You are on page 1of 23

Rejones y capeas en el Buenos Aires virreinal.

Transformaciones urbanas y retrica barroca en las fiestas taurinas (1776-1810)

Arquitecta Gisella Milazzo, Maestrando Mara Eugenia Costa Universidad Nacional de La Plata

A manera de introduccin: la tradicin festiva en el Ro de la Plata


En la Ciudad de Trinidad y Puerto de Santa Mara de Buenos Ayres durante el perodo virreinal, la mayor parte de los festejos urbanos inclua una serie de diversiones populares de carcter secular. Entre las mismas se destacaron las funciones de toros, las que generalmente constituan el punto culminante de las celebraciones. En efecto, el espectculo taurino era el gran cierre de algunas fiestas religiosas, fundamentalmente las realizadas todos los aos en honor a San Martn de Tours, el Patrono de la ciudad. A su vez, los festejos profanos de Carnestolendas y los diversos actos cvicos (proclamacin de funcionarios reales, recibimiento de distintas autoridades, celebracin de bodas y nacimientos de Infantes, entre otros eventos) eran clausurados con agitacin de toros que inclua rejones y capeas. Su relevancia social y cultural queda demostrada por la cantidad de
En los Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires, en adelante AECBA, se tratan estas corridas de Toros como fiestas anuales de esta ciudad (AECBA, Serie III, Tomo VII, p.412).  Hasta avanzado el siglo XVIII, ni en Espaa ni en Amrica, existieron edificios especficos para el espectculo taurino, sino que el mismo se desarrollaba en algn espacio abierto de la ciudad (el de la Plaza Mayor en el caso americano). Los protagonistas eran personas de distincin que rejoneaban montados en caballos especialmente adiestrados, mientras que las tareas secundarias, entre ellas las capeas, eran realizadas a pie por sujetos de menor rango. Paulatinamente estas ltimas fueron cobrando importancia y ganando popularidad. As, en el Buenos Aires virreinal hubo toreros mestizos y morenos. El ms renombrado como picador de vara larga y estoqueador, fue el negro Mariano Ceballos, el cual lleg a actuar


946 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

corridas incluidas en cada fiesta, la significativa extensin de las jornadas, el elevado nmero de animales sacrificados y la masiva y heterognea concurrencia. La ciudad colonial fue protagonista de diversos tipos de celebraciones (religiosas, profanas o cvico-ciudadanas), que pueden ser interpretadas como verdaderos ciclos festivos, tanto por su reiteracin como por su duracin. En dichas oportunidades, al igual que en Espaa y en el resto de Iberoamrica, se produca una peculiar metamorfosis urbana sustentada en la teatralidad caracterstica de la retrica barroca. Para los das de fiesta y corridas, la plaza y las calles se engalanaban con decoraciones de carcter efmero que diferenciaban y calificaban determinados mbitos de la ciudad. Esta puesta en escena inclua la realizacin de diversos desfiles callejeros y representaciones simblicas de las jerarquas sociales, caractersticas de la cultura barroca. A su vez, el escenario de las corridas desplegaba las formas rituales propias del espectculo taurino. El presente trabajo pretende analizar, en dicha puesta en escena, la aparente paradoja entre la materialidad urbana de base racional y la vivencia barroca de la misma en oportunidad de la fiesta taurina. Por otra parte, se propone confrontar el sucesivo desplazamiento del circo a sitios cada vez ms perifricos, producto de las diversas transformaciones urbanas de carcter ilustrado, con la progresiva importancia (en magnitud, solidez y perdurabilidad) adquirida por los distintos edificios construidos para albergar las corridas de toros porteas.

Acerca de la retrica de la persuasin en la fiesta pblica urbana


Durante el Antiguo Rgimen la fiesta cumpla distintas funciones. Por un lado, serva como divertimento y distraccin que, mediante la suspensin ilusoria y tem-

en Madrid, en poca de Carlos III y fue retratado por Goya en un grabado de la serie La tauromaquia (Pillado 1910).  En Buenos Aires las corridas de toros, costeadas hasta 1791 con los Propios del Cabildo, podan durar de tres a cinco das ya sean consecutivos o no (a modo de ejemplo, vanse AECBA, Serie III, Tomo V p. 155; Tomo VI pp. 299, 719; Tomo VII pp. 263, 272, 412, Tomo IX, p. 154) Las mismas se realizaban en los dias festivos, y alas horas desde las quatro alas siete, y media de la tarde, en regocijo, y alegria desus vecinos, y moradores [] y por inmemorial costumbre han Celebradose en dias de travajo, de fiesta, y Feriados (vase Archivo General de la Nacin, en adelante AGN, Sala IX, 33-1-4, Leg. N 18, Expte 414 y Real Cedula del 6-12-1782).  Diversas fuentes refieren que, en un ciclo festivo, se llegaban a matar varios centenares de toros. En el AECBA del 29 de julio de 1777 se alude a los quatrocientos diez Toros que trajo del campo para las Fiestas acostumbradas del Glorioso Patron S.n Martn en el ao pasado, AECBA Serie III Tomo VI p. 95.  Al respecto, el viajero Samuel Haigh comenta para principios del siglo XIX: Encontramos la plaza [] ya repleta de concurrencia bien vestida de ambos sexos y de todas las clases, desde el gobernador y su esposa hasta el gaucho y su mujer (Haigh 1988, 27).

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 947

poraria de las diferencias estamentarias, permita la liberacin momentnea de las tensiones internas de una sociedad barroca conservadora y violenta (Maravall 1998). En ese sentido, la violencia de las corridas de toros serva de catarsis y satisfaca simblicamente la necesidad de sacrificio (Bonet Correa 1990). La fiesta pblica constitua, entonces, una vlvula de escape que se utilizaba como un mecanismo de control de carcter preventivo y como una estrategia que permita reafirmar, consolidar y perpetuar el sistema establecido y sus privilegios. Al mismo tiempo, el feriado (entendido como una prohibicin de trabajar) durante los das festivos permita aliviar la carga de las jornadas laborales de los estamentos ms bajos de la sociedad, ya que interrumpa transitoriamente la monotona del agobiante trabajo cotidiano. Por otra parte, la celebracin institucionalizada caracterstica del Barroco, con su boato, su gasto desmesurado y su magnificencia (que provocaban la admiracin y adhesin generales) permita demostrar al pueblo la generosidad y la grandiosidad de quien la ofreca y ostentaba as su poder. Debido a su carcter legitimador y cohesionante, dicha celebracin impona (mediante legislacin especfica) las formas del ceremonial y la obligatoriedad de la participacin de la comunidad poltica. Segn Maravall, esa institucionalizacin de la fiesta revela su entronque con el sistema social y con los medios de integracin en que se apoyaba la monarqua barroca (1998, 492). Con el objeto de cumplimentar sus fines socio-polticos, la fiesta barroca se constitua, pues, como una celebracin participativa sumamente ritualizada, jerarquizada y controlada por las autoridades, las que asignaban roles diferenciados a los protagonistas, ya sea como actores o como espectadores. Su carcter ldico y ciudadano masivo, entre otros factores, la converta en instrumento de propaganda persuasiva a favor del orden instituido. Para ello, se apelaba a distintas estrategias de dominio y direccin de la voluntad del pblico, mediante diversos resortes sensibles de eficaz accin psicolgica (Maravall 1998) que buscaban provocar atraccin, asombro y admiracin de la

Es ilustrativa al respecto la argumentacin desarrollada en 1780 por el Dr. Pacheco, Abogado Fiscal del Virreinato: es digno denotar, que las divercio.nes publicas como Toros, caas, comedias, volatines, y otros juegos, lexos de estimarse perjudiciales, haciendos con las devidas precauciones, son utilisimas y recomendables al Gobierno Politico, para que los hombres puedan alternar los cuidados y fastidios dela vida humana, con los regosijos, y festejos, honestos en lo posible, buscando con esta intermicion las proporciones de hallarse gustosos para continuar sus encargos, atender sin el desaliento, que causa la falta de divercion, asus obligaciones, y estar prontos, y vigilantes servir al Rey (vase AGN, Sala IX 33-1-4, Leg. N 18, Expte 414).  As, el Cabildo de Buenos Aires espera tener el honor de hacer las funciones Reales sino con aquel fausto, y ostentacion en ocasin de la Exaltacin al Trono del Rey Carlos IV(AECBA Serie III, Tomo IX, p.204)  Durante el lapso de la fiesta todos los estamentos participaban de igual manera, ya que compartan los mismos cdigos y reglas. Luego de finalizada la misma, cada individuo volva a ocupar su lugar en la sociedad estamental.


948 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

multitud. Con este fin se vali de una serie de recursos provenientes de la retrica aristotlica que la cultura barroca europea pona a su disposicin.10 En ese sentido, la teora de las expresiones o afetti, expuesta por Aristteles, sirvi de base a una concepcin del arte fundada en la persuasin y en la comunicacin, que tom en cuenta la disposicin sentimental del pblico al que se diriga. A travs del ejercicio de la persuasin, se lograba provocar el desencadenamiento de los afectos ms diversos. De esta forma, mediante la apelacin a los sentidos se posibilitaba la reaccin emocional en el conjunto de espectadores, ya fueran stos de los grupos acomodados como de los ms humildes. A efectos de convencer a los destinatarios, la retrica combina lo verdadero con lo probable o verosmil.11 Se elaboran, entonces, todos los medios y estrategias que puedan servir para despertar sus reacciones, entre ellos la tcnica ilusionista y la puesta en escena teatral, alcanzando un efecto y una impresin subjetiva de la realidad (Bialostocki 1973). Todas las manifestaciones de esta cultura de la imagen sensible vinculadas a la vida social barroca (en especial las celebraciones y fiestas) estn sometidas al principio rector de la persuasin o el convencimiento. A tal fin, se recurre a las tcnicas de la ilusin y la suspensin, entendida esta ltima como la detencin provisional y transitoria del nimo del espectador, con el objetivo de movilizarlo y obtener su adhesin. Este efecto de tener en suspenso al pblico (fundamentalmente mediante la contemplacin) se asocia al gusto por lo novedoso, lo inusitado, lo maravilloso y lo artificioso que se despliega en la fiesta (Maravall 1998) En los ciclos festivos los conceptos de retrica, teatralidad e ilusionismo operaban a travs de la utilizacin de diferentes lenguajes, conformando verdaderas summas artsticas que comprendan desde la vestimenta, la msica, la danza, la literatura y el teatro hasta la pintura, la escultura y la arquitectura ficticia, entre otras invenciones. Muchas de estas manifestaciones culturales tenan un carcter tan efmero y temporario como la misma fiesta pblica urbana. Durante el tiempo en que transcurra la celebracin, el espectculo se apropiaba de lugares de la ciudad que, cotidianamente, cumplan otras funciones, convirtindolos en mbitos de lo excepcional.

Segn Maravall los recursos de accin psicolgica sobre la sociedad barroca seran: la apelacin a la esttica de la extremosidad o la desmesura (que incluira la idea grandiosidad o magnificencia); la suspensin del nimo y la movilizacin del espectador; la captacin del dramatismo de la expresin; la intervencin activa del pblico, la exaltacin de la novedad, la invencin y el artificio.(Maravall 1998). 10 Cabe recordar que para Aristteles la Retrica es el manantial de la Poltica porque, la vida de la polis se fundamenta en la posibilidad de la persuasin recproca. 11 Para la cultura barroca lo verosmil no es en esencia diferente de lo verdadero. (Argan, Bialostocki).


Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 949

Metamorfosis urbana. La ciudad indiana como barroca


La Plaza Mayor hispanoamericana se concibi, programticamente, como el elemento aglutinador urbano y, de hecho, fue el ncleo central desde el que se fundaron las ciudades.12 Concentradora de todas las funciones, esta plaza se rode de las sedes de las principales instituciones de la Corona, de la Ciudad y de la Iglesia, as como de las viviendas de las familias de mayor rango social. Entre otras actividades, alberg el mercado de abasto cotidiano, fue el sitio escogido para la lectura de bandos y el mbito en el que se realizaron ejecuciones y autos de fe. Su multifuncionalidad la convirti en espacio de integracin social y de representacin colectiva y esto hizo que su centralidad no se limitara a su situacin relativa dentro del plano, sino que fuera tambin un sitio central en el aspecto simblico.13 El puerto de Buenos Aires no se apart del modelo urbano hispanoamericano (Nicolini 2001). En efecto, la Plaza Mayor hispanoamericana constituy el escenario principal de la sociabilidad urbana. Como tal, fue tambin el mbito propicio para las diversas fiestas y celebraciones ciudadanas. Afirma Antonio Bonet Correa (1990) que el espacio abierto, pero a la vez cercado de una plaza, es el ms apto para las celebraciones. Si sta es amplia y regular, y su arquitectura posee balcones en los que puedan ubicarse los espectadores, la plaza funciona como una edificacin teatral, un corral de comedias de grandes dimensiones que, adems de su uso cotidiano, es el lugar apropiado para las grandes solemnidades y festejos. Ahora bien, la materialidad de las plazas hispanoamericanas fundacionales, se reduca a un simple pavimento de tierra y sus bordes se concretaban slo a travs de las construcciones que la circundaban. La manzana vaca de la plaza, era en s misma un espacio de carcter isotrpico en el que la nica diferenciacin estaba dada por la categora de los edificios que la rodeaban. Sin embargo, en oportunidad de la fiesta, el montaje de arquitecturas ficticias defina sitios diferenciales para el desarrollo de distintas actividades. En efecto, durante las festividades de los siglos XVII y XVIII, la plaza, como gran parte de la ciudad, se engalanaba con construcciones efmeras, como arcos triunfales, altares y tablados, los que, a su vez, se cubran de composiciones poticas, jeroglficos y tarjetas con alegoras y emblemas. Asimismo, en aquellas calles que estaban involucradas en el recorrido pautado para cada celebracin, los balcones (pblicos o privados) se decoraban con colgaduras o reposteros. Otros elementos de transformacin urbana, ligados a lo ilusorio y maravilloso de prolongar la luz diurna an durante la noche, eran las complejas invenciones de los fuegos de artificio y las infaltables luminarias.14 As,

En efecto, en su centro se situaba el rollo y el tejido urbano se estructuraba en base a ese primitivo mdulo central vaco desde el cual se trazaban las calles rectilneas que definiran el resto de la trama amanzanada. 13 Tal es as que durante la Colonia, el vocablo plaza fue utilizado como sinnimo de ciudad (Liernur, Aliata 2004). 14 En la aclamacin del Rey Carlos III en diciembre de 1760 las luminarias fueron tan com12

950 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

con motivo de la gloriosa exaltacin al Throno del Rey Carlos IV, se iluminaron por cinco noches las calles y plazas de Buenos Aires (segn lo determinaba el ceremonial) y, la ltima noche, se ilumin la Ciudad con variedad de Invenciones para la mejor y mas vistosa luz.15 A su vez, era habitual que a los juegos de artificio se sumaran salvas por la cavallera de la Real Fortaleza. Este tipo de celebraciones inclua un cortejo ceremonial en honor al nuevo monarca. Para la citada coronacin, las autoridades, con la correspondiente escolta, desfilaron por las calles de la ciudad hasta llegar a un Tablado, que estaba hermosamente dispuesto y luego
subieron al Balcn gral en que adems del primoroso Adorno, que hava ala entrada [] Su Excelencia estubo colocado en medio del Arco principal, con Dosel arriba, y los retratos de Nuestro Soberano, y la Reyna Nuestra Seora su esposa, cubierta la pared con terciopelo carmes guarnecido SE franjas, y Borlas de oro; y delante del Balcon otro igual pao[] Estos tres arcos estaban colgados en la Testera, a saver el principal como queda dicho de terciopelo y los dos colaterales de Damasco carmesi16

Para la funcin real de Carlos IV, tanto los edificios de la Plaza Mayor como las calles por las que circulaba el squito estaban todo colgado y coronado de zaciedad de texidos de seda hallandose en cada boca calle delas quatro dela Plaza, un Arco Triunfal trazados deforma, que hacan una Armonia.17 En lugares signifi-

pletas, que un Curioso en la primera noche conto hasta el crecido nmero de ochenta, y seis mil, trecientas, treinta y nueve luces repartidas en todas las Calles Plazas, Fortaleza, Yglesias, Conventos, y Monasterios (AECBA Serie III Tomo II, p.560) 15 Para lo pautado en relacin a las luminarias por el Ceremonial, vase AGN, Sala IX 39-55, Leg. 359, Exp. 15 y AECBA Serie III Tomo IX. pp. 137, 154). 16 Es de destacar que, con motivo de la fiesta real, se proyect la construccin de una galera para las Casas Capitulares con balcones de fierro bolados ala Plaza. Con este fin se solicit presupuesto a importantes escultores y retablistas locales (como Isidro Lorea, Juan Antonio Hernandez o Toms Saravia) quedando a beneficio deellos madera y demas adornos El objetivo argumentado fue, entre otros, que se proporcione mayor desahogo y comodidad paraque pueda asistir Ex.o con la Ex.ma seora virreyna Real Audiencia y Tribunal de cuentas a los Regocijos publicos quese disponen en celebridad de la exaltacion al Trono En esta oportunidad el Cavildo secular no puso colgadura, ni adorno alguno en el balcon, que ocupo para que no compita con el principal.. (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15, fs 58-60 vta, 70 vta-y 71. Vase tambin AECBA Serie III Tomo IX p. 137). 17 Respecto al mencionado arco, se supone que posea caractersticas similares al erigido con motivo de la coronacin de Carlos III el cual era de 65 vs. de longitud, 14 de elevacion, y 7 de amplitud haciendo su frente al Oeste de la Plaza maior, y al de las Casas Capitulares su imitacin; y en el gran Balcn de enmedio los retratos de su Magestades vajo de un Dosel de Damasco carmes [] y los Atributos que demuestran las 4 figuras Espaa, Amrica, Amor, y Fidelidad [] La idea de esta perspectiva, que toda era de Azul, y blanco [con] iluminacin dentro y fuera (Furlong, 1950). En los Acuerdos del Extinguido Cabildo tambin se describen dichas arquitecturas efmeras de madera: Onze crecidos arcos tiene en sus

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 951

cativos de la ciudad, como la Plazuela o Portico de dho. Conbento de santo Domingo y frente a los Religiosos mersedarios, se dispuso con igual decencia para la realizacin del acto ceremonial un mismo tipo de escenario: Tablado y Arco Triunfal y enfrente los estrados para S. Ex. y Real Acuerdo con Dosel.18 A continuacin, el cortejo se traslad a la Casa Capitular, que estaba magnificamente iluminada y adormada y en cuio balcn principal y vajo de dosel expuso al Publico el Real estandarte sobre almohada de terciopelo. All se sirvi un abundante refresco teniendo despues Bayle de las Principales Personas.19 En los das de fiestas religiosas o cvicas, las autoridades daban precisas indicaciones de cmo se deban iluminar y ornamentar los edificios y las calles de la ciudad de Buenos Aires.20 As, por ejemplo, en oportunidad de la llegada del Virrey Pedro de Cevallos a la capital virreinal, mediante un bando se orden que deviendo todos los bezinos y moradores de esta Ciudad manifestar con las mas vibas demostraciones de alegria y regozijo la lealtad y amor al Soberano corresponda,
tener compuestos barridos, colgadas, y aseadas las calles, balcones, rejas y paredes con el maior luzimiento con Damascos, tapices y otras telas de todo el transito que a de ser desde el bajo del assiento, hasta la Plazuela de S.to Domingo calle de S.n Fran.co, arriba la que ahora que de alli b al R.l Colexio de S.n Carlos que sirbe de Cathedral [] y los quatro angulos que dan el frente a la Plaza maior de la Ciudad que es por donde a de transitar S. Ex.a a su Palacio y R.l fortaleza; y en los parajes donde pongan arcos triunfales, Victores, y Orquestas de musicos igualmente debera estar todo colgado con primor y lucimiento. Asi mismo yluminarn todas las Calles de esta Ciudad con explendor [] como se espera de tan buenos vasallos en obsequio de dho. Ex.mo S.r.21

Portales, y corresponde igual numero en la parte Superior de las viviendas, sobresaliendo en el medio un espacioso Balcn [] toda la parte que correspondia a lo interior de la Plaza estava con bastidores, en que la pintura avia imitado toda la Arquitectura que se presenta en las Casa del Cavildo. Se registravan all de razonable pincel muchas fabulosas Deydades, en ademan de obsequiar V.M. cuya efigie con ingeniosos y ciertos geroglificos. (AECBA Serie III, Tomo II, pp. 554-555). 18 AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15. 19 Era frecuente que los agasajos pblicos incluyeran algn tipo de refrigerio, generalmente a costa de los propios del Cabildo Para la coronacin de Carlos IV En cada tarde de las quatro referidas, concluida la corrida de toros se sirvio en la sala capitular refresco [] disfrutandose los dulces de un magnifico Ramillete (Idem, fs. 31 a 34 vta, 53 vta, 71 vta y77vta). 20 Por ejemplo, el da de la publicacin de la Santa Bula se ordenaba no slo que asista el Pueblo a la Procesion sino que tambin limpien las calles adornen las Ventanas. (Ibidem, fs.122). 21 Bando del Teniente del Rey Diego de Salas del 20 de septiembre de 1777 con motivo de la recepcin del virrey Pedro de Cevallos (AGN, Sal IX 8-10-4, Leg. 4) Es de destacar que para las diversas celebraciones se realizaba el mismo recorrido: del Fuerte se dirigan a la Plaza Mayor; de ah al convento de Sto Domingo por la calle del Colegio de S. Carlos, luego circulaban por la calle de S. Francisco hasta el convento de la Merced y finalmente volvan a la Plaza Mayor hasta la Real Fortaleza (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15, fs 97 y 98)

952 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

Con motivo de la entrada publica del Virrey Don Nicols Arredondo en el Hospital de los Bethlemitas estaba a prevencion adornada una Sala, corredores deltransito y en el Portico un Arco y figurado un Bosque con Arboles verdes.22 Este escenario natural recreado es una apelacin propia de la cultura barroca, la que siempre opta por la naturaleza transformada por el hombre (Maravall 1998). Las fuentes destacan la amplia participacin de la poblacin en las festividades. Las Puertas ventanas y techos agolpadas de Personas de uno, y otro sexo, y arrojando aporfia flores al pasar el real Pendon. La multitud ocupaba tambin todo el grandor dela Plaza, y sitios immediados, independiente delas que havia en las Puertas, ventanas del Real Seminario, Palacio Episcopal, e iglesia nueva catedral con otras casas que quadran la Plaza.23 Todas estas fuentes dan cuenta de que, tambin en el caso de Buenos Aires, apelando a los recursos de la retrica, la fastuosidad de la fiesta pblica barroca modificaba el paisaje de la ciudad indiana por medio de la escenografa efmera. (Nicolini 2001; Gutirrez 2001). Se produca entonces una metamorfosis urbana que invitaba a desatar la imaginacin, provocaba asombro y creaba la ilusin de una realidad transformada y mejorada, de un espacio que, temporalmente, dejaba de ser el lugar cotidiano para convertirse en el mbito de la diversin y del espectculo. Por otra parte, la puesta en escena festiva pona de manifiesto el orgullo ciudadano y la gloria de la comunidad que la realizaba. En ese intento de demostracin de honor y de grandeza, se llegaba a excesos en el boato y la ostentacin, an en el caso de ciudades perifricas y escasas de recursos propios como la portea.

Las funciones de toros en Buenos Aires


La Plaza Mayor de Buenos Aires constituy el lugar en el que transcurra la vida de la comunidad y fue tambin el escenario de los distintos festejos y de las lidias de toros, las que eran parte inescindible de la fiesta barroca de raigambre hispnica. En ese sentido, el ceremonial oficial porteo estableca fiestas de Toros, como se acostumbra tambin en Lima y Mexico, remarcando el nuevo estatus de capital virreinal.24 En este contexto, es de destacar la excesiva carga para el erario pblico que significaba el diseo de estas celebraciones.25 Para su organizacin, el Cabildo

Idem, fs 75 vta. Es de destacar que para las entradas pblicas de los virreyes el Ceremonial establece que el cortejo se dirija a cavallo apie ala Plazueleta del Convento de Bethlemitas donde devera haver dispuesto un Tablado y Arco para que su excelencia haga el juramento (Idem, fs.103 ) Tambin se realizaban arcos de primorosa invencion frente a casas de personas de distincin como Don Martn Saravia (Ibidem, fs 78 vta). 23 Ibidem, fs 97 vta y 98. 24 Ibidem. 25 Un Acuerdo del Cabildo de 1781 trato sobre que siendo costumbre el hazerse tres Dias
22

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 953

porteo designaba diputados encargados de administrar el escaso presupuesto, pona a remate la plaza de toros26 y delegaba en los gremios y cofradas de la ciudad parte de las actividades y producciones con carcter obligatorio.27 A estos diputados se les daba la facultad necesaria a efecto de que se berifiquen con la magnifizencia que corresponde dado que era indispensable el que se hagan estas funciones, sino con el mayor esplendor.28 Durante el perodo virreinal, la organizacin de corridas de toros sirvi para la recaudacin de fondos que se utilizaron en obras de bien pblico o como fuente de renta para la ejecucin de las obras de la ciudad (como por ejemplo el empedrado, la iluminacin, o la colocacin de la campana y el reloj en la torre del edificio del Cabildo).29 Por otra parte, a pesar de que la mentalidad ilustrada de los Borbones era reticente a la tauromaquia, toler la agitacin de toros en das de fiesta por tratarse de una inmemorial costumbre y por ser estas diversiones pblicas [] utilsimas y recomandables al Gobierno Poltico ya que al regocijar al Pueblo se lo preservaba de otros males, y diverciones particulares.30

de toros despus de la fiesta de Nuestro Glorioso Patron el s.or San Martin con el objecto del regosijo publico, considerando por otra parte lo mui empeada que esta esta esta ciudad y que los gastos que se ofrecen respecto de el ingreso de solos tres Dias supercrezen mucho, y no puede sufrir el fondo de propios este gravamen (AECBA, Serie III, Tomo VI, p. 719). 26 AECBA, Serie III, Tomo VII, pp. 263, 415. 27 As lo refiere otro acuerdo del Cabildo que dispuso que los regidores Juan Angel Lascano y Pedro Daz de Vibar corran con el regozijo de Toros, que en bsequio del publico recevim. to de Nuestro ex. mo S.or Virrey esta determinado, procurando como Se espera de dhos. S.res la gratuita condeszendencia de los cuerpos y gremios al maior luzim. to de las funziones que librem.te quisiezen hacer para publica demostraz.on del Vasallaje que exije Semejantes bsequios en onor y gratitud del venefizio que con rejia, y liberal mano nos dispensa la M. en la ereccion de Virreynato (AECBA, Serie III Tomo VI, p. 130) 28 Vase AECBA, Serie III Tomo VI, pg. 143 y Tomo IX, pg. 153. 29 A modo de ejemplo se puede citar la solicitud de Isidro de Lorea para que se le permita realizar tres corridas a efectos de recaudar fondos para las obras de la Iglesia del Convento de Capuchinas (vase AGN, Sala IX 12-9-7). 30 Un ejemplo significativo es la decisin del Virrey Vrtiz de propiciar la realizacin de corridas de toros en beneficio de la Casa de Nios Expsitos, argumentando su conveniencia y permitindolas en das de precepto a pesar de la prohibicin pontificia al respecto y la dura oposicin ejercida por el Obispo de Buenos Aires. En el expediente tramitado en dicha oportunidad, Vertiz apoya la argumentacin realizada por el Cabildo, que defina al espectculo taurino como menos graboso, y aparente medio para subbenir alas utilissimas obras publicas dela iluminaz.on delas Calles y subsistencia de una Cassa para nios expositos con que el notorio Zelo, y paternal amor de Nro Exmo. S.or Virrey determin ocurrir alos incomparables males, y desgracias que por su falta se experimentavan en esta Ciudad En dicho expediente, el Abogado Fiscal sostiene a su vez que los Toros, cuias fiestas entre los Regocijos, y alegria del Pueblo, que porotra parte se les deben conceder, produce razonables cantidades, para sostener esta util importante obra pia [] lograndos aun mismo tiempo, sin perjuicio pub.co regocijar al Pueblo, preservar deotros males, y diverciones particulares perjudiciales alos Artesanos, y demas gente (AGN, Sala IX 33-1-4, leg. 18, Expte 414) Vase tambin AECBA, Serie III, Tomo VI, pp. 593-594.

954 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

Esta diversin pblica, cuyos orgenes se remontan a los primeros aos de la fundacin,31 se nutri tambin de la parafernalia propia de la fiesta barroca. En efecto, el espectculo de las corridas porteas incluy el montaje de ornamentos de carcter efmero que involucraba los nodos o hitos relevantes del recorrido urbano festivo. A su vez, desde la ubicacin preferencial de los balcones, una parte de la poblacin segua detenidamente el paso del cortejo festivo [figura 1].32

Figura 1: A los toros! Van msicos, muecos, gigantes, etc. (siglo XVIII). (Matthis 1960, figura N 28)

La organizacin del desfile callejero estaba a cargo de distintos Gremios de Menestrales (plateros, carpinteros, sastres, zapateros) que financiaban una serie de maquinarias como por ejemplo un Bote Falua que se condujo por toda la Ciudad dandola el movimiento sobre pequeas y ocultas ruedas y un carro triumphal con nueve Varas de altura, imitando a un monte en cuya cumbre se divisava la fama.33 La comitiva inclua una diversidad de mascaras, y extravagantes figuras que dieron la Pleve una diversion indecible. Se describen varios centenares de personajes disfrazados, algunos en trage gracioso, que de pies Caveza era por un lado blanco, y por el otro negro [con] escudos con algunas inscripciones; mascaras dizfrazadas en trage de muxeres y otras mascaras de mogiganga [] de a Cavallo, llevando entre sus filas muchachos a pie que en trage, y apariencia de monos []

La primera corrida de toros documentada se celebr en la Plaza Mayor de Buenos Aires para la festividad del Santo Patrono del ao 1609 (Torre Revello, Pillado, Pila) 32 Jos Antonio Wilde recuerda que la aficin [por los toros] era extremada y la concurrencia inmensa: en la calle Florida las seoras en las ventanas y las sirvientas en las puertas, se apiaban para ver pasar la oleada que iba y vena(Wilde 1960, 94). 33 Con motivo del arribo del Virrey Nicols de Arredondo se pasearon por las calles de la ciudad una carroza triunfal del Comercio, con dos nias que, semejaban ser ninfas y otros carros alegricos (Torre Revello 2004).
31

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 955

baylaron graciosamente. Tambin se menciona un Bayle de Gigantes, y Enanos de una extructura summamente ingeniosa en la que se advertia con admiracin, el movimiento succesivo de la Caveza, las manos, y los pies.34 La comitiva se acompaaba de msica de flautas, trompas, clarines y cuerdas.35 Tambin en las corridas de toros, las fuentes mencionan la presencia de msicos, como por ejemplo un negro que toca la caja y 2 clarines.36 Segn Torre Revello (2004), cada una de las suertes comenzaba cuando el alguacil mayor daba la orden, un negro haca sonar un clarn o tambor y se abra el toril. Tambin se conformaban bandas cuyos servicios eran requeridos durante las lidias. Un caso interesante es el de Gregorio Andujar Maestro de Musica; y Sastre de profesin el cual
trato con los asentistas de la plaza de los toros [de Monserrat] de que les daria una musica completa para todas las tardes que hubiesen corridas [y] ha serbido la Plaza con musica completa por el dilatado espacio de un ao y meses [con] los demas Musicos que concurri.an vajo su mando y direccin [y] el Asiento que como Director de la Musica debia ocupar viendose con vastante vochorno despedido p.r el Musico Ambrosio Velarde de aquel asiento en la mayor publicidad37

En algunos casos, antes de comenzar el toreo se realizaban formaciones militares ante el palco de las autoridades (Pillado, 1910). En la Plaza Mayor, el balcn de las Casas Capitulares serva de lugar preferencial para observar las corridas y se remarcaban con colgaduras los asientos en la direccion del tablado. Tal es el caso de la recepcin del Virrey Arredondo en diciembre de 1790 donde
huvo corrida de Toros en la Plaza maior a que asisti Su Ex. a con el seor Regente, y demas seores de la Real Audiencia, y contadores vestidos de color, ocupando el Balcon pal del Cavildo, y el colateral de la izquierda para las seoras38

Las fuentes dan cuenta de que el ceremonial pautado determinaba la disposicin en el espacio de los espectadores de alto rango social que asistan a la lidia,

Vase AECBA Serie III, Tomo II p.563 -564 Pillado afirma que esta mogiganga compuesta de muecos gigantes y enanos, grupos de indios y negros con estandartes, los galanes, los toreros, banderilleros y servidores paseaban por la plaza, con msica de clarines, timbales y tamboriles (1910, 259). 35 Por ejemplo con motivo de las funciones por la asuncin de Carlos IV se presupuest la orquesta de musica de estas quatro tardes y noches (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15, fs. 57) 36 Vase presupuesto de enero de 1790 para una corrida de toros en Apndice Documental (Pillado 1910, 447). 37 Vase el reclamo del msico contra los asentistas presentado el 27 de abril de 1795 en AGN, Sala IX 12-9-4. 38 AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15, fs 78 y 78 vta.
34

956 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

enfatizando la distancia sociocultural con el resto de la poblacin.39 En ese sentido, las funciones de Toros se convertan en ocasin del lucimiento y la ostentacin dados por el valor del vestuario. A modo de ejemplo, en octubre de 1790
En las corridas de Toros que sele dieron en las fiestas del recibim.to del S.or [?] asisti la Seora Virreyna en la Galeria dela Aud.a al lado dro del Virrey [] y se pone una cortina, reja o bastidor q. e divide el sitio delas Ser.s Min.s de modo que si quieren se saludan. En otros tiempos se puso en el Tribunal en el Arco inmediato ala Galeria de Palacio, y veian de halli los toros los SS.res Virreyes. En los primeros Arcos q.e ocup la oficialidad Militar y la Inspectoria, y oficiales de la Secret.a de SE ven los SSres Virreyes las demas funciones publicas [] En las fiestas R.s asistieron los Ministros de toga en las 3 primeras funciones de Toros, y alas demas de corto; y enlas corridas y fiestas del S.or [?] asistieron como cada uno quiso.40

Las mujeres decentes se mostraban en las ventanas engalanadas para la fiesta, con el objetivo de ver y ser vistas y se paseaban por los alrededores del circo taurino. El Marqus de Sobremonte seala que por la noche despues de la corrida es costumbre ir a paseo la Plaza de los Toros, siguiendose de esto muchos perjuicios los Padres de familias, y Maridos, porque van las Mugeres de Tapadas, y los hombres de rebozo.41 Es de destacar que la decoracin efmera se trasladaba al escenario mismo de la lidia. A modo de ejemplo se puede citar el presupuesto de corridas de toros formulado por el Alguacil Mayor de la Ciudad en enero de 1790 en el cual se menciona El figuron que se pone en medio de la plaza, de cuero por vestirlo el primer da, pintarlo y ponerlo corriente 8 $ y despues por componerlo cada tarde 1$. Este presupuesto tambin incluye 3 caballitos de papel a 3 $ c/u (Pillado 1910, 447). Tampoco escapaba el espectculo taurino a la realizacin de fuegos de artificio. As, en el presupuesto presentado al Cabildo por las cuatro corridas de toros realizadas en celebridad de la coronacin de nuestro catolico Monarca el seor Don Carlos Quarto se inclua adems del Ganado, Toreros, Enlazadores, Banderillas, rejones, hacer el Toril y otros varios gastos, la ejecucin de un castillo de fuego que se quemar el quinto da de quatro cuerpos con una hora de fuego continuo y concluir con un viva Carlos quarto, de Iluminacin en los quatro frentes y dos embarcaciones que se pondran junto al dicho castillo haciendole fuego para batirlo.42

Cierta cantidad de varas y asientos se reservaban para los miembros de la Audiencia, el Cabildo, la Iglesia y otros personajes del poder, mientras que el resto se destinaba al pblico general. 40 Idem, fs. 65. 41 Real Cedula del 6-12-1782 (AGN, Sala IX 33-1-4, Leg. N 18, Expte 414). 42 AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15, fs 57 Asimismo, en el presupuesto de una jornada de toros, realizado por el Alguacil Mayor de la Ciudad en enero de 1790, se establece el costo de $10 del castillo de fuego que se pone cada tarde. (Pillado 1910, 447) En la coronacin de Carlos III de 1760 tambin se vieron elevados Castillos de indecible fuego con bella disposission: se vieron combates de Navios, y Galeras imitados con primor, y executa39

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 957

Adems de las banderillas tradicionales, adornadas con guirnaldas de papeles de colores y moos de cintas de seda, se utilizaban banderillas de fuego y elementos de pirotecnia para aturdir al animal. En las fuentes se menciona la existencia de banderillas del toril chicas de fuego que se le pone al toro cuando sale de dicho toril y la presencia de un toro que sale encoetado (Pillado 1910, 442). En lo que respecta al ritual taurino propiamente dicho, el testimonio que brinda hacia 1818 el viajero anglosajn Samuel Haigh resulta muy elocuente:
Se abre el toril y un toro salvaje, previamente excitado casi hasta volverlo loco, entra en el redondel dando saltos []; luego se planta inmvil y busca en torno un objeto que atacar. Sus oponentes son dos picadores a caballo, armados de pica, ocho o nueve capeadores a pie, y un matador que aparece cuando el toro ha de ser despachado. El espectculo pronto adquiere mucha animacin, pues el toro atropella uno tras otro a sus enemigos. El picador requiere gran fuerza y agilidad para resistir las arremetidas desesperadas del bruto [] Despus los capeadores lo rodean, y le colocan banderillas de fuego en el pescuezo y paletas, y entonces se enfurece como loco y acomete ciego, y embiste al acaso todo lo que encuentra, hasta que [] es llamado a gritos el matador que lo despache y ste aparece con muletilla roja en la mano izquierda y larga espada recta en la derecha. El toro lo .mira fijamente, mientras l ondea la muletilla [] recibe la arremetida del toro con la espada, que se aloja en la res de su victima, y sta cae, como piedra, muerta a sus pies. Grandes aplausos y pauelos agitados animan a los espectadores, y cuatro gauchos a caballo entran a galope en el redondel revoleando los lazos que en un abrir y cerrar de ojos se cien a los cuernos y patas del toro, y prendindolos al recado, sacaban aprisa al animal muerto de la arena, envuelto en una nube de polvo.[Haigh 1988, 27-28]

Ahora bien, a lo largo del tiempo, este ritual se desenvolvi en diferentes espacios urbanos y con construcciones de distintas caractersticas. Algunas fueron de tipo efmero, como el mismo espectculo, y otras tuvieron diversos grados de solidez material. As, desde los primeros aos de la fundacin, una estructura precaria de tablas de madera y cueros defina y sealaba el sitio especfico destinado a las corridas, dentro del espacio ms amplio del ncleo multifuncional de la ciudad. Dicha estructura se emplazaba frente al edificio del Cabildo y la demarcacin se completaba utilizando carretas de uso diario para bloquear la circulacin de las calles adyacentes. Sobre dichos vehculos y en los balcones o las ventanas de las casas circundantes, se aglomeraba el pblico. Esta delimitacin temporaria de un mbito dentro del espacio mayor de la plaza era cualificada, al igual que las calles antes mencionadas, con el uso de una decoracin de carcter barroco (Pillado 1910, Torre Revello 1938, 2004, Lucky Lagleyze 1998, Lafuente Machain 1980b) [figura 2].43

dos con el mayor ardimiento (AECBA Serie III Tomo II, pp. 560 y 563). 43 En el expediente de 1780 por el que tramit la oposicin del Obispo a realizar corridas en

958 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

Figura 2: Corrida de toros en la Plaza Mayor. 1736. (Matthis 1960, figura N 13)

A medida que aument la poblacin, Buenos Aires consolid su ncleo histrico y creci tambin hacia los barrios ms cercanos. La plaza de Monserrat era un espacio vaco inmediato a la parroquia del mismo nombre y constitua una fraccin de tierra remanente en el lento proceso de crecimiento de la ciudad. Estos remanentes de la traza funcionaron oportunamente como paradas de carretas, mercados de frutas, basurales y, generalmente, eran sitios evitados dadas las connotaciones de peligro que se les atribuan. Conformada como plaza seca, Monserrat fue durante mucho tiempo el mercado de abasto de la parte sur de la ciudad.44 En 1790, el Virrey Arredondo, con el fin de currir con l producto de llas algunos de los gastos que casone el empedrado de esta Ciudad, encarg al capitn de infantera Felix de la Rosa, a quien haba comisionado para la direccin de las corridas, solicitase sugeto que se hiciese cargo de formr tra y que ambos evaluasen el lugar propicio para el nuevo circo provisional. De la Rosa elev al Virrey un informe en el que agregaba la propuesta del carpintero Raimundo Mario de construir el edificio (totalmente a su costa y vajo la condicion, entre tras, dehaversele de satisfacr cinquenta pesos por cada corrida) en la plaza de Monserrat, que en su opinin era desde luego el parage mas proporcionado y proposito que se puede buscar para el efecto [figura 3].45

das festivos, el ya citado Abogado Fiscal del Virreinato seala que enel dia para abrir el Toril, se procura con elmayor cuidado, y vigilancia [] desalojar la Plaza, de Mugeres, Nios, y toda otra persona, excepcion de los Toreadores, que por su pericia, agilidad, y destresa, saben hurtar el vulto a los toros y que adems los ltimos no corren peligro por las proporciones depoderse abrigar delas Barreras (AGN, Sala IX 33-1-4, leg. 18, Expte 414). 44 Buenos Aires creci aceleradamente al promediar el siglo XVIII. De los 9000 habitantes que tena a principios del mismo pas a tener alrededor de 40.000, al finalizar dicho siglo Por este motivo, en 1769, el obispo de la Torre dispuso dividir la ciudad en seis parroquias. Tres de ellas se localizaron al oeste de la ciudad: San Nicols, Monserrat y la Piedad. La plaza Monserrat, contigua a la parroquia homnima, fue donada en 1785 por los vecinos alegando dificultades de abastecimiento por la lejana con la Plaza Mayor (Figueira 1983). 45 AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 559, Exp.4, fs 1 a 3 vta.

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 959

Figura 3: Proyecto de Circo provisional presentado por Raimundo Mario para la Plaza de Monserrat. (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 559, Exp.4, fs 27).

La propuesta de Mario contemplaba la ejecucin de una plaza para celebrar corridas de toros en todo el tiempo del ao que sea proposito. El edificio proyectado era
de Madera, con las correspondientes, y devidas seguridades [] dandole la extencion de treinta y cinco varas para cada frente [] mas el aumento que corresponda la ochaba, que ha de formar para su mayor hermosa vista y comodidad [] todas las Barreras de dha Plaza, su Graderia, y Balconeria, excepcion del que se forme para V.E. que devera tener la distincion devida, ha de presentar una vista igal sin que sobresalga Palo alguno, ni se note cosa que la haga defectuosa, ni le disminuya la hermosura que ha de procurar darsele en todo, para assi atraer mas las Gentes aquella diversion; y que por la parte de fuera ha de quedar dha Plaza cerrada con pared de ladrillo [y cuidando que] permanezca la uniformidad y hermosura practicando para ello los reparos que sean precisos.46

El proyecto cont con la aprobacin del Cabildo y de los vecinos dueos del predio de la plaza de Monserrat y el circo se inaugur en febrero de 1791. El mismo tena capacidad para 2.000 espectadores y segn Jos Torre Revello, la construcci-

46

Idem.

960 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

n ocup la mayor parte del terreno a la par que iba quitando vista y luz a los edificios contiguos y las calles otrora soleadas, se convirtieron en estrechos y obscuros pasadizos, por los que iban y venan las carretas y las caballeras que entraban a la ciudad (2004, 190). Otros autores afirman que los alquileres disminuyeron y los nuevos inquilinos fueron gentes miserables, que el circo era un abrigo de forajidos que se ocultaban en las galeras y por las noches asaltaban a los transentes y que los vecinos no podan pasar por el sitio, dado que se haba difundido un terror general porque solan escaparse los toros y causar grandes daos en las calles cercanas (Zabala y Gandia 1980, 541-542).47 Finalmente, cuando el circo llevaba funcionando siete aos (con un promedio anual de veintisiete corridas), los mismos vecinos que haban apoyado el proyecto solicitaron su demolicin.48 El 22 de octubre de 1799, el Virrey Avils expidi un decreto ordenando el traslado del circo por cuenta del ramo del empedrado, a un lugar ms cmodo fuera de la poblacin. Ese mismo ao dispuso la construccin de una nueva Plaza en el barrio del Retiro.49 En la memoria de dicho Virrey se seala:
Cabe destacar que apenas inaugurado el circo de Monserrat, en ocasin de una inspeccin edilicia que se le encomendara, el ingeniero Joaqun Antonio de Mosquera observ que su superficie era muy escasa para corridas de Toros tanto que apenas puse los pies en la Plaza mefue notable su estrechez, y no dudar, que un Animal algun tanto alentado multiplique las desgracias, siendo cierto, que solamente para correr Novillos es oportuno el Circo formado, y semejante en todo los que con igual obgeto he visto en Murcia, Valencia y otras partes. La Plaza de Monserrate es constante no permite mas amplitud sin perjuicio del transito publico que aun asi lo graduaria yo de incomodo, si mas de la necesaria para establecer Carretas, y tragin de vendedores, entrare computar la reunion del concurso, coches y demas que traen consigo las corridas de Toros (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 559, Exp.4, fs 26 vta). 48 Este pedido suscit una serie de altercados que puso en evidencia la pugna de intereses en juego: los de las autoridades empeadas en la recaudacin de fondos para el empedrado, los de los vecinos que vieron devaluadas sus propiedades, los de los asentistas que aducan sufrir prdidas, y los del constructor que pretenda que el edificio se desmontara y le fuera devuelto. Los empresarios de la plaza, basaron sus quejas en que las corridas que excepcionalmente fueron celebradas en la Plaza Mayor (cerca de quince), en honor del nuevo Virrey Pedro Melo de Portugal, les produjeron cuantiosas prdidas. Alegaban tambin que para completar el nmero estipulado de corridas anuales, en perjuicio de sus intereses, haban celebrado corridas en pleno invierno con la plaza casi vaca (Torre Revello 2004). 49 Ya el ingeniero Mosquera haba advertido al Virrey Arredondo en 1791 que: V. E. sabe bien quanto desahogo exigen tales establecimientos que por tanto se procuran siempre situar en lo mas desembarasado de los Pueblos, fuera de ellos, como lo vemos en Madrid, y mas Ciudades de la Metropoli, y no carece B.s Ay.s de destino oportunisimo p.a semejante obgeto, si antes de establecerle en la Plaza de Monserrate hubiera podido consultarse, puesto que la llanura del Retiro, reune las condiciones de estar fuera de la Ciudad, sin alejarse de la Poblacion, de tener suelo suficiente para Plaza de Toros formal y completa, y terreno libre para quantos agregados resultan desemejante Diversion, y la principalisima de no tener aquel solar oy otro Dueo conozido que el Rey, que le ocup a los Ingleses en la represalia del ao de 1740, quando mas el Ilustre Cabildo que asu posecion tiene promovidas sus pretenciones, derechos, que aun en caso de legitimarlos contra el R.l Fisco podria ser util quizas asus Proprios con una Plaza de Toros alli situada (AGN, Sala IX 39-5-5, Leg. 559, Exp.4, fs 28)
47

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 961

Las reiteradas y encarecidas instancias de los vecinos del barrio de Monserrat, para que se quitase de aquella plaza el circo que se habia construido en ella para la lid de toros, me movieron decretar su demolicin, que tuvo efecto en principio de Junio ltimo, habiendo dispusto en consecuencia la construccion de otro en paraje mas adaptable y conveniente, ordenando al intendente de polica me presentase el consiguiente plano y presupuesto de esta obra (Radaelli 1945, 521).50

El espectculo taurino, entonces, fue trasladado otra vez a un lugar perifrico, lejos de la trama urbana que estaba en plena expansin. En ese sentido, la parte norte de Buenos Aires haba sido la de menor progreso edilicio, dado que el eje principal de crecimiento conectaba el ncleo fundacional con la zona sur, ligada al Riachuelo y, por lo tanto, al ingreso y el egreso de personas y mercaderas de la ciudad. Llamado tambin barrio Recio o del Taco Verde, el Retiro se encontraba alejado de la ciudad y separado de ella por el Tercero de las Catalinas, tena su iglesia, Nuestra Seora del Socorro, haba sido el sitio escogido para localizar el asiento de negros de la South Sea Company entre 1718 y 1771, y era considerado un arrabal lejano y poco prestigioso, incluso bajo e inundable.51 La obra se inici el 26 de julio de 1800 y fue inaugurada el 14 de octubre de 1801 (Beruti 2001). Construida de ladrillos y madera, tena una capacidad que habra oscilado entre 8.000 y 10.000 espectadores. En el nivel superior tena una galera de palcos de madera para la gente decente (incluidas las mujeres) y gradas en la parte baja, para toda clase de pblico. El nuevo edificio posea, finalmente, las proporciones de una plaza de ciudad, y una configuracin similar a los circos andaluces de la poca. Torre Revello transcribe un documento en el que se considera al edificio como el ms famoso monumento, que entre las Obras pblicas de diversin y recreo, decoran en el da lo sumptuoso de esta Capital y a la que en hermosura ni firmeza excedera en la Europa la de ninguna Capital (2004, 199). El pintor viajero, Emeric Essex Vidal, realiz hacia 1818 la nica representacin que se registra de aquella construccin [figura 4]. La citada acuarela va acompaada de la siguiente descripcin:
El anfiteatro es de ladrillo y tiene palcos que lo rodean en toda su extensin en el ltimo piso, los cuales estn destinados a las clases distinguidas; debajo de ellos hay una distribucin circular de escalones que llegan hasta unos seis

El Intendente de Polica Martn Boneo, que haba llegado al Ro de la Plata para trabajar en la demarcacin de lmites, realiz el proyecto del nuevo ruedo. El mismo fue aprobado por el Virrey el 20 de mayo, quien autoriz aque Boneo con los fondos del empedrado emprendiese la construccin del nuevo circo y pudiese variar lo que conceptuase conducente, a cuyo edificio se di principio en fines del mismo mes(Radaelli 1945, 521). 51 Su presencia aparece documentada desde fines del siglo XVII y su nombre aparentemente deriva del de la casa de descanso que tena all Agustn de Robles. Dado el carcter perifrico del sitio, fue preciso abrir una calle hasta entonces cerrada por tunales para facilitar el acceso a la plaza de toros desde la ciudad (Figueira 1983).
50

962 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

pies del rea interior, de la cual los separa una barrera muy fuerte con numerosas puertas pequeas, de un ancho suficiente tan solo para que quepa un hombre, a travs de las cuales pasan los toreros, cuando se ven perseguidos muy de cerca (Vidal 1923, 184-187).

Otro visitante britnico annimo, que particip de la segunda invasin inglesa a Buenos Aires, describe el edificio de la siguiente manera:
En el ngulo noroeste de la ciudad y cerca del ro hay otro extenso terreno llamado La Plaza del Taurus (sic) en la cual se eleva El Retiro, el anfiteatro para la exhibicin de corridas de toros. Este edificio tiene doce lados de alrededor de veintisiete metros cada una en la parte exterior y con seis aberturas en forma de arcadas de alrededor de cuatro metros desde el suelo hasta su basamento. Las paredes externas son de ladrillo; las divisiones interiores de madera, pintada y adornadas de manera apropiada.(Annimo 1808, 142-143)

Por otra parte, las diferenciaciones sociales se vean plasmadas en el precio de las localidades. As, en el primitivo circo de la Plaza Mayor haba valores diferenciales de acuerdo con la ubicacin espacial, segn se tratase de un andamio (tendido) o de un palco. El precio del alquiler oscilaba entre 1 y 6 pesos por vara y cada asistente poda tomar el numero que quisiera (algunos alquilaban el espacio para colocar una carreta, que reemplazaba al andamio). A su vez, para ingresar a la plaza de toros de Monserrat, los asientos de palcos de los grupos acomodados costaban medio peso (ms un real de entrada general) y el resto del pblico, que se ubicaba en las gradas, pagaba en total slo dos reales (uno por la entrada y otro por el asiento). Ya en el Retiro, y debido a la nueva jerarqua dada al circo, se aument la entrada un real. Los asientos de preferencia eran los de barrera o valla que costaban cuatro reales, le segua el tablado sobre el toril, a tres y medio reales y, por ltimo, estaban las gradas a tres reales (Torre Revello 2004, Pillado 1910).52 Finalmente, por decreto de 4 de enero de 1822 se prohibieron las corridas realizadas sin permiso del jefe de polica, as como practicarlas con animales que no fueran descornados. Sin embargo, autorizadas o no, las corridas continuaron en otros lugares perifricos de la ciudad o el interior de la provincia. El edificio del Retiro fue demolido y con el material del mismo se construyeron los cuarteles (Wilde 1960). En 1856, una nueva ley prohibi el establecimiento de plazas o circos de toros en todo el territorio nacional, aunque eventualmente siguieron realizando corridas hasta mediados del siglo XX (Pila 1999).

Tambin indica Torre Revello (2004) que las corridas primitivas se anunciaban a travs de papelitos y ms adelante sus programas fueron realizados en la imprenta de Nios Expsitos. Las localidades se vendan de antemano y, en algunos casos, los adquirentes eran habituales.
52

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 963

Reflexiones finales
Si bien la problemtica de la transformacin urbana de carcter barroco ha sido ampliamente trabajada por la historiografa para algunas capitales Iberoamericanas y particularmente para las ciudades peninsulares, este tema ha sido escasamente valorado en el caso del Buenos Aires virreinal. Algunos autores en la primera mitad del siglo XX (Pillado, Torre Revello, Furlong, etc.) produjeron trabajos pioneros pero desde una perspectiva descriptiva de corte historicista no exenta de errores, los que han sido tomados y reproducidos por parte de la bibliografa posterior. En este contexto la presente investigacin intenta hacer una relectura de las diversas fuentes relevadas (las que son escasas y dispersas en el caso porteo) a partir de una visin interpretativa enriquecida por la produccin terica de la historiografa del arte, la arquitectura y el urbanismo, como as tambin de los distintos estudios culturales.53 Del trabajo realizado se desprende que las numerosas fiestas y celebraciones llevadas a cabo en Buenos Aires durante el Virreinato implicaron una puesta en escena altamente formalizada y ritualizada, que apel a todos los recursos de la retrica barroca y logr transmutar en lo simblico y cultural a la estructura urbana regular primigenia. En efecto, la capital virreinal, a pesar de la impronta racional propia de la dinasta borbnica, fue vivida como plenamente barroca en oportunidad de la fiesta. En este espacio barroco a la hispanoamericana (Nicolini 2001) se mantuvo la tradicin peninsular de lidiar toros. En das de fiestas y corridas, las calles decoradas temporariamente con coloridos tejidos, arcos triunfales, tablados, etc.- signaban un recorrido entre nodos urbanos por el que desfilaba una multitud que inclua distintos personajes disfrazados, danzarines y msicos. Por otra parte, el recinto de las corridas fue adquiriendo progresivamente una mayor relevancia, evidenciada en la magnitud, solidez y perdurabilidad de sus sucesivos edificios a la vez que la lidia de toros iba adquiriendo una mayor popularidad. En forma contempornea, y siguiendo el mismo proceso que los circos espaoles y de otras capitales americanas, el espectculo taurino se desplaz a sitios cada vez ms alejados del centro de la ciudad, como consecuencia de las diversas regulaciones ilustradas de ordenamiento urbano. Paradjicamente, el proceso de materializacin progresiva del circo (que va desde la delimitacin transitoria de la arena en la Plaza Mayor, hasta el circo estable del Retiro, pasando por la estructura provisional de la plaza de Monserrat) y el desplazamiento espacial que el mismo conllev, no implic la prdida de centralidad socio-cultural del evento. En efecto, el boato y magnificencia de estos espectculos pblicos reforzaron la representacin simblica de los grupos de poder en una sociedad esta-

Cabe consignar que en el mbito local se destacan los trabajos de historia urbana del perodo colonial y colonial tardo realizados por Alberto Nicolini, Ramn Gutirrez y Fernando Aliata. En el campo de la historia de la cultura son relevantes los enfoques aportados por Jorge Myers, Mara Lia Munilla Lacasa, Pilar Bernardo de Quiros y el equipo de investigacin de Carlos Mayo entre otros.
53

964 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

mental. La funcin de toros (con su masiva y variada concurrencia) fue un mbito propicio para la implementacin de los mecanismos de accin psicolgica utilizados por la retrica barroca. Las diversas celebraciones fueron depositarias del orgullo urbano y del honor ciudadano, exacerbados por el nuevo rango de capital virreinal. En este contexto de crecientes aspiraciones y como producto de ambiciosas intenciones, la fiesta pblica portea logr resultados acordes con sus magras posibilidades econmicas.

Figura 4: Vista General de Buenos Aires desde la Plaza de Toros, acuarela de Emeric Essex Vidal de 1818. (Del Carril, Aguirre Saravia 1982, figura 133)

Bibliografa
Annimo 1808, An authentic narrative of the Proceedings of the Expedition under the command of Brigadier-Gen. Cranfurd until its arrival at Montevideo; with an account of the Operations against Buenos Ayres under the command of Lient-Gen Whitelocke, Londres, Impreso por el autor. Argan, Giulio Carlo 1955, La Rettorica e larte barocca, Retorica e Barocco; atti del III Congresso Internazionale di Studi Umanistici, Roma, Fratelli Bocca, 10-14. Beruti, Juan Manuel 2001, Memorias curiosas, Buenos Aires, Emec Editores S.A. Bialostocki, Jan 1973, Barroco: estilo, poca, actitud, Estilo e iconografa. Contribucin a una ciencia de las artes, Seix Barral, Barcelona.

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 965

Bonet Correa, Antonio 1990, La fiesta barroca como prctica de poder, Fiesta, poder y arquitectura. Aproximaciones al barroco espaol, Madrid: Akal. Bonet Correa, Antonio 1978, Morfologa y ciudad. Urbanismo y arquitectura durante el Antiguo Rgimen en Espaa, Barcelona, Gustavo Gili. Del Carril, Bonifacio, Aguirre Saravia, Anbal 1982, Iconografa de Buenos Aires. La ciudad de Garay hasta 1852, Buenos Aires: Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. Devoto, Fernando y Madero, Marta 1999 (dir.), Historia de la vida privada en la Argentina, tomo 1, Pas antiguo. De la colonia a 1870, Buenos Aires, Taurus. Difrieri, Horacio A. 1981, Atlas de Buenos Aires, Buenos Aires, Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Secretara de Cultura. Figueira, Ricardo 1983, Del barro al ladrillo, Romero, Jos Luis y Romero, Luis Alberto, Buenos Aires, Historia de cuatro siglos, Buenos Aires, Abril, tomo I, pgs. 101-120. Furlong, Guillermo 1950, Relaciones documentales. Una rplica artstica del Cabildo de Buenos Aires, en 1760, Anales del Instituto de Arte Americano e Investigaciones Esteticas N 3, Buenos Aires, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Arquitectura y Urbanismo, pp. 102-107. Garca, Juan Agustn 1933, La ciudad indiana (Buenos Aires desde 1600 hasta mediados del siglo XVIII), Buenos Aires: Talleres Grficos Argentinos L. J. Rosso. Gutirrez Ramn 2001, Repensando el Barroco Americano, Revista electrnica Vitruvius, N19, Diciembre Haigh, Samuel 1988 [18271], Bosquejos de Buenos Aires Chile y Per, Buenos Aires, Hyspamerica. Lafuente Machain 1980a, Ricardo, Buenos Aires en el siglo XVII, Coleccin IV Centenario, Buenos Aires, Municipalidad de Buenos Aires, Secretara de Cultura. Lafuente Machain 1980b, Ricardo, Buenos Aires en el siglo XVIII, Coleccin IV Centenario, Buenos Aires, Municipalidad de Buenos Aires, Secretara de Cultura. Levene, Ricardo 1938 (dir.), Historia de la Nacin Argentina (desde los orgenes hasta la organizacin definitiva en 1862), Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia. Liernur, Jorge Francisco, Aliata, Fernando 2004 (comp.), Diccionario de Arquitectura en la Argentina. Estilos Obras Biografas Instituciones Ciudades, Buenos Aires, Diario de Arquitectura de Clarn. Lucky Lagleyze, Julio 1998, Buenos Aires. Sencilla Historia. La Trinidad, Buenos Aires, Libreras tursticas Maravall, Jos Antonio 1998, La cultura del Barroco. Anlisis de una estructura histrica, Barcelona, Ariel

966 - Atas do IV Congresso Internacional do Barroco bero-Americano

Matthis, Leonie1960, Cuadros Histricos Argentinos, Buenos Aires, Kapeluz. Mayo Carlos (dir.) 1998, Juego, Sociedad y Estado en Buenos Aires 1730-1830, La Plata, Editorial de la Universidad Nacional de La Plata. Myers, Jorge 1999, Una revolucin en las costumbres: las nuevas formas de sociabilidad de la elite portea, 1800-1860, Devoto, Fernando y Madero, Marta 1999 (dir.), 111-145. Nicolini, Alberto 2001, La ciudad hispanoamericana en los siglos XVII y XVIII, Actas del III Congreso Internacional del Barroco Iberoamericano. Sevilla, pp. 10851099. Nizza da Silva, M. Beatriz 1986 (Coord.), Nova Histria da Expanso Portuguesa, O lmprio Luso-Brasileiro (1750-1822), Lisboa, Ed. Estampa, 531-539. Nizza da Silva, Maria Beatriz 1993, Trabalho e festa, Vida privada e quotidiano no Brasil, Cap. 5, Lisboa, Ed. Estampa, 263-280. Pila, Guillermo 1999, Grandezas y miserias de las fiestas de toros, Revista de Historia Bonaerense ao V N 20, Instituto Histrico de Morn, pp. 41-44. Pillado, Jos Antonio 1910, Buenos Aires colonial. Edificios y costumbres. Estudios Histricos, volumen I, Buenos Aires, Ca Sud-Americana de Billetes de Banco. Torre Revello, Jos 1944, La Plaza de Toros de Monserrat (1790-1791), Boletn del Instituto de Investigaciones Histricas Ao XXV, tomo 28, pp. 92-107. Torre Revello, Jos 2004, Crnicas del Buenos Aires colonial, Buenos Aires, Taurus. Vidal, Emeric Essex 1923 [18201], Ilustraciones pintorescas de Buenos Aires y Montevideo, Coleccin Memorias Geogrficas Tomo I, Facultad de Filosofa y Letras Universidad de Buenos Aires. Wilde, Jos Antonio 1960 [18811], Buenos Aires desde setenta aos atrs (18101880), Buenos Aires, EUDEBA Zabala, Rmulo, Gandia 1980, Enrique de, Historia de la Ciudad de Buenos Aires, Buenos Aires, Coleccin IV Centenario, Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Secretara de Cultura.

Fuentes ditas y manuscritas utilizadas Archivo General de la Nacin, Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires: Serie III Tomo II, Libros 30 a 33, 1756-1761. Serie III, Tomo V, Libros 36 a 40, 1774-1776. Serie III Tomo VI, Libros 40 a 44, 1777-1781.

Gisella Milazzo / Maria Eugenia Costa - 967

Serie III, Tomo VII, Libros 44 a 47, 1782-1785. Serie III, Tomo VIII, Libros 47 a 49, 1786-1788. Serie III Tomo IX, Libros 49 a 52, 1789-1791. Serie III Tomo X, Libros 52 a 54, 1792-1795. Serie III Tomo XI, Libros 54 a 57, 1796-1800.

Archivo General de la Nacin, Departamento Documentos Escritos: AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Seccin Gobierno, Hacienda, 33-1-4, Leg. N 18, Expte 414. AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Seccin Gobierno, Solicitudes Civiles 12-9-4. AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Seccin Gobierno, Solicitudes Civiles 12-9-7. AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Tribunales 39-5-5, Leg. 559, Exp.4. AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Tribunales 39-5-5, Leg. 359, Exp. 15. AGN, Sala IX, Divisin Colonia, Bandos 8-10-4, Leg. 4. Radaelli 1945 (comp.), Memorias de los Virreyes del Ro de La Plata, Biblioteca Histrica Colonial, Buenos Aires, Bajel.