado; y no tenan escrpulos en aparentar que haban sido enviados por los apstoles. Y as desviaban precisamente las partes ms nobles de la conducta de Pablo hacia sus propsitos. Por ejemplo, el hecho de que rehusara aceptar dinero por sus servicios, lo imputaban a un sentido de su propia falta de autoridad; los verdaderos apstoles reciban siempre paga. De igual manera torcan su abstinencia del matrimonio. Eran hombres hbiles para la obra que haban asumido; tenan lenguas blandas, insinuantes; podan asumir un aire de dignidad y no se detenan en nada. Desgraciadamente sus esfuerzos no eran estriles en modo alguno. Alarmaban las conciencias de los convertidos de Pablo, y envenenaban sus mentes contra l. Con especialidad la iglesia glata les fue como una presa; y la iglesia de Corinto se permiti volverse contra su fundador. Pero realmente la defeccin se haba pronunciado ms o menos en todas partes. Pareca como si toda la construccin que Pablo haba levantado con aos de trabajo estuviera vinindose al suelo. Esto era lo que l crea que estaba
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sucediendo. Aunque estos hombres se llamaban cristianos, Pablo negaba expresamente su cristiandad. Su evangelio era otro; si sus convertidos lo crean, les aseguraba que haban cado de la gracia, y en los trminos ms solemnes pronunci una maldicin contra los que as estaban destruyendo el templo de Dios que l haba construido. Pablo vence a sus opositores. El no era, sin embargo, el hombre que haba de permitir tal seduccin entre sus convertidos sin hacer los mayores esfuerzos para contrarrestarla. Se apresuraba, siempre que poda, a ver las iglesias en donde hubiera entrado; les mandaba mensajeros para volverlos otra vez a su deber; sobre todo, escriba cartas a las que se encontraban en peligro; cartas en las cuales se ejercitaban hasta lo sumo sus extraordinarios poderes intelectuales. Discuta el asunto con todos los recursos de la lgica y de la Escritura; expona a los seductores con una agudeza que cortaba como el acero, y los abata con salidas de ingenio sarcstico; se arrojaba a los pies de sus convertidos y con toda la pasin y ternura de su poderoso corazn imploraba de ellos que fueran fieles a Cristo y a l. Poseemos los registros de estas ansiedades en nuestro Nuevo Testamento; y no podemos menos de sentir mucha gratitud hacia Dios y una extraa ternura hacia Pablo al pensar que de sus pruebas dolorosas nos haya venido tan preciosa herencia. Es, sin embargo, consolador, saber que tuvo xito. Por perseverantes que fueran sus enemigos, l fue ms que igual a ellos. El odio es fuerte, pero el amor es todava ms fuerte. En sus escritos posteriores las seales de oposicin son muy dbiles o enteramente nulas; haba dado lugar a la polmica irresistible de Pablo, y hasta sus vestigios haban sido barridos del suelo de la iglesia. Si los hechos no hubieran sucedido as el cristianismo habra sido un ro perdido en las
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arenas de las preocupaciones cerca de su mismo nacimiento; sera en nuestros das una secta judaica olvidada en lugar de ser la religin del mundo. Una rama subordinada de la cuestin: la relacin de los judos cristianos con la ley A este punto podemos contraer claramente el curso de su controversia. Pero hay otra rama de ella, acerca de cuyo verdadero curso es difcil saber toda la verdad. Cul era la relacin de los judos cristianos hacia la ley, segn la doctrina y predicacin de Pablo? Era su obligacin abandonar las prcticas por las cuales haban sido obligados a regular sus vidas, y abstenerse de circuncidar a sus hijos y de ensearles a guardar la ley? Esto pareca implcito en los principios de Pablo. Si los gentiles podan entrar en el reino de Dios sin guardar la ley, no era necesario que los judos la guardaran. Si la ley era una disciplina severa que intentaba atraer a los hombres hacia Cristo, su obligacin cesaba cuando se haba llenado este propsito. La sujecin y la tutela cesaron tan pronto como el hijo entr en posesin de su herencia. Es cierto, sin embargo, que los otros apstoles y la masa de los cristianos en Jerusaln no realizaron esto por muchos das. Los apstoles haban convenido en no exigir de los cristianos gentlicos la circuncisin y el cumplimiento de la ley. Pero ellos mismos la cumplan y esperaban que todos los judos hicieran lo mismo. Esto envolva una contradiccin de ideas y condujo a tristes consecuencias prcticas; y si hubiera continuado, o si Pablo se hubiera rendido a ella, habra dividido la iglesia en dos secciones, una de las cuales habra visto mal a la otra. Porque era parte de la estricta observacin de la ley rehusar comer con los incircuncisos; y los judos habran rehusado sentarse a la misma mesa de los que reconocan como sus hermanos cristianos. Esta contradiccin
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lleg, pues, a una crisis formal. Sucedi que el apstol Pedro estaba una vez en Antioquia, y al principio se mezcl libremente en roce social con los cristianos gentlicos. Pero algunos ms intransigentes, que haban venido de Jerusaln, lo acobardaron de tal manera que se retir de la mesa gentil y se mantuvo lejos de sus compaeros en el cristianismo. Aun Bernab fue desviado por la misma tirana del fanatismo. Pablo slo fue fiel a los principios de la libertad en el evangelio. El resisti a Pedro y le ech en cara la inconsecuencia de su conducta. Pablo, sin embargo, nunca sostuvo, en realidad, una polmica contra la circuncisin y la observancia de la ley entre los judos; esto era lo que se deca de l entre sus enemigos, pero era un falso informe. Cuando lleg a Jerusaln, al concluir su tercer viaje misionero, el apstol Santiago y los ancianos le informaron del mal que estas versiones estaban causando a su buen nombre, y le aconsejaron que las desmintiera pblicamente, diciendo en palabra extraordinaria: "Ya ves, hermano, cuntos millares de judos hay que han credo; y todos son celadores de la ley. Mas fueron informados acerca de ti, que enseas a apartarse de Moiss a todos los judos que estn entre los gentiles, dicindoles que no han de circuncidar a los hijos, ni andar segn la costumbre. Haz, pues, esto que te decimos. Hay entre nosotros cuatro hombres que tienen voto sobre s: tomando a stos contigo, purifcate con ellos, y gasta con ellos para que rasuren sus cabezas, y todos entiendan que no hay nada de lo que fueron informados acerca de ti, sino que t tambin andas guardando la ley". Pablo cumpli este consejo y sigui la regla que le recomend Santiago. Esto prueba claramente que nunca consider como parte de su obra disuadir a los judos el vivir como tales. Puede pensarse que deba haberlo hecho as; que sus principios requeran una dura oposicin a todo lo asociado con la dispensacin
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que haba pasado. El lo entenda de una manera diferente, y lo encontramos aconsejando a los circuncidados que eran llamados al reino de Cristo que no se hicieran incircuncisos, y a aquellos que haban sido llamados en incircuncisin que no se sometieran a la circuncisin; y la razn que da es que la circuncisin no es nada y la incircuncisin tampoco. La distincin para l, bajo un punto de vista religioso, no era mayor que la distincin de sexo y la distincin de esclavo y seor. En una palabra, no tena ningn significado religioso para l. Sin embargo, si un hombre prefera el modo judaico de vivir como una nota de su nacionalidad, Pablo no tena disputa con l; antes bien quiz le prefera en cierto grado. No tomaba partido contra sus meras formas; solamente si ellas se interponan entre el alma y Cristo o entre un cristiano y sus hermanos, era su opositor seguro. Pero saba que la libertad poda convertirse en instrumento de la opresin a semejanza del cautiverio, y por esa razn en cuanto a las viandas, por ejemplo, escribi aquellas nobles recomendaciones de abnegacin en favor de las conciencias dbiles y escrupulosas, que estn entre los ms conmovedores testimonios de su perfecto desinters. Aqu tenemos, en verdad, un hombre tan eminentemente heroico, que no es cosa fcil definirlo. Por su visin clara de las lneas de demarcacin entre lo antiguo y lo nuevo en la gran crisis de la historia humana, y por su defensa decisiva de los principios cuando envolvan consecuencias reales, vemos en l la ms genial superioridad a meras reglas formales, y la ms alta consideracin para los sentimientos de aquellos que no vean como l poda ver. De un solo golpe l se haba hecho libre de la servidumbre del fanatismo; pero no cay nunca en el fanatismo de la libertad, y siempre tuvo a la vista fines mucho ms elevados que la pura lgica de su propia posicin.

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22. El Final EL FINAL Vuelta de Pablo a Jerusaln Despus de haber completado su breve visita a Grecia, al fin de su tercer viaje misionero, Pablo volvi a Jerusaln. Por este tiempo debe haber tenido cerca de sesenta aos de edad; y durante veinte aos haba estado llevando a cabo trabajos casi sobrehumanos. Haba estado viajando y predicando incesantemente, y llevando sobre su corazn pesos enormes de cuidados. Su cuerpo estaba gastado por las enfermedades y molido por los castigos; y su pelo debe haber emblanquecido y su cara mostrado surcos por las arrugas de la edad. Sin embargo, an no haba seales de que su cuerpo estuviera en decadencia, y su espritu todava era tan entusiasta y tan ardiente como antes en el servicio de Cristo. Sus miras se dirigan especialmente a Roma, y antes de salir de Grecia envi a decir a los romanos que tal vez lo podran esperar pronto; pero mientras se diriga hacia Jerusaln por las costas de Grecia y Asia, son la seal de que su trabajo estaba casi concluido, y la sombra de una muerte prxima apareci en su camino. Ciudad tras ciudad, los miembros de comuniones cristianas que tenan el don de profeca predijeron que le aguardaban cadenas y prisiones; y mientras ms se aproximaba al fin de su viaje, eran ms frecuentes estas profecas. El senta su solemnidad; era de valiente corazn, pero demasiado humilde y reverente para que no le impusiera respeto el pensamiento de la muerte y el juicio. Tena varios compaeros, pero buscaba oportunidades de estar solo. Parti de entre sus convertidos como un hombre que muere, dicindoles que no veran ms su rostro. Pero cuando le rogaron que volviera y evitara el peligro amenazante rechaz suavemente sus amantes brazos, y les
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dijo: "Qu hacis llorando y afligindome el corazn? Porque yo no slo estoy presto a ser atado, mas aun a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess". No sabemos qu negocio tena entre manos que demandaba tan urgentemente su presencia en Jerusaln. Tena que entregar a los apstoles una colecta para sus santos pobres, que l mismo haba reunido en las iglesias gentlicas; y puede que haya sido de importancia que l hiciera este servicio personalmente. O, tal vez, estaba solcito por procurarse de los apstoles un mensaje para sus iglesias gentiles, dando una contradiccin autoritativa a las insinuaciones de sus enemigos acerca del carcter no apostlico de su evangelio. De todas maneras haba alguna cosa importante que lo llamaba, y a pesar del terror de la muerte y de las lgrimas de sus amigos fue a su destino. Arresto Era la fiesta de Pentecosts cuando lleg a la ciudad de sus padres, y como de costumbre en tales estaciones del ao, Jerusaln estaba llena de judos peregrinos de todas partes del mundo. Entre stos, por fuerza, deba haber algunos que le haban visto en su obra de evangelizacin en las ciudades de los paganos. Su clera contra l haba sido reprimida en el extranjero por la interposicin de las autoridades paganas; pero no podran saciar en l su venganza si lo encontraban en la capital juda, contando con todo el pueblo? Tumulto en el templo.- Este fue el verdadero peligro en que cay. Ciertos judos de Efeso, el escenario principal de sus trabajos durante esta tercera expedicin, le reconocieron en el templo, y, gritando que all estaba el hereje que blasfemaba de la nacin, la ley y el templo de los judos, le rodearon en un momento de un rabioso mar de fanticos. Es
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raro que no haya sido hecho pedazos all mismo; pero la supersticin prohiba derramar sangre en el patio de los judos, y antes de que le hubieran sacado al patio de los gentiles donde pronto le hubieran despachado, la guardia romana, cuyos centinelas se paseaban sobre la muralla desde la que se vean los patios del templo, corrieron y le tomaron bajo su proteccin, y cuando su capitn supo que era ciudadano romano su vida qued completamente asegurada. Pablo ante el sanedrn.- Pero el fanatismo de Jerusaln ya se haba levantado, y rabiaba contra la proteccin que rodeaba a Pablo. El capitn romano, el da despus de la aprehensin, le llev al concilio para asegurarse de los cargos que se le hacan; pero la vista del prisionero levant un clamor tan terrible que tuvo que sacarle muy deprisa para evitar que le hicieran pedazos. Extraa ciudad y extrao pueblo! Nunca hubo nacin alguna que produjera hijos ms ricamente dotados de todo lo necesario para hacerla inmortal; nunca hubo una ciudad cuyos hijos se apegaran a ella con un afecto ms apasionado; y sin embargo, como una madre furiosa, hizo pedazos a los mejores de ellos y los arroj destrozados de su pecho. Jerusaln dentro de pocos aos sera destruida; aqu estaba el ltimo de sus hijos inspirados y profetices, que haba venido a visitarla por ltima vez, con un amor sin lmites; pero ella le habra asesinado, si los escudos de los paganos no le hubieran salvado de su furia. Trama de los celosos.- Cuarenta fanticos se alistaron so pena de maldicin para arrebatar a Pablo aun de entre las espadas romanas; y apenas pudo el capitn romano frustrar sus proyectos remitindole con una guardia poderosa a Cesrea. Esta era una ciudad romana en la costa del Mediterrneo; residencia del Gobernador de Palestina, y cuartel general de las guarniciones imperiales; y en ella el
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apstol qued completamente a salvo de la violencia de los judos. Prisin en Cesrea Aqu qued en prisin por dos aos. Las autoridades judaicas trataron una y muchas veces de obtener su condenacin por el Gobernador, y de que se les dejara a ellos para juzgarle como ofensor eclesistico; pero no pudieron convencer a la autoridad romana de que hubiera sido culpable de algn crimen digno de ser juzgado por ella, ni hacer que les entregara un ciudadano romano a sus tiernas caricias. El prisionero debi haber sido puesto en libertad, pero sus enemigos fueron tan vehementes en asegurar que era un criminal de la peor clase, que fue detenido para esperar a que viniera una prueba contra l. Adems, su libertad fue estorbada por el corrompido Gobernador Flix, esperando que la vida del jefe de una secta religiosa quiz sera comprada por el soborno. Flix estaba interesado en su prisionero y aun le oa con gusto, como Heredes haba odo al Bautista. Razn providencial de su confinamiento.- Pablo no fue incomunicado; tena cuando menos hasta los lmites del cuartel en donde estaba detenido. All le podemos imaginar pasendose sobre las azoteas a orillas del mar Mediterrneo, y mirando atentamente sobre las aguas azules en direccin de Macedonia, Acaya y Efeso, donde sus hijos espirituales estaban pensando en l, o tal vez encontrando peligros en los que necesitaban mucho de su presencia. Fue una providencia misteriosa la que as contuvo su energa y conden al ardiente obrero a la inactividad. Sin embargo, encontramos una razn para ello: Pablo necesitaba descanso. Despus de veinte aos de incesante evangelizacin necesitaba reposo para almacenar la cosecha de la experiencia. Durante todo ese tiempo haba estado predicando slo aquella faz del
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evangelio de que tanto haba pensado al principio de su vida cristiana, bajo la influencia del Espritu revelador, en las soledades de Arabia. Pero ahora haba llegado a una edad en que, con tiempo y calma para pensar, poda penetrar a las ms recnditas regiones de la verdad cual es en Jess. Y era tan importante que tuviera este descanso que, para asegurarlo, Dios haba permitido aun su prisin. El ltimo evangelio de Pablo.- Durante estos dos aos no escribi nada, fue un tiempo de actividad mental interna y de progreso silencioso. Pero cuando comenz a escribir otra vez, los resultados fueron palpables. Las epstolas escritas despus de esta prisin tienen un tono ms dulce y establecen opiniones de doctrina mucho ms profundas que sus primeros escritos. No hay, en verdad, inconsecuencia ni contradiccin entre sus primeros y sus ltimos escritos; en la Epstola a los efesios y en la que dirigi a los colosenses, construye sobre los vastos cimientos de Romanos y Calatas; pero la superestructura es ms elevada y ms imponente. El vive menos en el trabajo de Cristo y ms en la persona de El; menos en la justificacin del pecador, y ms en la santificacin del creyente. En el evangelio que le haba sido revelado en Arabia manifestaba a Cristo como dominando la historia mundana, y mostraba su primera venida como el punto hacia el cual haban estado tendiendo los destinos de los judos y los gentiles. En el evangelio que le fue revelado en Cesrea el punto de vista es extraordinario: Cristo es representado como la razn para la creacin de todas las cosas, y como el Seor de los ngeles y de los mundos, a cuya segunda venida se dirige el proceso gigante del universo entero, de quin, y por quin, y a quin son todas las cosas. En las primeras epstolas el acto inicial de la vida cristiana -la justificacin del alma es explicado hasta agotar el trabajo; pero en las ltimas trata de las relaciones
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subsecuentes para con Cristo de la persona que ya ha sido justificada. En conformidad con esta enseanza, todo el espectculo de la vida cristiana es debido a una unin entre Cristo y el alma; y para la descripcin de estas relaciones ha inventado un vocabulario de ilustraciones y frases. Los creyentes estn en Cristo, y Cristo en ellos; tiene para con l la misma relacin que las piedras de un edificio para con la piedra angular, que las ramas para con el rbol, que los miembros para con la cabeza, que la esposa para con el esposo. Esta unin es ideal, porque la mente divina en la eternidad hizo el destino de Cristo y el del creyente, uno; es legal, porque sus deudas y mritos son propiedad comn; es vital, porque la conexin con Cristo suministra el poder de una vida santa y progresiva; es moral, porque en mente y corazn, en carcter y conducta, los cristianos constantemente se estn haciendo ms y ms idnticos a Cristo. Su tica.- Otro rasgo de estas ltimas epstolas es el balance entre sus enseanzas teolgicas y morales. Esto es visible aun en la estructura externa de las ms grandes de ellas, porque estn divididas en dos partes casi iguales: la primera se ocupa de los principios doctrinales, y la segunda de exhortaciones morales. Las enseanzas ticas de Pablo se extienden a todos los departamentos de la vida cristiana; pero no se distinguen por un arreglo sistemtico de diversas clases de obligaciones, aunque los deberes domsticos estn tratados con bastante extensin. Su caracterstica principal consiste en los motivos que presentan para normar la conducta. Para Pablo, la moralidad cristiana era enfticamente una moralidad de motivos. Toda la historia de Cristo, no en los detalles de su vida terrenal, sino en las grandes facciones de su viaje redentor del cielo a la tierra y de la tierra otra vez al cielo, considerada desde el punto de vista extramundano de estas epstolas, es un ejemplo que debe ser copiado por los cristianos en su conducta diaria.
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Ningn deber es demasiado pequeo para ilustrar uno u otro de los principios que inspiraron los actos divinos de Cristo. Los hechos ms comunes de beneficencia y humildad deben ser imitaciones de la condescendencia que le trajo de la posicin de igualdad con Dios a la obediencia de la cruz; y el motivo principal del amor y la bondad practicados por los cristianos entre s debe ser el recuerdo de la conexin comn con l. Viaje a Roma Apelacin a Csar.- Despus de que Pablo hubo estado prisionero por dos aos, Flix fue sucedido en el gobierno de Palestina por Festo. Los judos nunca cejaron en el empeo de que se les entregara a Pablo en sus manos, e inmediatamente abordaron al nuevo gobernante con nuevas importunidades. Como Festo pareca estar vacilando, Pablo se sirvi del recurso de apelacin como ciudadano romano, y pidi ser mandado a Roma y juzgado ante el tribunal del emperador. Esto no poda rehusrsele; y un prisionero tena que ser enviado a Roma despus de haberse admitido su apelacin. Muy pronto, pues, Pablo se embarc bajo el cuidado de soldados romanos y en compaa de muchos otros prisioneros que eran dirigidos al mismo destino. El viaje a Italia. El diario de su viaje ha sido conservado en los Hechos de los Apstoles y se reconoce como el ms valioso documento acerca de la marina en los tiempos antiguos. Es tambin un documento precioso de la vida de Pablo, porque muestra cmo su carcter brill en una nueva situacin. Un barco es una especie de mundo en miniatura. Es una isla flotante, en que hay gobierno y gobernados. Pero el gobierno es, como el de los pases, susceptible de fluctuaciones sociales violentas. Este fue un viaje de peligros extremos, que requera la mayor presencia de nimo y una singular energa, para ganar la confianza y obediencia de los
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que estaban a bordo. Antes de que se concluyera. Pablo era virtualmente el capitn del buque, a la vez que el general de los soldados; y todos a bordo le deban sus vidas. Llegada a Roma. Por fin, los peligros de la mar quedaron atrs, y Pablo se aproximaba a la capital del mundo romano por la Va Apia, el gran camino real por donde entraban los viajeros del Oriente a Roma. El movimiento y el ruido crecan a medida que se acercaba a la ciudad, y las seales del esplendor y renombre romanos se multiplicaban a cada paso. Por muchos aos haba estado dirigiendo su vista hacia Roma pero siempre haba pensado entrar a ella en circunstancias muy diferentes de las que ahora le rodeaban. Siempre haba pensado en Roma como un buen general piensa en el centro de la fuerza del pas que est conquistando, que espera ansioso el da en que dirigir la carga contra sus puertas. Pablo estaba comprometido en la conquista del mundo para Cristo, y Roma era el ltimo reducto adonde haba esperado llevar el nombre de su Maestro. Pocos aos antes haba dirigido a ella el famoso desafo: "Estoy presto a anunciar el Evangelio tambin a vosotros que estis en Roma; porque no me avergenzo del evangelio; porque es potencia de Dios para dar salud a todo aquel que cree". Pero ahora, cuando se encontraba ya a sus puertas, y pensaba en la condicin abyecta en que se hallaba un hombre viejo, cano, decado: un prisionero encadenado que acababa de escapar del naufragio su corazn se entristeci y se sinti enteramente solo. En estos momentos, sin embargo, sobrevino un pequeo incidente que le restaur un tanto: en una pequea poblacin, a cuarenta millas de Roma, le encontr un pequeo grupo de hermanos cristianos, quienes, al or hablar de su llegada, haban salido a darle la bienvenida, y diez millas adelante encontr otro grupo que vena con el mismo propsito. Era excesivamente sensible a la simpata humana, y la vista de estos hermanos, as como
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el inters que tenan por l le reanimaron por completo. Dio gracias a Dios y tom valor; sus antiguos sentimientos volvieron con fuerza, y cuando en compaa de estos amigos lleg a aquella altura de los montes Albani, desde donde se obtiene la primera vista de la ciudad, su corazn se ensanch con la anticipacin de la victoria; porque saba que llevaba en su pecho la fuerza que cautivara a la orgullosa ciudad. No fue con el paso del prisionero, sino con el del conquistador, que pas por las puertas de la capital. Su camino tena que ser precisamente aquella Va Sacra por la que tantos generales romanos haban pasado en triunfo para dirigirse al Capitolio, sentados en un carro de victoria, seguidos por los prisioneros y despojos del enemigo, y en medio de las aclamaciones de la entusiasta Roma. Pablo no se pareca mucho a tales hroes. Ningn carro de victoria le llevaba; andaba con sus pies, lastimados por el camino. No iba adornado con medallas ni ornamentos; una cadena de hierro colgaba de sus puos. Ninguna multitud entusiasta festejaba su llegada, unos cuantos amigos humildes formaban toda su escolta. Sin embargo, nunca pis el suelo de Roma un conquistador ms verdadero; ni pas jams bajo sus puertas un corazn ms confiado en la victoria. Primera prisin en Roma Dilacin del proceso.- Mientras tanto, sus pasos no se dirigan al Capitolio, sino a una prisin; y estaba destinado a quedar en ella mucho tiempo, pues su proceso no vino hasta despus de dos aos. Las dilaciones de la ley han sido proverbiales en todos los pases y en todas las pocas; y la ley de la Roma imperial no era fcil que estuviera libre de este reproche durante el reinado de Nern, hombre tan frvolo que cualquier compromiso de placer, o cualquier capricho, era suficiente para apartarle del negocio ms importante. A decir verdad, la prisin fue del carcter ms suave. Puede
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haber sido que el oficial que le trajo a Roma haya dado buenos informes en favor del hombre que le salv la vida durante el viaje; o puede haber sido el oficial bajo cuya jurisdiccin qued y a quin se conoce en la historia profana como hombre de justicia y humanidad, el que haya tomado informes en este caso y formado una opinin favorable de su carcter. Pero de todas maneras, se le permiti a Pablo alquilar una casa por s mismo y vivir en ella en completa libertad, con la nica excepcin de que deba cuidarle constantemente un soldado que tena la responsabilidad de l. Ocupaciones de una prisin.- Esto estaba muy lejos de la condicin que habra deseado un espritu tan activo. El habra querido andar de sinagoga en sinagoga en la inmensa ciudad, predicando en las calles y en las pa/as, y fundando congregacin tras congregacin entre este numeroso pueblo. Otro hombre as arrestado en medio de una carrera de incesante movimiento, y encerrado dentro de las paredes de una prisin, pudo haber permitido a su mente estancarse en la inactividad y la desesperacin. Pero Pablo se ocup de una manera distinta enteramente. Valindose de todas las posibilidades de la situacin, convirti su propio cuarto en un centro de extensa actividad y beneficencia; en los pocos pies cuadrados de superficie que le estaban permitidos, fij el punto de apoyo de una palanca con que movi el mundo, y estableci dentro de los muros de la capital de Nern una soberana ms extensa que la de aquel monarca. Aun la circunstancia ms tediosa de su suerte se volva buena. Esta era el soldado que le vigilaba. Para un hombre del temperamento fogoso y activo de Pablo esto debe haber sido a menudo una molestia intolerable; y en verdad, en las cartas que escribi durante su prisin frecuentemente habla de sus cadenas, como si nunca hubiera podido apartar l esta
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idea de la mente. Pero no permiti que esta irritacin le quitara la oportunidad de hacer el bien que las circunstancias le presentaban. Por supuesto, su vigilante se cambiaba a ciertas horas, pues un soldado relevaba a otro en la guardia. De esta manera tal vez haya habido seis u ocho con l cada veinticuatro horas. Pertenecan a la guardia imperial, la flor del ejrcito romano. Pablo no poda sentarse horas enteras al lado de otro hombre sin hablarle del asunto que estaba ms cerca de su corazn. Les habl a estos soldados acerca de sus almas inmortales, y de la fe en Cristo. Para hombres acostumbrados a los horrores de la guerra romana y a las maneras de los cuarteles romanos, nada poda ser ms admirable que una vida y carcter como los de l; y el resultado de estas conversaciones fue que muchos de ellos se volvieron hombres cambiados, y un avivamiento se extendi por entre los cuarteles y penetr hasta la servidumbre de la casa imperial. El cuarto del apstol estaba algunas veces lleno de hombres de rostro severo y como de bronce, contentos de verle a otras horas que en aquellas en que la obligacin los forzaba a estar all. El simpatiz con ellos, y entr en el espritu de su ocupacin; en realidad estaba lleno del espritu guerrero. Tenemos una imperecedera reliquia de estas visitas en una arenga de elocuencia inspirada que le dict este perodo: "Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo. Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo, y habiendo acabado todo estar firmes. Estad, pues, firmes, ceidos vuestros lomos con la verdad, y vestidos con la coraza de justicia; y calzados los pies con el apresto del evangelio de la paz. Sobre todo, tomad el escudo de la fe, con que podis apagar todos los dardos de fuego del
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maligno. Y tomad el yelmo de la salvacin, y la espada del Espritu, que es la palabra de Dios". Esta figura fue tomada de la armadura de los soldados que asistan a su cuarto, y tal vez estas vivas sentencias fueron escuchadas por sus guerreros auditores antes de que hubieran sido transferidas a la epstola en que estn conservadas. Sus guardias convertidos.- Pero tena otros visitantes. Todos los que tenan inters en el cristianismo en Roma, judos y gentiles, se reunieron con l. Tal vez no hubo un da, de ios dos aos que dur su prisin, en que no haya tenido estas visitas. Los cristianos de Roma aprendieron a ir a este cuarto como a un orculo. Muchos maestros cristianos afilaron all su espada; y se difundi una nueva energa por los crculos cristianos de la ciudad. Muchos padres ansiosos trajeron a sus hijos, muchos amigos a sus amigos, esperando que una palabra de los labios del apstol despertara la conciencia dormida. Muchos hombres errantes, que vagaban por all por casualidad, se volvieron hombres nuevos. Tai fue Onsimo, un esclavo de Colosas, que lleg a Roma habiendo huido de su dueo, pero que fue mandado otra vez a su amo Filemn, no ya como un esclavo, sino como un hermano amado. Visitas de ayudantes apostlicos. Venan visitas todava ms interesantes. En todos los perodos de su vida ejerci una fuerte fascinacin sobre los jvenes. Ellos eran atrados por el alma varonil que encerraba, en la cual encontraban simpata para sus aspiraciones e inspiracin para el ms noble trabajo. Estos jvenes amigos, que estaban esparcidos por todo el mundo en la obra de Cristo, lo visitaban en regular nmero en Roma. Timoteo y Lucas, Marcos y Aristarco, Tquico y Epafras, y muchos otros venan a beber de este fresco e inagotable manantial de vigor y de sabidura. Y l los

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mandaba otra vez para llevar mensajes a sus iglesias o traer noticias de sus circunstancias. Mensajeros de sus iglesias. Nunca ces de pensar en sus hijos espirituales que tan distantes se encontraban. Diariamente vagaba su imaginacin por los valles de Galacia y a lo largo de las costas de Asia y Grecia; todas las noches haci'a oracin por los cristianos de Antioqua y Efeso, de Flipos, Tesalnica y Corinto. No faltaban pruebas agradables de que ellos tambin hacan recuerdo de l. De vez en cuando apareca en su alojamiento un delegado de alguna iglesia distante que traa las salutaciones de sus convertidos, o tal vez un auxilio para subvenir a sus necesidades temporales o pedir su decisin sobre algn punto de doctrina o sobre alguna prctica acerca de la que se hubieran levantado ciertas dudas. Estos mensajeros no volvan vacos: llevaban mensajes escritos de todo corazn, o palabras ureas de consejo de su amigo apostlico. Algunos de ellos llevaban ms an. Cuando Epafrodito, delegado de la iglesia de Filipos que haba mandado a su padre en Cristo un ofrecimiento amoroso, volva a su iglesia, Pablo mand con l en reconocimiento a su bondad la Epstola a los filipenses, la ms hermosa de todas sus cartas, en la cual pone de manifiesto su corazn desnudo, y en cada sentencia brilla un amor ms tierno que el de una mujer. Cuando el esclavo Onsimo fue mandado otra vez a Colosas, recibi como el ramo de paz para ofrecer a su amo, la exquisita y pequea Epstola a Filemn, monumento inapreciable de la cortesa cristiana. Llev tambin una carta dirigida a la iglesia de la ciudad en donde viva su amo, la Epstola a los colosenses. La composicin de estas epstolas fue con mucho la parte ms importante de la variada actividad de Pablo en la prisin; y coron este trabajo escribiendo la Epstola a los efesios, que es tal vez el libro ms profundo y ms sublime que el mundo haya conocido. La iglesia de Cristo ha derivado muchos
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beneficios de las prisiones de los siervos de Dios; el libro ms grande de genio religioso no inspirado, "El Viador", fue escrito en una crcel; pero nunca vino a la iglesia mayor bendicin con el disfraz de la desgracia, que cuando el arresto de las actividades corporales de Pablo en Cesrea y Roma le suministr el reposo que necesitaba para alcanzar las profundidades de la verdad sondeadas en la Epstola a los efesios. Sus escritos.- Puede haber parecido una oscura dispensacin de la Providencia a Pablo, que el curso de la vida que haba llevado se hubiera cambiado tan completamente; pero los pensamientos de Dios son ms altos que los del hombre, y sus caminos ms altos que los de ste; y l dio a Pablo gracia para dominar las tentaciones de su situacin y hacer mucho ms en su inactividad forzada por el bienestar del mundo y la estabilidad de su propia influencia, que lo que haba podido hacer en veinte aos de trabajo misionero. Sentado en su prisin, reuni en su corazn simptico los suspiros y las tristezas de millares de hombres, y desde sus fuentes inagotables de amor difundi valor y auxilio en todas direcciones. Su mente se sumerga ms y ms en el pensamiento solitario hasta que, hiriendo la roca en la oscura profundidad a que haba llegado, dio origen a corrientes que todava alegran la ciudad de Dios. Ultimas escenas El libro de los Hechos cesa repentinamente despus de haber dado un breve sumario de los dos aos de la prisin de Pablo en Roma. Es que no haba nada ms que decir? Cuando vino su proceso, result en su condenacin y muerte? O fue puesto en libertad y volvi a sus antiguas ocupaciones? Cuando la narracin lcida de Lucas nos deja tan de improviso, la tradicin viene a ofrecernos su inseguro auxilio. Nos dice que fue absuelto en su proceso y fue puesto
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en libertad; que volvi a sus antiguos viajes y visit a Espaa, entre otros lugares; pero que poco tiempo despus fue de nuevo aprisionado, y vuelto a mandar a Roma, donde muri como tantos otros mrtires en las manos crueles de Nern. Por fortuna, sin embargo, no dependemos enteramente de la ayuda precaria de la tradicin. Tenemos escritos de Pablo indudablemente posteriores a los dos aos de su primera prisin. Estas son las epstolas llamadas pastorales: las Epstolas a Timoteo y a Tito. Por estos escritos vemos que obtuvo su libertad y asumi de nuevo su empleo de visitar sus antiguas iglesias y fundar otras nuevas. Despus de esto sus pasos no pueden seguirse ya, en realidad, con certidumbre. Lo encontramos otra vez en Efeso y Troas; lo encontramos en Creta, una isla en donde hizo escala durante su viaje a Roma, y en la cual quiz tom inters; lo encontramos tambin explorando nuevos territorios en el norte de Grecia. Lo vemos una vez ms como el jefe de un ejrcito que manda a sus edecanes por el campo de batalla, enviando a sus jvenes ayudantes a organizar y vigilar las iglesias. Su libertad. Nuevos viajes.- Pero esto no haba de durar mucho. Haba tenido lugar un evento inmediatamente despus de haber sido puesto en libertad, que no poda menos de tener influencia en su destino. Este fue el incendio de Roma: espantoso desastre, cuyo fulgor siniestro, aun a esta distancia, hace estremecer el corazn. Probablemente fue un capricho loco del malicioso monstruo que entonces llevaba el manto imperial. Pero Nern vio la oportunidad de atribuirlo a los cristianos, e instantneamente se desat contra ellos la ms atroz persecucin. Por supuesto, la fama del suceso pronto se extendi por el mundo romano; y no era probable que el ms notable apstol del cristianismo pudiera escapar por mucho tiempo. Todo Gobernador pens que no

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poda prestar un servicio ms agradable al Emperador que remitirle a Pablo encadenado. Segunda prisin en Roma.- Por consiguiente, no mucho tiempo despus, Pablo estaba de nuevo aprisionado en Roma; pero esta vez no fue una prisin ligera, sino la peor dispuesta por la ley. No haba grupos de amigos que ahora llenaran su habitacin, porque los cristianos de Roma haban sido asesinados y esparcidos, y era peligroso para cualquiera llamarse cristiano. Tenemos una carta escrita desde su calabozo, la ltima que escribi, la segunda Epstola a Timoteo, la cual nos suministra una ligera idea de indecible elocuencia de las circunstancias del prisionero. Nos dice que una parte de su prueba ha terminado ya. Ni un amigo queda a su lado, cuando ve al tirano, sediento de sangre, que ocupa el tribunal de juez. Pero el Seor le acompaaba y le capacitaba para hacer escuchar al Emperador y a los espectadores de la concurrida baslica la voz del evangelio. El cargo contra l se haba nulificado; pero no tena esperanza de escapar. Todava deban de venir otros trmites del proceso, y saba que las pruebas para condenarlo seran descubiertas o inventadas. La carta denuncia la miseria de su calabozo. Le ruega a Timoteo que le traiga una capa que haba dejado en Troas, para defenderse de la humedad de la prisin y del fro del invierno. Pide sus libros y pergaminos, para poder aliviar el tedio de las horas solitarias con el estudio que siempre haba amado. Pero sobre todo, suplica a Timoteo que venga l mismo, porque estaba anhelando sentir el toque de una mano amiga, y ver el rostro de un amigo, siquiera una vez antes de morir. Haba sido por fin conquistado el bravo corazn? Leed la epstola y veris. Cmo comienza? "Asimismo padezco esto: mas no me avergenzo; porque yo s a quin he credo, y estoy cierto que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da". Cmo concluye? "Yo ya estoy para ser ofrecido, y el tiempo de mi partida est cercano. He
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peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est reservada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida". Esta no es la queja del vencido. Proceso y muerte.- Poca duda hay de que haya aparecido nuevamente ante el tribunal de Nern, y esta vez la acusacin no haya sido nulificada. En toda la historia no hay una ilustracin ms notable de la irona de la vida humana que esta escena de Pablo ante el tribunal del dspota romano. En el tribunal como juez, ataviado con la prpura imperial, estaba sentado un hombre que en un mundo malo haba ganado la nota del ser peor y ms miserable que exista: un hombre manchado con toda clase de crmenes, el asesino de su propia madre, de sus esposas y de sus ms adictos bienhechores; un hombre cuyo ser entero estaba empapado de tal manera en todos los vicios imaginables que su cuerpo y alma no eran, como alguien dijo en su tiempo, ms que un compuesto de lodo y sangre; y en el banco del acusado estaba el mejor hombre que el mundo posea, con sus cabellos emblanquecidos por sus trabajos para el bien de sus semejantes y la gloria de Dios. Tal era el ocupante del lugar de la justicia, y tal el hombre que estaba colocado en el lugar del criminal. Concluy el proceso y Pablo fue condenado y entregado en manos del verdugo. Fue conducido fuera de la ciudad, con una multitud de la peor gente siguindole. Se lleg al sitio fatal; se arrodill junto al tajo; el hacha del verdugo brill al sol y cay; y la cabeza del apstol del mundo rod por el polvo.

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Epilogo As cometi el pecado su peor mal. Sin embargo, cun pobre y vano fue su triunfo! El golpe del hacha solamente rompi la cerradura de la prisin y dej al espritu ir a su hogar y a su corona. La ciudad falsamente llamada eterna lo arroj con execracin de sus puertas; pero miles de miles le dieron la bienvenida en la misma hora a las puertas de la ciudad que realmente es eterna. Aun en la tierra no era posible que Pablo pereciera. El vive entre nosotros hoy con una vida cien veces ms influyente que aquella que lata en su cerebro mientras la casa terrena, que le haca visible, todava estaba padeciendo en la tierra. Dondequiera que los pies de los que publican las buenas nuevas pisen sobre las montaas, l va a su lado como un inspirador y un gua; en miles de iglesias cada domingo, y en miles de hogares cada da sus elocuentes labios ensean an ese evangelio del que nunca se avergonz. Dondequiera que haya almas humanas buscando la blanca flor de la santidad o escalando las difciles alturas de la abnegacin, all l, cuya vida fue tan pura, cuya devocin a Cristo fue tan completa, y cuyo afn de alcanzar un propsito nico fue tan incesante, es bienvenido como el mejor de los amigos.

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