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Yacimientos salinos

La thenardita fue descubierta en Espaa, en la salina de Espartinas, que se encuentra situada a unos 10 km de Aranjuez (Madrid), en una delgada capa entre yesos, arcillas, mirabilita, etc. Posteriormente, se localizaron grandes depsitos de este mineral, 2 km al norte de San Martn de la Vega, y en las proximidades de la confluencia del Tajo con el Jarama. El sulfato sdico, de un bello color azul celeste, se presenta, como ya hemos indicado, interestratificado entre arcillas y yesos, fundamentalmente formando capas de espesores considerables. Desde hace varios aos se han localizado otros importantes yacimientos de thenerdita, varios de ellos en explotacin actualmente, en Ciempozuelos, Chinchn, Colmenar de Oreja y Villamanrique. Adems de la thenardita se encuentra en estos yacimientos glauberita y mirabilita. Los cristales de estas formaciones presentan un brillo intenso en sus caras, que lo pierden rpidamente en contacto con la atmsfera, y tres direcciones de exfoliacin muy manifiestas. Los cristales de Ciempozuelos son famosos por su transparencia y los de Chinchn, por el color amatista, poco frecuente en esta especie. La glauberita tambin fue descubierta en Espaa en las salinas de Villarrubia de Santiago (Toledo), al otro lado del Tajo, a principios del pasado siglo. En la provincia de Madrid, los yacimientos de las mrgenes del Tajo, de edad miocena, son notables por su potencia y por los magnficos cristales que aparecen. Como ya hemos dicho acompaa generalmente a la thenerdita, aunque la localidad ms famosa es Ciempozuelos, donde se ha encontrado un estrato de ms de 10 m de potencia de arcillas margosas, en el que estn incluidos los cristales de glauberita. Buenos ejemplares de esta localidad hay en la mayor parte de los museos del mundo. Los cristales de yeso son de una abundancia extraordinaria, encontrndose de formas y colores muy diversos. Los mejores y ms abundantes se encuentran en el mioceno lacustre de la cuenca del Tajo; en la zona norte son de edad oligocena. De las numerosas localidades merecen destacarse, Torrelaguna, Vallecas, Getafe, Villalbilla, Aranjuez y Alcal de Henares.

Yacimientos de Montejo de la Sierra


En el Sistema Central, en una amplia zona que comprende parte de las provincias de Madrid, Segovia y Guadalajara aparecen rocas nesicas y micacitas muy ricas en

silicatos alumnicos, fundamentalmente silimanita (variedad fibrolita) y cianita (distena), estaurolita y granates almandinos. Aunque la localidad ms conocida es Montejo de la Sierra, tambin se encuentran estos minerales en Horcajo, Horcajuelo, Madarcos, Prdena del Rincn, Buitrago de Lozoya, etc. La fibrolita por alteracin de las rocas nesicas se presenta en superficie, formando "ndulos" sueltos de tamao muy diverso. Es de color blanquecino con bandas de color grisceo, amarillento o pardo. Fue un mineral muy utilizado por el hombre del Neoltico para la fabricacin de hachas y otros instrumentos cortantes, que se encuentran en muchas de las localidades citadas. Durante algn tiempo fue impropiamente llamada "jade oriental". La distena de esta zona es conocida por los coleccionistas con el nombre de "distena castellana". Se presenta en magnficos cristales constituidos por anchas placas de color azul celeste, homogneo en toda la superficie, de ms de 5 cm de longitud y 1,5 cm de anchura, formando grupos de cirstales asociados, tambin de considerables dimensiones y "engarzada" en cuarzo. La estaurolita aparece perfectamente cristalizada en forma prismtica y con relativa frecuencia formando la tpica macla en "cruz de San Andrs". Es de color negro o castao muy oscuro y se encuentra normalmente suelta en la tierra, por la meteorizacin de las rocas esquistosas o micacticas que la sustentaban. En Horcajuelo tambin se encuentran los mejores rutilos espaoles, tanto sueltos como "engarzados" en cuarzo. Los cristales son generalmente prismticos, alargados, o forman maclas geniculadas.

Yacimiento de Zarzalejo
Esta localidad se hizo famosa, fundamentalmente, por los magnficos cristales de ortosa maclados, segun las leyes de Carlsbad y Babeno, o sin maclar, aunque tambin se han encontrado cristales excepcionales en La Cabrera y Bustarviejo. En La Cabrera se encontr un cristal de ms de 5 kg de peso y en Bustarviejo son frecuentes los cristales de 8 a 15 cm de longitud. Los cristales son generalmente blancos o ligeramente amarillentos y rosados.