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Qu es un ensayo?

En trminos generales llamamos ensayo a una composicin escrita en prosa, de extensin variable, en la que damos nuestras ideas y punto de vista particulares sobre un tema que nos interesa o que nos es asignado.

Contrariamente a lo que suceda en otras pocas, en la actualidad no hay una forma especfica de escribir ensayos, pues depende del objetivo que se busque, del tema que se va a desarrollar, la informacin con que se cuenta, la extensin y profundidad que se desee, etc. Esta flexibilidad permite al ensayista realizar un escrito, que si bien procede de una investigacin, puede manifestar en estilo muy personal, expresando no slo lo que sabe, sino tambin lo que siente y opina sobre el tema en cuestin.

En la escuela es una prctica comn la redaccin de ensayos. De hecho, el ensayo es el gnero que empleamos con ms frecuencia, y tal vez el que ms leemos, dadas todas las facilidades que nos permite. Cada vez que un profesor te pide desarrollar un tema, o que realices una investigacin y la reportes en un escrito en prosa, lo ms probable es que ests escribiendo un ensayo.

No obstante la aparente simplicidad y falta de rigor con que se maneja actualmente, para redactar un buen ensayo es preciso cuidar ciertos aspectos, tanto de contenido como en aspecto formal. Enseguida se presentan algunos puntos de manera muy general; posteriormente, el comentario ms detallado de la estructura del ensayo te ayudar a manejar mejor este recurso.

Pasos mnimos para escribir un ensayo

1. Seleccin del tema: Si bien el ensayista tiene la facultad de expresar sus opiniones sobre el tema en cuestin, nadie puede hablar de lo que no sabe, por lo que resulta totalmente necesario que el tema elegido sea de tu conocimiento. Si no es as, entonces debers realizar una investigacin que te permitir conocerlo objetivamente, antes de pensar en su redaccin. 2. Bsqueda de la informacin: Una vez determinado el tema, se busca la informacin necesaria. Elabora primero un cuestionario y respndelo

considerando tus conocimientos previos, as como la consulta de fuentes bibliogrficas y de otro tipo. 3. Organizacin: Para organizar debidamente tus ideas, decide qu te interesa decir y cmo quieres hacerlo. En funcin de lo anterior: qu y cmo, realiza un plan o bosquejo que visualice la estructura deseada. No pierdas de vista el objetivo de tu ensayo, pues de ello depende tambin la forma como organices tus ideas. No es lo mismo escribir para tus compaeros que para un peridico, para despertar la conciencia hacia algn problema social o poltico, que para hacer ver alguna curiosidad de la naturaleza. 4. Redaccin, segn el orden prevista: Escribe respetando el orden que has determinado; desarrolla tus ideas lo mejor que puedas, y cuando termines revisa que tus oraciones y prrafos sean congruentes y coherentes. Observa los elementos de enlace que ests empleando y asegrate de que cumplan su cometido. No dejes ideas inconclusas ni sin relacin con las dems.

Estructura del ensayo

El ensayo se estructura tradicionalmente en 3 partes: introduccin, cuerpo y conclusin.

Introduccin Es parte importante de todo escrito, en la que suele presentarse en trminos generales el tema que se desarrollar y los propsitos del mismo. En la introduccin de un ensayo escolar se pueden dar generalidades, antecedentes, explicar la naturaleza del tema, especificar las variables que se desarrollarn. A veces se inicia con un ejemplo o situacin especfica en que se aplique el tema, para sealar la importancia de abordarlo. Los ensayos creativos, en cambio, pueden comenzar con ancdotas, una frase clebre, etc.

Cuerpo Es el desarrollo del ensayo, la explicacin de lo que se anunci al principio. Aqu se exponen las ideas que se tienen sobre el tema, se comenta en forma personal la informacin, se proporcionan datos y se amplan los conceptos, con reflexiones, ejemplos, comentarios, comparaciones, etc. Tambin se pueden confrontar las ideas de varios autores sobre el tema investigado, estableciendo puntos de

afinidad o discrepancia. Abarca, en trminos generales, las dos terceras partes de la extensin total del ensayo.

Conclusin sta no es slo la opinin personal del ensayista sobre el tema que investig. Para concluir, realiza el resumen de los puntos desarrollados a lo largo del ensayo y sus consecuencias, comenta los resultados y da una opinin final, la cual puede consistir en una postura especfica ante el tema, una interrogante, un juicio de valor, una exhortacin, una propuesta para resolver el problema tratado, etc. Una manera recomendable de concluir es retomar la introduccin, para ver hasta qu punto se logr lo anunciado en ella.

Pasos para redactar un ensayo Busca toda la informacin que necesites para desarrollar el tema que has elegido. Para ello:

a) Especifica objetivos: Qu quiero lograr?, cul es el propsito de mi ensayo? b) Pregunta todo lo que puedas acerca del tema: Qu variables voy a considerar?, qu es?, cmo es?, para que sirve?, dnde se da?, cmo?, por qu?, qu o quienes intervienen en l?, qu pasar si no existiera?, de qu manera afecta a mi comunidad?... Todo depende de la naturaleza del tema, de los aspectos que te interesen y de os objetivos que gayas definido en tu trabajo. c) Responde por escrito todas las preguntas que formulaste. Utiliza tus conocimientos previos y la informacin que has recabado; busca las respuestas en las fuentes que estn a tu alcance: libros de texto, enciclopedias, resmenes, revistas, videos, peridicos, material en lnea, personas, etc. A medida que vayas respondiendo tu conocimiento del tema ser mayor y tendrs ideas ms claras sobre el mismo; sabrs qu aspectos son ms interesantes, cules necesitas consultar ms, cules te parecen poco relevantes, etc. En esta tarea las fichas de trabajo son de gran ayuda para organizar la informacin. d) Elige un ttulo que est de acuerdo con el tema que vas a desarrollar. Adems de que todos los ensayos deben ser titulados, esto te permitir no apartarte de la idea principal.

e) Redacta tu ensayo. De todo lo que has investigado sobre el tema elegido, selecciona la informacin que necesites; escribe tus ideas organizndolas en prrafos que hablen de un solo aspecto del tema, verificando que los enunciados resulten coherentes y claros. No olvides la introduccin y las conclusiones. f) Revisa crticamente. Antes de pasar en limpio tu ensayo, lelo (o pide a alguien que lo lea) con cuidado para revisar sintaxis, vocabulario y ortografa. Si repites mucho una palabra o construccin, sustityela con otra equivalente; cuando sea necesario, vuelve a redactar. Asegrate de emplear los nexos y frases de enlace debidos en cada prrafo, y que la puntuacin ayude a seguir el orden de las ideas.