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Ningn que lesione al pas.

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Lzaro Crdenas y la defensa de la soberana Margarita Carb

CENTRO DE ESTUDIOS BE U BVOLCIOI MEXICMfl UlilISCIROFIIiS U

NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS. Lzaro Crdenas y la defensa de la soberana

NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS...


Lzaro Crdenas y la defensa de la soberana
Margarita Carb

ClNIHCMH

1-jillllWIS IH IA R l V l l K H K J N

Mi XICANA .A/ABO C'AKIH HAS. A.l.

Primera edicin: 2002 Primera reimpresin: 2003

NDICE

Agradecimientos Mistificacin. Nac el 21 de mayo de 1895 Introduccin. Este indito es de los nuestros I Como si los ideales universales de ser humano pudieran tener condicin de extranjera I1 Obraba dentro de su derecho soberano ,il expropiar las compaas petroleras I I I . La soberana limitada por una potencia rxtranjera ya no es soberana IV. Participo con usted de la angustiosa inocupacin para garantizar nosotros mismos In seguridad de nuestras costas V No tienen razn los Estados Unidos al pretender hacer las instalaciones dentro de nuestro territorio l-'pilogo. Los Estados Unidos parecen destinados por la providencia para plagar la Amrica de miserias a nombre tic !a libertad .

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Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana "Lzaro Crdenas", A. C. Plaza y Valds, S. A. de C. V. Derechos exclusivos de edicin reservados para todos tos pases de habla hispana. Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin autorizacin escrita de los editores. Editado en Mxico por Plaza y Valds, S. A. de C. V. Manuel Mara Contreras nm. 73, Col. San Rafael Mxico, D. F., 06470, Tel.: 5097-20-70 editorial@plazayvaldes.com ISBN: 968-856-998-4 Impreso en Mxico / Printed in Mxico

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Agradecimientos

yo de dos instituciones: la Facultad de Filosofa y Letras de la ^Universidad Nacional Autnoma de Mxico y el Centro de I studios de la Revolucin Mexicana "Lzaro Crdenas", A. C. i U- Jiquilpan, Michoacn. ll licenciado Luis Prieto Reyes, director general de la segunda, NIC extendi la invitacin para acudir a realizar en su archivo histrii o la investigacin necesaria, y quiero decir aqu que la ardua tarea ilc revisar cajas y ms cajas de documentos, e interminables rollos de irxios microfilmados durante muchas horas diarias, fue grata y ligeu por obra de todo el personal que all labora. til licenciado Arturo Ayala, responsable del archivo, y Ester Lpez s Anglica Herrera, secretarias del mismo, me dieron todas las facilidades y la ayuda necesarias. Por su parte Guadalupe Ramos, secretaria de la direccin, diligente v discreta, tuvo para m infinitas atenciones personales; ella y Luis l'rieto fueron grata compaa durante los ratos libres y con ambos i onoc calles, barrios e historias de Jiquilpan, donde entabl amistad i un gente que me acogi en su casa con exquisita hospitalidad. Consuelo Calvez, Rosa Magalln, Teresa Snchez, Filiberto Canela y Rafael Heras, sin omitir a Mara del Carmen Hernndez, fuei in amables en extremo y entre todos me hicieron sentir en casa duniiitc mis estancias en el pueblo.

A ELABORACIN DEL PRESENTE TRABAJO fC posible gracias al

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La entonces directora de la Facultad de Filosofa y Letras, docto ra Juliana Gonzlez Valenzuela, me brind la posibilidad de acepta) la invitacin y el tiempo para dedicarme al proyecto y llevarlo a tr mino en el plazo previsto. Anna Ribera me introdujo en los misterios de la computadora mquina prodigiosa que me facilit enormemente la labor y con 1< que antes haba tenido fugaces y bastante irrelevantes encuentros, j Luis Prieto, Ignacio Sosa y Carmen Darnaculleta leyeron y revisaroi minuciosamente el texto, hacindome valiosas indicaciones y comen tarios. A todos ellos mi reconocimiento y mi cario por el apoyo y confianza. M. C

Justificacin
NAC EL 21 DE MAYO DE 1895

Lzaro Crdenas. Apuntes

IEMPRE ME HA PARECIDO ABSURDO que a los historiadores se nos exija un alejamiento total, en el plano afectivo, de nuestros temas de estudio. Absurdo e impracticable puesto que en el mismo momento de seleccionar dichos temas, entra en juego una l'o.sicin subjetiva y personal, amn, por supuesto, de otros factores liversos. Cmo soslayar que hay periodos o procesos o aspectos particulares o personajes histricos que suscitan en nosotros no slo mayor inters sino incluso mayor identificacin y hasta simpata? Digo todo esto porque la motivacin principal del presente trbalo fue precisamente ms sentimental que acadmica y absolutamente ii|cna a la efemrides. Sentimental, en primer trmino, porque crec i mi la conviccin de que Lzaro Crdenas era una especie de santn liiico venerado por una familia de jacobinos. Esta primera impresin ilornstica se vea por m confirmada en las casas de los amigos de mis padres, donde en conversaciones de sobremesa y en visitas de sbado por la tarde, tambin escuchaba su nombre siempre acompaado de enaltecedores adjetivos y siempre relacionado a trminos ijiic acabaron vinculndose de manera indisoluble a mis recuerdos ilc infancia: guerra civil, ayuda, asilo, hospitalidad, Mxico. Es ms, ni algunas de aquellas casas incluso pude ver el retrato del general junto a los de los abuelos y otros parientes presentes y ausentes, en ocasiones junto a una pequea bandera de colores rojo, amarillo y inorado. ti

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MARGARITA CARD

Despus, al paso de los aos, asist a la universidad para estudiaj la carrera de historia y entonces fui adquiriendo de mis queridos maes tros las herramientas necesarias para desempear, bien o mal, el ofj ci o el arte o la ciencia de historiar y, andando el tiempo, un buen da alguien me invit a presentar una ponencia, muy lejos de loi sitios en los que yo haba desempeado habitualmente mis actividaj des acadmicas, hasta entonces fundamentalmente docentes. As llegu al Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana en Jiquilpan Michoacn, y all conoc a su director Luis Prieto Reyes y a todo uri equipo de gente acogedora y hospitalaria como l mismo. Los adopta y creo que ellos tambin me adoptaron y desde entonces, hace yi veinte aos, he acudido, sin faltar a ninguna, a las Jornadas de Misto ria de Occidente. El contacto con el pueblo natal, la bella casa donde el futuro ge neral vio la luz primera y la cercana del archivo personal fueron loi factores ltimos y definitivos. Gracias a todo ese cmulo de circuns tancias he podido aventurarme en la realizacin de una investigacin y un trabajo a los que he intentado aplicar rigor y seriedad profesioj nales, pero de los que no he querido, ni hubiera podido tampoco! eliminar la emocionada memoria de mis orgenes y de mi crianza. La historia es algo mucho ms complejo que el relato de un rosario de hechos ms o menos interesantes o curiosos, amargos o divetf tidos, heroicos o triviales, y tratar de conocer y reconocer el pasada es algo mucho ms serio que acumular datos y ms datos, cifras 4 genealogas, curvas y cuadros estadsticos; es seleccionar, jerarquiza) y tratar de establecer causalidades simples y complejas, para ir ra construyendo la urdimbre y la trama del tejido que nos permita com prendernos a nosotros mi'smos a travs de la comprensin del largo j azaroso proceso del cual somos fruto. Vestigios arqueolgicos, cdices, papiros, tabletas de arcilla J pergaminos, libros, testimonios orales, fuentes, fuentes, fuentes Cunto adobe y cunto ladrillo! Cuntas piedras! Cunto polvq cunta tinta seca, cuntas horas de paciente estudio y dedicacin Cunta gente afanosa por dejar testimonio de nuestros pasos en 12

Ui-rra y cunta gente afanosa de desentraar el sentido, la orientacin tic los caminos que sus huellas fueron trazando! Juan Bautista Vico dijo que as como el universo es obra de Dios, 1 1 historia es obra de los hombres. El escenario entonces, segn l, licu origen divino' pero los actores son responsables de su propia IR luacin y su trnsito por la vida queda ah, como un eslabn ms tic la cadena que vamos construyendo las generaciones una tras otra. No se trata aqu de hacer teora de la historia, mucho menos de mirar en vericuetos metodolgicos; se trata solamente de plantear la importancia de la conservacin, el estudio y la difusin de la memotta pasada, de la memoria colectiva y sus expresiones individuales, tjiic nos permiten conocer nuestras races en el tiempo y nos dan piosapia. La ciceroniana maestra de la vida debe ser consultada y u'lnnnulada una y otra vez, y ms en tiempos de amenazadoras turbulencias, porque aunque es verdad que la historia no se repite, a veces est uno tentado a creer que s o casi y, de cualquier manera, en csie principio de siglo mexicano en que parecen perdidos el norte y l,i ^ua y cuando el barco construido con enormes sacrificios parece i punto de naufragar, es vlido buscar en el pasado reciente alguna i . i h l a a la cual aferrarse para intentar mantener a flote la esperanza. C'ien aos son muchos aos; cuatro generaciones, segn nos dii ni los demgrafos. En el transcurso de ese tiempo cada uno de los ni lores desempe su parte y entre todos la obra completa, pero alynnos fueron primeras figuras y los dems se repartieron los papeles i Ir segunda, tercera y cuarta categoras. Ciertamente aquellos que ms destacaron y hablaron con voz ms Inerte, lo hicieron en representacin y por boca de muchos otros, de Itnipos enteros cuya voluntad, aspiraciones y miedos supieron y pudieron expresar, y su presencia en el escenario en papel estelar fue posible gracias a la conjugacin de sus cualidades personales con las pteeisas coordenadas histricas y geogrficas que les dieron sustenln y sentido. Jiquilpan, lugar de quelites azules, es un pueblo de la cinega de l lipala, o cinaga, como dicen las gentes de por all, donde el 21 13

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MARGARITA CARB

de mayo de 1895 naci un nio destinado a crecer y a pasar la mayo parte de su existencia en el proscenio y de alguna manera a segu ocupando su lugar en l despus de su muerte; se llam Lzaro Car denas del Ro. Tom las armas para incorporarse a la lucha revolucionaria a 1 temprana edad de 18 aos. Su carrera militar fue brillante y rpido sus ascensos por mritos en campaa. Fue gobernador de su estad natal en los difciles aos del maximato y cuando lleg a la Presiden cia de la Repblica intent ejecutar, al fin, el mandato constituciona de la reforma agraria, de la justicia en las relaciones obrero-patrona les, de la universalizacin de la escuela primaria, del rescate de lo recursos econmicos de la nacin. Su bsqueda de bienestar para su pueblo lo fue radicalizando admir al socialismo ms en trminos tericos que en su prctic real. Defini con los aos una posicin profundamente crtica res pecto al papel que !a avasalladora poltica exterior estadounidens ha representado histricamente para los pases de la Amrica hispa nica y ya en el siglo xx y en los inicios del que apenas comienza, par los del resto del mundo tambin, principalmente para los mena industrializados que son los ms vulnerables. Sus relaciones con el exterior durante el sexenio de su admini tracin, pusieron de manifiesto su conviccin en el sentido de que soberana es un atributo que hay que defender con tacto pero co valor indeclinable, y no slo la propia sino tambin la ajena; por es< al tiempo que se empeaba en preservar el derecho de Mxico a d< cidir sobre sus asuntos internos de cualquier ndole sin admit injerencias externas, se erigi en defensor de diversos pases cu) independencia y libertad eran objeto de agresiones por parte de otrc ms poderosos. Ya fuera del poder, el general Crdenas habra de formar parte, calidad de ciudadano del mundo, de movimientos y organizacin) de carcter internacional que buscaban un nuevo equilibrio basad en la justicia, el respeto mutuo y la paz para todos. De esta maner su perfil de luchador social y su estatura de estadista se acrecentare 14

rn nuevas lides y en mltiples foros, y su palabra se escuch defenihcndo, con todo el peso de su influencia moral, las causas ms senlulas de los "pobres del mundo" y de las naciones que intentaban (Hender sus espacios de libre determinacin respecto de sus asuntos miemos y sus relaciones exteriores. Mucho se ha escrito sobre el general Crdenas. No pretendo aadir nada nuevo a lo ya hecho y conocido. No me propongo hacer un ti abajo biogrfico ni un anlisis de su trayectoria y su legado como poltico y como ciudadano, ahondando en su obra reformista y revolucionaria en materia agraria, laboral, educativa y de organizacin tic las grandes mayoras laboriosas del pas, y aunque he ledo y fii luido muchos libros sobre la poca y ei personaje, lo nico que quiticra transmitir a quien lea estas lneas, son los resultados, al menos ni parte, de mis largas horas de bsqueda en el Fondo Lzaro Crdei i i - del Archivo Histrico del Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana, que lleva el nombre de este ilustre hijo de Jiquilpan, por(|uc el material con que trabajamos los historiadores no es la historia, uno las huellas que sta va dejando, e investigar en un archivo es i orno bucear en un mar profundo en busca de codiciadas especies y el huzo, o el investigador segn el caso, que se sumerge en l, necemlii compartir la emocin de sus hallazgos con los dems, porque si no, qu sentido tendra la aventura?

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Introduccin
ESTE INDITO ES DE LOS NUESTROS

Lzaro Crdenas. Apuntes

L COMENZAR EL SIGLO xix, el imperio espaol era ya un gigante con pies de barro; el mundo amaneca a una nueva era, empujado por las ambiciones adolescentes de los grupos .ocales que habran de tener el papel estelar de la centuria que comenzaba. Armada con la ideologa que haba legitimado el profundo iinibio estructural que desencaden la Revolucin Francesa de 1789, ID burguesa, montada en la mquina de vapor, se abra camino blantlk-iido argumentos de democracia, de individualismo y de libertad. Kl tiempo del viejo modelo se haba terminado; las antiguas hiiLilguas se retiraban a la semipenumbra de la historia y bajo los reIlectores aparecan los magnates de la industria, las empresas meri iinliles transatlnticas y la banca, pero las novedades no se vivan en Unas partes, y en donde intentaban hacerse presentes lo hacan a i limos muy dispares; tenan sus promotores y sus pioneros, y Espaa no era ciertamente uno de ellos; por el contrario, Espaa mantuvo durante mucho tiempo fuertes ataduras con el viejo modelo y la Nue\ Kspaa, vinculada a su metrpoli, se hunda con ella ante los emhnics de las nuevas fuerzas emergentes. La independencia de Mxico se obtuvo, qu duda cabe, por una via reaccionaria que intent eludir la inminente imposicin en esta tierra, por parte de las autoridades espaolas, de una constitucin inspirada en los nuevos criterios polticos. Desde el ao de 1816, tk-saparecidas las vigorosas personalidades de los curas guerrilleros,
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aquellos que invocando a la Divina Criolla asaltaban albndigas a grito de muera el mal gobierno!, la empresa insurgente haba lan guidecido sin remedio. Agustn de Iturbide fue la personificacin de arribista que supo aprovechar por un lado las ansias de quienes pesar de todo resistan, y por otro el ro revuelto de la crisis espaola para encumbrarse y convertirse en la figura central de la recupera cin del modelo independentista; pero a la vez libre, la Nueva Espa no encontr nada fcil su trnsito por los agitados tiempos por venii Echar del poder a la oligarqua europea y ejercerlo en su lugar fu la divisa no explicitada de los trigarantes, que representaban a oligarqua sedicente criolla. Todos los dems deberan seguir "ca liando y obedeciendo". Pero el vaco de poder que dejaba el aparat virreinal no era fcil de llenar, y otros actores, incluidos los insur gentes que sobrevivieron a la primera poca, se dispusieron a hace poltica y a defender sus posiciones y sus ambiciones tambin. Sin el prestigio de la Corona como aval, sin una tradicin de prc tica poltica y con enormes ambiciones caciquiles, favorecidas por desarticulacin administrativa y econmica resultante de la guem los promotores de la nueva insurgencia se repartieron el territorio la manera de un mosaico de autoridades de todos tamaos y categc ras, desde la ejercida por el notable indio de alguna parcialida perifrica, hasta la recurrente de Antonio Lpez de Santa Anna, quie despleg dotes de autntico caudillo nacional durante seis lustros. Tambin en trminos econmicos nuestra antigua metrpo nos haba dejado en la orfandad. Qu haba pasado con nuestra fuentes de riqueza, con nuestras redes comerciales, con nuestra exportaciones? Las tradicionales formas de extraccin, explotacin y distribu cin dentro y fuera del pas de los recursos minerales y agrcola instrumentadas en la poca colonial, fueron siendo sustituidas p< otras nuevas, esta vez a iniciativa de las naciones vanguardistas de I revolucin industrial. Quedamos pasmados ante la ofensiva de 1 nuevas potencias del capitalismo mundial, sin elementos para deti nerla. En tales circunstancias, pronto se hizo evidente que la soben 18

M I . i nacional no era ms que una quimera, por ms que la enunciaran los textos constitucionales que el pas se dio a lo largo del siglo xix y i|iic se jurara dar la vida por ella en discursos y cnticos patriticos. "Este indito es de los nuestros", dijo un da la ta Angelita a su Mihrino Lzaro en la casa paterna, sealndole la fotografa de Beniln Jurez que ilustraba el libro que ella tena en las manos. La ancdota es slo eso, una ancdota, pero tambin puede inlcrpretarse como una leccin, a travs de la adopcin familiar del hombre que supo defender, sin tregua y sin fatiga, la integridad territorial y !a soberana econmica y poltica de este pas, que apenas '.ilido de la tutela del enorme imperio del cual haba sido parte dui tinte tres largas centurias, se haba visto amenazado por todos los imperios y todas las ambiciones de nuevo cuo y haba sido invadido, humillado y ferozmente mutilado. Ms de treinta aos transcurrieron antes de que en el Mxico independiente se pudieran fincar las bases de un gobierno y un Estado i .ipaces de poner manos a la obra en la construccin de una nacin a piilir de un proyecto integral; un proyecto modernizador. La guerra de resistencia contra la Intervencin Francesa, y sobre iodo su desenlace, significaron la posibilidad de que el Estado mexi uno se construyera finalmente con base en el proyecto y las iniciati\is de una extraordinaria plyade de luchadores idealistas y empeosos, cuyo rasgo definitorio es la dignidad, la enorme dignitliiil con que asumieron las responsabilidades inherentes al momento i|iic les toc vivir. La construccin se fue levantando a lo largo de las guerras de lUTorma y de Intervencin, con la participacin decidida de las capas medias rurales de las periferias geogrficas, los rancheros, mltiples familias y grupos de rancheros, fortalecidas de manera casi sulncpticia a lo largo de aquellos terribles tiempos de la inestabilidad, V junto con ellas, intelectuales citadinos, funcionarios provincianos, profesionistas y artesanos fueron los agentes de la excepcional metamorfosis A mediados de la dcada de los sesenta, la presencia extranjera 19

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en prcticamente todo el espacio geogrfico de Mxico pudo s catalizadora de la voluntad y la organizacin necesarias para em prender la resistencia por la recuperacin o, tal vez sera mejor decii por la reconquista de la soberana. La figura del chinaco federalista anticlerical, trabajador y mestizo alcanz niveles de epopeya y Mxia sali triunfante de aquella dificilsima encrucijada. La conciencii nacional se fortaleci y Benito Jurez y su generacin se convirtie ron en paradigma de honestidad y patriotismo ms que por sus logro de poltica interna, y a pesar de los efectos desastrosos para los cam pesinos de su ofensiva desamortizadora, por su heroica, infatigabl defensa de la integridad territorial y del derecho de Mxico a regirs y gobernarse de acuerdo con sus propias leyes y normas. Casi podra decirse que nacimos con la Reforma despus de u] largo y doloroso parto, definido por don Justo Sierra como el period< de la anarqua Muchos factores de toda ndole fueron gestando ; concurrieron al nacimiento, pero el aglutinante final fue la victori sobre los poderosos enemigos que intentaron convertirnos en peo del juego de ajedrez de Napolen MI. Y salimos airosos del trance pudimos, para decirlo con lenguaje de aquella poca, entrar con cabeza levantada en el concierto de las naciones libres. La hazaa forma parte entraable de la memoria colectiva y e piedra fundamental de los cimientos sobre los cuales Mxico habr de edificar toda su historia futura. Y Jurez, el personaje, elpastorcitt de Guelatao que contra todas las adversidades logra alcanzar la sa] vacin propia y la de la patria a base de fe, sacrificio, tesn y voluq tad, se convirti en modelo a seguir para los mexicanos de los nuc vos tiempos, y es nuestro primer y gran hroe plenamente modernc Despus, las clases impulsoras de la resistencia fueron rebasada por la abrumadora presencia de los nuevos y viejos terratenientes ahora con respaldo legal para incrementar sus propiedades y su pJ der, a expensas de los campesinos comuneros y de la Iglesia, de t^ manera que los triunfos de los liberales mexicanos de mediados d< siglo xix desembocaron paradjicamente en la dictadura unipersoni de un general nacionalista y jacobino en su juventud, que gobern|
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lu inte ms de treinta aos al servicio de los grandes propietarios intles y del capital extranjero y sus achichincles nacionales. La denini-tacia, el parlamentarismo, las garantas individuales, no formaI I H I parte de nuestra vida civil y poltica, y cuando, por causas diverti 1 ., el bloque de los grandes propietarios y su gobierno se resquebraj, Iii democracia, el parlamentarismo y las garantas individuales fuen n las banderas de una revolucin a la que pronto se sumaron prolinulas demandas de justicia social. As comenz nuestro siglo xx, l'fio o presente trabajo no trata de democracia ni de justicia social, lino de soberana. Para un pas con un pasado colonial de trescientos aos y atenido ilrspus a todas las embestidas del neocolonialismo, la bandera de la "'herana es necesaria en la preservacin de su futuro y de su digniiliul. lis cierto que el mundo tiende a la globalizacin, de hecho est iriuliendo a la globalizacin desde el siglo xv; pero tambin es cierto i(iic desde el siglo xv la globalizacin solamente ha beneficiado a sus piomotores, es decir, a aquellos pases que cuentan con los elemenI"-. y los recursos que les permiten imponer a los dems las reglas del Mir^o, las modalidades de la relacin, las pautas de la integracin. ln !a bsqueda de Mxico por consolidar sus instituciones, la movilizacin popular ha sido el factor decisivo. La identificacin de I"1; mexicanos con quienes los han gobernado, solamente se ha protliu ido en momentos muy especficos de nuestra vida independiente: miiidlos en los cuales, quienes desempearon el ms alto puesto de lo mlministracin pblica, han sido capaces de escuchar y actuar de i Miilbrmidad con los justos requerimientos de sus gobernados, y creo \\w las pocas ocasiones en que esto ha sucedido, lo ha hecho en lUnrin de problemas internacionales en que estaba enjuego la solirtiina nacional. La Reforma estableci el principio irrestricto de la independen11n poltica, obligando a una potencia mundial a abandonar su provrrio de dominacin sobre nuestro pas. La Revolucin de 1910 dot u Mxico de una legislacin que establece que la nacin es duea M ifjnal de los bienes de su suelo y su subsuelo, de sus aguas interio21

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res y de su mar territorial. As, la soberana se extendi a los recurso! naturales, intentando sentar las bases de una independencia por al canzar: la independencia econmica. En el sexenio 1934-1940, la Repblica encontr en el presiden^ Crdenas un digno heredero de la tradicin juarista y un digno dd fensor de los principios constitucionales de soberana poltica y d| soberana econmica. El mundo es uno, pero las fronteras nacionale de los pases rectores y beneficiarios de la unidad son celosament resguardadas. Con mucha mayor razn han de defender las suya aquellos que estn siempre a un paso de perderlo todo.

COMO SI LOS IDEALES UNIVERSALES DEL SER HUMANO PUDIERAN TENER CONDICIN DE EXTRANJERA...

Carta a Alberto Bremauntz "...no basta la fuerza material de un pas poderoso para vencer a un pueblo, por pequeo que sea, cuando a ste le asiste la razn, la justicia y la voluntad de lucha para recuperar y garantizar la inviolabilidad de su territorio, su independencia y su soberana". Carta a Ho Chi-Min, presidente de la Repblica Democrtica de Vietnam, Hanoi, R. D. V. (FLC, Caja 28, Carp. 4, Doc. 62).

ARA LA FECHA EN QUE FUE ESCRITA ESTA CARTA dirigida al legendario defensor de la independencia vietnamita frente a Francia y despus frente a los Estados Unidos, el general Crdenas halua librado ya innumerables batallas exigiendo respeto internacional (tara los pases amenazados y agredidos por las grandes potencias. Desde la Presidencia de la Repblica, o fuera de ella, ejerci su niiloridad, su influencia y su peso moral para intentar evitar atropellos o, en su caso, subsanarlos, o por lo menos para dejar constancia de su inconformidad. Despus de haber defendido el derecho de Mxico a disponer y decidir libremente sus polticas internas y sus (elaciones internacionales desde posiciones de poder, su vocacin lo llev a involucrarse en los dramticos acontecimientos que conmo\n al mundo en las dcadas subsecuentes. Pero es necesario empLv,ar desde el principio. 22 23

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MARGARITA CARH

En enero de 1936, antes de que las tensiones generadas entre Mxico y los Estados Unidos por las reclamaciones agrarias de mltiples ciudadanos norteamericanos afectados por la Revolucin se agudizaran con la expropiacin petrolera, Franklin Delano Roosevelt escribi a Lzaro Crdenas una carta. Ante los estragos de la guerra del Chaco entre Solivia y Paraguay, las repblicas del continente deberan "...considerar seriamente las responsabilidades comunes y la comn necesidad de evitar en el futuro el rompimiento o la continuacin de hostilidades entre las mismas repblicas". Le peda su punto de vista respecto de la conveniencia de una reunin en Buenos Aires, "o cualquier otra ciudad del continente", y aada que se diriga personalmente a l pasando por sobre los conductos diplomticos, porque el asunto era de "tan vital importancia... que justifica el intercambio personal de los presidentes de las repblicas americanas..." (n.c, Caja 29, Carp. 1, Doc. 1). Don Lzaro comentaba al respecto al embajador Francisco Castillo Njera el 19 de febrero, que no tena "una fe ciega en los tratados ni en los congresos internacionales para la consecucin de una paz permanente y justa...", pero respondi aceptando el intercambio de opiniones porque "no debe escatimarse esfuerzo alguno para dificultar las guerras internacionales..." (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 3) y aada que Mxico deba participar en dicha reunin o conferencia en su calidad de miembro de la Sociedad de las Naciones. Muy pronto la Sociedad de las Naciones habra de ser escenaric privilegiado para que Mxico desplegara una intensa actividad diplomtica. Es sabido que la Guerra Civil Espaola, que fue simultnea mente una profunda revolucin social, constituy adems una es pecie de ensayo general del conflicto blico que habra de iniciarsj en septiembre de 1939 involucrando a mltiples pases del mundd y cuyas causas primeras pueden remontarse al momento en qui termin la Gran Guerra europea de 1914-1918 y se firmaron ioj Tratados de Versalles y la extrema humillacin de la derrotada Ale mania, mientras en la entraa misma de la contienda se haba gestad! 24

\o la primera revolucin socialista del siglo xx y con ella la t 'nin Sovitica. Con este sorprendente acontecimiento, se iniciaba un ciclo histtico largamente preparado en el plano terico por los socialistas de lodos los matices, quienes haban escrito y agitado sin cesar a lo largo del pasado siglo, mientras todas las burguesas nacionales se aprestaban a parar el ensayo que amenazaba con estorbar su dominio y su poder universal. Pero cmo hacerlo? Dos eran las vas posihlcs. La primera consista en ampliar y fortalecer los cauces democrticos de participacin ciudadana en trminos electorales y polticos y al mismo tiempo atender los profundos reclamos de justicia social, en forma de leyes laborales que reconocieran los derechos de huelga, de salario mnimo y de jornada mxima, as como los de asociacin y organizacin para las clases ms desprotegidas, en especial aquellas que en una sociedad capitalista son vendedoras de Tuerza de trabajo, todo ello solamente en la medida que permitiera desactivar protestas y peligrosas movilizaciones masivas. En los paNCS menos industrializados, se inclua la implementacin de una relonna agraria adecuada a sus caractersticas especficas. La otra va era la del endurecimiento de los mecanismos de control y represin de aquellas mismas demandas y reclamos por parte del listado, sus ejrcitos y sus policas, acompaado por la instrumentai-in de nuevas ideologas burdamente capaces de enajenar a grandes mayoras depauperadas, cuyo futuro pintaban promisorio y feliz. El reconocimiento a los derechos polticos y sociales de esas ma\nrias que practicaban las democracias parlamentarias, no estaba rxento de trampas, pero la otra opcin era el fascismo con todas sus invocaciones de viejas glorias imperiales, racismos y glorificacin ili1 la guerra purificadera. En Espaa, un rgimen republicano resultado de aos de movili/ncin y organizacin popular y de un limpio proceso electoral, fue Cedido por una sublevacin militar de corte fascista, y en la ciudad ilr (iinebra las democracias ms poderosas del orbe votaron por la no intervencin en el conflicto a iniciativa de la Gran Bretaa, teme25

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rosas del podero de la Alemania nazi que amenazaba con romper el precario equilibrio europeo, a sabiendas de que sta e Italia se dispo-J nan a dar su apoyo a los sublevados. As se comenz a prologar la Segunda Guerra Mundial, y entretanto, el gobierno de Lzaro Carden as, en pleno uso de su soberana y a peticin del embajador de la Repblica Espaola acreditado en Mxico, se dispuso a vender armas a un gobierno amigo legalmente constituido, con el que sostena relaciones diplomticas normales y al que todos abandonaban. Don Flix Cordn Ords haba enviado al presidente de Mxiccj una nota con fecha 18 de agosto de 1936 que deca:
Tengo la honra de dirigirme a V. E. para solicitar la adquisicin de veint mil fusiles Mauser y veinte millones de cartuchos de guerra para parqi de dichos fusiles, que cablegrricamente me pide mi gobierno por coi duelo del Ministerio de Kstado, rogando a V. E. que en caso de ser posi^ ble satisfacer esta demanda, se haga con la mxima urgencia... (FLC, Cajl 28, Cap. 5, Doc. I).

En octubre del mismo ao Mxico vendi a la Repblica Espaol,i "todos los aviones usados" con que contaba el gobierno, al mismo precio al que los haba adquirido y en telegrama dirigido desde San l'cdro, Coahuila, a su secretario particular, e! licenciado Luis I. Rodrguez, Lzaro Crdenas deca:
Siguiendo lnea conducta que ya se hizo conocer en recomendaciones anteriores, gobierno Mxico no tiene inconveniente en hacer adquisiciones pertrechos guerra en cualquier pas para ponerlos a disposicin gobierno Espaa, pero advirtiendo a los pases donde se adquieran pertrechos, que stos van con destino a Espaa... (FLC, Microfilm, Rollo 12, 1 a. parte).

De manera inmediata se produjo la respuesta:


Excelentsimo seor Flix Cordn Ords. Embajada de Espaa. Presente. He recibido la atenta nota de usted en la que se sirve solicitar a nom bre del gobierno de Espaa, la venta de veinte mil fusiles Mauser y vein te millones de cartuchos de siete milmetros. Manifiesto a usted que ya se han dado instrucciones al seor Secreta rio de Guerra, para que desde luego proceda a poner a disposicin d usted en el Puerto de Veracruz, Ver., los fusiles y cartuchos solicitados] Hago a usted presentes, una vez ms, las consideraciones de mi pan ticular aprecio. SUFRAGIO EFECTIVO. No REELECCIN. Palacio Nacional, Mxico, D. F., a 18 de agosto de 1936. EL PRESIDENTE DE LA REPBLICA. LZARO CRDENAS. {FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 2] 26

Por esas mismas fechas, desde Madrid, el grupo de combatientes "Milicias No. 13, guilas de la Libertad", enviaba al general mexicano "los bocados y bridas que pertenecen a la yegua y al caballo con que obsequiamos a usted..." (FLC, Microfilm, Rollo 12, la. parte). Poco despus, ante el "grave peligro en que se halla la vida del i iudadano Trotski" segn los informes de una comisin que solicitaba asilo poltico para el dirigente ruso, Lzaro Crdenas gir instrucciones a su secretario de Relaciones Exteriores el 1 de diciembre de 1936, para que se arreglaran los trmites oficiales con el fin de cumplimentar la solicitud. Saba positivamente cul iba a ser la reaccin de los comunistas mexicanos de lnea estalinista y tambin la de los grupos ms conservadores del pas, pero en su extensa carta al general e ingeniero Eduardo Hay, expona las razones que justificaban tal determinacin del ejecutivo federal:
La poltica de Mxico, lo mismo en lo que se refiere a sus relaciones internacionales como en lo que atae al tratamiento que otorga a los ciudadanos o subditos de los dems pases, no slo se cie a las normas establecidas universalmente, sino que representa, a lo largo de nuestra historia, un esfuerzo permanente para lograr la evolucin del derecho en 27

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un recto sentido de justicia para las naciones y de liberalidad para los hombres, cualquiera que sea la procedencia o el origen de stos. Leal a esa conducta, Mxico se siente ahora en el deber de reivindicar con su actitud una de las conquistas de mayor contenido humano que haba logrado ya el Derecho de Gentes: la prerrogativa del asilo para 1 exiliados por causas polticas. (FLc,Caja28, Carp. 1, Doc. 5).

lalta de colaboracin con las autoridades constitucionales de un pas amigo es, en la prctica, una ayuda indirecta pero no por eso menos electiva para los rebeldes que estn poniendo en peligro el rgimen que tales autoridades representan. Filio, por lauto, es en s mismo uno Je los modos ms cautelosos de intervenir, (i LC, Caja 28, Carp. Doc. 3).

Y aada que:
El asilo no supone por s mismo afinidad de pensamiento, de propsitos o de tendencias entre el pas que lo concede y el sujeto que se beneficia de l. Este concepto es tan evidente, que slo se expresa aqu para evitar interpretaciones desviadas, a las que por error pudiera darse pbulo (ibidem).

Alude un poco ms adelante en el mismo documento, a los conceplos del Pacto Constitutivo de la Sociedad de las Naciones al que Mxii o se haba adherido desde 1931, mismo que estableca una clara difeti-ncia entre Estados agredidos, a los que haba que proporcionar apoyos iii-cesarios cuando lo requirieran, y estados agresores, para los cuales, por el contrario, el Pacto prescriba una serie de sanciones econmicas v financieras. En vista de todo ello, continuaba la carta:
La ayuda concedida por nuestro gobierno al legtimo de la Repblica Espaola es el resultado lgico de una correcta interpretacin de la doctrina de "no intervencin" y de una observancia escrupulosa de los principios de moral internacional que son la base ms slida de la Liga. A este respecto procede recordar que la ayuda material a que aludo, ha consistido en poner a disposicin del seor Azaa, armas y parque de lubricacin nacional y slo ha aceptado servir de conducto para la adquisicin, con destino a Espaa, de material de guerra de procedencia extranjera en aquellos casos en que las autoridades del pas de origen conociendo la finalidad de la compra manifiesten en forma clara su aquiescencia y den, de acuerdo con los procedimientos normales, los permisos reglamentarios (ibidem).

Argumentaba a continuacin que Mxico, con slidas instituciones y proyectos nacionales propios, deba ser congruente con si tradiciones de hospitalidad y no temer que la presencia de un homb pudiera alterar ni desestabilizar el curso de su vida como naci "sea cual sea su valimiento personal o su doctrina poltica" (ibidem, El 17 de febrero de 1937, apenas un mes y medio despus de la1 concesin de asilo a Len Davidovich, y ante el recrudecimiento de la contienda espaola, el general Crdenas se diriga al licenciado Isidro Fabela, delegado de Mxico ante la Sociedad de las Naciones, para terminar de definir el espritu que habra de animar su actuacin en aquel foro. Fabela debera dejar claro, como efectivamente lo hizo, que el gobierno de Mxico proceda ante el conflicto espaol con absoluto desinters y que su nico y exclusivo propsito era actuar de acuerdo a su "irreprochable lealtad internacional".
Conviene ante todo hacer ver, escribe el presidente, hasta qu punto la actitud de Mxico en relacin con Espaa no se encuentra en contradiccin con el principio de "no intervencin"... Bajo los trminos "no intervencin" se escudan ahora determinadas naciones de Europa, para no ayudar al gobierno espaol legtimamente constituido. Mxico no puede hacer suyo semejante criterio; ya que la 28

Una fraterna y vitalicia relacin entre Lzaro Crdenas y la Espann republicana se empez a forjar a raz de la presencia y la postura I ti uero de Narciso Bassols y despus de Isidro Fabela en los debates de Ginebra. En su ejemplar del 5 de marzo de 1937, el diario l.u mnguardia de Barcelona, public en primera plana una fotogratla ilcl presidente mexicano que ocupaba todo el espacio, con slo un IHC que deca: "UN AUTNTICO DEMCRATA: CRDENAS". Otros peridi29

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eos de la pennsula se ocuparon de comentar la poltica internacional In nota en pro de la solucin del caso espaol haba aparecido en la de Mxico y mediante un telegrama del 26 de marzo del mismo ao, piensa local sin comentarios, y que el Journal Jes Nufions la haba recibido en Tlaxiaco, en la Mixteca oaxaquea, don Lzaro tuvo coi insertado en lugar destacado bajo el siguiente encabe/ado: "Poi< 1:1 nocimiento de que: "Millares asistentes mitin solidaridad interna-J ni SPETO Y APLICACIN DRL PACTO, Mxico HACF. LLAMADO A i.os MII-Mcional organizado por socorro rojo conmemoracin (Commune)\o fraternalmente" (FLC,DE Microfilm, Rollo 12, Microfilm, la. parte). Rollo 13, la. parIHOS DLA SOCIEDAD I.ASNACIONES"(H,C, ir ), sto a pesar de ser la prensa ginebrina en su conjunto abiertamenUnos das despus, el 22 de marzo, el secretario de Relaciones te profranquista. Quiz se deba la deferencia al hecho de la "base Exteriores haba recibido instrucciones en el sentido de transmitir a liy,;il jurdica" irreprochable de la nota y al "elevado tono de la misma", todos los jefes de las misiones diplomticas de Mxico en el extrarw conclua el fiel e inteligente intrprete de la poltica internacional de jero, la orden de actuar decididamente con los medios que tuvieran a l.i administracin cardenista (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). su alcance, para intentar poner trmino a la contienda que desde ha Desde Valencia el embajador Denegr comentaba a Relaciones ca ocho meses afliga a la Repblica espaola. Era necesario, decid Ixlcriores, que la prensa republicana haba publicado editoriales en el documento, hacer valer el principio segn el cual es obligado dar lomo al "bello rasgo del gobierno de Mxico", pas hacia el que da apoyo a un gobierno surgido de la voluntad de la mayora de loi fon da creca la gratitud de quienes en Espaa se haban erigido en ciudadanos, cuando ste es agredido "por una faccin apoyada poi defensores de la legalidad luchando en una guerra desigual (FLC, elementos extraos a la vida y a las tradiciones polticas del pas" Microfilm, Rollo 13, la. parte). (FI.C, Microfilm, Rollol3, la. parte). En el mes de mayo, en el nmero 6, sin fecha de aquel ao de 1937, As se hizo y tres das despus, por mediacin de su embajador eij i'l peridico anarquista editado en Barcelona Tierra y Libertad, haba Londres, quien hizo declaraciones que public "toda la prensa" de i-ncabezado as su primera plana: "Toos LOS PASES CIVILIZADOS, TODAS aquel pas (ri,c, Microfilm, Rollol 3, la. parte), Italia invitaba a Mxico i AS'DEMOCRACIAS'DEL MUNDO, DEBEN APRENDER DFL GESTO DIGNO Y GENEa no entrometerse en asuntos ajenos y a no turbar la paz europea. La HOSO DEI, LEJANO MJICO" (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). En juacusaba de "favorecer de la manera ms abierta la anarqua roja" i nio, el presidente de la Generalitat de Catalunya, gobierno autonmico de hacer contrabando de armas rusas y francesas para los comunista! rulaln, ofreci a Crdenas una escultura como obsequio, espaoles, pidiendo de paso vigilancia sobre pases sudamericano! (sic) entre los cuales "Mxico es el ms significado" (FLC, Microfilm para que sea testimonio perenne de la gratitud de Catalunya hacia quien Rollo 13, la. parte). supo, en los momentos de la lucha decisiva que Espaa sostiene para Desde la embajada mexicana en Roma se pidieron instruccione triunfar del fascismo mundial que amenaza todas las democracias, tradusobre qu hacer. La respuesta fue una aclaracin de Mxico, cuya cir en realidad alentadora la simpata del pueblo mexicano. autoridades aprovecharon la ocasin para establecer nuevamente li Lo saluda con la mxima consideracin. Lluis Companys. {R,C, diferencia que hay entre ayudar a grupos agredidos y hacerlo a gru Microfilm, Rollo 13, la. parte). pos agresores y para recordar y dejar bien sentado que como pai miembro de la Sociedad de las Naciones, Mxico tena el derecho d Tambin informaba que Italia haba desembarcado en Mlaga die/, hablar sobre cualquier asunto de inters general, como era el casoJ m i l hombres y abundantes pertrechos de guerra, que tropas alemanas A fines del mismo mes, Isidro Fabela comunicaba a Crdenas qu| haban llegado a Cdiz y que cerca de Valencia se bombardeaba des30
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de el mar y desde el aire, mientras barcos alemanes e italianos patrullaban tanto las costas levantinas como frente a los puertos norteos de Santander y Bilbao (ibidem). Totalmente infructuoso fue el llamado de Mxico a buscar solucin a la contienda espaola apoyando y buscando apoyo para su gobierno constitucional. Ni siquiera en Amrica hubo quien lo aten< diera. Los Estados Unidos empezaron a instrumentar una estrategia que les permitiera, cuando en Europa estallara una guerra, que para esas fechas pareca inevitable, extender su influencia y su control sobre los territorios situados al sur del Ro Bravo, con el argumento de que era necesario garantizar la seguridad del continente, y de que solamente ellos podran hacerlo. Los gobiernos latinoamericanos, poi su parte, aceptaban el argumento y procuraban una mayor vinculacin con la potencia norteamericana, al tiempo que miraban a Mxico con desconfianza, en particular sus vecinos guatemaltecos, porqu lo asociaban con los ms radicales y temibles izquierdismos y temar, la influencia de sus polticas sociales y econmicas (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte), "temerosos de la influencia renovadora de U poltica mexicana, a la que sin razn, acusan ya de una filiacin qu no tiene y de la que se cuidan en forma que poco a poco est elevan do a nuestro alrededor un cerco de suspicacias estriles y de interpre taciones errneas y peligrosas" (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 4). El programa social y de reforma agraria de la Revolucin Mexi cana, emprendido decididamente por el presidente Crdenas detx haber sido la causa fundamental del vaco de los gobiernos centro sudamericanos a su poltica exterior. Las oligarquas mestizas siem pre han temido ms la prdida de sus prebendas y canonjas que h prdida de la soberana de los pases a los que gobiernan. TieneJ vocacin de colonizadas. La situacin no era fcil, por eso Lzaro Crdenas consideraba en carta del 10 de mayo de 1937 a Ramn P. Denegr, que no erj prudente complicarla ms restableciendo las relaciones diplomtica! con la Unin Sovitica rotas en 1930, tal como el destinatario d< aqulla sugera, porque tal accin aumentara sin duda la inquietuj
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dr los gobiernos de Latinoamrica (ibidem). Adems, el hecho de u-ncr asilado en Mxico al ms significado de los bolcheviques de la vieja guardia, dificultara enormemente tales relaciones; ms vala, por el momento, dejar las cosas como estaban. En Espaa, la URSS buscaba, a no dudar, fortalecer sus posiciones nacionales y impolticas mientras Mxico, ajeno a tales ambiciones, nicamente umpla con un deber moral de solidaridad y no poda empaar esa urtitud dando la impresin de que buscaba obtener ventajas del prolilcma que aquejaba a un pueblo hermano. El da 11 de mayo el presidente se excusaba con Flix Cordn (>rds por no poder enviar los dieciocho aviones norteamericanos i omprados por ste desde Mxico para ser remitidos a Espaa, dado |iic una reciente ley norteamericana sobre comercio de armas y mairrial de guerra estableca la obligacin de explicitar el nombre del |i;iis destinatario final de las mercancas adquiridas, cosa que el emhajudor no haba hecho. No obstante el inters de Mxico en ayudar ni gobierno legtimo de Espaa "en servicio de la libertad y de la liisticia..." el embarque de los referidos aviones hubiera puesto en miredicho la honestidad del pas y de sus autoridades (FLC, Caja 28, i 'arp. 5, Doc. 5). En una nueva comunicacin del 17 de mayo, Fabela se quejaba ili-sde Ginebra de la absurda posicin del Comit de No Intervent ion, que desde Londres colocaba en pie de igualdad a ambos bandos t ontendientes, y de lo que era an peor: las propias autoridades republicanas de Valencia haban llegado al absurdo de legitimarla. Dice: "Un la xvii Sesin Ordinaria de la Asamblea de la Sociedad de las Naciones, el seor Alvarez del Vayo... hizo esta malaventurada det laracin contradictoria: 'Nosotros aceptaramos una poltica riguIDS de no intervencin'" (FLC, Microfilm, Rollo 12, la. parte). Era cierto, el propio presidente Azaa haba aceptado plegarse a lu inspeccin o control de la importacin de las armas que adquiriera mi gobierno y con ello, comentaba don Isidro, "la actitud de Mxico, marcada por usted resulta ms noble y gallarda. Mxico contra el mundo entero, y aun contra la misma Espaa...". Y aada: "Respec33

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to a la ayuda moral y material que el gobierno de usted ha concedida al legtimo del seor Azaa, le informar que nadie se ha atrevido a censurar pblicamente la actitud de Mxico, a mi juicio porque des] de el punto de vista jurdico es inatacable" (ibidem). El da 7 de junio, don Manuel Azaa recibi desde Mxico un telegrama. Lzaro Crdenas le notificaba el feliz arribo a Veracrua de "los nios espaoles que el pueblo recibi con hondas simpatas Eran pocos, eran unos cuantos, muchos ms quedaban en su tierr sufriendo las amenazas del hambre, el miedo y la muerte, pero er alto el significado de la accin: "La actitud que el pueblo espaol h tenido para con el de Mxico al confiarle estos nios [...] la interpr tamos, seor presidente Azaa, como fiel manifestacin de la frater nidad que une a los dos pueblos...". Un texto de profunda delicadeza en el que Mxico agradeca antes de que le agradecieran (FLC, Ca 28, Carp. 5, Doc. 7). Y en aquel mismo mes de junio, las Sociedades Hispanas Confe deradas con sede en Nueva York, solicitaron telegrficamente al pre sidente de Mxico un "saludo oral por radio-telfono" para "miti^ monstruo" que haba de celebrarse en el Madison Square Carden por ser Lzaro Crdenas, primer magistrado de la "nica naci mostrado valenta y pundonor ayudando causa gobierno y puebl espaol [...] Simpatizantes nobles pueblos mexicano y espaol agr decern gran ayuda causa." (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). El 18 de julio de 1937, a un ao de haber comenzado el conflict espaol, el infatigable licenciado Fabela envi a su presidente ui largo documento titulado Historia del Comit de No Intervencin Idea inglesa aceptada por Francia, en el cual destacaba la conducl del primer ministro francs Len Blum, quien simpatizando inicial mente con la causa republicana, pero presionado por Londres como por Roma y Berln en el sentido de que no deba tomar partid decidi, de acuerdo con Alvaro de Albornoz, embajador de Espafj ante el gobierno de Francia, cumplir con una entrega de armas pertrechos solicitada por el gobierno de la Repblica Espaola en marco de un tratado de amistad y comercio pactado con anteriorida
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pero hacerlo a travs de Mxico. Espaa pag por adelantado y Mxii o icept el arreglo, pero finalmente Francia no cumpli con su com(Homiso alegando que no poda obrar por s sola en cuestiones de poltica internacional, materia en la que necesitaba forzosamente ir 'Ir acuerdo con la Gran Bretaa, de tal manera que el 12 de diciemliii- de 1936 el proyecto de no intervencin fue aceptado no slo por 1 1 inicia sino por las propias autoridades espaolas, primero en GineI H J I por lvarez del Vayo y dos meses despus, en febrero de 1937, i'ii Valencia, por el propio Azaa. El documento finaliza con el siguiente prrafo:
listando seguro de que estos antecedentes histricos le interesarn a usted, me permit drselos a conocer, porque ellos pueden servir para explicar muchas cosas que ni las cancilleras, la prensa ni el pblico pueden comprender. Lie. Isidro Fabela (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 9).

En ese mismo mes de julio, el general Leobardo Ruiz, cnsul encargado interinamente de la embajada de Mxico en Valencia, rei'ihi carta personal del presidente Crdenas dicindole que no deseaba insistir sobre "el alcance oficial y moral de la responsabilidad i|uc se le confa" y que le recomienda que
en el desempeo de sus actividades cuide de que nuestra representacin diplomtica [...] sea un exponente autntico del sentir del gobierno de Mxico, el cual [...] se ha sentido profundamente conmovido por la desventura del pueblo espaol y ha procurado otorgarle todo el apoyo que est en posicin de impartirle (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 10).

Mientras Ruiz reciba tan elocuente carta, Fabela volva a escribir ni general Crdenas: "La situacin en Europa en relacin directa con t'l conflicto espaol se agrava de da en da", empieza dicindole, porque pareca ser que ya para entonces la Gran Bretaa, para aseguinrse el hierro proveniente del Pas Vasco, se dispona a ayudar al general Franco en vista de la ocupacin de Bilbao "por los facciosos" (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 11). Se refera despus a las pers35

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pectivas del panorama mundial: si Franco ganaba la guerra, este hd cho fortalecera a Italia y Alemania, con lo cual la paz de Europ^ entera se vera seriamente amenazada. Peda instrucciones respecto de la actitud que la delegacin mexi cana debera asumir cuando se abriera la xvm Sesin de la Asamble^ Ordinaria, porque, reflexionaba, podramos ratificar nuestro respal do al gobierno constitucional espaol, negndonos a avalar con nuestr^ participacin al Comit de No Intervencin, o bien pedir a la Asam blea que se discutiera el caso espaol abiertamente, denunciando la agresin de dos estados miembros, Italia y Portugal, y uno externo] Alemania, contra otro estado miembro, cosa que no ha hecho ni d mismo pas agredido, con lo cual nosotros resultaramos ms "papista) que el Papa" (ihiem). La respuesta a su solicitud de instrucciones se fech en el Distritij Federal el 11 de septiembre. En ella Lzaro Crdenas le deca a FabeU que se tenan noticias de que Espaa s estaba dispuesta a que s tratara su caso ante la Liga y que por tanto era conveniente qu< se encontrara preparado a prestar toda la ayuda posible a la delega cin oficial espaola y:
En vista de que no se trata solamente, en el presente caso, del problem) concreto espaol, sino de la necesidad que Mxico tiene de dejar sental do en forma pblica un precedente contrario a toda intromisin indebidj de los pases fuertes en la existencia de as naciones dbiles, he cred prudente dejar a su consideracin la conveniencia de que la deegaci( que preside tome la iniciativa en la Asamblea si Espaa se abstiene di hacerlo (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 12).

indamente pronto tendra verificativo: "Con la poltica llamada de 'no intervencin', slo se ha conseguido prolongar la guerra en Espiia y aplazarla en Europa" (FI.C, Microfilm, Rollo 12, la. parte). Das despus Fabela ocup de nuevo la tribuna:
I )espus de las palabras con que el seor delegado de Espaa nos hi/.o la exposicin clara y neta de la agresin exterior d que es vctima su pas, y despus de conocer los documentos recogido? por su gobierno a soldados extranjeros que han tomado parte en la guerra internacional que se desarrolla en Espaa, tenemos que deducir lgicamente a menos de querer ocultamos la verdad que Espaa es vctima de una agresin exterior que cae bajo el dominio del Artculo 10 del Pacto de la Sociedad de las Naciones [...] Esta agresin, no evitada oportunamente por la Sociedad de las Naciones, se ha transformado en guerra ilegal [...J {FLC, Microfilm, Rollo 12, la. parte).

Fechada en Palacio Nacional el 29 de septiembre la felicitacin no se hizo esperar:


Sr. Licenciado Isidro Fabela, Delegado de Mxico ante la Liga de las Naciones, Ginebra, Suiza. Distinguido y fino amigo: Me he enterado con satisfaccin de su vigoroso discurso pronunciado en la xvm Sesin General de la Liga de las Naciones, en el cual se expone claramente la actitud del gobierno mexicano ante los problemas internacionales de mayor gravedad actual... Trasmito a usted estas impresiones con el propsito de expresarle mi simpata por su actitud en la Asamblea de Ginebra, que refleja fielmente el pensamiento del gobierno y del pueblo mexicano, manifestado conslantemente lo mismo en los congresos interamericanos que en el pacto de la Liga. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp.5, Doc. 13).
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As fue como el 20 de septiembre, el delegado de Mxico pronun ci ante la Asamblea un largo y encendido discurso que figurara d los anales de la diplomacia de su patria y que comenz diciendd "Estrictamente apegados a las normas democrticas que rigen nuca tra vida nacional y a su aplicacin al dominio de las relaciones intei nacionales..." y que terminaba con una premonicin que desafortu
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El texto completo de esta carta fue publicado en el Journal del Nations de Ginebra en primera plana con un gran titular: "Mxicq ESTADO FIEL AL PACTO", y con las siguientes frases introductorias:
Ya habamos anunciado el 12 de octubre, de acuerdo con un mensaje de la agencia Havas de Mxico, que el presidente de los Estados Unido! Mexicanos haba enviado una carta al Sr. Isidro Fabela, delegado per manente de Mxico ante la Sociedad de las Naciones... El jefe de Estado ha querido confirmar con toda su autoridad, la po ltica tan hbilmente defendida en la Sociedad de las Naciones por el delegado permanente de Mxico, Sr. Fabela. Fiste documento merece por lo dems una gran publicidad fuera de las fronteras de Mxico. En efecto, en esta carta, el presidente Crdenas precisa de una man ra excelente los deberes de los estados miembros, el papel que la Soci dad de las Naciones est llamada siempre a representar, a pesar de s fracasos sucesivos que se llaman Manchuria, Etiopa, Espaa. Mxico, ese Estado eminentemente fiel al Pacto, el nico que frentf a la guerra de agresin de que es vctima la Repblica Espaola ha res petado constantemente el Derecho Internacional, viene a dar una veJ ms, por la carta del jefe del Estado, un bello ejemplo de civismo inte nacional... (FLC, Microfilm, Rollo 12,1 parte).

luir de esta manera poder manejar el continente como campo nalui ii I de expansin para sus capitales y ambiciones de todo tipo. En ese Irnor, la cuestin agraria mexicana y el pago de indemnizaciones a los ciudadanos estadounidenses afectados en sus propiedades duranlr la Revolucin, eran el "clavo del jesuta" necesario para poder inmiscuirse en los asuntos internos del pas. Las exigencias eran pei entonas y el doctor Francisco Castillo Njera comentaba al general ('arderas que segn el criterio del subsecretario de Estado norteamei icano, Sumner Welles, Mxico contestaba con evasivas al respecto. En carta del 29 de octubre de 1937, el presidente escriba a su trabajador en Washington aclarndole la posicin de su gobierno al icspecto:
[...I En diversas ocasiones se ha dicho con toda claridad que Mxico sigue su poltica agraria sin detenerse y sin exceptuar de las afectaciones a ciudadanos extranjeros. Mxico ha sostenido siempre el criterio de absoluta igualdad de tratamiento entre nacionales y extranjeros, y as como nunca ha seguido una poltica de hostilidad hacia grupo alguno por el slo hecho de que no sea mexicano, tampoco puede otorgar privilegios o tratamientos especiales a los nacionales de otros pases. Obrar de otra manera seria ofender los justos sentimientos del pueblo de Mxico y salirse de la Ley... (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 1)

Otros peridicos, como Le Travail, publicaron asimismo el docu| ment (FLC Microfilm, Rollo 12, la. parte). El expediente Repblica Espaola ocupaba buena parte del tiemp^ del gobierno mexicano por lo que hace a la poltica exterior, no obstafl| te lo cual haba otros temas de primera importancia que atender. El gobierno de los Estados Unidos, muy pendiente tambin de loj acontecimientos europeos, aunque oficialmente sostuviera una poli tica de carcter aislacionista respecto al Viejo Mundo, y ms bie desplegara una propaganda de vocacin panamericana, trataba avanzar en el logro de su aspiracin ya ms que centenaria, de cerri las puertas del corral americano a cualquier inters ajeno al suy< 38

Mxico haca todo lo que poda de acuerdo a su legislacin agraria, a su capacidad econmica y a sus posibilidades reales, por resolver de manera satisfactoria tan delicado asunto; lo que menos quera, obviamente, era llegar a situaciones crticas en su relacin con las mitoridades de un vecino por dems peligroso, pero no estaba dispuesto a claudicar de sus derechos como nacin. Ms adelante, en el mismo texto, se aluda al ya desde haca meses planteado problema i-iitre las compaas petroleras y sus sindicatos, diciendo que:

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el conflicto se debe a peticiones de aumentos de salarios y mejores con-J diciones de vida presentadas por los obreros, peticiones que estn dentroj de la posibilidad econmica de las empresas, segn el dictamen emitida por la comisin de peritos [...] Por lo tanto, no se trata de una pugna entra el gobierno y las empresas petroleras. (FI.C, Caja 28, Carp. 2, Doc. 1)

que en justicia deban ser otorgadas a los ciudadanos nacionales y a los ciudadanos o subditos extranjeros cuyas propiedades hayan sido expropiadas, pero el pago de tales indemnizaciones es cosa que depender de la situacin econmica del pas y la forma no slo ms amistosa sino ms prctica de apresurarlo no es la de exigirlo en condiciones apremiantes que [...] lo haran hoy muy difcil (ibicent).

El penltimo prrafo de la misiva era especialmente significativo, porque haca referencia a la necesidad de analizar con nimoj conciliatorio y de buena vecindad, la situacin de aquellos pases! que, como el nuestro, intentaban salir del atraso y la pobreza hacien-| do grandes esfuerzos, mismos que se vean obstaculizados y sus pro-J motores atados de manos, por "las inconsecuencias de los capitalis-J tas que no tienen sentido moral y de responsabilidad ante las necesidades de las masas que, como las nuestras, viven en la miseria presenciando la extraccin de sus riquezas". Finalmente expresaba su opinin de que con un "espritu de comprensin", los pases pon dran establecer y consolidar relaciones de amistad verdadera, nece-l saria sobre todo cuando, como en el caso de Mxico y los Estados Unidos, stos se encuentran unidos por la geografa (ibidem). Para una administracin democrtica como la de Roosevelt, adems, de-j bera ser fcil comprender que las expropiaciones y los esfuerzos pon renegociar la deuda externa que en ningn momento haba sido ni gada, eran indispensables para proseguir con el programa de mejorad miento social emprendido por el gobierno, y que no constituan una arbitrariedad ni "un lujo, sino una necesidad urgentsima que, desda el punto de vista mexicano, no puede detenerse sin peligro..." (t-LcJ Caja 28, Carp. 2, Doc. 2). La opinin pblica mexicana no habra de permitir que su gobierno contrajera compromisos irreconciliables con la bsqueda de la justicia social que fue el motor de las movilizaciones multitudinarias de la segunda dcada del siglo.
El carcter inmediato y urgente de la atencin que hay que dedicar a la obra interior [...] no significa en modo alguno que el gobierno de Mxi-j co quiera desentenderse del problema creado por las compensacionel
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Crdenas y Castillo Njera continuaron en contacto y tratando Imulamentalmente los mismos temas: reclamaciones agrarias, deuda Inrocarrilera y conflicto petrolero que, insista el primer magistrado, no constitua una dificultad entre gobiernos, sino un conflicto Itilniral entre las empresas y sus trabajadores, en el cual las instancias publicas no deban intervenir si no era en los trminos establecidos l'nr las leyes. Las presiones ejercidas sobre nuestro pas eran muchas, pero Mxico no dejaba de lado a la Espaa republicana; en noviembre de I 1 M7, nuevamente se buscaban apoyos para sta, ahora mediante las ji-sliones que realizaba Isidro Fabela intentando comprar armamento checoeslovaco a peticin del gobierno de Valencia. No fue posible, como informaba en una carta en que analizaba, para el presidente, la difcil situacin de la Europa Central, presa de lo que l llamaba I ti "poltica del miedo" (FLC, Caja 28 Carp. 5, Doc. 16). Terrible poca, en la que la fuerza avasallaba y someta, sin que importaran para nada los principios ni los derechos de las naciones ni de los pueblos. Terrible momento en el que apoyado en las leyes ilc su pas y en la determinacin de hacerlas cumplir, el presidente mexicano tuvo la capacidad y la decisin de sacar partido a favor de Mxico, de un conflicto obrero-patronal en el cual este ltimo sector, Itij/.o ejecutor de poderosos intereses extranjeros, actu en todo momento literalmente como si se encontrara en tierra conquistada. No fue en absoluto una improvisacin, como lo prueban mltiples testimonios, pero la prepotencia y la soberbia de las compaas |u-t rol eras dieron, a quien desempeaba en aquel momento el Poder |ccutivo, pie para actuar como desde haca mucho tiempo esperaba
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la oportunidad de hacerlo. Probablemente desde mediados de la d cada de los aos veinte, cuando junto con Francisco J. Mgica, Lazar Crdenas recorra los campos petroleros de la Huasteca en su calida de jefe de la zona militar, observando el comportamiento de los em picados ingleses y norteamericanos de El guila, de la Pierce o de 1 Huasteca Petroleum Company; el robo de materia prima, la evasif de impuestos, la explotacin de los trabajadores y tambin el despra ci y la discriminacin de que eran objeto los mexicanos en aqud Estado dentro del Estado, en aquel territorio sustrado en los hechoi a la soberana de la Nacin. La Carta Magna de Quertaro fue promulgada el 5 de febrero d 1917, cuando an no desaparecan del escenario de la lucha armad( e ideolgica los grandes dirigentes campesinos de la Revolucii pero cuando ciertamente stos ya haban sido puestos de espaldas ( la pared mientras la faccin carrancista impona su hegemona y s( proyecto pini el Mxico del siglo xx. Un proyecto en cuya formula cin no participaron formalmente las jefaturas en desbandada gobierno de la Convencin, las de la Divisin del Norte y del Ejerc to Libertador del Sur, y mucho menos los cuadros ya prctcament extintos de los precursores cuyo dirigente indiscutible, Ricardo Fl<j res Magn, agonizaba en una crcel estadounidense, pero en el cua impusieron sus exigencias y sus idearios, a travs del radicalisrri reformista y jacobino que impregn los resultados finales a que llea aquella memorable asamblea de revolucionarios, que se saltaron la trancas de la formalidad jurdica para crear un cdigo a la altura d las exigencias de los tiempos que corran: el inters colectivo, el ii teres social como factor fundamental de la nueva jurisprudencia, otra cosa, la propiedad originaria e imprescriptible de la Nacin se bre los bienes del suelo y del subsuelo y sobre las aguas interiores! mares territoriales. Esa fue el arma legal con la que el presidente Crdenas habra d enfrentarse a los estratgicos intereses petroleros, de compaas qu se sentan respaldadas por los gobiernos y la opinin pblica de H metrpolis a las que beneficiaban con sus jugosas inversiones en u
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pjiis subdesarrollado y marginal. Inglaterra, Estados Unidos y HoInnda estuvieron detrs del desafo de las compaas a las autoridaik-s mexicanas. Cuando, despus de meses de tensin, las compaas se dispusieron a hacer caso omiso del fallo de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, que les neg el amparo y las conmin a atender el dictamen ik- las autoridades de la Junta Central de Conciliacin y Arbitraje, procediendo de inmediato a dar satisfaccin a las peticiones de los iiahajadores relativas al reconocimiento del contrato colectivo, el tiumento salarial y otras prestaciones, contempladas por otra parte en rl Artculo 123 constitucional, el ejecutivo federal asumi la ms '.rave responsabilidad de su sexenio y probablemente de su vida enUT;I. Reivindic para la nacin el derecho a dar a las riquezas del Mibsuelo el rgimen de propiedad que ms conviniera a los mexicanos, y el petrleo pas al dominio del Estado el 18 de marzo de 1938. Mxico entero respondi positivamente a la inesperada y temerai i.i determinacin presidencial. Hasta los enemigos polticos de Crdenas la aplaudieron, inclusive las jerarquas de la Iglesia catlica la n|ioyaron y la poblacin se puso en movimiento en toda la extensin de la Repblica, para reunir el monto de la nueva deuda que se conIraa, a base de donativos de toda clase. Desde Jiquilpan, los miemInos del Comit pro Redencin Nacional escriban al gobernador del rslado de Michoacn el 24 de abril:
[...] La pobreza del medio en que vivimos no ha permitido aportaciones de significacin; pero s se ha observado el sentimiento espontneo y unnime del pueblo que sabe aquilatar la magna obra de recuperacin econmica emprendida por el hijo predilecto de Jiquilpan (...] No ha dejado de haber emocionantes detalles de gentes que no teniendo medios econmicos, venden un huevo para venir a entregar su producto al comit... {FLC, Caja 30, Carp. 31, Doc. sin nmero).

I ,a dimensin del hecho era tan extraordinaria, tan digna la postura, un necesaria a un pas que en tan pocos momentos de su historia inde43

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MARGARITA CARB ni|ucllas, y de piln las amenazas y las campaas antimexicamis que instrumentaban, sazonadas con fuertes ingredientes del ms puritano menosprecio racial y cultural. Las compaas alegaban que la expropiacin era simple y Ikinaincnte un robo, y Mxico responda con Uries argumentos acerca de sus derechos como nacin, pero ofreciendo en todo momento arreciar las cosas por las buenas. Deca Crdenas en carta del 28 de abril, en respuesta a una de ( a s t i l l o llegada el mismo da y en la que este ltimo comenzaba trlrindose al temor de ciertos capitalistas norteamericanos a que se ((indujeran nuevas expropiaciones de bienes no contemplados en el decreto del 18 de marzo, y continuaba diciendo que las compaas proponan que funcionarios o agentes suyos prosiguieran al frente de lus actividades petroleras, para el desempeo de las cuales no haba Imiicos mexicanos capacitados, que respecto al primer punto "tomo nula" y respecto del segundo: "no es aceptable como condicin; en i imibio, si en el curso de la explotacin Mxico necesita de un ma\r nmero de tcnicos, ya dentro de un terreno amistoso y a base de honorarios, podrn solicitarse los servicios de expertos ingleses o americanos..." y terminaba contundente:
Proposiciones que quieran seguir haciendo a base de una intervencin en el manejo de los campos de explotacin, es perder el tiempo, pues aunque las compaas persistan en esto, llevando como objetivo el propsito de dilatar el arreglo [...] no ser difcil para Mxico encontrar otros mercados (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 4).

pendiente haba sido capaz de mirar de frente a los poderosos que lo acechaban, lo hostilizaban, lo agredan y hollaban cada vez que les vena en gana su suelo y su orgullo, que los mexicanos se miraron en aquel espejo de patritica altivez y se vieron reflejados en l. La suma de los agravios sufridos por parte de los Estados Unido desde que lleg a Mxico aquel primer embajador de infausta me mora, pasando por la herida nunca cerrada de la usurpacin de mal de la mitad del territorio, se hicieron presentes en un instante, y e sabor del desquite result emocionante y motivador. El presidente saba, adems, que contaba con el apoyo de todo aqullos, la mayora, a quienes la Constitucin contemplaba com sujetos de derecho a la tierra, el agua y al crdito, a la protecci: frente a los dueos de fabricas, talleres y empresas agrcolas, y a educacin gratuita, pero ti los que solamente l entre todos los gobetf nantcs posrcvolucionarios, se haba propuesto beneficiar en serio, I partir de una honda y sincera preocupacin por enmendar la injustl ca social de que eran vctimas, con una poltica agraria y obrera qi sacara de su sueo de veinte aos los postulados ms radicales d nuestra ley fundamental. La identificacin de la casi totalidad de la poblacin del pas coil la poltica reivindicativa de su presidente, y la habilidad de ste pan tratar por separado la cuestin con los representantes petroleros hd landeses, britnicos y estadounidenses, evitando de esta manera u frente unido contra Mxico, sin embargo, no pudo evitar que la tra cendental medida viniera a agravar las ya difciles relaciones diplo mticas con Estados Unidos, nico pas que en aquellos momento^ sobre todo debido a la difcil situacin por la que pasaban Inglaterr y Holanda ante el crecimiento del poder y de las ambiciones alemaj as, constitua una amenaza real para nosotros. La correspondencia entre el presidente Crdenas y e! embajadd Castillo Njera fue intensa a lo largo de 1938 y 1939. El tema centra de aquel intercambio epistolar lo constituy, por supuesto, el rean vo a las presiones de las compaas petroleras norteamericanas y posicin de su gobierno respecto a las reclamaciones planteadas p
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Cuatro das despus, el 2 de mayo, don Lzaro reiteraba a su amic" el doctor Castillo Njera, que ante Sumner Welles, subsecretario ili-l Departamento de Estado, y tambin ante Josephus Daniels, emhitiador estadounidense en Mxico, era necesario insistir en el hecho de que el gobierno mexicano haba hecho entrega a mediados del (tusado mes de abril, de un memorial en el cual se sealaba puntualmente la forma en que se haran los pagos de la deuda agraria, misma
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MARGARITA CARD el hecho ms trascendental que registra la historia de nuestro pas en los ltimos aos, y que ser, no lo dude, la mejor herencia que como presidente dejar usted al pueblo mexicano, que tanto ama, y cuya gratitud hacia su personalidad histrica deber ser eterna (i ic. Microfilm, Rollo 12, la. parte).

que se segua utilizando como argumento para poner en duda la cre dibilidad que podan merecer los ofrecimientos mexicanos respecta al pago de la nueva y mucho mayor deuda petrolera. Es necesario! explicaba Crdenas, que ya que mi gobierno va a considerar a los ciudadanos americanos, en trminos de privilegio respecto a los nac i o n a l e s por lo que hace a los plazos de los pagos de las indemnizaciones por prdidas de tierras, que el Departamento de Estado "d seguridades al gobierno de Mxico, de una franca cola boracin ante la conducta rebelde de las compaas petroleras", siml plemente abstenindose de intervenir en un asunto interno de un pas amigo (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 5). Se refera a continuacin a los rumores de que grupos mexicanos] alentados y patrocinados por los intereses petroleros, estaban adquil riendo armas en Estados Unidos para levantarse en defensa de las compaas, pero reflexionaba y vaticinaba, convencido de su identil ficacin con la ciudadana y de su ascendente sobre la mayor part de los jefes y oficiales del Ejrcito Federal:
[...] como sabes, tambin esto no es nuevo, habiendo la circunstancia de que al iniciar nuestro programa de gobierno, nos preparamos debida mente y, hoy, como en ninguna otra poca, hay fuertes contingentes en toda la Repblica que respondern contra cualquier brote rebelde, que podr ser ms sangriento si reciben pertrechos de ese pas, pero aun asi creemos que no se saldrn con la suya las compaas y los traidores Mxico (ibidem).

Era cierto, la hbil y rpida derrota del movimiento encabezadi por Saturnino Cedillo fue prueba de ello y tambin la implementacij del PRM con sus cuatro sectores y sus organizados cuadros de mas en sustitucin del callista PNR. Desde Europa, por esos das, don Isidro Fabela mand al Presl dente una carta explicando su retraso en escribir por sus "ya mu largos achaques", y en la que se refera a la expropiacin petrolera! 46

A la Organizacin Americana de Amigos del Pueblo Mexicano, I|IIL* desde Nueva York organizaba campaas informativas para conIrarrestar, en la medida de lo posible, el alud de "malvola" desInformacin de la prensa comercial, Crdenas explicaba el 9 de mayo ilr 1938, que la mejor garanta para la tranquilidad del pas era el fiel nimplimiento de la Constitucin, y que la oposicin de los intereses (K-iroleros y de aqullos a quienes stos podan comprar, al acatamiento de las leyes, obedeca a su afn de aprovecharse de las rique/is del subsuelo, con grave perjuicio de la mayora de los trabajadoi i*s mexicanos, pero, continuaba, su oposicin "ha solidarizado a todas lus clases sociales en derredor de la administracin que ha sabido, um serenidad y decoro, mantener la soberana nacional..." (FLC, Caja .'7, Carp. 10, Doc. 16). Les agradeca su labor y aprovechaba para externarles su conl'iunza en la comprensin de los problemas por los que atravesaba Mxico por parte de la mayora de los habitantes de aquel pas y de los funcionarios progresistas como lo era el presidente Roosevelt. Por su parte, el da 17 de junio Castillo Njera notificaba a Crdeniis que mientras el presidente Roosevelt y el embajador Daniels paK-can dispuestos a aceptar las explicaciones de Mxico respecto a los trminos en el pago de indemnizaciones pendientes, el subsecreiniio Welles tergiversaba las conversaciones tenidas con l y ententla lo que quera entender; por ejemplo: era pblicamente sabido que las dotaciones ejidales del Valle del Yaqui eran definitivas, y sin nnbargo aquel funcionario segua pensando y diciendo que eran liansitorias, y ante la fijacin por parte de Mxico de la cantidad mxima que se pagara por ellas conforme a sus posibilidades econmicas, el mismo funcionario entendi que se pagara en efectivo y
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antes del fin del sexenio, por "todos los bienes americanos afectado^ a partir del 30 de agosto de 1917" (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 7). I Tal actitud, responda Crdenas a Castillo Njera, tiene por objeJ to "presionarnos por la expropiacin del petrleo. No de otro modJ puede entenderse este cambio de opinin que ahora pretende hacers aparecer como cosa que hubiera sido aceptada ya por nosotros! (bidem). En efecto, los Estados Unidos endurecieron el trato y comenzad ron a plantear la posibilidad de un arbitraje respecto a la tierra, perd obviamente pensado este procedimiento como antecedente para des! pues aplicarlo al petrleo. Tambin aparecieron crticas en la prensa norteamericana por la ventas del hidrocarburo que Mxico haca a los pases tota litar i osJ ante lo cual Crdenas comentaba:
No deja de ser absurdo que Inglaterra y los Estados Unidos, que no tiei nen el menor inconveniente en que sus nacionales le vendan a sus eneJ migos potenciales, como son Italia, Alemania y Japn, s se sientan molestos cuando Mxico se ve constreido, contra la opinin que oportul mente se expres, para hacer otro tanto (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 5)1

Respecto al arbitraje, Osear Rabasa, jefe del Departamento JurJ dico de la Secretara de Hacienda, en documento interno del 30 de julio, expresaba que Mxico no debera aceptar por ningn motivJ someter a arbitraje una materia regida y reglamentada directamente por su ley fundamental.
Estoy seguro de que los Estados Unidos, conclua, jams consentiran en someter a arbitraje ninguno de los preceptos fundamentales de su Cona titucin, para que un tribunal internacional viniera a ordenarle que tales preceptos no los debera aplicar a intereses extranjeros. Mxico no deb srmenos en esta actitud de defensa de su Constitucin (FLC, MicrofilnJ Rollo 11, la. parte).

En septiembre de 1938, el presidente Crdenas se dirigi tic nueu> a su representante en Washington para comentarle los detalles de 1 1 conversacin de que este ltimo lo haba enterado, tenida por l mismo con el secretario de Estado Cordell Hull, quien haba enviado ,i ('astillo una nota en la que peda la opinin de Mxico respecto a * KTlos puntos concretos, y especficamente quera saber si el gobierno mexicano poda hacer alguna declaracin verbal o escrita sobre si pensaba suspender las afectaciones agrarias, porque Hull considrala que su gobierno haba "exagerado su paciencia" en el caso mexii ;ino (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 9). No, el reparto ejidal no se detendra, y el Departamento de Estado no debera insistir en ello. Las comisiones encargadas consideraran i ;ida nuevo caso para determinar el importe y forma de pago, difeicnle para latifundistas o para pequeos propietarios, siempre de ncuerdo al valor catastral de las fincas (ibidem). Cinco das ms tarde, Crdenas dirigi una carta a Roosevelt. ('omenzaba haciendo alusin a la situacin internacional y especlifumente al conflicto desencadenado entre Alemania y Checoeslovaquia, y lo felicitaba por sus conceptos en pro de la paz, contenidos ni el mensaje dirigido tanto al canciller alemn como al presidente Checoeslovaco. Mxico ha hecho lo propio, le deca, aadiendo que ni lo personal, pensaba que aqul era el momento oportuno para buscar la cooperacin internacional con el fin de intentar parar acciones ngresivas como las que estaban sucediendo.
Consecuentemente con esta idea, Mxico podra prescindir desde hoy del mercado alemn para sus materias primas, inclusive el petrleo, no obstante que ste y sus derivados han podido colocarse ya en aquel pas en cantidades muy considerables. Mxico, dentro de sus posibilidades, desea cooperar con los dems pases de Amrica, y se permite ofrecer a Vuestra Excelencia un esfuerzo prctico y efectivo para mostrar su actitud contraria a la guerra y estara dispuesto a impedir, desde luego de un modo radical y absoluto, que los pases que estn prximos a la guerra obtengan las materias pri49

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mas que Mxico produce y a prescindir de esta fuente de ingresos tan importante para su economa en bien del alto ideal de la paz y de la democracia en el mundo, de cuyos principios Vuestra Excelencia es esforzado y sincero defensor. Aprovecho esta oportunidad para reiterar a Vuestra Excelencia las seguridades de mi ms alta y distinguida consideracin. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 1, Doc. 11).

pras de plata a Mxico como una forma ms de presin, y de que luiban estado tratando de exhibirlo como un mal pagador por el pendiente de la deuda agraria, Crdenas se haba mantenido firme, rei ha/ando incluso la oferta del seor Hull para someter esta ltima a un arbitraje internacional. Estableca algunos antecedentes sobre la singularidad de Mxico V deca:
I lace unos cuantos aos las cosas se pusieron mal, informes inquietantes retumbaban a travs del ro Grande. Mxico se estaba volviendo loco. Len Trotski [...] se asentaba como husped en la capital mexicana [...] y luego este hombre llamado Crdenas confiscaba tierras por millones de hectreas [...] Haba huelgas por miles. El ao pasado el 75% del sistema ferroviario fue capturado por los trabajadores [...J Luego vino la apropiacin de! petrleo. Mxico se volva rojo... (ibidem).

Es evidente que la coyuntura internacional se volteaba, al menos de manera transitoria, a favor de Mxico y el presidente saba cmo apro i vecharla, tanto es asi, que en :,u nmero de octubre, la revista Fortune* de Chicago, publicaba un artculo de fondo en que el tono combinaba la sorpresa ante la inesperada y desafiante actitud por parte de Mxico frente a las reclamaciones del extranjero, misma que demostraba que "no debe serse demasiado indulgente con el hermanito moreno"; con el enojo por la conducta del "bandido regenerado" que regresaba a sus antiguas maas apoderndose de algo sin dar nada a cambio, y finalmente con la admiracin por la habilidad con que su primer mandatario haba sabido manejar la situacin, y finalmente se preguntaba: "Puede el presidente Crdenas desafiar con xito el axioma de que ningn presidente mexicano puede sobrevivir sin el apoyo de Washington?" (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). El artculo citado se refera de entrada al asunto petrolero y a un reunin entre los representantes de las compaas con el general Car denas, su secretario de Hacienda Eduardo Surez "de impresionan tes ojos de indio" y otros funcionarios que discutieron con argumen tos que "ya tenan veintin aos de edad..." Reconoca al general una gran inteligencia y deca que el momen to que eligi para proceder contra las propiedades ajenas no pudo sed mejor, dado que para Inglaterra el petrleo mexicano era vital, antj) la amenaza de ver cortada su lnea de abastecimiento en el Cercanfl Oriente, y a pesar de que los Estados Unidos suspendieron sus com 50

En diciembre, Castillo Njera encabez la representacin mexicana en la Conferencia Internacional Americana en Lima (FLC, Microflm, Rollo 12, la. parte), y en enero de 1939 Crdenas envi a Narciso Bassols, embajador de Mxico en Francia, toda una pormenorizada relacin de los antecedentes relativos a las indemnizaciones por los bienes expropiados a las compaas petroleras, explicndole que la nueva empresa nacionalizada haba aumentado la produccin y venda a quienes no haban cerrado su meri ado a Mxico,
[...] no sin antes haber anunciado [...] que el gobierno dara preferencia para la colocacin de su petrleo a los pases democrticos, demostrando con ello que no ha pretendido, como vinieron expresando los agentes tle Inglaterra, que se les expropiaba el petrleo para entregarse a los pases totalitarios {FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. U).

A principios de 1939, la Guerra de Espaa tocaba a su fin con el vanee imparable de los ejrcitos acaudillados por el general Fran51

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cisco Franco. Las fuerzas republicanas y un gran nmero de civilel se haban ido replegando sobre Catalunya y la frontera de los PirH neos y de nuevo la diplomacia mexicana se moviliz, ahora para ira tentar prestar auxilio al mayor nmero posible de los derrotados, que habran de dejar su tierra para aventurarse por los inciertos caminod del exilio. El coronel Adalberto Tejeda, nuestro embajador en Espaa, reci bi una carta particular del presidente de la Repblica con fecha 4 de febrero, en la que ste consideraba la intensa actividad y constan preocupacin de aqul por servir a quienes haban defendido con tanto ahnco sus ideales de justicia social y democracia poltica.
Quisiramos estar en condiciones de prestarles una mayor ayuda en toJ dos los rdenes, escriba Crdenas a Tejeda, se est trabajando en reunid alimentos y abrigos, pero estimando que se dificulta su envo desdd Mxico, se ha acordado que el Comit de Auxilios pro Espaa est re mitiendo a usted en efectivo las cantidades que vaya reuniendo...1 (FLC, Caja 28, Carp. 5 Doc. 17).

II

OBRABA DENTRO DE su DERECHO SOBERANO AL EXPROPIAR


LAS COMPAAS PETROLERAS

Carta de Franklin D. Roosevelt

s INDISCUTIBLE QUE EL PROFUNDO SENTIMIENTO de solidaridad que Lzaro Crdenas abrigaba hacia los vencidos por las fuerzas nazi-fascistas en Espaa, no lo haca desatender ninguno de los problemas que Mxico afrontaba en esos momentos, de manera i'special aquel que entraaba ms peligros de ndole externa. Saba t|iic no obstante la tensa situacin poltica de una Europa al borde de ln guerra generalizada, los Estados Unidos intentaran hasta el ltimo momento rescatar la mayor parte de lo perdido en tierras mexicanas de la forma ms conveniente para ellos, con la velada o explcita amenaza que ha significado siempre para nosotros su supei loridad econmica y tecnolgica, misma que les permita presionar, t hantajear, sabotear o invadir si se ofreca la posibilidad. Mientras Roosevelt declaraba que Mxico "obraba dentro de su derecho soberano al expropiar las compaas petroleras" (FLC, Caja ,'S, Carp. 2, Doc. 12), el Departamento de Estado, por el contrario, tlcca que "la expropiacin sin adecuada compensacin es confiscacin" (tbidem), y la prensa arreciaba su campaa antimexicana; de tpente ramos comunistas manejados por Mosc y al rato nazis y iiniisemitas al servicio del Tercer Reich. Siendo tan respetuoso de la libertad de prensa y admirando como mliniraba la democracia estadounidense en se y en otros aspectos, ('irdenas saba, sin embargo, que si la campaa exista era porque el Hibierno de los Estados Unidos no haba hecho nada por impedirla o
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al menos por atenuarla, o que a lo mejor ms bien la haba estimula do. De cualquier manera, afirmaba que todo aquel cmulo de ofenl sas y malinformacin no interferira en los propsitos de su gobien no. Comentaba estos asuntos a Castillo Njera el 8 de febrero de 1939 y le deca que la devolucin de las propiedades petroleras estj ba fuera de la discusin, tanto como lo estaba la posibilidad de paga de inmediato en dinero contante y sonante, y si las compaas desea ban recibir la compensacin que se acordara, deberan esperar los' diez aos que marcaba la ley, plazo que era "muy razonable en negol cios de esta cuanta" (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 12). Al da siguiente escriba de nuevo al general Castillo, quien el da 4 haba tenido una conferencia con el presidente Roosevelt. Se habl tratado de un encuentro cordial, de lo cual se felicitaba Crdena^ "Siempre he pensado, acotaba, que el seor presidente Roosevelt es mas cerca de apreciar nuestros problemas que algunas otras person de menor categora en el vecino pas del norte". En aquella pltica se haba tratado acerca de los aejos pendie tes de El Chamizal y las aguas internacionales, que podan aborda se, opinaba don Lzaro, simultneamente con la cuestin petrole (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 13), y ante la oferta por parte del gobie no de los Estados Unidos de un emprstito para su gobierno, Crd as escribi al embajador el 17 de febrero:
es oportuno ratificarte en sta mi conferencia telefnica en el sentido que es propsito del gobierno que presido no contraer obligaciones de esl ndole, en virtud de que mi administracin cuida de no dejar estos corr promisos al gobierno que nos suceda (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 14)J

Nueva comunicacin el 29 de abril desde Saltillo a San Antonit Texas, donde Francisco Castillo se encontraba por aquellos das, seor Donald R. Richberg, representante de las compaas, entregal al embajador unas propuestas de acuerdo a las cuales stas deberi volver a tener intervencin en la administracin de la industria petrel lera. Nunca, respondi nuevamente Crdenas; se les reconocen y m
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les compensar por sus inversiones, jams por supuestos derechos sohic el subsuelo, y si insisten en intervenir directamente en los procesos de produccin y administracin, porque tienen dudas sobre nuestra capacidad tcnica para manejar la industria, se les responde que estn en un error, que los mexicanos sabremos afrontar esa dificultad y "que ion el margen de utilidades que se convenga en favor de las compailiasr pueden tener 'su negocio' en que queden satisfechos los intereses tic las inversiones" (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 15). Dos asuntos referentes a otros pases atrajeron la atencin del general Crdenas y lo motivaron para distraer momentneamente su mencin del acuciante problema petrolero. Vladimir Kybal, quien lucra ministro de Checoeslovaquia en Mxico en los momentos de la ocupacin militar de ese pas por los ejrcitos alemanes, recibi en l'asadena, California, una misiva por medio de la cual el presidente tic Mxico le expresaba su indignacin por los atropellos sufridos 0-i.c, Caja 28, Carp. 1, Doc. 17), y en Pars, Julio lvarez del Vayo eru destinatario el da 3 de abril de la respuesta a una carta suya, entregada a Lzaro Crdenas personalmente por Narciso Bassols, embajador de Mxico en Francia. Crdenas reflexionaba en esta contestacin al antiguo representante del gobierno de la Repblica Espaola ante la Sociedad de las Naciones, acerca de la ceguera de las ms poderosas naciones democrticas del mundo, respecto a las consecuencias del triunfo del alzamiento militar espaol, as como de su tolerancia ante las acciones de los pases totalitarios en Abisinia y Checoeslovaquia. Muy alta era su responsabilidad ante la comunidad internacional, deca, y muy pronto sern ellas las que habrn de enfrentarse a los mismos pases i'iiyo poder y cuyo orgullo contribuyeron a fortalecer con su complicidad vergonzante. A continuacin le informaba que ya haba girado nrdenes al licenciado Bassols para que facilitara en todo lo posible el viaje a Mxico de los espaoles que desearan "convivir con el puehlo mexicano, modesto en recursos, pero lleno de emocin y de simpata para nuestros hermanos que se ven obligados a alejarse tempotlmente de su patria" (FLC, Caja 28, Carp. 5, Doc. 19). 55

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MARCAKMA CAKII

Las proposiciones de Donald Richberg al gobierno de Mxico! formuladas a finales de abril, recibieron respuesta oficial a princi^ pios de junio. El documento est fechado en Vcam, Sonora, el da J y atiende un punto tras otro, proponiendo a su vez las bases para un| posible arreglo. En estas bases se hacen importantes concesiones comoi serian, entre otras, la colaboracin del gobierno y las compaas pard la explotacin de los campos expropiados, la posibilidad de nuevas inversiones por cuenta de estas ltimas y los repartos de utilidades entre gobierno, trabajadores y empresas, as como la celebracin de un contrato a largo plazo para la venta de petrleo y sus derivados en( el mercado exterior, y se acepta finalmente que las compaas "ejer^ citaran conjuntamente con el gobierno funciones de auditora e ind peccin" y aun sin llegar a constituir mayora, se les abrira la posibi^ lidad de tener representantes en el congreso directivo, aunquq ciertamente la "gerencia sera desempeada por un mexicano n brado por el gobierno". En el inciso v se asentaba muy claramenta que: "El gobierno mexicano [...] tendr a su cargo directamente la operacin de los campos, la ejecucin de las perforaciones, la admi nistracin de las refineras y los oleoductos, as como el manejo d las ventas interiores" (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 17). Pareca tratarse de un evidente retroceso comparado con las posi ciones iniciales, pero solamente lo pareca, dado que con la mism fecha se enviaron al doctor Castillo las bases de arreglo, que previ mente traducidas al ingls debera entregar bajo su firma al propi seor Richberg, y a modo de presentacin Crdenas explicaba algu nos puntos, para mayor claridad del embajador a la hora de las discuJ siones que seran difciles a no dudar; por ejemplo, le deca que las nuevas inversiones que las empresas ofrecan deberan definirse lo que haca a cantidad y a tiempo antes de aceptarse, que el repart de utilidades se hara entre las tres partes propuestas, solamente de; pues de valorar sus respectivas aportaciones, y por lo que hace a funciones tcnicas y administrativas, deba quedar bien establecid que la intervencin de las compaas se limitara a cooperar, vigila) y practicar auditoras. 56

A continuacin aprovechaba para referirse al asunto de lil C';IIT/I|, i nnsiderando que las quejas del Departamento de Estado por supuestas -1 iludes amenazadoras por parte de las autoridades mexicanas haulit la Fibre Company carecan de fundamento; nuevamente lo que |nis;iba era que los dueos de la compaa no haban dado su lugar a tus funcionarios locales, y que adems haban estado manipulando al inulicato para imponerle dirigentes susceptibles de ser corrompidos \s Terminaba diciendo que segua viaje rumbo a la Baja California. I k- invito a la playa, por si quieres nadar un poco, o si prefieres nos mmitramos en Mexicali. Con un saludo afectuoso, te abraza tu amigo y compaero, Lzaro l Yirdenas" (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 16). Ya en el mes de julio, mientras Castillo emprenda sus gestiones iinlc Richberg y Welles, Crdenas reciba noticias de Narciso Bassols ptocedentes de Europa, en el sentido de que Holanda se negaba a itivptar las condiciones mexicanas para el arreglo de la deuda petroli-i;i; quera la indemnizacin inmediata por lo expropiado y entrei iinlo participaba activamente en la campaa contra Mxico (FLC, Caja 'X, Carp. 2, Doc. 18). Nada se poda hacer, dado que el pas no contaba con recursos pura contrarrestar en la prensa mundial toda la insidia y todas las i iilumnias que sobre l se arrojaban, y por otra parte, Holanda e InHhilcrra preocupaban mucho menos que los Estados Unidos, sobre ludo en el verano de 1939. Por eso, ante la dilacin de los arreglos y rl dilogo de sordos en que se haban convertido las plticas entre lus representantes respectivos de las compaas y los funcionarios ilr Mxico y de los Estados Unidos, Lzaro Crdenas dirigi una i ma a Franklin Delano Roosevelt el 29 de julio, saltando por encinta de instancias negociadoras y canales diplomticos, por considc1,11 que stos estaban plagados de obstculos colocados all ex profa\<> para hacer ms lento y difcil el proceso, haciendo todo lo posible |mr mantener vivos los pretextos de los magnates petroleros de los I Mados Unidos y de su gobierno, con el fin de seguir interviniendo
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MARGARITA GARU

en nuestros asuntos internos y presionarnos a acceder a sus abusiv exigencias. De jefe de Estado a jefe de Estado, le deca que Richberg sol propona "frmulas vagas de cooperacin y asociacin con el g bierno", pero que segn propias declaraciones, en el fondo lo quj intentaba con todo aquel farragoso palabrero era la recuperada plena de las propiedades, pretensiones "inaceptables por el gobierq de Mxico..." El texto es largo y prolijo en detalles, pero el aspecto medular d la argumentacin se centra en la imposibilidad de actuar al marga de las leyes para establecer tratos preferenciales o de excepcin, in cluso en las relaciones laborales o en las obligaciones fiscales, q es a lo que conducira aceptar las propuestas del seor Richbe sacrificio al que ningn gobierno debe estar dispuesto. No es posi subordinar el poder pblico a empresas particulares, que se podr convertir en determinado momento en factores de poder ms fue que el propio gobierno; "tendencia contra la cual ha luchado Vues Excelencia denodadamente en su pas". Con lenguaje sereno y mesurado, Crdenas reiteraba a su no logo norteamericano que no hacan falta nuevas inversiones en industria y que:
La experiencia ha convencido al gobierno de que a pesar de las dificu| tades para vender al precio del mercado, los ingresos por ventas reali das le han permitido llevar adelante un programa de perforaciones, conj truccin de oleoductos, modernizacin y ampliacin de refineras, cuya resultados se advierten en el incremento cada vez ms sensible de I produccin y permiten asegurar que el programa mencionado puede d envolverse con los recursos propios del Estado (FLC, Caja 28, Carp. Doc. 4).

npoyo de los propios trabajadores petroleros y del pueblo de Mxico en su conjunto, o si las compaas lo preteran, poner a su disposicin el petrleo de exportacin para que ellas lo comerciali/irin, pero rechazando la propuesta de nuevas inversiones que en las bases ilcl 6 de junio pareca aceptar aunque condicionadas, rectifica y en I|DS prrafos que quisiera transcribir completos establece su posicin ilctmitiva:
La expropiacin dictada por el gobierno de Mxico, impuesta por la rebelda de las compaas en contra de las decisiones judiciales y necesaria para conjurar los graves trastornos que ocasionara la paralizacin de la explotacin de los campos petroleros en los transportes y la industria del pas en general, constituye un acto legtimo del gobierno de Mxico, autorizado por sus propias leyes, similares en esto a las de los dems estados y sancionadas al mismo tiempo por los principios del derecho internacional. A la luz de tales leyes y principios, las compaas americanas afectadas no pueden reclamar sino el pago de una justa compensacin, cuyos trminos mi gobierno ha estado pronto a fijar. Estoy seguro de que si se llega a tratar sobre el avalo de los bienes de las compaas americanas concurriendo stas a la invitacin que reiteradamente se les ha formulado y aun aplicando los ms amplios y liberales principios en la materia, se llegara a la conclusin de que el valor de esos bienes est representado por una cantidad muy inferior a la que se ha empeado en divulgar una intencionada propaganda y que el pago de esta cantidad puede hacerse dentro de las posibilidades de Mxico, ya sea aplicando los recursos propios de la industria petrolera o acudiendo a los de la Nacin entera, que respondera llegado el caso, con patriotismo y generosidad (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 19).

Lzaro Crdenas es conciliador pero jams se humilla. Se man fiesta dispuesto a pagar la totalidad de las indemnizaciones haciend un enorme esfuerzo econmico para respaldar el cual contaba con 58

Antes de recibir respuesta de la Casa Blanca, el 11 de agosto Carik-nas supo por Castillo Njera, que Sumner Welles consideraba que n la intransigente posicin mexicana la que obstaculizaba la buena marcha de la negociacin petrolera, razn por la cual, en su contesta59

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Varias generaciones de mexicanos heredaran esa "onerosa carga*1] terminaba (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). Aquel desacuerdo entre dos secretarios de Estado o ms bien en tre el Poder Ejecutivo y uno de ellos fue pronto resuelto, pero n dejaba de ser significativo, porque de alguna manera haca patent un gran desconcierto ante la nueva situacin. Estbamos endeudado y no rehuamos la responsabilidad ni la obligacin de pagar, per! nuestros acreedores hacan odos sordos a nuestra necesidad de conl diciones accesibles para hacerlo. El principal de ellos, por su partd saba que poda perjudicarnos por muy diferentes vas, entre ellas suspendiendo sus compras de plata o pagando ms barato este metaj precioso como ya estaba haciendo, a pesar de sus declaraciones p blicas en el sentido de que el asunto de la plata no tena ningu conexin con el conflicto entre las compaas petroleras y el gobie no mexicano. Y ahora, no por largamente anunciada menos terribl la contienda iniciada en Europa tan slo medio ao despus del t mino de la Guerra de Espaa nos pona ante la posibilidad de ningu na manera remota, sino por el contrario inminente y amenazador de ser utilizados por los Estados Unidos como uno de sus peones el juego de la geopoltica mundial. Qu frontera la nuestra por el norte! La ms terrible de todas, ms desigual, la ms ntida frontera entre el primer y el tercer dos, entre el ms deslumbrante desarrollo capitalista y la pervivenci de todos los arcasmos, de las viejas formas de relacin social y trabajo, de vida y de cultura, de mentalidad y de entraables solidar! dades. Nuestro trnsito hacia la modernidad burguesa haba sido y era t lento y dificultoso, como poderosas eran las histricas races de nu tro origen, de nuestros mltiples orgenes. Ellos, en cambio, hab nacido modernos al impulso del mercantilismo del siglo xvn y de la calvinista, para la cual el trabajo, la produccin y el lucro son los camj nos ms seguros para alcanzar la salvacin en esta vida y en la otra. La relacin entre ambos tena que ser dispareja desde un princ| pi y lo fue. De una manera o de otra siempre estuvimos a la defeflj
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iva frente a ellos, y en el otoo de 1939, todo el complejo embrollo de las reclamaciones agrarias y petroleras qued de pronto inserto en un nuevo contexto, y sobre aqullas ya tan fatigosamente tratadas y mellas a tratar, comenzaron a caer nuevas exigencias; las que coniisian en asegurarse los Estados Unidos, nuestra alineacin a su lado Imito con el resto de los pases del continente americano, ante el (irligro de ataques e invasiones por los dos flancos, si Alemania y su nliado asitico, el Japn, resultaban vencedores de Francia y la Gran Itrctaa, cosa que pareca bastante factible. Despus de la respuesta de Roosevelt a Crdenas del 31 de agosto ilr 1939, el embajador Castillo Njera fue llamado de urgencia a una entrevista con el presidente norteamericano. El 19 de octubre a las H 00 de la maana, se le telefone para decirle que se le esperaba, si ci a posible, a las 11 ;45 en la oficina presidencial (FLC, Caja 28, Carp. .'.Doc. 25). Fue recibido por Roosevelt con "afectuosas manifestaciones", y tk-spus de las cortesas de rigor y de ser informado de que era probable que el seor Richberg continuara representando los intereses petinlcros afectados, el doctor Castillo pregunt al primer magistrado tic listados Unidos "si en vista de la disposicin del seor presidente (Yirdenas, podra hacer alguna proposicin que permitiera iniciar negociaciones concretas" sobre todos los pendientes entre ambos (Hibiernos (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 25). Entonces Roosevelt acept que las bases de la discusin y el posible arreglo podran ser las que partieran del reconocimiento del derei lio mexicano a la expropiacin, haciendo saber a las compaas que Insistir sobre el tema de la devolucin era tiempo perdido; como seitnndo punto, dijo, se debera establecer que el gobierno mexicano mrptaba compensarlas por sus prdidas en forma "justa, pronta y Htlccuada" y que el pago podra hacerse en petrleo o en dinero, y Iludi que si las compaas insistan en participar en los negocios (K-iroleros, se les advertira que la compaa nacionalizada tendra biil<> su control absoluto la direccin, la gerencia y las relaciones con los trabajadores (ibidem). 63

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El tema de la garanta que debera establecerse para asegurar el pago no presentaba en ese momento ninguna dificultad. En las conl diciones determinadas por la guerra en Europa, los Estados Unido podran adquirir todo el petrleo mexicano de exportacin e irse col brando segn los plazos que se acordaran. Castillo Njera se declar satisfecho de la entrevista con Roosevelt aprovechando la ocasin para recordarle que a raz de la expropiad cin, el presidente Crdenas haba manifestado su voluntad de venB der el petrleo a los pases democrticos antes que hacerlo a los paiJ ses totalitarios, pero que los primeros haban hecho caso omiso de un ofrecimiento que responda a su vocacin y a sus convicciones po-l ticas. En aquella entrevista tambin se toc el asunto de la deuda agraJ ria y en un momento dado, el presidente comenz a buscar un mapfl de Mxico que por cierto no encontr, pero informando al embajaB dor que la vspera haba tenido noticias de que en territorio mexicaw haba agentes alemanes manejando por lo menos cuatro estacione! de radio de onda corta: dos en Veracruz y dos en el Pacfico, estifl ltimas en Guaymas y algn punto de la Baja California. El problema del petrleo pareca encauzarse por buen camino; al menos as lo haca pensar la pltica del 19 de octubre, pero el comen! tario acerca de las radioemisoras alemanas presagiaba una nueva ofenJ siva. Y en efecto, slo nueve das ms tarde, Crdenas escriba I Castillo Njera para ponerlo sobre aviso: el secretario de Relacionan Exteriores haba recibido de parte de Josephus Daniels, un comunij cado en el que el gobierno al que representaba solicitaba autoriza cin para que sus aviones pudieran volar sobre territorio de la penJ sula de la Baja California y del estado de Sonora en misiones < vigilancia del litoral del Pacfico, y tambin para que pudieran atenfl zar en ellos sin solicitar autorizacin ni avisar a las autoridades civB les y militares correspondientes. La autorizacin fue denegada, adverta el presidente de Mxico, porque: "El gobierno americano pued bien hacer la vigilancia en sus litorales saliendo directamente de suJ bases militares sin cruzar nuestro territorio. 64

Te comunico lo anterior para que si alguna ve/ so ofrece, ests interiorizado de lo que ha resuelto Mxico sobre estas gestiones11 O r , Caja 28, Carp. 1, Doc. 19). Ese mismo da 28 de octubre, don L/aro felicit a Castillo Njera rn comunicacin aparte, por su desempeo en la entrevista del da 19 y lo coment que era probable que las suspendidas relaciones con Inglaterra, se pudiesen restablecer cuando el avalo de los bienes impropiados se hubiera hecho pblico. Hablando de otras cosas le comentaba el caso de la compaa estadounidense de El Carrizal, t|tie se quejaba de hostilidades inexistentes en su contra, y le comunicaba que en esos das estaba por salir hacia los Estados Unidos "...el seor profesor Silva Herzog, gerente de la Distribuidora de Penticos, para ver de colocar productos que se tienen ya almacenailns..." (KLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 26). Por lo que hace al avalo, al proceder a efectuarlo haba que tomar en cuenta que antes de la expropiacin, los libros de contabiliilul de las compaas indicaban que en los ltimos aos no se haban obtenido ganancias, y obviamente no era posible "pagar la misma umtidad por un negocio que se encuentra en auge que por otro que irporta prdida..." (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 28). El 5 de diciembre de 1939, Mxico protest oficialmente ante el nohierno de Mosc por la agresin sovitica a Finlandia. As termin aquel ao, mientras el siguiente comenz con una iniciativa de la i'imcillera mexicana de 1 de enero de 1940, en el sentido de convoi'tir y reunir a todos los jefes de gobierno y a sus ministros de Relai umes Exteriores de Amrica, con la finalidad de estudiar la mejor numera de influir de manera conjunta, para tratar de detener la guena europea (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). En Estados Unidos por otra parte, un miembro del Senado, penando ms bien en fortalecer las posiciones de su pas ante el avance Inrversible del conflicto, lanzaba un buscapis que apareci publii'iiilo en la prensa norteamericana: ahora s poda prosperar la idea ilmmonnica de construir un canal navegable en el Istmo de li'lmantepec, para cuya obra los Estados Unidos y "otras naciones" 65

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podran aportar el financamiento. Dicho canal, aseguraba, sera nfico para el continente en trminos econmicos y militares, sobr todo en previsin del surgimiento de conflictos en Panam, com haba sucedido recientemente. Tambin por la va de la prensa escrita ataj el presidente Cardeas la por lo pronto informal propuesta; el 20 de enero dirigi un carta a la revista Siempre!: Mxico tiene prioridades como la de n solver la pobreza de la mayora de sus habitantes por encima de cualquier proyecto de ese tipo, que nos obligara a solicitar crditos qu( "hipotecaran a la Nacin afectando su independencia econmica amenazando su soberana...". Un canal transstmico slo generari un auge artificioso y pasajero que por otra parte "convertira al su' reste en un campo frtil para la penetracin extranjera..." (FU Microfilm, Rollo 18, la. parte). Mientras tanto, se iniciaba el estira y afloja de la cuantificacii del monto de la deuda petrolera entre las autoridades mexicanas y li compaas. En carta fechada en Palacio Nacional el 31 de eneri Crdenas comentaba a Castillo Njera el hecho de que las exigencii de la Sinclair, por ejemplo, frieran de 9 millones de dlares, cuandi el valor real de lo expropiado fluctuaba entre 5 y 6 millones. Sifl embargo, le deca, Mxico ofrecera satisfacer la primera cantidad si se acordaba pagar en petrleo a los precios establecidos. En todo caso convena aceptar el arreglo con una compaa en particular, para sentar precedente ante las dems, que insistan en la propuesta de someter el caso a un tribunal internacional de arbitraje! solucin rechazada de manera categrica, dado que a nadie se le reconoca el derecho ni la autoridad para cuestionar los principios jurfi dicos en base a los cuales se organizaba el Estado mexicano, y quJ por razones obvias no podan estar sometidos a fuerzas ni instancia judiciales ajenas al pas, ni a intereses amparados por ellas (FLC, Caw 28, Carp. 2, Doc. 35). El 3 de febrero, Castillo Njera recibi un telegrama trasmitida desde Los Pinos, D. F. en su oficina de Washington. Parecan a punta de confirmarse noticias en el sentido de que Inglaterra se interesaba
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por adquirir petrleo mexicano a travs de la celebracin de un coni i . n o directo, lo cual hara posible que la ms reacia de Ins cornp;iHi;is, la Standard Oil, redujera sus pretensiones al quedarse como i|iiien dice sola, en sus exigencias de devolucin ntegra de los bienes expropiados. El telegrama terminaba: "Debemos esperar serenamente cualquier acontecimiento por grave que parezca y confiar en Injusticia que nos asiste. Afectuosamente. Presidente Crdenas" (FLC, I aja 28, Carp. 2, Doc. 37). El tema del petrleo en ningn momento haba significado que se ik'jara de insistir en el de las tierras. Los ciudadanos estadounidenses propietarios o socios de empresas agrcolas afectadas por la Revolui'in y la reforma agraria, expresaban por conducto del Departamento de Estado su desacuerdo a ser considerados por las leyes mexicanas correspondientes, en un plano de igualdad con los propietarios nativos o con los socios mexicanos de dichas empresas. Alegaban que su Bendicin de extranjera los haca merecedores de un trato prefereneial y a la proteccin de su gobierno. A todo lo largo de aquel fatigoso proceso en busca de arreglos, pero simultneamente intentando no abjurar en ningn momento del principio constitucional de la plena soberana del pas para negociar con los dems Estados del mundo la solucin de sus problemas bilaterales, Mxico repiti sin impacientarse, al menos en apariencia, que los reclamantes extranjeros eran "personas jurdicas nacionales" en cuanto inversionistas y propietarios en territorio mexicano, por umto sujetos a las mismas leyes que todos los dems. El 17 de febrero, en un extenso documento de casi diez cuartillas, < 'rdenas instruy a Castillo Njera acerca de lo que deba responderse al subsecretario Sumner Welles sobre el caso, recordndole i|iie en un principio se haba pedido trato preferencial para pequeos propietarios que lo haban perdido todo, pero que ahora ya se inclua ii latifundistas al hablarse de empresas agrcolas sin especificar superficie ni monto de capital invertido. Adems, de aceptarse tales exigencias, cualquier sociedad mexicana podra rpidamente incluir socios extranjeros en su nmina o los socios de empresas mexicanas
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transferir sus acciones a empresas de extranjeros y exigir el mism trato, lo cual hara aumentar la deuda agraria en razn de la premun exigida en el pago, con grave perjuicio para el gobierno y para pas. Eso sin contar con que si se aceptaban tales condiciones, pront apareceran acreedores hipotecarios y todos aduciran tener derech a liquidacin inmediata. Y de nuevo hay que recordarle, terminaba, que la reforma agraril no se detendr, puesto que no dejaremos de cumplir con la Constitu cin. Lo que s haremos ser indemnizar a los dueos a travs de ll Comisin Mixta de Reclamaciones o mediante el entendimiento directo e individual entre el gobierno y cada uno de los afectados. Ojal que el Departamento de Estado entienda nuestras razone porque si no es as, conclua Lzaro Crdenas, de todos modos vi mos a sostener nuestra posicin y:

Mxico se halla anuente a pagar la indemni/acin respe-clivn, y no pudra obligrsele a celebrar un contrato contra sus propias leyes" ( 1 1 c, Caja 28, Carp. 2, Doc. 40). Los problemas internos de la nueva compaa estatizada son loma uparte. Muy pronto se vio la necesidad de modificar las relaciones fon el sindicato y de corregir el funcionamiento de una empresa que M- burocratizaba a ojos vistas y a la que el presidente record en lebrero de 1940 sus deberes para con el pas y para con el pueblo (n c, Caja 29, Carp. 4, Doc. 3). Mxico estaba dando ejemplo de dignidad a los pases situad- >s al fmr del ro Bravo y al interior de sus fronteras; no deba desdecirse tal nclitud con prcticas indignas o irresponsables. Desde Santiago de ('hile, el presidente del Comit Ejecutivo Nacional del r- ente Popular Chileno y senador de la Repblica, le haba transmitido recientemente a Lzaro Crdenas su inters y su simpata por la poltica so[...] tendremos que pensar que no existe por parte del gobierno de Esl fial mexicana (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 9a). dos Unidos, no obstante las repetidas declaraciones de sus funcionarios Para finales de marzo todo haca prever que el arreglo con la un sincero anhelo de que se resuelvan fcil, amistosa y definitivamente] Sinclair estaba a punto de concretarse. Eduardo Surez, secretario de los problemas que la convivencia social, la vecindad geogrfica y la I lacienda y Crdito Pblico, y Castillo Njera, junto con Jess Silva interrelacin econmica hacen surgir entre nuestros dos pases (FLC, Cajd llcrzog, gerente de distribucin de Petrleos Mexicanos, seran los 28, Carp. 2, Doc. 39). encargados de discutir las bases definitivas. En vista de ello, Cordel! t l u l l se apresur a dar otra vuelta a la tuerca y el da 3 de abril, en Para marzo de aquel ao hubo que volver sobre la cuestin petr documento del Departamento de Estado dirigido al embajador Castilera. Como, con excepcin de la Sinclair, las compaas se rehus llo Njera, le recordaba que cuando los Estados Unidos y Mxico se ban de manera sistemtica a tratar con el gobierno de Mxico sobi encontraban prximos a solucionar antiguos conflictos, haciendo reel valor de los bienes que haban perdido y sobre las condiciones ferencia sin duda a las demandas agrarias, fue que el gobierno de garantas de pago, y en cambio estaban empeadas en que los gobiel este ltimo, haba procedido a expropiar por decreto y sin previo nos de Holanda, Gran Bretaa y Estados Unidos sometieran el cas nviso las propiedades de los petroleros norteamericanos, a cuenta de al arbitraje internacional de tres jueces seleccionados de entre 1< las cuales todava no se haba hecho pago alguno ni pareca haber integrantes de la Corte Permanente de La Haya, Lzaro Crden perspectivas de que se hiciera. debi enviar a Castillo Njera un memorndum con fecha 8 del mel Mxico, deca Hull, manifestaba que estaba dispuesto a resarcir a reiterando la posicin de su administracin respecto a que la sol las perjudicados por su unilateral medida, pero el caso era que stos cin del arbitraje no sera aceptada por ningn motivo, porque "\o de expropiacin es y ha sidoni reconocido como loiluva no haban visto un centavo y yaindiscutible; se haban cumplido dos nos de aquel 18 de marzo, y aun aceptando que ambos pases esta68 69

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ban de acuerdo en que el derecho a expropiar que les asista quedaba fuera de disputa, la diferencia entre los Estados Unidos y Mxico estribaba, segn demostraba la experiencia, en que para los primeros) tal cosa era vlida y cierta siempre que el perjudicado fuera compensado de manera "pronta, adecuada y efectiva", mientras que el se- gundo actuaba como si slo tuviera derechos pero no deberes, con lo cual invalidaba la legalidad de sus acciones. A continuacin y ya en el mismo tono agresivo, Mr. Hull haca la recapitulacin de toda la historia de las reclamaciones agrarias desdi 1927 y an ms atrs, desde 1923, aludiendo de paso al cmulo d< "reclamaciones generales, algunas de las cuales datan desde aproximadamente setenta aos" y por las cuales "ni un slo dlar ha sid recibido por ninguno de los dueos". Despus de pormenorizar todo este autntico memoria! de agravios,1 Hull manifestaba categrico que la propuesta del presidente Crdenas de esperar la decisin de los tribunales mexicanos antes de determinar el monto de la indemnizacin era inaceptable y "poco tranquilizadora", y| los buenos oficios del gobierno estadounidense para organizar reuniones entre representantes de las compaas y el gobierno mexicano que segn otro punto del memorndum, Crdenas estara dispuesto a aceptar, ya haban tenido lugar con anterioridad y no haban llegado a resultado] alguno. Para qu seguir perdiendo tiempo con nuevas plticas que s guramente tampoco conduciran a ninguna parte? Tierras, ferrocarriles, petrleo, todo estaba pendiente de arregl y por ello, terminaba el funcionario, sugiero que el gobierno mexic no acepte el arbitraje como medio para resolver, primero el probleml petrolero y a continuacin todos los dems. El resto de las repblicai americanas estaran de acuerdo con este procedimiento, aseguraba (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 44). El texto no slo pasaba por alto los ms elementales formulismo^ del lenguaje diplomtico, sino que contena amenazas veladas, ofenl sas explcitas y trasminaba una gran exasperacin por parte del sub secretario. En Mxico fue ledo cuidadosamente y el 25 de abril Lzar Crdenas telegrafi a Castillo Njera; la respuesta estaba lista, peri
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era necesario tratar de prever el comportamiento de la Sinclair cumilo supiera que las autoridades mexicanas ofrecan en ella pago inmediato a las compaas una vez convenido el monto de la deuda. Si se pensaba que sta poda cancelar o detener su arreglo particular am Mxico calculando sacar ventaja, se detendra el envo, de no ser iis, y en este punto el general Crdenas peda su opinin al embajador, se remitira de inmediato y se citara justamente el caso Sinclair aimo ejemplo, sugiriendo que las dems compaas vinieran a discutir su indemnizacin con las autoridades mexicanas sin invocar la intermediacin de ningn gobierno ni instancia extranjera (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 46). El 1 de mayo Crdenas escribi de nueva cuenta a Castillo. Le deca que finalmente haba decidido enviar a Washington la nota que contena la respuesta a la de Cordell Hull por intermediacin del embajador Daniels, y a travs de la Secretara de Relaciones Exteriores cuyo titular, Eduardo Hay, la haba firmado.
[. .] el slo hecho de que en los puntos principales se ha llegado ya a un acuerdo, ello nos servir en cualquier momento y en cualquier circunstancia para demostrar la disposicin del gobierno mexicano de tener un pronto arreglo con los interesados... Por ltimo, debo decirte que no nos extraa que el asunto de la plata quiera el gobierno americano relacionarlo con el contenido de nuestra contestacin a su nota (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 48).

Tal como se haba resuelto, el 3 de mayo se envi la nota. Constaba de 15 cuartillas a lo largo de las cuales se refutaban punto por punto las acusaciones de Hull. En un prrafo de la quinta pgina poda leerse: "Al referirme, en la nota que contesto, a la afirmacin ilc que no puede ser tranquilizadora la declaracin de que debe espei'iirse el fallo de los tribunales mexicanos, supongo que solamente se pretendi hacer alusin al tiempo que tardara el desarrollo del procedimiento de avalo..." (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 47). Respecto de la lentitud en satisfacer exigencias de indemnizacin.
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Eduardo Hay respondi que Mxico no era una excepcin en el munJ do, y que si las negociaciones previas al problema petrolero se suspen* dieron, fue a causa del boicot que los Estados Unidos y otros pasefl establecieron con el objeto de impedir la venta de petrleo mexicana fuera de nuestras fronteras. Haca referencia despus a la supuesta SCH lidaridad continental respecto al arbitraje y la pona en duda, recordando casos concretos del pasado inmediato y finalmente conclua:
Por lo antes expuesto, y fiel a los principios que mi gobierno ha sostenido invariablemente, considero el arbitraje incompatible con ellos, pues el asunto que se discute es de naturaleza domstico y est prximo a ser resuelto por las autoridades de Mxico. Pongo en conocimiento de Vuestra Excelencia que mi Gobierno ha autorizado un arreglo privado y directo con el grupo Sinclair que representa aproximadamente el cuarenta por ciento de las inversiones de los nacionales americanos en la industria del petrleo, y que aceptando como definitiva la expropiacin, se limitar a discutir el monto de la indemnizacin y las condiciones de pago, en plazos razonables [...] Respecto al resto de las empresas americanas, mi gobierno reitera su disposicin de llegar cuanto antes a un arreglo justo y conveniente en el caso de que ellas prefieran, antes de la decisin de los tribunales mexicanos, entrar en arreglos directos sobre la indemnizacin que deba reconocrseles y las condiciones de pago y, por lo tanto, pueden seguir el mismo procedimiento... (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 47),

Mxico pona de nuevo los puntos sobre las es. Para el 15 d< junio, en larga carta de carcter particular fechada en Los Pinos, Crdenas se daba tiempo para informar a don Francisco, entre otra cosas, de la marcha del conflicto de El Carrizal, cuyos amos norte americanos no aceptaban la disposicin oficial de que parte de tierra de que haban disfrutado hasta entonces pasara a manos de lo( jornaleros, no obstante lo cual y en cumplimiento de la Ley Agraril del estado de Tamaulipas, se haba afectado ya la superficie necesa^ ria para dotar a los demandantes (FLC, Caja 28, Carp. 2, Doc. 49). Tambin sugera que en la eventualidad de que Castillo Njer
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pudiera tener una entrevista con el antiguo embajador ingles en Mxiio, quien por aquellos das se encontraba de paso por Nueva York, Hera bueno dejar en claro con l, que la compaa fl guila era mexicana y que, por ello, cualquier intento de intervencin del gobierno de la Gran Bretaa en su conflicto con las auloridadcs mexicanas, era en realidad una intromisin intolerable en asuntos nienos. El guila tena todo el derecho de discutir con el gobierno de Mxico sus problemas, pero en todo caso, acotaba Crdenas, "Podras insinuar [...] que una actitud de su gobierno levantando el boii-ot al petrleo mexicano, facilitara un mejor entendimiento con la filada compaa" (ibidem). Desde la ciudad de La Habana, un mes antes, Lzaro Crdenas linha recibido carta de Jos Rubn Romero, embajador de Mxico .inte el gobierno de Cuba. En ella, alarmado ante la "inminente" enliada de los Estados Unidos a la guerra, Romero sugera que nuestro pas declarara su neutralidad definitiva y sin "benevolencias para nadie", frase cuya dedicatoria no resultaba difcil adivinar. La potenna norteamericana de todos modos nos iba a perjudicar, pero ante fila, al menos nos tenamos que reservar el derecho de la posterior reclamacin, "Estimo llegada la hora de volver a tomar un lugar desIncado ante la conciencia americana. La guerra nos da esta oportunidad [...] He aqu la poltica de Mxico para el futuro de Amrica: neutralidad, defendida con nuestras nicas armas: honradez y valenlin" (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 9b). Una bella y patritica advertencia. Tena razn en estar preocupado Jos Rubn Romero, "el tigre estaba a las puertas" y Mxico poda ser una de las vctimas de su voracidad. La Conferencia Extraordinaria Interamericana que se pretenda organizar en la capital cubana ra, a no dudar, el marco en el cual los Estados Unidos buscaran imponer su predominio militar, con el argumento de la defensa continental que solamente ellos estaban capacitados para coordinar con eficacia; pero la respuesta del presidente, fechada el 19 de junio, preliUiir lo que sera muy pronto la situacin real del pas, cuando ya l habra dejado de ejercer la primera magistratura.
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Tu opinin es acertada, deca don Lzaro a su paisano y "estima do y fino amigo", y Mxico ya se ha declarado neutral respecto ul conflicto en Europa, pero Amrica es otra cosa; aqu nuestro pas !i| sido desde hace tiempo blanco de la "tenaz, perversa y llena de menl tiras y de apetitos territoriales" campaa que muy bien conoces, y estando ahora nuestro vecino sacudido por una colectiva tensin nerviosa ante la perspectiva de la guerra, "sera suicida optar por un actitud pasiva o indiferente, tanto ms que la situacin geogrfiO que ocupa Mxico nos obliga a definimos y a tomar medidas para un caso de agresin a cualquiera de los pases americanos" (FLC, Caw 29,Carp. 1, Doc. 11). Mxico sera solidario con las dems repblicas del hemisferio, partir de premisas de respeto a la integridad fsica y a la soberana dJ cada una de ellas y, por lo pronto, con fecha 18 de junio, se envi fl Congreso de la Unin el proyecto de Ley de Instruccin Militar Servicio Militar Obligatorio (FLC, Microfilm, Rollo 20, la. parte). J La delegacin que Mxico habra de enviar a la citada ConferenJ ca Interamericana comenz a prepararse con consultas de gabinel y a diversos colaboradores de alto nivel del presidente. No se quera llegar como comparsa a un evento, que a la postre resultara una rol unin de protocolo para "impresionar al mundo con el espectcul de una hegemona continental capitaneada por los Estados Unidos'fl y Crdenas aconsejaba a Castillo Njera, en comunicacin del 20 d* junio, que sondeara en el Departamento de Estado sobre el tema, en la esperanza de que la poderosa nacin del norte "con plena concienl cia de la sinceridad que exigen las naciones indolatinas", precisad claramente la forma de armonizar los intereses de todos medianl una sincera poltica de acercamiento y colaboracin respetuosos. I Al da siguiente responda a dos cartas de Elena Vzquez Gmel enviadas desde La Habana, refirindose al mismo asunto y a la sita cin internacional y la posicin de su gobierno respecto a la misn Los pases dbiles que en Europa pretendieron permanecer neutralJ e indiferentes a una lucha real, fueron invadidos por encontrarse "deM tro de la rbita de las operaciones militares...". Ante esta dolorojJ
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\periencia, Mxico deba plantear en cualquier foro en que tuviera 1 1 oportunidad de hacerlo, la necesidad de la conduca solidarin de linios los pueblos de Amrica, preparndose simultneamente a la i Ir le usa de su propio suelo. Nuestra vecindad con los Estados Unidos nos colocaba en el campo ilr las operaciones blicas nos gustara o no, y debamos alinearnos t mi ellos para evitar que nos arrollaran, aunque asegurndonos de i)iie podamos garantizar la integridad de nuestro territorio sin ayuda r\. Slo as seramos capaces de evitar su ocupacin parcial o (nial por exigencias militares norteamericanas (FLC, Caja 29, Carp. 1,
l > n c . 14).

Por aquellos mismos das, el 17 de junio de 1940, el gobierno de Mxico dio aviso telegrficamente al secretario general de la Socieiliitl de las Naciones, de su retiro de la misma. No fue una determinatin tomada a la ligera, pero era obvio, deca el texto, que la Socieilul ya no era capaz de cumplir con el objeto principal que le dio ni igen, es decir, el de mantener "la independencia poltica e integridiul territorial de los estados miembros". Desgraciadamente sa era la utilidad y exclusivamente la fuerza determinaba desde haca tiempo Ins relaciones entre los pases (FLC, Microfilm, Rollo 12, la. parte). La correspondencia de Lzaro Crdenas con el embajador Castillo segua siendo frecuente y sus temas recurrentes. A partir del da ,M) de julio habra de verificarse en La Habana la ahora llamada Consulta Panamericana y la posicin de Mxico ante los ya con aneriomiad previstos planes de los delegados estadounidenses, de erigir a iu|uel pas en rector de la poltica continental, deba ser definida, I irme y segura. Al parecer, Castillo haba opinado que la cooperacin de todo el Atinente a la defensa del mismo, propuesta por Lzaro Crdenas, sonaba muy bien, pero era de algn modo una trampa, porque evidenk-inente ni siquiera unidos todos los pases de la Amrica Latina podan sostener fuerzas semejantes a las de los Estados Unidos, que adems estaban acrecentando sus arsenales a toda prisa, hecho que poda hacer aparecer a las primeras como comparsas o algo parecido.
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NINGN COMPROMISO QUE ONE AL PA!S...

MARGARITA CARB linimento necesita". El presidente reflexionaba al respecto: "Desgra[idamente los gobiernos impopulares de Amrica van a dar el triste espectculo de vender a los Estados Unidos su solidaridad conlincnlul" (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 14). Crdenas instrua a Castillo para que averiguara qu haba de cierto ucerca de los rumores segn los cuales el subsecretario Sumner Welles aseguraba "que se estaba discutiendo el desarrollo del Istmo de k-huantepec" y, sobre la misma temtica, continuaba diciendo que MI administracin estaba decidida a no aceptar de ninguna manera la nica estadounidense que poda llegar a plantearse en los debates de l;i Conferencia de La Habana, quiz por intermediacin de los delegados cubanos, de que la defensa comn debera incluir el derecho de cualquier nacin del continente de acudir en ayuda de otra, aun MU su consentimiento, en caso de la amenaza de acciones concretas ni su contra, e incluso de la presencia de "ideologas extraas" iihidem). Pretextos eran los que sobraban en momentos tan complicados, y los espaoles que desde mediados de 1939 haban comenzado a llegar ;i Mxico, acogidos a la solidaria hospitalidad que el pas les brindaba, liieron vistos por Sumner Welles como una posible quinta columna i omunista en el traspatio de los Estados Unidos. En la citada carta del Jia 9 de julio, el general Crdenas comentaba aquel infundio diciendo i|iie no obstante la opinin de Welles, proseguira la poltica establecida respecto a los refugiados y que precisamente en esos das se estaba ii la espera de respuesta de los gobiernos de Italia y de Alemania a la comunicacin que Mxico les envi, ofrecindoles colocar a la poblai'in republicana espaola bajo la proteccin de su bandera, con el ohjeto de evitar que fuera extraditada a su pas, donde con seguridad w hara acreedora a fuertes represalias incluida, en muchos casos, la pena de muerte (FLC, Caja 29, Carp, 1, Doc. 14). El 27 de julio, el secretario particular del presidente de la Repblica recibi una carta procedente de la embajada de Mxico en Washington, tratando justamente sobre el caso de los espaoles en espera ilc asilo poltico. Hermn F. Reissing, secretario de la Spanish Refugce
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Era cierto, pero tambin lo era, puntualizaba el ltimo responsl ble de la poltica exterior, que: "La defensa de este hemisferio ser muchsimo ms efectiva si en vez de hacerla un pas, por ms fuer que l fuera, con la indiferencia y aun la hostilidad de los otros, realizara con las fuerzas combinadas de todos..." y en todo caso? Mxico deba prepararse a hacer su parte y as contribuir al esfuerzo conjunto, y si otros estaban dispuestos a permitir intromisiones militares "y otras servidumbres anlogas", Mxico no lo estaba. "En buena hora que pensemos juntos en los peligros comunes y en la coordinacin de nuestros esfuerzos, pero ello no debe llevarnos a una actitud que no sea digna, ni menos cuando ella parezca comprada" (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 14). Todo lo anterior no significaba que debiramos rehusar la cooperacin econmica, dado que los Estados Unidos tenderan a incrementar sus compras a Mxico y viceversa en una situacin de guerra. Otra cosa era la amenaza derivada de movimientos nazis al interior de nuestros pases. Mxico, simpatizando con los regmenes democrticos, hecho acerca del cual no caba duda ninguna, defenda el principio de que cada uno de los estados americanos debera manejar por s solo y por sus propios medios los problemas de este tipo que se le pudieran presentar, sin admitir que los mismos fueran tomados como pretexto para intervenciones extranjeras (FLC, Caja 29, Carp. l,Doc. 14). En ese sentido, la Secretara de Relaciones Exteriores se vio precisada a desmentir ciertas noticias publicadas en la prensa estadounidense, segn las cuales se haban establecido bases areas y martimas en puntos estratgicos del territorio nacional atendidas por tcnicos alemanes. Asimismo, las que hacan referencia a que mil nuevos oficiales del Ejrcito Mexicano estaban estudiando en academias militares de los Estados Unidos y tambin las que propalaban I aceptacin por parte de Mxico de un emprstito de diez millones dt dlares, que segn comentaba Castillo Njera, resultaran una cantidad irrisoria para la fortificacin de nuestro litoral, pero que, en todo caso, segn palabras de Lzaro Crdenas, "Mxico no desea ni por el 76

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Relief Compaign de Nueva York, haba estado tratando de averigut si los Estados Unidos podran proporcionar transporte para diez ex combatientes que se encontraban en Francia, en peligro de se repatriados en cualquier momento. Mxico haba ofrecido visas y Junta de Ayuda a los Refugiados Espaoles, por su parte, hacers cargo de los gastos de viaje por intermediacin de una organizacii filantrpica de cuqueros. Lo que ahora solicitaba "por favor" el se or Reissing, era la confirmacin oficial de la disposicin de Mxi< a aceptar a los diez mil espaoles en su territorio, antes de iniciar bsqueda y localizacin de los barcos que habran de llevarlos hast su destino de este lado del ocano, a pesar de conocer bien "la gene rosa poltica de Mxico hacia los republicanos espaoles..."
Se nos inCorma que seguridades sobre el particular fueron dadas al sefli Prieto por el presidente Crdenas. Al recibir comprobacin de usted esta informacin, haremos todo a nuestro alcance para encontrar barcc con objeto de que cuando menos algunos de los espaoles antifascistf puedan ser salvados de la trgica situacin en que ahora se encuentra (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte.)

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LA SOBERANA LIMITADA POR UNA POTENCIA EXTRANJERA YA NO ES SOBERANA

Carta a Francisco Castillo Njera

A esta comunicacin, el embajador Castillo respondi con un U legrama urgente, enterando de inmediato al presidente Cardenal "Mxico dispuesto recibir nmero indefinido refugiados espaole Sugiero pngase usted contacto con Comit Iberoamericano de Auxl lio, Quinta Avenida doscientos, que trata tambin de obtener barcos! (ibidem).

s INDUDABLE QUE POR su MAGNITUD, su trascendencia y las implicaciones que poda tener y con toda seguridad tendra para la geopoltica mundial, el conflicto blico que se desai rollaba en Europa y Asia constitua el ms acuciante motivo de preocupacin para todos los pases del mundo, al margen del drama que vivan los protagonistas de primera lnea. De manera especial tenan rn/ones para el desasosiego aquellos pases y naciones no directamente involucrados, que sin la expectativa de obtener ninguna veninja a cambio de su sacrificio y sin deberla ni temerla, se veran irremisiblemente comprometidos en la medida en que resultaran tiles y necesarios a las potencias beligerantes, en funcin de sus recursos y situacin geogrfica. Toda la actividad desplegada por la embajada mexicana ante el gobierno de los Estados Unidos estuvo en cierta manera orientada, durante aquellos denssimos aos que van de 1939 a 1942, a dejar l>icn sentada la posicin del pas y de su gobierno en aquella coyunlura: colaboracin s, sumisin no, intentando evitar que se sentaran precedentes y se establecieran instancias ante las cuales Mxico pudiera quedar en posicin vulnerable y desprotegida. En el mes de liilio de 1940, Crdenas reiteraba en un documento titulado Previxiones ante el conflicto blico europeo y presiones norteamericana.*; sobre Amrica Latina : " Mxico no debe aceptar ni menos proponer la creacin de una Liga de Naciones Americanas."
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MARGARITA CARB
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El argumento que se esgrima era que ante la triste experiencia'| del papel de la Sociedad de las Naciones, que de hecho fue siemprt manejada por los pases ms industrializados y ms poderosos pard favorecer sus intereses particulares, no era difcil augurar que una Liga Americana sera utilizada al antojo y al servicio de los Estadol Unidos. En dicha Liga, si llegaba a establecerse, este pas contara indiscutiblemente con una buena cantidad de votos incondicionales pan todas sus iniciativas, por parte de los representantes de Estados qui estaban dominados poltica y econmicamente por l. Era lamenta-l ble, pero Mxico no poda exponerse a perder la libertad tan difcul* tesamente lograda a lo largo de su historia, de aplicar sus propias] leyes dentro de su propio territorio o respecto a su relacin particular] con los dems pueblos del globo, en aras de una hipottica defens continental. Lzaro Crdenas estaba convencido, por ejemplo, de qu< si la Liga de Naciones Americanas hubiera existido en el tiempo "di la expropiacin petrolera, y de la solucin del problema agrario, los Estados Unidos [...] nos hubieran impedido hacer nuestra propia poltica..." (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). El da 5 del mes de septiembre, en la sede de la Embajada de Mxico en Washington, tuvo lugar una conversacin entre el doctol Castillo Njera y Laurence Duggan, jefe de la Divisin de Rep cas Americanas del Departamento de Estado. Dur slo cuarenta) minutos, pero en ella se trataron asuntos importantes, sobre los cua< les el embajador inform a Crdenas en un memorndum de igual] fecha. Duggan haba manifestado que su gobierno recibira con gusto visita de Manuel vila Camacho, no as la de Juan Andrew Almazn| cosa que pareci poco apropiada al presidente, ms que nada porqu( todo haca suponer que Miguel Alemn, en reciente estancia en los Estados Unidos, haba llevado instrucciones de insinuar que el gen* ral vila Camacho deseaba ser invitado. A propsito del incidental Crdenas rememor que siendo l mismo presidente electo, se le habft insinuado un viaje a los Estados Unidos para que se entrevistara coi
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rl presidente de aquel pas, a lo cual l haba respondido que no lo consideraba ni conveniente ni oportuno antes de la lomi de posesin del cargo (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). Duggan haba expresado a continuacin que era urgente resolver el asunto de las indemnizaciones a ciudadanos y compaas estadounidenses, a lo cual se respondi, informaba Castillo Njera, que Mxico estaba en la mejor disposicin de hacerlo, pero lamentando que sus buenas intenciones no fueran correspondidas, y a propsito :
Hice notar, escribe, que se han concedido facilidades de carcter financiero y econmico a diversos pases del continente: Brasil, Argentina, Chile, Ecuador, Nicaragua, etc., y Mxico concurre a estos banquetes para ver comer a los otros invitados; en el Comit Econmico Interamericano, tal parece, se evita tratar aquellas cuestiones en las que Mxico podra ser favorecido. Esta observacin contrari visiblemente al seor Duggan, quien prometi ocuparse personalmente de todas las cuestiones pendientes entre los dos pases y poner todo su empeo para que, de comn acuerdo, las resolvamos de manera satisfactoria (ibidem).

Casi un mes ms tarde, el da 3 de octubre, Castillo Njera enviaba a Palacio Nacional la versin castellana del memorndum de fei h;i 1 de mes del Plan para arreglo de las reclamaciones mexicanas i tic la expropiacin petrolera por medio de un acuerdo entre los yjihiernos de Mxico y los Estados Unidos (FLC, Microfilm, Rollo I I , l a . parte). Los puntos principales de esta propuesta que los norteamericanos lilaron de ofrecer como definitiva establecan: Que Mxico pagara 24 000 000 de dlares por concepto de reclamaciones agrarias, de los cuales 2 000 000 ya se haban abonado y el resto se cubrira con cuotas de entre 1 000 000 y 1 500 000 dlares. Que el gobierno mexicano depositara 9 000 000 de dlares a
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MARGARITA GARU

Hits crearse una situacin de inestabilidad y de guerra de desgaste cu su frontera sur. El Mxico de 1940 no era el Mxico de IK45, los lentimientos y la determinacin nacionalistas del pueblo mexicano y <li- su gobierno eran tema de conversaciones y de artculos periodsSimultneamente se discutiran los trminos de las compras del ticos, y pareca obvio que por lo pronto y ante la perspectiva de su plata mexicana por los Estados Unidos y las condiciones del crdiw muy probable entrada a la guerra, se abstendran de fomentar la inespara concluir las obras de la carretera panamericana. AsimismoH tabilidad de su vecino provocando una revolucin que, en otro moMxico debera hacer pblica su determinacin de resolver el asuntOB mento histrico y en otra coyuntura, hubiera podido dar pie para una inlervencin directa con el eterno pretexto de la obligacin que tede la deuda ferrocarrilera. iitiin de proteger a sus ciudadanos y sus intereses. De hecho, los Finalmente, ambos pases intentaran solucionar de manera satis-l nlinazanistas que en territorio norteamericano estaban intentando factoria los mltiples problemas derivados de la distribucin de las organizarse para hacer prevalecer el supuesto triunfo de su candidato aguas de los ros Bravo y Colorado. La carta del doctor Castillo que acompaaba la copia del memo-l ii la presidencia, eran estrechamente vigilados por las autoridades rndum no era muy optimista; anunciaba que la vspera se le habffl lulerales de aquel pas. Ahora bien, el peligro de intervencin estaba siempre en el aire. hecho entrega de un proyecto de defensa continental, que Mxic Aun si Roosevelt era reelegido para un nuevo periodo presidencial, debera suscribir como condicin para proceder a negociar "los dems asuntos". La amenaza iba en serio, y ante las condiciones espfll npcin que pareca muy probable y no obstante su respetuoso discurcficas de la situacin mundial y las particulares de este pas, deca el, so de "buen vecino", Castillo Njera opinaba que pasado algn tiemembajador refirindose a Estados Unidos, Mxico debera considaB po su administracin podra emprender alguna accin militar sobre Mxico. Dos o tres aos tal vez? Despus de todo, un moderno ejrrar muy seriamente su situacin y sus perspectivas para el futuro cito de cerca de un milln de hombres podra emplearse "en operainmediato, dado que la constitucin del Eje Roma-Berln-Tokio, "h| despertado en los Estados Unidos una agitacin inusitada, [...] so ciones como la que no es aventurado temer" (FLC, Microfilm, Roacepta la inaplazable necesidad de violentar la preparacin blica1 l l o l l , la. parte). Adems, si ello llegaba a suceder, continuaba, De hecho, al estar prestando ayuda a Inglaterra, la potencia norte! Mxico, acusado de comunista y bolchevique, no podra esperar ms americana se haba convertido en la prctica en una nacin beliJ i|iic indiferencia por parte de los gobiernos de los pases hispanoamericanos, e incluso "regocijo de ms de uno" y, en el mejor de los gerante y no era remoto pensar que pronto se vera envuelta efl acciones de armas, momento en el cual insistira en la necesidad, yi LUSOS, "simpata platnica". "Nuestros hermanitos del resto de Amrica" no pueden ocultar el externada anteriormente, de establecer bases militares en Mxico, y irlo que les provoca que "en ms de una vez, nos hayamos presentaen construir una carretera a lo largo de la pennsula de la Bajl do como caudillos de ideas progresistas y como sostenedores de la California. La situacin era en extremo delicada sin embargo, como en mpi dignidad y la soberana nacionales" (ibidem). Al da siguiente, 4 de octubre, el con sobrada razn desasosegado zo del 38, la amenaza de intervencin, que era una amenaza real ptnbajador, retomaba sus informaciones y comentarios en una nueva tangible, tena su contrapreso. Los Estados Unidos eran muy poder misiva. Los presagios eran funestos porque la poltica de buena vesos, pero tampoco se les ocultaba el peligro que poda entraar par cuenta de los bienes petroleros expropiados y que en base esa garantia, un ingeniero estadounidense y otro mexicand haran la evaluacin final de la deuda.
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MARGARITA CARB

cindad era nicamente circunstancial, y no responda en absoluto "sbitas simpatas" ni humanitarismo hacia el resto del continente, lo que en realidad pretenda era ensayar una va distinta, menos cara tambin menos arriesgada, de asegurar los mercados hacia los cuale poder canalizar la produccin industrial y agrcola excedente de lo Estados Unidos. Adems, esta frmula novedosa de aparente amist y franca sonrisa, era ms fcilmente aceptada o al menos tolerada p los pueblos de la Amrica espaola y portuguesa, aunque solament fuera porque, al aparentar que crean que realmente actuaban com> colaboradores de los estadounidenses en una empresa colectiva, n tenan que soportar "la ignominia de una esclavitud aceptada o im puesta por recursos violentos" (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 15). Pero, insista el doctor Njera, cuanto tiempo persistir esta acti-M tud dizque amistosa?, porque la coyuntura mundial cambiaba rpidamente y los Estados Unidos se derechizaban, al grado de que grandes magnates capitalistas haban sido nombrados recientemente para desempear cargos pblicos que tenan que ver con la poltica exterior y especficamente en relacin con la Amrica Latina; Nelson Rockefeller era coordinador de problemas culturales y econmicos latinoamericanos del Comit Nacional de Defensa y Joseph Davies, abogado de la Standard Oil, consejero especial del Departamento de Estado (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). El discurso que autodefina a Estados Unidos como paladines de la democracia careca de fundamento moral, aada Castillo, desd el momento en que mientras se definan y alababan a s mismos comal defensores de los gobiernos elegidos libre y voluntariamente por sud pueblos, agasajaban y protegan a iodos los Somozas, Ubicos I Trujillos, tiranos mayores del continente, y se hacan de la vista gol da respecto a los abusos de poder de los Getulios Vargas y otrfll dictadores por el estilo. Nos critican que vendamos petrleo a Alemania, Italia y Japn pases por lo dems muy alejados de nuestras afinidades polticJ cuando fueron ellos los que nos empujaron a hacerlo, al cerrar toda posibilidad de canalizar nuestra produccin hacia naciones pal
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lamentaras y liberales de las que nos sentamos ms cerca ideolgicamente, queriendo rendirnos por asfixia y por hambre. Mientras, se iniciaban las negociaciones directas o indirectas para proyectar la defensa continental y los estadounidenses extendan invitaciones a miembros de los estados mayores de los pases del sur, para visitar toda clase de instalaciones militares y las plantas industriales donde estaban fabricndose los ms modernos armamentos, sin duda para impresionarlos y acabar de convencerlos por las buenas, de que ante su enorme capacidad blica las opciones eran dos: alinearse con ellos o atenerse a las consecuencias; no exista ninguna otra alternativa. Ante este cmulo de amenazas y advertencias, cmo conservar la autonoma y la libertad de tomar decisiones en materia de defensa, sin provocar la furia de nuestros prepotentes vecinos?, un arreglo con las repblicas americanas para que todas pudieran disponer de las bases areas, portuarias y hasta submarinas de las dems, en caso de necesidad y de verse cualquiera de ellas envuelta en un conflicto? Ouizs esa sera la forma menos riesgosa de salir del atolladero en i|iie nos encontrbamos. Amargamente, Castillo Njera recordaba a propsito de lo antes dicho, que estbamos solos en nuestra encarnizada defensa de la sohcrana de los dbiles frente al fuerte. Nicaragua ya haba ofrecido "ridiculamente" cien mil hombres, mientras Uruguay estaba solicilando auxilio naval y Costa Rica acababa de ser desairada al expresar su disposicin a proporcionar bases territoriales al ejrcito estadounidense (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). Francisco Castillo sostena con toda energa las posiciones mexicanas ante el Departamento de Estado, oficina que al tiempo ijiie preparaba la ofensiva ideolgica en materia de defensa conjunta, insista en que nuestro gobierno deba dar a los Estados Unidos seguridades oficiales y por escrito, de que en adelante no habra ms expropiaciones a ciudadanos norteamericanos, y de que en el caso de presentarse algn caso urgente y especial, el afectado sera previa y ndccuadamente indemnizado. 85

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MARGARITA CARIK'I

Sumner Welles se mostraba condescendiente incluso en el senti do de que podamos no modificar la ley, si temamos que el hacerh pudiera convertirse en motivo de inquietud o repulsa popular; basta ba con que sta no se aplicara. Si as lo hacamos, podramos vend plata a precios justos y obtener crditos. se era el trato. La resistencia mexicana a acceder a sobornos, presiones y am< nazas, llev al subsecretario Welles a expresar a Castillo y a Espine sa de los Monteros lo siguiente, segn comunicado del primero al presidente Crdenas:
El embajador defiende, de una manera encantadora, el punto de vista d< su gobierno y tiene muy en cuenta la opinin pblica de su pas, perc olvida por completo que yo, a mi vez, tengo que sostener nuestros puntos de vista y cuidarme, as como a mi gobierno, de nuestra propia opinin pblica" (n.c. Microfilm, Rollo 11, la. parte).

Durante aquellos intensos das a lo largo de los cuales Castilh Njera se enfrentaba al Departamento de Estado e informaba puntualmente a su gobierno esperando respuesta y "lnea", en Santiagc de Chile se celebraba el i Congreso de Partidos Democrticos y Populares de Amrica Latina, al cual Mxico acudi representado p( Julio Serrano Castro (FLC, Microfilm, Rollo 20, la. parte). Entre los acuerdos a los que se lleg en aquel foro constaba, el primer lugar, que el Congreso manifestaba "su adhesin y simpat al gobierno del Presidente Crdenas por la expropiacin de los bi< nes de las empresas petroleras", solidarizndose con el pueblo mexi cano "en su lucha por obtener su autonoma econmica...", y ante ll pretensin de las compaas petroleras de someter el problema a ur arbitraje internacional, el propio Congreso haca suyas y defendW como tales las declaraciones del delegado mexicano, en el sentido dt que el pueblo que no puede darse su propia estructura jurdica sil injerencias extraas, no puede decir que disfruta de verdadera libel tad (FLC, Microfilm, Rollo 21, la, parte). Todas aquellas expresiones de simpata y amistad eran reconfoi 86

lames y por lo mismo bienvenidas, pero en la prctica poco modificaban la grave amenaza que se cerna sobre Mxico, lu efecto, el da 7 de octubre, Castillo transmita a su gobierno unas notas, en realidad reflexiones suyas, sobre el famoso memorndum que haba sido enviado por Sumner Welles a la embajada. Castillo externaba su preocupacin y sus temores rememorando, a manera de base de sustentacin histrica para sus propios sentimientos, los "sentimientos profundamente antinorteamericanos del seor Carranza" y prosegua haciendo constar que an existan polticos estadounidenses que sostenan la doctrina de los destinos manifiestos segn la cual, los lmites naturales de los Estados Unidos son Alaska por el norte, y el Cabo de Hornos por el sur. Asimismo aluda a cmo las usurpaciones y conquistas efectuadas por los norteamericanos aparecan en sus libros de historia como transacciones comerciales efectuadas con todas las de la ley, y tambin, por cierto, se hablaba en dichos libros de los ms inicuos actos de despojo como si fuesen acciones heroicas "mulas de Trafalgar y de Lepanto". Los resentimientos histricos del pueblo mexicano ante la siempre agresiva presencia de Estados Unidos a lo largo de nuestra trayectoria como pas, desde el momento mismo en que nos proclamamos independientes del imperio espaol, encontraban rencorosa voz cu el doctor Njera, quien escriba:
El orgullo de los incoloros negociantes los mueve a ostentar [...] las glorias marciales de su patria, con la satisfecha sonrisa del salchichonero regordete o del sastre sedentario que puede lucir un uniforme de guardia nacional y jactarse por haber asistido a un hecho heroico, aun cuando se trate de una aventura de fcil ejecucin y muy relativo riesgo..." (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte).

Ahora, por primera vez, Estados Unidos tema una invasin de su lerritorio o la derrota de su Armada en aguas del ocano Pacfico y pensaba que para su salvaguarda era necesario asegurar el territorio 87

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MARGARITA CAKU

mexicano, y en un mundo sin tribunales a los cuales ocurrir y sin gobiernos amigos que hicieran valer nuestra posicin y nuestros derechos y nos proporcionaran apoyo y ayuda, qu camino nos quedaba?, ceder? o "en desesperado arranque, decidir el suicidio de la Nacin?..." (ibidem). La respuesta del general Crdenas a sta y a otras cartas del embajador de los das 3, 4, 7 y 8, tiene fecha del 11 del mismo mes de octubre de 1940. Comenzaba as:
Estimado y fino amigo: Por urgentes asuntos que he tenido que atender, hasta hoy contesto tus cartas y memorndum... Quiero recordarte mis puntos de vista de carcter general, y sobre los cuales es forzoso que se desarrolle nuestra poltica internacional actual en atencin a ra/ones que te son conocidas y fundamentalmente al concepto que tengo tic mi responsabilidad como depositario del Poder Ejecutivo de l,i Nacin, y como representativo de la tendencia ideolgica a la que est muy vinculada la marcha de nuestro pas. Tomo en cuenta que en tus apreciaciones te gua un propsito de, desinters y de lealtad y, precisamente por ello, quiero hablarte con la franqueza que acostumbro para aclarar conceptos que expones en tus cartas de referencia y, sobre todo, de las impresiones que te las sugirieron (FLC, Caja 28, Carp. 28, Carp. 1. Doc. 23).

Es obvio, continuaba, que la constitucin de la alianza entre Italia, Alemania y Japn incrementa las posibilidades de que los Estados Unidos se incorporen formalmente a la contienda mundial, y tambin lo es que si tal eventualidad llega a materializarse, ello nos ataer de manera inmediata, porque al gobierno de aquel pas le preocupa sobremanera la defensa de su territorio, para garantizar la cual piensa que debe tener la seguridad absoluta acerca de la cooperacin del resto de Amrica. Coincida Crdenas con Castillo Njera, en que mientras peleaban contra los pases totalitarios y se erigan en defensoras de las

garantas individuales y colectivas frente a los abusos de poder ejercidos por stos, las democracias parlamentarias actuahiin a su ve/, con objetivos imperialistas en sus propios radios de mllucna;!, o sobre aquellos territorios a los cuales consideraban campos naturales de propagacin de su presencia e intereses, de tal manera que para ellos la proteccin extraterritorial de sus ciudadanos constitua en todo momento el argumento clave para justificar la intervencin. Los naturales de los pases poderosos se convertan en individuos exceptuados de la obligacin de acatar las leyes de los lugares en que se establecan, y se sentan con el derecho de apelar a la proteccin de sus gobiernos al menor incidente que los enfrentara a las autoridades correspondientes del pas de residencia, dndoles a aquellos el pretexto para inmiscuirse en cuestiones internas de los estados que por su pequenez geogrfica o por su debilidad econmica, consideraban indignos del respeto que en materia de derecho internacional toda nacin soberana merece, y es por ello que ese tipo de democracia "seguir representando para nosotros la misma amenaza que los regmenes totalitarios" (FLC, Caja 28, Carp. 1, Doc. 23). No obstante todo lo anteriormente expresado, don Lzaro recomendaba calma y prudencia en la discusin de las discrepancias con la cancillera estadounidense. Ellos podan tener mucha prisa por establecer una alianza no slo militar sino tambin comercial con nosotros, en funcin de sus requerimientos, pero las bases que hahan propuesto para iniciar las negociaciones resultaban inaceptahles para Mxico. As de simple. "No me considero autorizado para copiar las demandas propueslas" era la clara y contundente explicacin del presidente, a su rechazo a unos puntos preliminares de acuerilo, lesivos a los intereses de la nacin (ibidem), Por qu?, pues porque el mandato que haba recibido del pueblo mexicano en 1934 lo obligaba a preservar la soberana con todos los medios a su alcance, no a ponerla en riesgo a cuenta de un peligro Inturo que todava no se presentaba, y tampoco era cuestin de organi/.ar una consulta popular que 89

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MARGARITA CAKH

expondra a nuestro pas a una exacerbacin del sentimiento anti-amerU cano que ha existido en el pueblo de Mxico por razones histricas, y ! que ia labor educativa y conciliadora de sucesivos gobiernos ha venido serenando, sin que podamos afirmar que se ha desterrado por completo (ib dem).

A continuacin se lanzaba a especular acerca de la "gallarda que representa para la imaginacin de nuestro pueblo el hecho! de que una nacin tan pobre en recursos y numricamente inferior u la Unin Americana", se atreviera a retar a "nuestro coloso vecino"* haciendo en este prrafo referencia a los japoneses, a quienes non acercaba, segn una curiosa y peregrina teora del presidente, un "grito del subconsciente en que habla nuestra procedencia de sangre amar". lia mezclada con la espaola a travs del indio americano" (ibidenM Ni se modificaran las normas legales ni se dejara de proceder conforme a derecho para llevar adelante la reforma agraria, aunque de hecho quedaban pocas propiedades extranjeras susceptibles de afecta*! cin, y haba que recordarles una y otra vez a los estadounidenses qul | desde el momento en que aqu decidieron invertir y hacer negocios,' haban dejado de estar bajo la jurisdiccin de los poderes de su tiem de origen para quedar supeditados a las leyes del pas al cual vinieron porque as lo decidieron libre y voluntariamente, y las cuales deban respetar como cualquier otro habitante, nativo o avecindado. La disposicin de los Estados Unidos a no fomentar disturbios en Mxico, aprovechando el proceso poltico interno de la sucesin prW: sidencial no era de agradecerse, dado que constitua simplemente I conducta obligada respecto de un pas vecino del que se espera el correspondiente respeto a sus propias instituciones y procesos polti* eos internos, y la ayuda otorgada a varios pases de Amrica en fofll ma de crditos y prstamos era poco estimable, puesto que se trataba, por parte de los acreedores, de una conducta convenenciera y con seguridad transitoria. Aquellas economas estaran en adelante ena jenadas, puesto que dependeran del dinero "imperialista" para su desarrollo y su progreso.
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La conducta de Nicaragua, Uruguay y Costa Rica a que luida alusin Castillo Njera resultaba lamentable a los ojos del general ('arderas; era servil e indigno ponerse, como lo hacan aquellas naciones, al servicio de los Estados Unidos a cambio de nmi supuesta reciprocidad, segn la declaracin del Departamento de lisiado de que nuestras repblicas podran disponer de las bases navales norteamericanas en caso de emergencia blica. La oferta era "ilusoria y ridicula" mientras nuestros pases no contaran con flotas potencialmente equivalentes a la suya y mientras no contramos con una industria militar que nos permitiera dotarnos a nosotros mismos de nuestro propio armamento, barcos de guerra y aviones de combate. Por todas las consideraciones precedentes, que daban respuesta minuciosa a las fundamentadas inquietudes del embajador, el presidente Crdenas conclua:
Es por todo ello indispensable que continuemos fortificndonos en el derecho que nos asiste, en nuestra soberana indiscutible y en el deseo sincero que tenemos de cooperar dignamente a la defensa del continente y a que prevalezca una organizacin social adecuada para el progreso de la humanidad. Espero tu presencia en sta para hablar sobre los memoranda que te has servido acompaarme, a efecto de concretar lo que puede aceptar el gobierno de Mxico del plan propuesto por el Departamento de Estado norteamericano; en la inteligencia de que se tendr que hacer saber al propio Departamento que el gobierno mexicano continuar aplicando sus leyes en la resolucin de los problemas sociales que afecten al pueblo... (FLC, Caja 28, Carp. 1, Doc. 23).

El mismo da 11 de octubre, cuando en Palacio Nacional se vertan en nueve cuartillas ios anteriores conceptos, destinados a reafirmar las posiciones del gobierno mexicano ante la mayor amenaza que d pas haba sufrido desde las aciagas horas de la invasin estadounidense de 1847-1848 y aquellas de la intervencin francesa de 18611867, lejanas ya en el tiempo, pero vivas y dolorosas en la conciencia 91

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MARGARITA CARB pueblo mexicanos nunca aceptarn esa servidumbre de duracin i me IInida; hacer esta proposicin, aad, me parece intil pues, de antemano, estoy seguro de que ser rechazada con indignacin.

colectiva, en nuestra sede diplomtica se redactaba el Informe que rin de el embajador de Mxico en los Estados Unidos, al seor presidente de la Repblica, general de divisin Lzaro Crdenas. Los documentos se deben haber cruzado en el camino, y antes de recibir la ratificacin de sus instrucciones, el doctor y general quo nos representaba en Washington se haba erigido nuevamente en rompeolas ante la creciente marea de las pretensiones de la gran potencia) norteamericana. No estaba claro todava que Mxico colaborara en la defensa del continente, sin declinar en la preservacin de su cabal independencia territorial y poltica? Parece que no, por supuesto quo no, se es un principio ante el cual los Estados Unidos jams han declinado sus pretensiones. Mxico puede declarar de palabra y por escrito lo que quiera y guste; ellos hacen odos sordos e insistirn una y otra vez, aprove* 30 chamlo cada coyuntura favorable para abrir brecha, para ir tomando posiciones, blandiendo el gran garrote u ofreciendo buena vecindad tnvtnttndo alianzas para el progreso o utilizando a su favor la disp siein entreguista de ciertos sectores polticos mexicanos par implementar y proponer tratados comerciales ventajosos slo para ellos. Somos su patio trasero, nada ms que durante la administracin cardenista se toparon con "pader". Sumner Welles insista: que todos los pases de Amrica pongan a disposicin de los dems sus litorales y puertos para caso de ataque. Responda Castillo: sa es una propuesta impracticable, porq todos desconfan de todos y porque adems a nadie se oculta q solamente los Estados Unidos podran aprovechar efectivamente la prerrogativa. Entonces, Welles replicaba que el gobierno estadounidense pod concretar convenios con cada repblica por separado, para llegar l arreglos como los establecidos en el puerto de Aden y diferente! lugares del frica septentrional.
Inmediatamente repuse que, segn tengo entendido, los convenios a qui acababa de referirse [...] son de alquiler y manifest que el gobierno y (I
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Welles, a continuacin, sac una hoja de papel, dibuj el entorno de la Baha de Magdalena en Sonora, y sealando una franja de la ribera expres que su gobierno se conformara con ocupar esa zona, para construir en ella muelles, almacenes y todo lo necesario para el caso de que se produjera un ataque. Es ms, el presidente Rooseveit estaba dispuesto a facilitar de inmediato el dinero que se presupueslara para iniciar las obras, tanto en Magdalena como en el puerto de Salina Cruz, Oaxaca. El subsecretario termin indicando, perentorio, que la resolucin de aquel asunto era urgente. "Me desped haciendo constar que tengo muy pocas esperanzas en el xito de estas gestiones, pero que trasmitir al seor presidente ('rdenas la solicitud de que se trata. Francisco Castillo Njera" (FLC, Microfilm, Rollo 11, la. parte). Pronto lleg la respuesta oficial firmada por Eduardo Hay. El encabezado deca: "Bases navales. Instrucciones al seor embajador l'Yancisco Castillo Njera, en relacin con el memorndum del 11 de los corrientes, sometido por l, al seor presidente de la Repblica". Creo importante transcribir prcticamente ntegro este texto, fundamental entre los muchos del inmenso acervo'de nuestra correspondencia diplomtica con Estados Unidos.
/.- El Gobierno de Mxico no acepta, en lo absoluto, que una parte cualquiera del territorio nacional sea ocupada transitoria o permanentemente por un poder extrao, cualquiera que sea el contrato con el cual pretendiera ampararse. 3.- Mxico est dispuesto a prestar su leal colaboracin [...] en consecuencia, estara dispuesto a convenir en un arreglo [...] siempre que no hiriera en lo ms mnimo el sentimiento patritico del pueblo mexicano. 4.- Este arreglo podra plantearse sobre las siguientes bases:

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A. Mxico estara dispuesto a estudiar con ios otros pases ameri-, canos interesados, la necesidad de adaptar aquellos puertos de su territorio que puedan ser utilizados como bases navales para la defensa del hemisferio occidental. B. Una vez de acuerdo sobre dichos puertos, Mxico estara dispuesto a realizar todas las obras necesarias para e! completw acondicionamiento de los mismos... C. Estas obras se realizaran precisamente bajo la direccin de ingenieros mexicanos y con trabajadores mexicanos tambin. D. Las obras seran financiadas por los gobiernos interesados en las proporciones que determinaran sus intereses, su capacidad econmica y la posible utilizacin de las bases. E. Los muelles, edificios, bodegas, instalaciones y dems obras de carcter permanente quedaran, desde luego, a beneficio de la nacin mexicana. /'. Los puertos, as adaptados, seran puestos a disposicin de todos los pases de Amrica para los fines de la defensa del continente, pero sin que ello implicara la renuncia o reduccin de la soberana nacional sobre los mismos puertos, los cuales continuaran, como hasta ahora, siendo vigilados por los elementos de la Polica y Ejrcito mexicanos, los que, en caso necesario, seran reforzados en las proporciones que las necesidades internacionales requirieran. G. Las bases navales en cuestin estaran sujetas al mismo rgimen jurdico y administrativo a que actualmente se sujetan todos los puertos de la Repblica. En consecuencia, las unidades navales de otra nacin deberan, para poder entrar a dichos puertos, llenar todos los requisitos que actualmente se exigen. Sin embargo, el gobierno de Mxico simplificara dichos requisitos, de manera de evitar toda clase de dilaciones innecesarias... (ru1, Microfilm, Rollo 11, la. parte).

sidente electo Manuel vila Camacho, que el Departamento de Estado recibira los das 10 y 11 de noviembre prximo la visita de ste ultimo, con el objeto de establecer el primer contacto directo y personal, y por supuesto, plantear a quien habra de ocupar el poder ejecutivo federal en Mxico durante los prximos seis aos, sus requerimientos que consistan, fundamentalmente, en recibir de ste la seguridad de que se suspenderan las expropiaciones. Despus de notificar a ambos acerca de la invitacin, Castillo comentaba:
Dije que tanto el general Crdenas como el presidente electo, estn obligados a cumplir el programa agrario y, por lo mismo, ninguno de ellos puede comprometerse en el sentido que desea el gobierno de los Estados Unidos. Ya existen solicitudes, aad, para a afectacin de tierras pertenecientes a ciudadanos norteamericanos, y el gobierno tendr que seguir los trmites legales... (FLC, Microfilm, Rollo 11,3a. parte).

A fines de octubre, Castillo Njera comunic en un nuevo memorndum dirigido a Lzaro Crdenas y esta vez con copia para el pre
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Dgotelo a ti mi hija, para que lo entiendas t mi nuera. Contrariado, Sumner Welles manifest que de seguro esa respuesta y esa resolucin no seran satisfactorias para la opinin pblica estadounidense y que con ellas se pona en peligro todo el plan general de cooperacin. Estbamos literalmente como al principio, despus de una tan inlensa relacin epistolar, de tantas plticas y encuentros y conferencias, y de tantas amenazas veladas o abiertas. Sin embargo, aquel esfuerzo de prudencia, de cautela, de firmeza y de buena poltica no liaba sido perder tiempo, energa, papel y saliva. Quiz para los Eslados Unidos s, pero no para Mxico. Mxico haba sido el agredido y no se haba doblegado. Mxico haba conservado su verticalidad, su integridad y su dignidad; en ello consista su triunfo. La derrota mora! y diplomtica era para ellos. El Departamento de Estado y hasta la propia Presidencia de la Repblica se haban desgastado en sus intentos de minar los cimientos, de cuartear los muros del edificio mexicano pero no lo haban logrado. El sexenio del
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divisionario de Jiquilpan terminaba sin haber hecho ninguna concesin deshonrosa. El 13 de noviembre, casi a modo de despedida, desde Palacio1 Nacional el todava presidente escriba a aquel hombre, que tan valerosamente haba sabido interpretar y ejecutar la poltica exterior mexicana: "Muy estimado y fino amigo...". La carta constitua una especie de recapitulacin de los factores de desencuentro con las autoridades estadounidenses: reclamaciones agrarias, problema petrolero, aguas internacionales y distribucin de los caudales del Bravo y del Colorado, bases navales en Magdalena y en Salina Cruz...I (n,c. Caja 28, Carp. 2, Doc. 51). No sera la ltima vez que lo hiciera. Al da siguiente, 14 de noviembre, volvi a escribir. Se trataba en esta ocasin de remarcar las diferencias de criterio entre los tcnicos mexicanos y sus colegas estadounidenses, respecto del monto total que alcanzaban las reclamaciones agrarias. Cuarenta millones de dlares para un arreglo global haban calculado los ltimos. Crdenas opinaba que para el gobierno de los Estados Unidos haban pesado ms las razones de orden poltico que las de orden tcnico para establecer esa desorbitada cifra, misma que no se poda aceptar por dos clases de consideraciones: tambin en nuestro caso primeramente las polticas, dado que el pueblo de Mxico considerara "exagerada " dicha suma, y en segundo trmino las de orden material, "pues sera desastroso aceptar compromisos excesivos y superiores a nuestra capacidad econmica, dando a continuacin un postrer consejo" :
Por esta causa insisto en mi opinin de que ninguna cifra es aceptable, mientras no exista un arreglo satisfactorio sobre todas las cuestiones pendientes: petrleo, compra de plata, aguas internacionales, etc. En otras palabras, que no debe llevarse a cabo un convenio parcial, sino que todos los problemas que estn a discusin deben considerarse como partes de un todo...

Y finalmente una posdata: Te confirmo nuestra conversacin iclelonica en el sentido de que no debe tratarse el punto de obtener crdito para la construccin de nuestras carreteras, pues eso podemos arreglarlo internamente sin ncccsiilml tle solicitar la cooperacin norteamericana" (n.c. Caja 28, Carp. 2, Dte. 52).

El Departamento de Estado estaba molesto y sorprendido, y tamhin deba estarlo y ms lo estara en los meses y aos siguientes el Ministerio de Defensa estadounidense, porque mientras se presionaba en el nivel poltico, se haca todo lo posible por convencer a los mexicanos de que ni ellos ni toda la Amrica Latina junta tenan mida que hacer en materia militar ms que acatar las directrices de quienes, en "visitas guiadas" cuyos efectos estaban perfectamente calculados, trataban de impresionarlos con su podero. En un extenso documento del mes de noviembre de 1940, el general de brigada jefe de Estado Mayor, Francisco L. Urquizo, as lo pona de manifiesto. Dirigindose al secretario de la Defensa Nacional, informaba de manera abreviada sobre el "viaje de inspeccin al Ejrcito de los listados Unidos que haba llevado a cabo acompaando al C. mayor ile artillera de Estado Mayor, Eduardo Huttich Palmer, atendiendo a la invitacin del general jefe de Estado Mayor del Ejrcito Americano". Comentaba que recorrieron 18 000 kilmetros visitando puestos militares y obras de defensa y observando la excelente organizacin, magnitud, calidad y abundancia de armamentos de que dispona el ejrcito estadounidense. La observacin ocular siempre fue acompaada de referencias al problema de la defensa continental; "no cabe iluda, reflexionaba, que el objeto principal que persiguen... es el esInblecimiento de bases navales y areas en todo el continente, y de ili esta demostracin de fuerza, que es convincente" (FLC, Microfilm, Rollo 13, la. parte). No tendrn contemplaciones con nosotros, alertaba el general Urquizo, y por lo mismo sugera que nos apresurramos a colocar electivos donde ellos quisieran y a adquirir armamentos nuevos. Tambin opinaba que sera bueno que la Secretara de la Defensa Nacio97

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nal hiciera declaraciones en el sentido de que estaba ya aplicndos* a la tarea de organizar sus bases, y tampoco estara de ms enviar oficiales a recibir instruccin en sus academias, para "evitar que aduzcan que nuestra oficialidad no est preparada..." "Considero finalmente terminaba que los motivos para hacer la invitacin fueron [...] atemorizar a los invitados con su podero militar [...] " (ibidem). Muy pronto, todos estos planteamientos que Urquizo consideraba de URGENTE E INMEDIATA solucin, as con maysculas en el textt original, habran de ser abordados y resueltos sobre la marcha, calor de los no por esperados menos terribles momentos en que li entrada de los Estados Unidos a la Guerra Mundial, arrastr a nuestro pas a una posicin ni buscada ni deseada pero ineludible. Lzaro Crdenas hizo entrega de la banda presidencial a Manuel vila Camacho el primero de diciembre de 1940. Tena la firme determinacin de alejarse de la vida pblica y de no influir de ninguna manera y bajo ningn concepto en el nuevo gobierno. Todava desde la residencia oficial de Los Pinos declin un homenaje de la Cmara de Diputados acordado el da 3, para efectuarse en el sitio que l mismo indicara, como se le comunic al da siguiente. El da 5 el general peda al presidente del PNR Antonio Villalobos: [...] rogar a la H. Caara me dispense de ello, en virtud de que ha sido mi resolucin no asistir a ningn acto oficial despus de terminar mi mandato constitucional en el gobierno de la Repblica; estimndole a la vez a usted, dar a conocer a todos y a cada uno de los CC Diputados mi profundo agradecimiento por la honrosa distincin que se han servido hacerme... (FLC, Caja 27, Carp. 10, Doc. 21). Su determinacin de no interferir en las actividades, decisiones y modos polticos de su sucesor no significaba, desde luego, que el general Crdenas no fuera a seguir, atento y preocupado, el rpido devenir de los acontecimientos tanto internos como externos, particularmente de aquellos que pudieran representar una amenaza o pu> 98

sieran en entredicho la soberana de la nacin, que en los momentos t|ue corran era el ms apremiante de los temas, y de hecho muy poco liempo habra de pasar, para que la fuerza vertiginosa de la historia obligara al ex presidente a posponer sus planes de vida para ms adelante.

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IV
PARTICIPO CON USTED DE LA ANGUSTIOSA PREOCUPACIN PARA GARANTIZAR NOSOTROS MISMOS l.A SEGURIDAD DE NUESTRAS COSTAS Carta de Francisco J. Mgica.

L TEMIDO MOMENTO LLEG AL FIN. Los Estados Unidos, atacados por la aviacin japonesa en su base naval de Pearl Harbor en el ocano Pacfico, se convertan de manera oficial en potencia beligerante y su flanco ms vulnerable, la costa occidental, tendra que ser reforzado y supervigilado. Un ataque como el del 7 de diciembre de 1941 en sus dominios del lejano oriente poda repetirse, pero quizs la prxima vez en California. El predicamento en que lodo este cmulo de circunstancias pona a Mxico no requera de demasiada perspicacia para ser comprendido de inmediato. El 8 de diciembre, al da siguiente del sorpresivo bombardeo a Pearl Harbor, Lzaro Crdenas, en su calidad de militar con licencia, envi al presidente Avila Camacho un telegrama urgente desde Jiquilpan:
Seor general de divisin Manuel vila Camacho. Presidente de la Repblica. Palacio Nacional. Mxico, D. F. Con motivo penoso acontecimiento declaracin guerra listados Unidos y Japn, me honro en ponerme desde luego a disposicin gobierno dignamente presidido por usted. Saludlo cariosamente. General Lzaro Crdenas (u,c, Microfilm, Rollo 21, la. parte).

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MARGARITA CAKH

La respuesta le lleg de inmediato. El da 10 de diciembre Crdenas recibi dos mensajes. El primero de ellos era un telegrama transmitido desde Palacio Nacional:
General de divisin Lzaro Crdenas. Jiquilpan, Mich. Enterado suyo ayer felicitlo por su actitud y ya he ordenado a Secretara Defensa Nacional vuelva usted servicio activo para conferirle comisin. Saludlo cariosamente. Presidente Repblica (FI.C, Caja 28, Carp. 3. Doc. 2).l

Honrado con la distincin que me olorgu la delicada misin que se sirve usted conferirme, !e protesto, ciudadano presdeme ttc la Repblica, con mi lealtad, mi subordinacin y mi respeto. Sufragio Efectivo-No Reeleccin El comandante de la Regin Militar del Pacfico General Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 4).

El segundo expresaba que por acuerdo del presidente de la Repblica, se dispona que el ciudadano general de divisin Lzaro Crdenas del Ro era designado comandante general del Pacfico, rea que comprenda bajo su jurisdiccin toda la costa del occidente mexicano con sus puertos, fondeaderos e instalaciones militares martimas, areas y terrestres, con sus implementos, armas, sistemas de intendencia y personal de tropa, jefes y oficiales, "todo de conformidad con el decreto correspondiente" (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). El correspondiente acuse de recibo y la aceptacin del nombramiento son del 28 de diciembre y estn fechados en Ensenada, Baja California, sede de la Comandancia Militar del Pacfico. Dicen as:
Al ciudadano general de divisin Manuel vila Camacho, presidente constitucional de los Estados Unidos Mexicanos, Palacio Nacional, Mxico, D.F. Por el respetable acuerdo nmero 2339 girado con fecha 10 del actual por el presidente de la Repblica, qued enterado de la comisin con que se dign honrarme el gobierno presidido por usted, designndome comandante de la regin militar del Pacfico, integrada por las uni dades navales, areas, de tropa y comandancias de zona que el decreto respectivo establece.

Pronto entr en accin el general Crdenas. Intensas batallas habra de librar en aquella nueva responsabilidad. No precisamente en los frentes de guerra peleando con las huestes del Imperio del Sol Naciente, sino ante los altos mandos del Ejrcito de los Estados Unidos, expresin armada de los designios expansionstas de su gobierno y tambin, desafortunadamente, ante las debilidades y las vacilaciones de muchos elementos de la nueva administracin mexicana, como parte de la cual l continuaba sirviendo a su pas. La obra revolucionaria de los aos de su mandato estaba bajo la amenaza de las nuevas tendencias oficiales, que por lo pronto ya se dejaban entrever en la revisin avilacamachista a que estaba siendo sometido el Artculo 3 constitucional y que de hecho haban podido percibirse claramente en todos los aspectos de la poltica social en los ltimos tiempos del propio sexenio cardenista. Con e! ascenso del fascismo y e! temor que produjo su agresiva presencia en Europa, y ante la modalidad sovitica del abandono de los principios internacionalistas originales del comunismo marxista, para concentrarse en la realizacin del "socialismo en un slo pas", el mundo se derechizaba. Tambin en Mxico haba brotes derechistas de filiacin nazifascista, y todas las fuerzas tradicionalmente opuestas a los cambios de corte reformista-revolucionario surgidos del movimiento popular de 1910, se aprestaban a movilizarse y a hacerse presentes, para intentar frenar las tendencias imprimidas ^1 Estado por el gobernante ms radical y comprometido con las causas de justicia social de la Revolucin Mexicana que haba producido la posrevolucin. En tales circunstancias, Crdenas se haba percatado de que era 103

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necesario consolidar los logros obtenidos, y probablemente consider que intentar seguir adelante con el programa de medidas transformadoras de los equilibrios sociales y econmicos a que se haba llegado por los regmenes que precedieron al suyo, al mismo ritmo que se le haba imprimido durante los aos 1936-1938, podra traer consigo la prdida de buena parte de los notables avances obtenidos y un grave retroceso en trminos de la prosecucin, a futuro, de los principios revolucionarios. La cuerda no deba tensarse ms, so peligro de reventarla. El momento mundial, combinado con el momento mexicano definido por la sucesin presidencial, no era propicio para alardes de radicalismo, pero la manera en que se produjo el viraje y los ataques de que fue objeto en cuanto se apart del mando supremo de la Nacin deben haberle dolido; la obra social, agraria, laboral y educativa emprendida tan decididamente por el equipo que l presidi, y a travs de la cual se haba intentado dar cumplimiento a profundos anhelos, ancestrales demandas de las mayoras siempre explotadas de un pas que constitua un heterogneo conjunto de grupos, culturas y razas, pero sobre todo un muestrario de abismales diferencias respecto de la distribucin de la riqueza, del acceso al bienestar y de las oportunidades reales de superacin, estaba amenazada de desmantelamiento a corto o mediano plazo; sin embargo, pasado el primer ao de su ausencia de la silla presidencial y de la poltica, lo imperativo era aprestarse a impedir, una vez ms, que Estados Unidos se inmiscuyera en nuestros asuntos internos, ahora incluso con la grave amenaza de ver nuestro territorio nuevamente hollado por sus soldados, que tantas veces se haban internado en l sin pedir permiso. A lo largo de los meses que transcurrieron entre su salida del Poder Ejecutivo de la Federacin y su asuncin a la Comandancia General del Pacfico, don Lzaro se preocup, de manera discreta y amistosa, por hacer ver a su sucesor la necesidad de tomar medidas preventivas y de estar muy pendiente de las amenazas, que por vas muchas veces inesperadas se presentaban a nuestra soberana. En carta del 20 de diciembre de 1940 fechada en Palmira, Morelos,
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llamaba la atencin de vila Camacho sobre la importancia de u n cluir los trabajos de la carretera Mxico-Acapulco, sobre el proble na que representaba la falta de agua en el puerto y, sobre todo, traliiha de alertarlo acerca de la importancia estratgica de los cerros que "cierran la Baha en la parte sur", y que no deberan fraccionarse ni quedar en manos privadas. Y como no queriendo, porque era un hombre educado y modoso terminaba: "...quiero reiterarle mi deseo de que toque a usted la satisfaccin de realizar en su periodo la construccin de la carretera a lo largo de la costa del Pacfico..." (FLC, Caja 27, Carp. 10, Doc. 22). El 20 de julio de 1941, desde Tacmbaro, Michoacn, Lzaro Crdenas adverta a don Manuel sobre un nuevo peligro: el gobierno de los Estados Unidos haba puesto en lista negra a una serie de firmas italianas y alemanas en toda la Amrica Latina por considerarlas agentes nazi-fascistas y pretenda, segn lo anunciaba reiteradamente la prensa, controlarlas administrativa y econmicamente para evitar que efectuaran acciones contrarias a sus intereses. Podan ser las citadas empresas efectivamente enlaces entre los gobiernos de sus pases de origen y los grupos que en los nuestros pretendan apoyar la causa del Eje, pero podan no serlo; poda tratarse de una estratagema estadounidense tendiente a aprovechar la ocasin que ofreca la defensa de la democracia, para eliminar competidores en materia industrial y mercantil atndonos ms y ms a su yugo, al eliminar la diversidad de intereses forneos que nos permitiera, al menos, diversificar nuestra relacin con el extranjero y nuestra dependencia, estrechando todava ms con ello nuestros mrgenes de negociacin. Haba que ser cauteloso antes de tomar decisiones; toda precipitacin poda resultarnos perjudicial y conste, conclua, que: "Esta carta que escribo a usted la inspira slo el deseo de que le llegue, en momentos tan trascendentales, la opinin de un amigo que siente la preocupacin de usted en caso tan delicado para la Nacin. Con mis saludos afectuosos quedo su atento amigo que lo quiere. Lzaro Crdenas" (FLC, Caja 28, Carp. 4, Doc. 1).
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MARGARITA CARB jacobino del tamao y la categora del ex diputado consiiimrnir. ms radical que el propio Crdenas, en aquel momento de cnviinu-ii to de las fuerzas conservadoras. Mgica se desempeaba como gobernador y comandante de la l e cera Zona Militar del Territorio Sur de la Baja California. El destino reuni de nuevo a aquellos dos hombres tan afines y tan distintos a la vez. En La Paz debe haber ledo la carta a la que, cuando ya haba sido firmada, Crdenas haba incorporado una copia del pliego de carcter confidencial que acababa de recibir del Estado Mayor Presidencial y que contena instrucciones que deban observarse y cumplirse. El comandante haca hincapi con Mgica, en la necesidad de establecer de inmediato un contingente en Magdalena, para que en este puerto la vigilancia fuera ms eficiente y se evitaran con ello solicitudes estadounidenses de establecer all grupos de observacin. Se refera en seguida a la presencia en el territorio norte, cerca de la poblacin de San Quintn, del pequeo grupo de extranjeros ocupado en instalar aparatos receptores, ante el temor de que en las inmediaciones del lugar pudiera haber alguna base enemiga.
La presencia del grupo extranjero por San Quintn me preocupa mucho y, aunque es cierto que tratndose de guerra y entre pases aliados son frecuentes convenios de esta ndole, en el presente caso ms conveniente es que no existan, dado que la vigilancia de nuestro litoral la podemos hacer nosotros mismos con toda eficacia. Procuramos ya que este grupo vuelva a su lugar de origen (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 6).

Y conste tambin que pensaba, como ie expresaba a Julio Al varea del Vayo, residente a la sazn en Nueva York, y quien lo invitaba por esas fechas a integrarse a un movimiento internacional por la democracia, que "las victorias de las ideas totalitarias...significaran la desaparicin de cualquier vestigio democrtico, la ausencia total de autonomas nacionales y el vasallaje completo de los pueblos an hoy libres" (FLC, Caja 28, Carp. 4, Doc. 2). El ao de 1942 comenz con una intensa actividad en varios sentidos. La Secretara de la Defensa pareca haber autorizado la presencia de elementos del Ejrcito de los Estados Unidos en la Baja California, con el objeto de instalar ciertas estaciones de observacin, en vistas a detectar la proximidad de barcos o aviones japoneses que pudieran sorprender, estos ltimos, a las defensas costeras norteamericanas por la retaguardia penetrando al espacio areo de los Estados Unidos desde territorio mexicano. El 3 de enero Crdenas telegrafiaba desde Ensenada al presidente. Le informaba con todo detalle acerca de los hombres, haberes y organizacin que haba encontrado al tomar posesin del cargo, y le consultaba sobre las dichas autorizaciones a la presencia de los norteamericanos. En lo que le llegaba la respuesta, que en cierto modo habra de ser una explicacin, aada: "Por separado se estn pidiendo al C. jefe Estado Mayor Presidencial aparatos necesarios para instalar mismo servicio observacin que grupo norteamericano viene cubriendo y lograr que cuanto antes citado grupo regrese su base de origen..." (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 5). Dos das despus escribi al teniente general John de Witt, comandante de la Zona de Defensa Occidental de Estados Unidos de Amrica, a San Francisco, California, y simultneamente a su viejo amigo y confidente, el general Francisco J. Mgica, cuyas aspiraciones presidenciales en 1940 no haban sido apoyadas por la mayor parte de las dirigentes del PRM y de sus sectores y en consecuencia, como l mismo lo expres, tampoco por el general Crdenas, probablemente ante el riesgo del muy posible triunfo de Juan Andrew Almazn, en caso de que el aspirante oficial hubiera sido un
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Aceptaba el general Crdenas que Mxico, por propio inters y en virtud de las obligaciones que haba contrado "por la guerra actual", deba extremar la vigilancia de su costa oeste, especialmente a lo largo del litoral del territorio norte de la pennsula, y por los antecedentes que "nos son conocidos", se deban asimismo acelerar los trabajos tendientes a fortificar Magdalena, integrndola a la base naval de Isla Margarita del archipilago de las Islas Maras, para hacer de ellas puntos permanentes de defensa.
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Urgan aviones y combustible, as como la reparacin de los guardacostas que deberan patrullar constantemente desde Ensenada hasta Baha de Tortugas. Finalmente le anunciaba a su correligionario que: "Terminando aqu los asuntos ms urgentes, si el camino ya est en condiciones de transitarse, emprender mi viaje por tierra a ese territorio. De seguir lloviendo, lo har por agua o en avin avisndole oportunamente. Su siempre atento amigo y compaero. Lzaro Crdenas" (ibidem). En un documento sin fecha y sin firma pero muy probablemente de fines del sexenio cardenista, el autor, supongo que Francisco J. Mgica, haba vertido una serie de reflexiones acerca de la conveniencia de que Mxico mantuviera su neutralidad ante el conflicto mundial, aunque accediendo a colaborar en todos aquellos aspectos que por su carcter no lo convirtieran en beligerante de hecho y que adems no significaran una merma en su independencia, porque, aunque indiscutiblemente la situacin que se produjo en el periodo de 1914a 1918 era distinta en muchos aspectos, entonces se haba logrado conservarla no obstante los "constantes ataques a nuestra soberana, que se repitieron muchas veces...". No es fcil, deca este texto, que se produzca un ataque germanoitaliano contra Mxico, pero si ste llegara a realizarse, de inmediato Estados Unidos irrumpira en nuestro territorio "basados en la Doctrina Monroe para rechazar el peligro europeo..." y en ese caso, ya iramos pensando en la manera de recuperar nuestra soberana una vez terminada la guerra, si es que la ganaban nuestros interesados defensores. Una alianza innecesaria y previa a la amenaza real y tangible de las potencias del Eje ante nuestras costas, entraara todos los peligros inherentes a las alianzas entre los fuertes y los dbiles. Los estadounidenses querran bases navales y areas en suelo mexicano como ya lo haban estado haciendo, e insistiran en ello con mayor ahnco y aduciendo razones ms poderosas que hasta ahora. Exigiran libre trnsito por cielo, mar y tierra, derecho a efectuar ejercicios de tiro, a artillar zonas estratgicas de las costas y a acondicionar puertos, ba108

rras y bahas. Con toda seguridad impondran "por amor o por luc za" modalidades de organizacin y mandaran instructores para adiestrar a las tropas mexicanas, y desde luego levantaran planos topogrficos de todo el pas con el fin de obtener un conocimiento detallado del mismo para tenerlo de esta manera bajo control en todo momento. Nunca ms nos desharamos de ellos, vaticinaba amargamente el autor de la terrible premonicin, y en todo caso, lograrlo nos costara mucho trabajo y muchas angustias, a ms de onerosas condiciones econmicas y polticas. "La evacuacin de todo el territorio nacional sera un verdadero problema porque se fincaran con la ocupacin una cantidad de hipotecas de toda especie que despus sera difcil redimir", y porque adems la presencia militar extranjera, "traera consigo fatalmente la ingerencia poltica en nuestros asuntos con mengua de nuestra autonoma interna y exterior". Todos los gastos que se generaran durante el periodo que durara la ocupacin, deca quien escriba, engrosaran la deuda extema de Mxico, ya de por s tan gravosa para la economa de un pas poco desarrollado como el nuestro y a la larga llegaran a significar nuevas exigencias, presiones diplomticas y pecuniarias, e incluso tal vez la demanda vejatoria de compensaciones en forma de la entrega de alguna porcin del territorio nacional (FLC, Caja 29, Carp. 1, Docs. 11-12). Volviendo a la carta dirigida al teniente general De Witt despus de esta larga digresin acerca de las premoniciones del general Mgica y que ciertamente Crdenas aquilataba en todo su valor, aquella era atenta, enviaba saludos y expresaba deseos de xito para la misin que el comandante norteamericano emprenda y acto seguido comentaba la visita que el general Juan Felipe Rico, comandante de la Segunda Zona Militar, hara al cuartel general de presidio, en San Francisco, los das 7 y 8 de enero a invitacin expresa (n,c. Microfilm, Rollo 21, la. parte). A su regreso, Rico hizo entrega a su comandante del reporte correspondiente a su breve estancia en California, y le inform que De 109

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Witl tena sumo inters en entrevistarse personalmente con l y que mientras reciba contestacin, el jefe norteamericano mandaba preguntar como de pasada si sus tropas podan ayudar al desarrollo del plan defensivo de Lzaro Crdenas, aunque fuera en funciones de vigilancia (ibidem). En tanto preparaba la respuesta para De Witt y escriba al presidente de la Repblica dndole cuenta de su desempeo, Lzaro Crdenas redact y difundi un Instructivo a los CC, comandantes militares y navales de la Regin Militar del Pacfico, en el cual haca ver a stos la importancia de crear entre la poblacin civil, conciencia de la necesidad de defender ia democracia ante las pretensiones de los pases totalitarios, y de cmo el Ejrcito y el pueblo deban colaborar estrechamente entre s para vigilar la zona, procurando adems atraer nuevos pobladores hacia parajes prcticamente deshabitados (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 7). lin su misiva a vila Camacho que llevaba fecha 14 de enero, Crdenas daba respuesta desde Ensenada a una recibida el pasado din y, misma que le haba sido entregada en propia mano y en la cual se le luibian dado a conocer las gestiones que ya se hacan en Estados Unidos para comprar aparatos detectores, con el fin de suplir lo antes posible las funciones que desempeaba el grupo norteamericano de San Quintn (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 8).
Lo saludo con cario y le comunico haber recibido anteayer del seor mayor Clark su atenta del 9 del actual El seor general De Witt, comandante de la Zona Occidental, con cuartel general en Presidio, San Francisco, Estados Unidos, desea una entrevista. Voy a invitarlo a Tijuana, para el lunes prximo, y aprovechar para fijar la sustitucin del citado grupo por elementos del Ejrcito mexicano, hacindole la proposicin de que nos pasen los equipos necesarios para el mencionado servicio.

El general Crdenas no quitaba ei dedo del rengln. Saba que admitir la mnima injerencia del poderoso vecino poda significar 110

con toda facilidad, comenzar a caminar por una pendiente al fondo de la cual estaba la prdida del control sobre los asuntos que solamente a los mexicanos competan. Queran colaboracin, pues se la daramos, y como no tenamos elementos materiales ni la avan/ada tecnologa que se requeran, ellos deberan proporcionrnoslos, pero seramos nosotros los encargados de su operacin y manejo. No ramos incapaces, aprenderamos y lo haramos bien, pero no admitiramos ni un solo elemento humano dando rdenes ni disponiendo las acciones a seguir en nuestro suelo. Crdenas haba planeado ir al sur del territorio en plan de reconocimiento e inspeccin, tal como se lo haba notificado a Mgica, pero luego pens que deba posponer el viaje para estar pendiente de la entrevista con su homlogo estadounidense y, mientras tanto, haba encargado a varios subalternos suyos la formulacin de un anteproyecto para la defensa de los sitios estratgicos del litoral, cuyo punto neurlgico, por el inters que despertaba desde tiempos muy anteriores a los presentes, era la Baha de Magdalena. El citado proyecto, ya en su versin final tena fecha de 15 de enero (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). Era un documento de carcter militar, en el que el rubro correspondiente a reglamento e instrucciones ocupaba nueve apretadas hojas, a continuacin de la cuales apareca el subttulo de Recomendaciones generales. Era aqu donde encontraba espacio para manifestarse la parte medular de los temores del firmante. Es evidente que ms que estar preocupados por un ataque japons, los encargados de la elaboracin del texto supieron expresar cabalmente los vaticinios de su comandante en estarlo por la alta posibilidad de una invasin norteamericana. "Ms grave que un ataque enemigo, es el peligro que entraa el estado nervioso que se ha apoderado del pueblo norteamericano" decan, y a continuacin vena la llamada de auxilio: si el gobierno federal no tomaba ya las medidas pertinentes para emplazar en la costa del Pacfico todos los elementos de que por el momento pudiera echar mano, para hacer patente nuestra determinacin de hacernos 111

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responsables de la defensa de nuestro suelo, las consecuencias podran ser muy graves; impredecibles. Nada importaba que las cancilleras establecieran normas de respeto mutuo. Los papeles y los acuerdos contaban poco, como bien demuestra la historia universal, cuam' haba requerimientos militares que lo que exigan eran acciones coi cretas y efectivas. Ms vala hacer el sacrificio de construir un eji cito propio, que afanarse con el fin de sostener un ejrcito extranjert en nuestro territorio. El proyecto estaba firmado por el general Crdenas, quien el mi: mo da 15 recibi carta del general Mgica desde su sede en La Pr la redaccin y conceptos de la cual, parecen confirmar la autora d documento sin firma anteriormente citado:
Participo con usted de la angustiosa preocupacin para garantizar nos< tros mismos la seguridad de nuestras costas [...], pero los acontecimiei tos se estn imponiendo a nuestra actitud y criterio [Se refera a la ellos dos, por supuesto, ms preocupados que el propio presidente de Repblica y que el secretario de la Defensa Nacional], y en estos momentos no slo son estaciones detectoras las que estn funcionando con personal extranjero en nuestro territorio, sino estaciones de intercomunicacin inalmbrica. Muy pronto los aviones americanos y sus hidroaviones tendrn necesidad de aterrizar y aprovisionarse en nuestros campos, y quiz simultneamente, las unidades navales organizadas se apostarn en nuestros puertos ya que para todo hay autorizacin del gobierno nacional... (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte).

cer detectores. Realiz trabajos de foto-topografa y de todo lo que consideraron de utilidad militar" (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 9). Enseguida, con su estilo mucho ms sereno y mesurado, Lzaro Crdenas trasmiti al "presidente caballero", hacindolas suyas, las apasionadas palabras de Francisco Mgica: si no hacemos acopio de voluntad y nos aprestarnos a resistir a las pretensiones de los del norte, al tiempo que fortalecemos lo ms posible nuestra extensa lnea de defensa occidental con la intencin de desactivar y hacer improcedentes sus argumentos intervencionistas:
[...] Hoy ha sido este grupo, maana no sabemos si quieran mantener en nuestros puertos sus unidades navales y sus aviones, sin que lo justifiquen necesidades imperiosas por operaciones inmediatas del enemigo, sino sencillamente por sus temores al ver tan dbil nuestra defensa en la parte ms importante de nuestro propio litoral (ibidem).

A despecho de esta encendida denuncia del general Mgica, el da 18 Crdenas recibi desde Santa Rosala, la noticia que le enviaba el agregado mexicano al grupo estadounidense mayor Arturo Dvila, de que dicho grupo haba recibido rdenes de regresar a su base de origen y que se preparaba para hacerlo. Al punto escribi a Palacio Nacional participando la buena nueva a vila Camacho, sin dejar de aprovechar la ocasin para comentarle que aquel equipo haba venido "a cumplir una misin de ms fondo que la de estable112

Ya para despedirse, le anunciaba que la entrevista con el general De Witt estaba programada para el da 20 a las 10:00 de la maana en Tijuana. En efecto, el da 20 de enero de 1942 a la hora prevista, el comandante del Cuarto Ejrcito de los Estados Unidos cruz la frontera para atender a la invitacin del comandante de la Regin Militar del Pacfico, quien haba preferido que aquel encuentro inicial tuviera lugar en Mxico, especficamente en Agua Caliente, Tijuana. La entrevista fue "extremadamente cordial", informaba Crdenas el da 22 a don Manuel, y su aspecto ms importante, adems del contacto persona! entre los dos comandantes, consisti en la entrega que De Witt hizo a Crdenas, del documento que contena el Plan de operaciones a que, segn aqul, debera sujetarse la cooperacin entre las fuerzas de ambos pases. No pidi contestacin inmediata, a lo que don Lzaro dio por nica respuesta que el documento sera remitido a la capital para su conocimiento por el gobierno de la Repblica (FLC, Caja 28, Carp. 3, 1 )oc. 9). As se hizo, y el comunicado terminaba diciendo: "Por sepa113

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rado me permito acompaar a usted con el presente informe dichos documentos, rogndole darme sus respetables instrucciones sobre asumo tan delicado y de tanta trascendencia para la Nacin" (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 10). La comandancia, por su parte, y en base al Plan de Operaciones ya preparado con anterioridad, elabor de inmediato su propio Plan de Colaboracin, para presentarlo a su vez al comandante De Witt. Continuando con el envo de informacin al general Avila Camacho, Crdenas abundaba sobre el problema, afortunadamente ya resuelto, que haban representado aquellos elementos del ejrcito estadounidense, nueve oficiales y treinta individuos de tropa, aunque todos sin insignias ni armas y vestidos de civil, que haban entrado a Mxico el 20 de diciembre del ao anterior con autorizacin del presidente de la Repblica. Segn el propio jefe del grupo, requerido al cuartel general de Ensenada pot sobrepasarse en sus funciones "haciendo observaciones geogrficas y geolgicas, que no correspondan a la autorizacin que le haba sido concedida por el gobierno mexicano", haban venido a cerciorarse de que no haba japoneses en la Baja California, que no haba tampoco estaciones clandestinas de trasmisin ni bases secretas de submarinos, de aviones y depsitos japoneses de combustible. No, no los haba, y como se le hizo ver que la Regin Militar del Pacfico haba organizado el servicio de vigilancia necesario, era tiempo ya de que se regresara con su gente por donde haba venido, "...a este respecto tengo la satisfaccin de informar a usted que en estos das habr pasado la frontera" (ibidem). Sobre el mismo asunto, el 1 de febrero en Ensenada, el mayor diplomado de Estado Mayor, Arturo Dvila Caballero, quien haba estado adscrito, como se mencion anteriormente, al grupo de San Quintn, envi a Crdenas un informe confidencial extremadamente revelador: "nunca me informaron nada ni tuvieron la confianza ofrecida..." se quejaba, y ante la solicitud formal de que volvieran a su pas, "el capitn Chapman, segundo jefe del grupo, me pregunt, 114

preocupado, qu poda haber molestado al general comandante de la Regin Militar del Pacfico para haberlo orillado a invitarlos a salir". Eran o se hacan. Dvila le respondi que la causa era su falta de atencin al no dar parte de sus actividades y despla/amicntos a las autoridades militares mexicanas, y su opinin personal respecto a todo aquel incidente era que el grupo haba sido prepanilo desde haca tiempo, y haba permanecido organi/ado y listo para entrar u Mxico con cualquier pretexto, a cumplir una misin establecida de antemano, una vez instalado en la pennsula (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). Deba estar en lo cierto, porque la retirada de aquellos hombres, que abusando del permiso que se les haba otorgado con fines especficos, se haban dedicado a realizar todo tipo de indagaciones estratgicas en suelo extranjero, sin siquiera tomar en cuenta a las autoridades locales, no signific en absoluto que a partir de aquella fecha, 25 de enero de 1942, la relacin bilateral fuera a ser respetuosa y correcta. La "cordialidad" de la entrevista Crdenas-De Witt tampoco cre una situacin definitiva ni signific gran cosa. Muy pocos fueron los das de relativo respiro para el comandante mexicano, despus del desalojo de los insolentes con sus transportes e implementos; pronto tuvo que volver a desenvainar la espada. En los das que siguieron a su carta-informe del da 22 de enero, el comandante se dispuso a emprender su viaje de inspeccin a lo largo de la Baja California anunciado con anterioridad al general Mgica y despus temporalmente suspendido a causa de la entrevista con el general De Witt. Adems, prepar el traslado de su cuartel general de Ensenada a Mazatln, Sinaloa, para situarlo en un punto desde el cual, por razones geogrficas y de facilidades de comunicacin, se hiciera ms expedito el control global de la Regin Militar a su cargo (KLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 10). Todava no emprenda viaje ni traslado, cuando el 4 de febrero lleg a sus oficinas un radiograma procedente de Mxico, D. F. El general brigadier S. S. Snchez, jefe del Estado Mayor Presidencial, le notificaba que e) gobierno de los Estados Unidos haba pedido 115

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permiso, mismo que le haba sido concedido, para enviar a la baha de Magdalena un grupo de reconocimiento con el fin de seleccionar el lugar adecuado para la instalacin de una base area. El general Crdenas deba elegir a varios oficiales de marina para que acompaaran al grupo visitante "con objeto estemos documentados", y ste saldra de San Diego mientras desde Ensenada don Lzaro se comunicaba a la base naval de aquel puerto para "ultimar detalles". (FLC,| Microfilm, Rollo 21, la. parte). Al da siguiente, 5 de febrero, Crdenas firmaba un documento "absolutamente secreto" conteniendo la relacin de los pasos que haban conducido a la elaboracin del Plan de Colaboracin que presentaba el comandante de la Regin Militar del Pacfico de los Estados Unidos Mexicanos al comandante de la Defensa Occidental y del Cuarto Ejrcito de los Estados Unidos de Amrica. (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). En l se haba acordado la aceptacin de dos oficiales de enlace por parte de cada pas y la eventual participacin de "misiones comunes para ambos comandos y de cada uno...", pero tambin se haba establecido muy claramente que aunque las fuerzas de cualquiera de las dos naciones que fueran requeridas por la otra podran pasar armadas, en todos los casos deberan previamente informar al comandante de la zona o sector militar, as como a los comandantes de vuelos, y lo ms importante: "...el mando de las fuerzas mexicanas en territorio de los Estados Unidos o viceversa corresponder a los mandos nacionales", aunque los tales no intervinieran en los asuntos relativos a la disciplina ni organizacin internas de las fuerzas extranjeras. El radiograma de Snchez, que pasaba por alto puntos medulares del Plan de Colaboracin propuesto por Mxico, no recibi respuesta conocida por quien sto escribe, ni se acataron ni se cumplieron las rdenes en l contenidas, en cambio de lo cual, el comandante Crdenas escribi directamente a Avila Camacho el da 9 de febrero:
En cumplimiento de la respetable resolucin presidencial dictada por I usted en su atento oficio fechado el 27 de enero ltimo, autorizando al

esta comandancia para que transitoriamente y en forma discrecional cjcr/a la parte que a Mxico corresponda en el Plan de Colaboracin que csla propia comandancia deba presentar como base de discusin al contndante de la Defensa Occidental y del Cuarto Ejrcito de los Estados Unidos de Amrica, me permito manifestar a usted que ha sido redactado el nuevo Plan de Colaboracin que con el presente oficio se acompaa (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 13).

Los acuerdos entre el gobierno de la Repblica y la comandancia norteamericana de Presidio debieron seguir adelante, haciendo caso omiso de lo dispuesto por el general Crdenas y de su responsabilidad respecto de las consecuencias de aquellas acciones. Es probable que la Secretara de la Defensa Nacional no haya considerado pertinente tomar en cuenta su opinin, al momento de emprender los arreglos necesarios segn su criterio y en ejercicio de su superior autoridad, pero convencido de que en aquellos momentos cruciales Mxico se estaba jugando su independencia, y de que el inters de la Nacin deba prevalecer por encima de jerarquas y disciplinas, Crdenas decidi tomar el toro por los cuernos, saliendo precipitadamente de Ensenada hacia Mxico, al encuentro de su antiguo subordinado Manuel vila Camacho. Era necesario tratar el delicado asunto en una pltica personal, abierta y directa. La relacin epistolar era lenta e impeda llegar de una buena vez y con la premura requerida, al fondo del problema. En una nota manuscrita fechada en Jiquilpan el 14 de febrero, el divisionario escribi: "...El contenido de este mensaje (se refiere al mensaje del general Snchez), me oblig a salir en avin de Mexicali a la ciudad de Mxico a entrevistar al ciudadano presidente de la Repblica". El presidente no se encontraba en la capital. Se le inform que haba viajado a Guadalajara. Sigue la nota:

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NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS... Lo alcanc en Guadalajara y estuvo de acuerdo en que se establezca en el proyecto del comandante del Pacfico con el comandante del Cuarto Ejrcito norteamericano, que la vigilancia y patrullamiento de nuestras costas y territorio se har por elementos nacionales y que para toda clase de informes que se quieran del comando respectivo en vez de autorizar expediciones extranjeras (sic) (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte).

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Mientras todo esto suceda ya el general Crdenas haba enviado al teniente coronel Zermeo Araico a entregar personalmente la propuesta mexicana del Plan de Colaboracin al general De Witt, y el da 16 de febrero dej su pueblo natal para dirigirse al norte, a Topolobampo, en cuyo puerto se embarc rumbo a La Paz. Una nueva batalla haba sido librada y felizmente ganada. No sena la ltima, ciertamente. Haba que prepararse para la difcil relacin con el comando estadounidense. Este, por su parte, tambin se preparaba, conservando las formas pero buscando cualquier resquicio por el cual filtrar su presencia en territorio mexicano. El cuartel general de San Francisco notificaba el da 15 de febrero a Zermeo Araico en un memorndum, que deseaba enviar a un oficial de alto rango, el corone! Alexander J. McNab, a recorrer los estados de Sonora y Sinaloa para interesar a los "componentes de las tribus indias" para que informaran a las autoridades correspondientes sobre posibles actividades de enemigos tanto externos como internos. La respuesta es de la misma fecha. En ella se explicaba con gran paciencia que el Plan de Colaboracin estableca que uno y otro comandos se proporcionaran la informacin que mutuamente se solicitaran y que el cuartel general de la Regin Militar del Pacfico estaba en la mejor disposicin de facilitar todos los datos que requiriera el Comando Norte... A mayor abundamiento se le reiteraba a De Witt que las autoridades civiles y militares estaban cooperando en la investigacin de cualquier amenaza o peligro y por lo que se refiere a los indios, "forman 118

parte integrante de la corporacin nacional sin ninguna tnica respecto a nuestros deberes internacionales" (i i,c, Microfilm, Rollo 21, la. parte). Aqu no tenemos reservaciones general De Witt, aqu primero que nada todos somos mexicanos. Supongo que se fue el mensaje implcito de esta ltima parte de la respuesta. Una pequea leccin de historia y de humanismo. El 20 de febrero desde Isla Margarita, Baja California, el general Crdenas envi a los comisionados mexicanos a !as plticas con el gobierno de los Estados Unidos en Washington, unas "Instrucciones generales" que en sus puntos sustanciales establecan que Mxico tena la obligacin de participar activamente en la defensa de Amrica, preservando con los elementos a su alcance su territorio, sus litorales y su espacio areo, y tambin la de coadyuvar en la proteccin del "flanco izquierdo de la defensa occidental de los Estados Unidos de Amrica", pero que de la misma manera, disfrutaba del derecho indeclinable de hacerlo con sus propios elementos humanos. Terminaba as:
...ya que cualquiera que fuera la justificacin que pretendiera darse al pueblo mexicano y al de Latinoamrica en general sobre la usurpacin de nuestro derecho y de nuestras funciones por parte de las fuerzas norteamericanas, ello merecera una incontenible repulsa y la ms franca condenacin tanto para los usurpadores como para los usurpados (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte).

25 de febrero. El cnsul mexicano en San Diego informaba a la Secretara de Relaciones Exteriores sobre dos graves incidentes: un misterioso caoneo a la costa californiana y ciertos vuelos de aviones supuestamente enemigos sobre la ciudad de Los Angeles (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). El caso era que aunque no se haba confirmado la nacionalidad de los aviones, y ni siquiera si los tales vuelos haban tenido lugar, la poblacin civil de la costa oeste se haba alarmado muchsimo y ha119

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ba dado por hecho que estaba ya bajo la mira de los japoneses, pero lo ms grave del caso era que adems estaba convencida de que las bases clandestinas del enemigo se encontraban en suelo mexicano, muy cerca de la frontera. La prensa se haca eco de aquellos rumores sin fundamento, y presionaba al gobierno estadounidense, a nombre del pueblo de California, para que de manera oficial insistiera ante las ms altas autoridades mexicanas sobre la necesidad de que fuesen ellos, su Ejrcito, quienes emprendieran eficazmente la bsqueda de los escondrijos de los mentados japoneses. El da 27, el general De Wit se dirigi al general Crdenas con la misma noticia: de forma pormenorizada y en un tono respetuoso le explicaba que cinco aviones no identificados haban efectivamente sobrevolado Los Angeles y:
Ser Hitamente apreciado si usted pudiera determinar si los vuelos en cuestin se originaron en su pas. Si su investigacin indica la posibilidad de que este .sea el caso, estoy seguro de que tomar la accin necesaria para evitar la repeticin de este incidente. C'on mis mejores saludos contino de usted sinceramente. J. L. de Witt... (R.C, Caja 28, Carp. 3, Doc. 15).

El problema no pas a mayores, y poco despus circularon nuevos rumores, esta vez en el sentido de que el mismo ejrcito de los Estados Unidos, o quiz incluso su gobierno, haba organizado el numerito de los vuelos que tanto atemorizaron a su propia gente, para contar con un elemento adicional en favor de sus intenciones de posesionarse, as fuera de manera temporal, de la Baja California y de Sonora. Nada tendra de raro que as hubiera ocurrido, dados los posteriores sucedidos de esta novela de suspenso que van revelando los documentos. El 1 de marzo, desde la base naval de Isla Margarita, nuevamente el comandante del Pacfico se comunicaba con su presidente. Dos
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telegramas el mismo da porque el asunto era grave; el tcmenlc nel Zermeo, a su vuelta del cuartel general de Presidio, Imha n . i u l la noticia de que en el Plan de Colaboracin estadounidense, qmhabra de discutirse junto con el mexicano en prximas reuniones, d comando norteamericano inclua la peticin de concesiones territoriales, para establecer en ellas aeropuertos en las cercanas de Ensenada, Rosario y Magdalena. Por supuesto, la comisin presidida por el general Rico llevaba instrucciones claras y precisas: la construccin y atencin de las bases navales y areas que hicieran falta, quedaran bajo cuidado nica y exclusivamente de elementos mexicanos (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 16a). El segundo telegrama abundaba sobre el asunto de los aviones nunca identificados, y deslizaba la opinin del general Crdenas sobre la posible "intencin dolosa" que era probable que hubiera encerrado, porque el secretario de Guerra norteamericano sostena que efectivamente ah andaban los aeroplanos y submarinos enemigos, mientras que su colega el secretario de Marina deca que todo haba .sido una falsa alarma (ibidem). En tales circunstancias era necesario hablar claro con el comandante De Witt, y as lo hizo Lzaro Crdenas en una extensa carta confidencial enviada a San Francisco desde Isla Margarita. Le hablaba acerca de la confirmacin que le haba trasmitido Zermeo Araico, relativa a las noticias que ya tena, aunque vagas, sobre la supuesta incursin area de aparatos desconocidos, lamentando las versiones sobre el origen. "Ya me dispona a escribir a usted sobre el particular", le deca, "cuando me lleg su atenta nota de antier". En ella haba encontrado que para el Cuarto Ejrcito norteamericano, la acusacin de que los aviones de marras haban salido desde este lado de la frontera, era ms una hiptesis que una certeza y, continuaba, fjese que yo:
[...] creo con sinceridad que los aviones de referencia, tienen sus recursos en el propio suelo norteamericano, ya que si procedieran de alguna

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base flotante enemiga, no hubieran concretado su accin a un vuelo inofensivo, sino que lo habran aprovechado para actos hostiles de importancia (FI.C, Caja 28, Carp. 3, Doc. 17).

La respuesta de De Witt lleg enseguida y era tranquilizadora, porque en ella se daban a Crdenas las seguridades de que ninguna persona autorizada por el gobierno de los Estados Unidos, haba declarado que los vuelos, que haban atemorizado no slo a la gente de Los Angeles sino a todos los habitantes de la costa occidental, hubieran partido de bases ubicadas en territorio mexicano, y las fuentes de informacin de quienes haban propalado tal especie, no eran vlidas porque su origen no era oficial (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 20). El comandante De Witt anunciaba tambin que ya se estaba investigando la posibilidad de que los multicitados vuelos hubieran salido de algn punto del territorio de los Estados Unidos y aun en el permetro de su propio comando, y con un prrafo de enorme importancia terminaba:
Su carta ha nulificado, definitivamente, todas las posibilidades concernientes a bases terrestres, excepto las relativas a que dichas bases queden comprendidas dentro de la porcin sudoccidental de Estados Unidos. Puede usted estar seguro de que haremos todo lo posible, en todo momento, para preservar y reforzar las ligas de respeto y honor militar que existen entre nuestras naciones y en las que descansa nuestra mutua seguridad. De usted lealmente. J. L. de Witt. Teniente general del Ejrcito Norteamericano. Comandante (ibidem).

Pareca que las relaciones entre los dos comandos, y por ende entre los dos gobiernos llegaba por fin a un punto de acuerdo: respeto mutuo y colaboracin en la defensa del continente. Desafortunadamente no era as; estaban por discutirse las propuestas de Mxico
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y de los Estados Unidos para el Plan de Defensa C'onjunln y los cslmlo unidenses desconfiaban profundamente de los mexicanos, de su aipn cidad para cumplir con efectividad sus compromisos, esto por una parte, dada su penuria por lo que haca a recursos materiales, arniaiiK'iili moderno, equipos de comunicacin, infraestructura portuaria, barcos, aeropuertos y aeronaves, y por otra parte, porque los consideraban gente incapaz de organizarse adecuadamente, irresponsable y poco seria y ms an, bastante indiferente respecto de o que pudiera suceder a su poderoso vecino hacia el cual abrigaba aejos resentimientos. Lzaro Crdenas recibi el informe de la comisin militar mexicana sobre la discusin del Plan de Defensa el da 19 de marzo. Juan Felipe Rico le explicaba que despus de llegar a acuerdos acerca de una serie de puntos sobre los cuales no haba habido problemas, se present la primera divergencia cuando la Comisin Militar de los Estados Unidos se haba negado a aceptar que personal del Ejrcito mexicano, manejando material norteamericano, estableciera un enlace operativo con el mando de aquel pas y de manera sistemtica se opuso a la propuesta mexicana de que las tropas mexicanas o estadounidenses que hubieran de penetrar al territorio del pas aliado, pasaran a quedar bajo los mandos nacionales de este ltimo (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). En realidad, la tctica del Estado Mayor de la Defensa Occidental consista en presentar planes de colaboracin que disfrazaran sus exigencias de permisos de ocupacin territorial y "va a continuar insistiendo para que se le otorguen las concesiones que solicita", opinaban Rico y otros firmantes del documento, pero lo peor era que de "forma hbil, aunque poco correcta", al trmino de las plticas binacionales, los delegados estadounidenses intentaron festejar como si realmente se hubiera llegado felizmente al buscado consenso, y no obstante el rechazo categrico de la Comisin Militar mexicana, "pronunciaron brindis y discursos que hablando en favor de la colaboracin mexicano-norteamericana, dejaban ver claramente sus deseos de imposicin" (ibidem). Madrugar, se llama esa tctica en lenguaje coloquial.
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Al da siguiente ya estaba de nuevo el general Crdenas comunicndose telegrficamente con vila Camacho (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 21), en tanto elaboraba la relatora que despach tres semanas despus por va area, y simultneamente arreglaba con premura un entrevista con De Witt, misma que tuvo lugar en territorio de lo; Estados Unidos, en el campo militar Lockett (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 37). Con la informacin al presidente de los ms recientes acontecimiento, el llamado de alarma y enseguida la propuesta "salvo mejor parecer de usted...":
[...] debe fijarse que instalaciones cualquier carcter sean deben ser instaladas y atendidas por Ejrcito mexicano PUNTO Por otra pare, en clusulas Plan aprobado figura que ambos comandos se proporcionarn toda clase de informes que sean indispensables para operaciones; en consecuencia, me permito tambin someter a su consideracin se instruya a nuestro agregado militar en Washington, y a la propia comisin que discute el Plan de Defensa Conjunta, sobre esta obligacin que puede evitar nuevas expediciones norteamericanas que son innecesarias dados los propsitos en que las han venido fundando PUNTO Respetuosamente. General comandante Regin Militar Pacfico. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 21).

Las recientes propuestas eran sorprendentes por lo inesperadus, y consistan en:


I.- INICIALMENTE v CON LA MENOR DILACIN POSIBLE, CONSTRUIR, OI>I;RAR Y CONTROLAR TRES CAMPOS AREOS SITUADOS CADA UNO EN LA VECINDAD DI ENSENADA, LA VENTURA Y SAN ANTONIO DEL MAR, Y OTROS DOS AERDROMOS... UNO EN LA VECINDAD DE ROSARIO Y OTRO EN LA VECINDAD DE BAHA MAGDALENA. CONSTRUIR, OPERAR Y CONTROLAR UNA ESTACIN o BASENAVAL SI POSTERIORMENTE SE ESTIMA CONVENIENTE. LA CONSTRUCCIN, OPERACIN Y CONTROL DE ESTOS CAMPOS Y BASES SE PLEGARN A LAS REGLAS SIGUIENTES:
2.- LA MQUINA, MATERIAL Y OTRO EQUIPO NECESARIO PARA SU CONSTRUCCIN SER MINISTRADO POR EL COMANDO NORTEAMERICANO. 3.- EL PERSONAL TCNICO Y SUPERVISOR SER PROPORCIONADO POR EL

COMANDO NORTEAMERICANO. EL TRABAJO PROPORCIONADO POR MXICO ALCANZAR EL MS ALTO GRADO DE EXTENSIN COMPATIBLE CON LA URGENTE NECESIDAD PARA LA PRONTA TERMINACIN DE LAS ESTACIONES Y CAMPOS (FLC,

Caja 28, Carp. 3, Doc. 22).

En la comunicacin previa con el comandante De Witt del 24 de marzo, los trminos empleados eran los que siguen: "Mi estimado y distinguido seor General" comenzaba, y enseguida se mostraba sorprendido de que la comisin norteamericana hubiera presentado nuevos puntos en su proyecto, mismos que la comisin mexicana se haba visto obligada a dejar fuera de la discusin por no haber tenido noticia anticipada de su inclusin en el mismo y carecer, en consecuencia, de facultades decisorias sobre ellos, dado que haba sido autorizada nada ms para resolver en cuestiones de orden tcnico relacionadas con el texto anteriormente remitido.
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NO TIENEN RAZN LOS ESTADOS UNIDOS AL PRETENDER HACER LAS INSTALACIONES DENTRO DE NUESTRO TERRITORIO...

Carta a Manuel vila Camacho

E TRATABA DE UNA NUEVA OFENSIVA que oblig al general Crdenas a recapitular: mientras no se presentaran acciones de guerra con el enemigo declarado de los Estados Unidos, puesto que hasta ese momento Mxico permaneca neutral, no haba justificacin para la presencia de contingentes extranjeros en ninguno de los dos pases, y las construcciones, trabajos de exploracin y estudios de cualquier clase que se considerara necesario efectuar en previsin de un ataque, seran realizados por cada uno de ellos con su propia gente. Adems, reiteraba aquel infatigable paladn de la independencia mexicana, el Ejrcito mexicano cuenta con personal tcnico altamente capacitado para cualquiera de esas actividades, "por lo tanto, he estimado conveniente or directamente de usted lo que el Comando Norteamericano de la Defensa Occidental desee sobre el particular, para hacerlo del conocimiento del gobierno de mi pas" (ib dem). Y de nuevo la notificacin a Palacio Nacional al da siguiente de la entrevista, desde el cuartel general de Ensenada: Don Manuel supo que la primera fase de la conferencia y los trabajos iniciados en Tijuana y continuados en el campo militar de Lockett hasta el 18 del mes en curso, haban llegado a su trmino con el encuentro entre el general De Witt y quien escriba. Don Lzaro saba darle su lugar al presidente y era profundamente respetuoso de la autoridad y jerarqua de quien detentaba la supe127

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rior autoridad de la federacin; a travs del estudio de los documentos relativos a los momentos histricos que comentamos, queda fuera de cualquier duda que el motor de la resistencia mexicana ante la amenaza de ocupacin territorial y la consecuente prdida de soberana; que el ariete de la hbil poltica de la administracin avilacama- ] chista en circunstancias en que cualquier debilidad poda ser fatal, pero en que por otra parte, cualquier desplante innecesario o cualquier provocacin nos habra puesto en situacin de ser tratados sin el respeto debido a una nacin vecina y amiga, era el comandante de la Regin Militar del Pacfico. No podamos dejar de colaborar con ellos, pero tenamos que estar todo el tiempo con la guardia en alto y alertas, y el inspirador y j eje de las decisiones que se tomaban en tan delicada coyuntura era Crdenas quien, sin embargo, en todo momento, sin excepcin, se coloc en la posicin del subalterno que acata rdenes superiores, aunque l las hubiera sutilmente inspirado y sugerido, dndole el mrito a don Manuel:
Es mi deber informar a usted, que el Plan de referencia se ajust, exactamente, a las respetables instrucciones que usted se dign dar a esta comandancia, autorizndola para discutir y determinar con el comando norteamericano, solamente aquellos puntos de orden profesional que afectan a la defensa conjunta de las costas occidentales de ambas naciones... (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 24).
^^B

Los nuevos puntos expuestos personalmente, por el seor general De Witt, son los siguientes: /.- [...] Las bases areas y navales que se necesitan en la Regin Militar del Pacfico sern construidas con personal mexicano y quedarn bajo el mando de las autoridades mexicanas, proporcionando el mando americano los materiales que se necesiten, as como la ayuda tcnica que le fuere solicitada. 2.- Construir, previo acuerdo entre ambos comandos, un mando nico, para fines operativos, en ambos lados de la frontera (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 24).

En el prrafo siguiente del informe aluda a que los gobiernos respectivos deberan resolver aspectos tanto econmicos como polticos que pudieran afectar la redaccin final del Plan, y que con el fin de aclarar puntos para los cuales la comisin no llevaba poder resolutivo fue que se haba entrevistado con De Witt. Afortunadamente, en dicha entrevista se haba logrado que se aceptara por parte de De Witt la modificacin de aquella serie de propuestas que los estadounidenses haban aadido a la versin oficial para ver si pasaban, quedando al fin de acuerdo en que: 128

El resto de las clusulas del nuevo acuerdo eran ms bien de procedimiento y establecan, tal como se deca en el primer prrafo, que corno Mxico careca del material necesario, Estados Unidos debera proporcionarlo, y mientras ste llegaba, cosa que sucedera hasta el mes de agosto siguiente, personal mexicano se entrenara en su manejo en las instalaciones norteamericanas indicadas para ello. Se decidi, asimismo, que el puerto de Mazatln sera enlazado con Presidio, California, de tal manera que pudiera establecerse comunicacin rpida y directa entre ambos comandos. El trabajo requerido para ello lo efectuara un oficial del Ejrcito de Estados Unidos especializado en trasmisiones, a quien acompaara un oficial mexicano para recibir las explicaciones y la informacin al respecto. Desde luego estos ltimos puntos estaban sujetos a la aprobacin del C. presidente de la Repblica, y buscando que sta fuese favorable fueron enviados a Mxico portando el documento, el general de brigada Juan Felipe Rico, el coronel de Estado Mayor Luis Alamillo Flores y el capitn de fragata Manuel Zermeo Araico. Terminaba:

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NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS...

MARGARITA C'AKIH'I

Muy respetuosamente me permito hacer del conocimiento de usted est nueva situacin de la Regin Militar del Pacfico, para lo que a bien sirva usted disponer sobre el particular. Respetuosamente. Sufragio Efectivo, No Reeleccin. El comandante de la Regin Militar del Pacfico General Lzaro Crdenas." (bidem).

En Ensenada Crdenas recibi el reconocimiento del secretario de la Defensa Nacional, general Pablo E. Macas, quien por conducto del coronel Alamillo Flores, con fecha 2 de abril, envi "un saludo afectuoso y mi felicitacin sincera por el xito alcanzado por usted en la discusin de nuestros problemas militares internacionales en esa regin a su merecido cargo..." (FI.C, Microfilm, Rollo 21, la. parte). Las cosas parecan encauzarse al fin por buen camino. Vana ih sin. En fecha tan cercana a aquel efmero triunfo de los negociadores mexicanos como el 4 de abril, desde el Campo Militar de El Ciprs, en Ensenada, el general Crdenas se vea precisado a enviar un telegrama urgente al general de Brigada J. Salvador S. Snchez, jefe del Estado Mayor Presidencial, en el cual recordaba al destinatario que en la entrevista que haca unos das haba celebrado con el comandante de la Defensa Occidental, se habia quedado en que sera hasta el prximo agosto que se instalaran las estaciones de sonido o detectores en los puntos del territorio mexicano acordados, porque no los habra hasta entonces. Ahora resultaba que sin considerar ni respetar aquella pltica ni lo convenido en ella, el comando estadounidense haca gestiones directamente en Washington ante la delegacin militar mexicana, no slo para lograr el paso inmediato de detectores, sino para que stos fueran atendidos por personal extranjero. Luego entonces, s los haba?, porqu se dijo entonces que no?, para pasar por encima de la autoridad del comandante del Pacfico entretenindolo con mentiras, mientras se buscaban otros conductos menos difciles de con130

vencer, o tal vez ms fciles de doblegar? No lo sabemos, pero qm; otra explicacin podra tener este doble juego? De cualquier modo, Crdenas reiteraba en el telegrama du || Ciprs que Mxico tena personal capacitado para realizar aquellas funciones, y en todo caso se le poda preparar en poco tiempo para las que no fueran de su conocimiento; adems, repeta por ensima vez. slo que en esta ocasin lamentablemente a un militar mexicano, todava no se haban registrado hechos de armas que ameritarn la concurrencia de soldados norteamericanos a nuestro pas. Dejarlos pasar nos perjudicara grandemente y contradira el Plan de Colaboracin que con tantas dificultades se haba podido al fin concretar (FLC Caja 28, Carp. 3, Doc. 26). La Comisin Mxico-Norteamericana de Defensa Conjunta haba sido la va para que directamente desde la capital estadounidense se presentara ante el Estado Mayor Presidencial la solicitud para el paso de los aparatos junto con el personal que los habra de manejar, pero lo peor de todo, era que el Estado Mayor Presidencial haba respondido afirmativamente y que el contingente ya se aprestaba a viajar a Mxico el prximo da 8. La justificacin consista en decir que en el Plan de Colaboracin haba ciertas clusulas que lo permitan. Aunque siempre cuidadoso de las formas, Crdenas estaba furioso. En el Plan no haba ninguna clusula que justificara la accin autorizada por el general Snchez, quien haba apoyado su argumentacin alegando que en diciembre pasado s se haba autorizado el paso de equipos con su personal desarmado y en traje de civil, y que se era el antecedente que se haba considerado para otorgar el nuevo permiso. Pero entonces, entre diciembre de 1941 y abril de 1942 no haba pasado nada? Aquel grupo haba cumplido su misin y abandonado en buena hora territorio nacional, y despus de eso fue que se trabaj en la elaboracin del Plan de Colaboracin. De acuerdo con ste y con las instrucciones de! "seor Presidente de la Repblica", ambos comandos se deberan proporcionar la informacin que uno a otro se solicitaran, y con la imprescindible previa autorizacin, los norte131

NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS...

MARGARITA CAIUK'I

americanos podran incluso efectuar estudios en La Paz, en Topolobampo y en Salina Cruz, pero lo acordado, acordado estaba, y ante el general Snchez era necesario dejarlo bien sentado; no se valan maniobras traicioneras y en la Regin Militar del Pacfico ni el jefe del Estado Mayor Presidencial se poda saltar as nada ms la autoridad de su comandante, y menos cuando las acciones de aqul ponan en entredicho la soberana nacional, tan arduamente preservada. Para el 17 de abril, el candente asunto de la nueva autorizacin segua en pie, porque en un segundo telegrama a J. Salvador S. Snchez, igualmente remitido desde El Ciprs, Crdenas repeta todos los argumentos esgrimidos en el anterior del da 4. Su cuartel general no haba tenido ninguna comunicacin con la delegacin mexicana en Washington, lo que haca pensar, en justa lgica, que no haba surgido problema alguno respecto de los puntos del Plan de Colaboracin aprobado por el presidente vila Camacho, y que por lo mismo la delegacin mexicana tena instrucciones de sostenerlo como doctrina oficial. Como forma de resolver al problema, Snchez debe haber sugerido a Crdenas la posibilidad de modificar algn punto del Plan de Colaboracin con el objeto de facilitar las gestiones de Washington, pero es evidente que no saba con quin topaba, porque el general comandante le respondi que ningn arreglo poda hacerse:
[...] virtud qued establecido con Comando Defensa Occidental que p todo arreglo o nueva sugestin (sic) relacionado mismo Plan de Colabc racin, se hara directamente por gobiernos o conducto Comisin Mxico-Nortemericana de Defensa Conjunta, por razn limitacin facultadt ambos comandos PUNTO Afectuosamente. General Comandante Regin Militar Pacfico. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 28

De Witt haba hecho entrega por escrito a C'nlcims de las inslnu i m nes de su gobierno y, en efecto, stas contenan los pormenor Id proyecto de instalacin de las tres estaciones detectorus en t e n H m i o mexicano segn "acuerdo entre las autoridades militares competentes de Mxico y los Estados Unidos" (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 29). Ya se haba resuelto que pasaran cuarenta especialistas para cada una de ellas, ms toda la gente necesaria para hacerse cargo del mantenimiento de los aparatos, mquinas y herramientas que las tropas trajeran consigo, choferes y personal de intendencia, y que cuando hubiera cuadros mexicanos preparados, se retiraran los especialistas con excepcin de cinco para cada estacin, los cuales permaneceran en ellas durante todo el tiempo que se prolongara la contienda. Crdenas respondi a De Witt: en este cuartel general no se ha recibido ningn aviso oficial en el sentido de modificar el Plan de Colaboracin, as que yo lo seguir considerando vlido tal como est, aunque aada que trasmitira a su gobierno la noticia de aquellas novedades, con el compromiso de comunicarse con l en cuanto supiera lo que aqul determinara al respecto (ibidem). El caso era muy delicado; Crdenas envi el documento arriba mencionado con Zermeo Araico y debi esperar con gran impaciencia la respuesta del general vila Camacho, De ella dependan muchas cosas. Si el general De Witt haba recibido de sus superiores aquellas rdenes con la anuencia y el beneplcito del gobierno mexicano, ello significaba que toda su labor al frente de la Regin Militar del Pacfico habra sido en vano, y su gestin marginada y de cierta forma ignorada. Al da siguiente volvi a escribir:
Ensenada, Baja California, a 25 de abril de 1942. Sr. general de divisin Manuel vila Camacho. Presidente de la Repblica. Mxico, D. F. Estimado general y amigo: Lo saludo cariosamente y espero est bien. 133

El da 24 se reunieron de nuevo en Tijuana los dos comandantes, tal como en comunicacin confidencial ru informado a Manuel vila Camacho por el ex presidente de Mxico. En aquella ciudad fronteriza
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NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS... Con relacin al oficio que envo a usted con el capitn de fragata Zermeo Araico, le suplico en esta vez y en el presente caso darme sus instrucciones directas, pues considero que en el proceso de los arreglos que se citan hay confusiones que de no aclararse a tiempo pueden traer serias consecuencias por falta de una exacta y oportuna interpretacin... (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 30).

MARGARITA GARBO
Sr. general de divisin Lzaro Crdenas. Comandante general de la zona militar del Pacifico. Ensenada, B. C. Mi general y amigo: Acuso a usted recibo de su carta de! da 25... El asunto que se sirve usted tratarme con relacin a la confusin que se provoc respecto a los equipos de detectores, indiqu al jefe de Estado Mayor Presidencial la aclaracin urgente y creo qued ayer solucionado con la conferencia que sostuvo con usted telegrficamente; sin embargo, quiero sinceramente expresar a usted que el celo y acuciosidad con que usted ha venido procediendo en cuidar los detalles para que nuestra cooperacin militar con Estados Unidos sea la ms absoluta, es una de las tranquilidades que tengo en la ayuda que usted me da; y siempre obre usted con absoluta libertad, pues s que nadie mejor que usted me ayudar a cuidar la dignidad de nuestra patria; por lo tanto, cualquier detalle que sea necesario observar para ello, indqueselo usted al general Snchez o a m para que sea tomado en consideracin. Me informa el general Snchez que en 3 4 das saldr el personal para atender los detectores... (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 32).

Le explicaba a continuacin cmo, citando supuestas clusulas del Plan de Colaboracin Conjunta, se haban arreglado permisos que estaban excluidos de los acuerdos pactados con antelacin, dando el Estado Mayor Presidencial a tales clusulas una interpretacin errnea, no obstante ser su "exposicin tan clara y precisa". Crdenas entenda y aceptaba que los acuerdos locales celebrados entre las respectivas comandancias mexicana y estadounidense del Pacfico, deban quedar supeditados a los que emanaran de las autoridades federales de ambos pases, pero en aquel caso, juzgaba que haba "equivocaciones serias en las instrucciones que el secretario de Guerra norteamericano dio al seor general De Witt" (ibidem). De ninguna manera pretenda el divisionario michoacano dar la impresin de desobediencia o retraso en cumplir rdenes superiores, pero con su imperiosa demanda al presidente de explicaciones sobre la confusin surgida, le recordaba que:
...si bien es cierto que he expresado a usted que no tienen razn los Estados Unidos al pretender hacer las instalaciones dentro de nuestro territorio y servirlas con personal de su Ejrcito, slo he confirmado con ello su personal conviccin. En espera de sus instrucciones... (ibidem).

La carta manuscrita de su puo y letra recibi pronta respuesta, y sta constitua el pleno y total reconocimiento al intenso esfuerzo del general Crdenas. vila Camacho haba girado rdenes a Snchez de que se comunicara cuanto antes a Ensenada por va telegrfica, para ponerse a las rdenes del propio Crdenas, a quien con fecha 29 de abril as se lo notificaba.
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Terminaba con "saludos cariosos de mi familia para la de usted" y "con un fuerte abrazo se despide su amigo que lo quiere." Demasiado bueno para ser verdad. En Washington la pretensin de implantar tropas norteamericanas en Mxico no haba sido descartada. Ni un mes haca de la tranquilizadora carta del presidente que hemos transcrito en parte, cuando el jefe del Estado Mayor Presidencial enviaba a la comandancia del Pacfico un mensaje en el que solicitaba permiso urgente para el paso de "...tres unidades detectoras con cuarenta tcnicos por detector, sin armas y con traje de civil, as como vehculos y equipos necesarios para trabajo eficaz y comodidad tropas...". Se le aclaraba que en las propias instalaciones sera entrenado el personal nativo (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 36). No era posible. El 14 de mayo Crdenas mand un extenso telegrama al jefe del Estado Mayor Presidencial, uno de cuyos prrafos
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MARGARITA CAHIIO

dice: "...Permteme llamar atencin usted que esta orden viene a modificar completamente instrucciones anteriores que ha dado seor Presidente Repblica a esta comandancia..." (ibidem). El cuartel general no haba recibido ninguna orden presidencial que alterara o modificara las ltimas instrucciones llegadas por conducto de Zermeo. Ei reciente acuerdo de la Comisin Mxico-Norteamericana que se le haba trasmitido, por tanto, contrariaba lo dispuesto por el jefe del Ejecutivo, as que Lzaro Crdenas pidi al general Snchez que se remitiera a aqul para recabar instrucciones y entonces se las trasmitiera a la mayor brevedad. Los equipos y el personal estaban de hecho listos en la frontera, nada ms que en las discusiones tenidas hasta entonces con el comando norteamericano nunca se haba admitido que las instalaciones en suelo mexicano fueran a ser operadas por gente forastera, quedando asentado por escrito que solamente podran venir tcnicos a invitacin expresa del comando mexicano. Ahora resultaba que nuevamente la comisin negociadora haca caso omiso de ello y dispona a su antojo pasando por encima de las instrucciones del propio presidente de la Repblica. Las opciones eran dos, escriba don Lzaro a Avila Camacho el da 15 de mayo: o se autorizaba la entrada del contingente y equipos norteamericanos, que traera aparejado cuando menos "un personal de cien individuos ms por estacin, aparte de la corriente constante para atencin general que estos grupos requieren, y que representarn de hecho una ocupacin disfrazada con la subordinacin nominal al comando mexicano", o se reciban los equipos en la lnea fronteriza y se enviaba a los tcnicos nacionales a entrenarse en las instalaciones del pas vecino, en aquellas ramas en las que no estuvieran preparados (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 37). Ahora bien, lo que s se haca ya imperioso antes que otra cosa, era que la delegacin mexicana en Washington dejara asentadas de una buena vez y con la mayor nitidez posible, las premisas de cualquier arreglo, que no podan ser otras que las establecidas por el gobierno de la Repblica a saber, que Mxico:
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[...] instalar y operar todas las instalaciones que tengan que IUIU-MC rn el pas, pues hasta hoy este principio, o no ha sido bien precisado pin l.i delegacin mexicana, o el comando norteamericano no ha querido o logrado entender [...] toda vez que siguen pretendiendo intervenir direclamente con sus contingentes para construir y operar las bases aereus y navales, as como para instalar y operar las estaciones detectoras (ihiem).

El problema tena dos filos: la presin norteamericana era uno de ellos; el otro era la falta de precisin de los delegados mexicanos en las discusiones, o su temor a desencadenar las iras del gigante, o, aunque me resisto a creer esto ltimo, la simpata o tal vez la sensacin de seguridad que les poda inspirar la presencia de aquellos poderosos elementos de guerra en nuestro suelo, lo que los llevaba a incumplir o a soslayar lo establecido. Crdenas saba que entre ms te agachas ms se te ve la cola, y no se anduvo con rodeos:
Con objeto de evitar que la comisin est perdiendo el tiempo en discutir y acordar resoluciones que son contrarias a las instrucciones de usted, dando lugar con ello a que se hagan interpretaciones perjudiciales, me permito someter a su consideracin se ordene a la delegacin mexicana vea de violentar la discusin de todo el Plan que tenga encomendado la comisin, para que el gobierno conozca cuanto antes, el informe general de los acuerdos a que se haya llegado y pueda dictar su resolucin sobre ellos, y que se llame la atencin en el seno de la propia comisin, que no es procedente se pida la ejecucin de acuerdos aislados mientras no se tenga aprobado el Plan en conjunto, que contendr seguramente obligaciones y compromisos para ambos pases, que habr que poner desde luego en marcha, pues si Mxico va a establecer las instalaciones y bases que hasta hoy se han venido sealando, no tendr que limitarse a proteger el rea que preocupa al pas vecino, sino que deber planearse y plantearse la defensa de todo el territorio nacional (ibidem).

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MARGARITA (.'AKHO

As estaban las cosas, pero an no se tocaba fondo. El da 16 de mayo de 1942, en el boletn de prensa nmero79 llegado a la comandancia general de la Regin Militar del Pacfico, entre las "Noticias de la Guerra Mundial en todos los frentes", se comentaba como tpico del da el ataque perpetrado contra el barco-tanque mexicano Potrero del Llano, que haba sido hundido y en la accin muertos catorce marineros (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). El da 19 Crdenas escribi a vila Camacho desde Ensenada una carta, en la cual le expresaba su consternacin por el lamentable acontecimiento : "...que sufre el pas como consecuencia de la guerra que afecta a todos los pueblos del mundo". La Nacin entera protestaba por la agresin y por la prdida de vidas, continuaba, deseando que Mxico recibiera la debida satisfaccin por parte de los autores. El objeto principal de la misiva, sin embargo, no era condolerse por la tragedia. El general supuso con alarma que Mxico poda caer fcilmente en la provocacin y declarar la guerra a Alemania, lanzndose i una aventura de la que no poda salir airoso de ninguna manera. Su debilidad frente a tal posible enemigo estaba fuera de discusin, y si para enfrentarlo requera ayuda de los Estados Unidos, se corra el riesgo de que el remedio resultara peor que la enfermedad. Nuestro pueblo, comentaba, sentimental e irreflexivamente podra inclinarse hacia la guerra, pero antes de tomar cualquier determinacin, deberamos analizar si tenemos fundamentos legales y morales para dar ese trascendental paso, porque, en primer lugar, qu misin desempeaba el barco al ocurrir el hundimiento fuera de nuestro mar territorial?, y aunque es verdad que la declaracin de guerra sera un intento de reparar el agravio sufrido, tenemos los elementos para lograr esa reparacin? Las bravatas intiles son siempre contraproducentes, aunque.. "Afortunadamente con su capacidad y serenidad reconocidas, sabr; usted resolver satisfactoriamente ste y otros problemas que lleguei a presentarse al pas por ms delicados que sean" (FLC, Caja 28, Carp. 3,Doc. 38).
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Su intento de evitar la entrada de Mxico en la conteml;) que devastaba Europa y en que estaban enjuego los intereses gcopollicos y econmicos de las grandes potencias del mundo no fructific. El da 22 de mayo de 1942, Mxico declar la guerra a los pases del lije debiendo aprestarse desde ese momento, ms por una fatalidad geogrfica que por una conviccin y por una decisin libremente lomada, a cumplir con su papel como apndice de los Estados Unidos en cuyo radio de influencia estaba (FLC, Microfilm, Rollo 21, la. parte). Esto no quera decir que puestos a elegir entre el fascismo y la democracia parlamentaria, hubiera duda alguna respecto a la vocacin de los regmenes de la Revolucin Mexicana, al menos en la teora y el discurso, y en el caso particular de Lzaro Crdenas, en razn de su sentido de la justicia y del respeto debido a los dems. Lo haba expresado en ocasin del conflicto petrolero: los gobiernos mexicanos del siglo xx eran hijos y herederos de una revolucin popular; sus mtodos polticos podan no estar muy apegados quizs a las formas de la ortodoxia representativa propia de las naciones de antigua tradicin democrtica, porque aqu, en ftincin de seculares condicionantes histricas, haba sido necesaria la implantacin de un fuerte aparato de Estado, que con nimo justiciero llevara a la prctica los postulados de una Constitucin que siendo fruto de aquellas masivas movilizaciones y de aquellas luchas, contena todos los principios legales bsicos para ejecutar las reivindicaciones largamente esperadas y peleadas por un pueblo vctima de todas las formas de explotacin econmica y de marginacin social. Aquel conjunto de hombres y mujeres se haba batido durante diez aos por acabar con una situacin de suprema iniquidad, y Mxico sera democrtico en la medida en que sus gobernantes tuvieran la sensibilidad y la capacidad necesarias para escuchar e interpretar la voluntad de las mayoras tradicionalmente ignoradas y para dar satisfaccin a sus demandas. La forma que asumiera el Estado era, por lo pronto, algo secundario, porque en ltima instancia un Estado era ms o menos legtimo y en consecuencia ms o menos fuerte, segn el grado de identificacin que se estableciera entre gobernantes y gobernados.
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MARGARITA CARB

Lzaro Crdenas haba sido un presidente demcrata en razn de su profunda identificacin con el pueblo del cual era parte; en su caso "los oficios no mudaron las costumbres". Por eso pudo consolidar su autoridad por sobre cacicazgos, maximatos y grupos de poder de muy diversa ndole, por eso pudo desmantelar la hacienda porfiriana, por eso pudo hacer que, al fin, tuviera aplicacin prctica el Artculo 123 constitucional, por eso pudo devolver a la Nacin el control de sus riquezas naturales. S, Mxico se alineaba con las democracias, pero el general consideraba que este hecho no debera llevarnos a asumir el papel de beligerantes, en un conflicto en el cual nuestra influencia sera insignificante por lo que haca a su desenlace, siendo muy grande en cambio el riesgo que correramos fueran quienes fueran a la postre los triunfadores. De cualquier manera la decisin era del Ejecutivo Federal y haba sido ya tomada. Crdenas continu al frente de su rea de responsabilidad y sin dilacin respondi con fecha 3 de junio desde Mazatln, Sinaloa, al general de brigada Miguel S. Gonzlez, jefe de la seccin mexicana de la Defensa Conjunta en la ciudad de Washington, quien le haba escrito el 27 de mayo pidindole su opinin sobre la postura que, en aquella nueva circunstancia, debera asumir la representacin presidida por l (ri.c, Caja 28, Carp. 3, Doc. 39). Le deca que, desde luego, los trabajos que se llevaran a cabo deberan sujetarse estrictamente a los lineamientos que el gobierno de la Repblica le haba trasmitido,
en el sentido de que todas las construcciones e instalaciones que se efecten en territorio mexicano debern ser ejecutadas y servidas por nuestros propios elementos y que la entrada al pas de tcnicos norteamericanos, solamente podr aceptarse en casos muy especiales, a peticin del Gobierno Mexicano (ibidem).

trataba solamente de defender la costa oeste, dado que aunque de manera remota, poda sufrirse tambin un ataque alemn por el oricnic y los Estados Unidos deberan saber que las mismas pautas regan para ambos flancos del continente. Pronto hubo motivos adicionales de preocupacin: dos barcos mercantes mexicanos, el Tuxpan y el Choapas, fueron hundidos por submarinos enemigos en aguas del ocano Atlntico. Era necesario resguardar a las restantes embarcaciones que navegaban por aquellas aguas en agn puerto del Golfo de Mxico, en tanto los Estados Unidos tomaban alguna providencia respecto de los atacantes. Crdenas coment estos asuntos a vila Camacho en carta del 30 de junio fechada en Mazatln y le deca que por lo que a las costas del Pacfico haca referencia, en cambio, no haba novedad, porque lo avanzado de las lneas estadounidenses de vigilancia y lo distante del teatro de operaciones haca muy dificultosa la llegada del enemigo, aunque esto no significara que los habitantes de la franja litoral de los Estados Unidos no siguieran nerviosos y asustados. Las tres estaciones detectoras haban sido ya instaladas por personal mayoritariamente mexicano y se avanzaba en la construccin de las terraceras para el ferrocarril transpeninsular. El comandante haba estado en Vcam, Sonora, donde supo que los yaquis colaboraban activamente en la formacin de un "cuerpo de lnea" y notificaba al jefe nato del Ejrcito que, como ellos, a todo lo largo de la costa del Pacfico la gente manifestaba inters por la defensa del pas. La carta terminaba as:
Estoy aqu y espero sus instrucciones para continuar en esta comisin o en la que usted disponga, rogndole s obrar con entera confianza seguro de que con lo que usted decida me encontrar contento a sus rdenes. Si no se presenta algn asunto urgente quiero ir el da 3 por una semana a Michoacn, avisando a usted mi salida. Quedo como siempre su atento amigo que lo quiere. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 40).

El caudal de exigencias estadounidenses iba seguramente a incrementarse, y era necesario volver a precisar. Insista el comandante del Pacfico con Gonzlez, en que el Plan de Defensa Conjunta debera aplicarse a todo el territorio nacional, porque ahora ya no se
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NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS...

MARGARITA CAR presupuesto de los cinco aerdromos mencionados..." (m , ( .\\\, Carp. 3, Doc. 41). Confiaba don Lzaro en que al frente de la delicada comisin, su antiguo embajador sabra cumplir cabalmente los postulados de t;i Cana Magna de Quertaro en materia de soberana nacional, como efectivamente sucedi. El 15 de diciembre le enviaba una carta confidencial en la que le peda informacin acerca de una noticia bastante molesta: no obstante la vigencia, puesto que no haba sido revocado ni se haba aprobado otro ms reciente, del decreto presidencial del 14 de diciembre de 1941 al que se haban ajustado las bases del acuerdo de Defensa Conjunta, en el sentido de que los aeropuertos mexicanos seran utilizados por la fuerza area de los Estados Unidos solamente en trnsito, la Compaa Mexicana de Aviacin, que haba sido la encargada de la construccin de las bases, haba estado recibiendo y acatando instrucciones para incluir en sus permetros respectivos, obras para alojamiento de personas y otros servicios permanentes, por parte de Pan American, empresa a la cual estaba asociada (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 42). Castillo Njera debera llevar el caso de inmediato ante la Comisin Mxico-Norteamericana, ya que toda clase de obras y proyectos relacionados con la defensa y la guerra deban ser discutidos y en su caso aprobados en su seno, y las compaas de aviacin involucradas en el caso estaban actuando al margen de las autoridades militares y de las instancias diplomticas. Ya la Secretara de la Defensa, por su parte, haba notificado a Mexicana de Aviacin que por lo pronto, las obras de Ixtaltepec y Cozumel deberan concretarse a las pistas y dems instalaciones necesarias al trfico areo (ibidem). El 5 de enero de 1943 el secretario se dirigi de nuevo al general Castillo Njera:
Por instrucciones del C. Presidente de la Repblica se reiteran a esa seccin las directivas que servirn de base para la revisin y terminacin del Plan de Colaboracin Militar entre Mxico y los Estados Unidos de
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El lenguaje un tanto crptico del prrafo, obedeca a que el da 22 de mayo Lzaro Crdenas haba sido llamado a la capital de la Repblica para tener una entrevista con vila Camacho. Durante la misma, ste le haba notificado que cuando regresara del viaje que con antelacin haba programado a lo largo de la Baja California, debera hacerse cargo de la Secretara de la Defensa Nacional (ibidem). En aquellos momentos, la Secretara de Defensa lo era casi al mismo tiempo de Relaciones Exteriores, y quin mejor que aquel hombre probado en el ms alto cargo de la Nacin para ocupar su caera? El nombramiento constituy un reconocimiento al militar, a! patriota, al hombre honesto. Al frente de esa gran responsabilidad, el general Crdenas, de nuevo instalado en la ciudad de Mxico, informaba el 18 de noviembre al jefe de la seccin mexicana de la Comisin Mxico-Norteamericana de Defensa Conjunta en Washington acerca de la terminacin de los proyectos para los conflictivos aeropuertos de El Ciprs, Valle de la Trinidad, Camalu, San Luis Gonzaga y La Paz, comprendidos los cinco dentro del Plan de Colaboracin que en su momento haba aprobado el presidente. Otro se haba planeado para el Istmo de Tehuantepec y "todos se construirn bajo la direccin y responsabilidad del gobierno de la Repblica", repeta, aunque ahora desde una posicin de mayor autoridad. Aclaraba que los Estados Unidos habran de proporcionar los materiales, pero que una vez concluidas, las instalaciones quedaran en poder de nuestro pas, para que el Ejrcito mexicano se encargara de cumplir con su obligacin de vigilar eficazmente el territorio. Las fuerzas aliadas slo las podran utilizar en "trnsito", as textualmente en el documento para que no cupiera la menor duda, para reparaciones necesarias y aprovisionamiento de combustible. En su nueva encomienda como jefe de la seccin mexicana de la Comisin Mxico-Norteamericana de Defensa Conjunta, el general Francisco Castillo Njera debera defender este punto y solicitar a su contraparte estadounidense, la entrega en la frontera de: "la maquinaria, las herramientas y dems elementos necesarios hasta cubrir el
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NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS... Norteamrica, conocido por la Comisin Conjunta como plan "MEXUS", al cual hace referencia el oficio nmero 56 de esta Secretara, fechado el 30 de diciembre de 1942; directivas que han sido deducidas del anlisis de los factores esenciales que condicionan la SITUACIN GENERAL de ambos pases, en su lucha contra los pases del Eje... (FLC, Caja 28, Carp. 3, Doc. 43).

MARGARITA CARII

En sntesis, los factores de que se haca mencin eran, en primer trmino, el compromiso de defender juntos el hemisferio occidental, para lo cual las fuerzas armadas mexicanas deban prepararse lo mejor posible en materia de organizacin y tambin de armamento e instruccin militar. El armamento se adquirira en los Estados Unidos y respecto a lo dems, "ser tan slo asunto de tiempo ms o menos largo, ya que contamos con el personal necesario para encuadrar y servir toda clase de unidades de mar, de tierra y de aire, PROPIOS para la defensa de nuestro territorio" (ibidem). La contribucin de Mxico al Plan consista en vigilar y, llegado el caso, impedir el surgimiento de grupos quintacolumnistas al interior de sus lmites geogrficos, y adems proteger y cubrir con los detectores bajacalifornianos su propia costa y la costa oeste de los Estados Unidos. Con permanentes patrullajes areos, poda asimismo efectuar la vigilancia de todo el litoral del Pacfico hasta el Canal de Panam, y por si les pareca poco, podamos ocuparnos, en naves "operadas y servidas por la Fuerza Area Mexicana", de la proteccin de los barcos que navegaran por el Caribe y el Canal de Yucatn, en combinacin con las fuerzas areas de Cuba y de los Estados Unidos. Fuera de ello, escriba Crdenas, debamos descartar el envo de contingentes fuera del territorio nacional, dado que el desarrolle de la contienda pareca indicar que esta eventualidad no se hara necesaria, aunque adverta que si las cosas cambiaban, Mxico trasladara a sus hombres a donde fuera necesario, en "defensa de su libertad y de la integridad de su territorio" (ibidem). La seccin norteamericana de la Comisin Conjunta reconoci al fin la validez de toda esta serie de principios. El documento aceptado
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por los delegados del gobierno de los Estados Unidos tenia un all valor simblico, adems de todos sus dems mritos, porque significaba la culminacin de ms de tres aos de difciles negociaciones entre interlocutores desiguales en grado extremo; eran negociaciones entre la primera potencia mundial y un pas tercermundista empeado en hacerse or, hacerse valer y hacerse respetar a toda costa. Era en su conjunto y en cada una de sus partes, una victoria increble de la poltica y del desempeo de quienes debieron hablar, escuchar, discutir, impugnar, inconformarse y volver a hacerlo una y mil veces sin desfallecer, sin caer en las provocaciones que a cada paso se les hacan, sin atemorizarse ante las amenazas con que se intent doblegar su voluntad, sin rendirse jams, y no creo que haya nadie capaz de negar que el alma de aquel equipo fue Lzaro Crdenas. Las dos ltimas clusulas del "Mexus" ratificaban una vez ms y para el resto del tiempo que durara la guerra, el gran logro mexicano frente a todos los esfuerzos, las argucias y la determinacin avasalladora de su incmodo aliado:
IV. En caso de que tropas de un pas operen en otro, el mando nico de ellas ser ejercido siempre por elementos del pas donde operen, y quien ejerza el mando, previa aprobacin de su Gobierno, determinar el momento en que ya no sea necesaria la presencia de tropas del otro pas en territorio nacional, fijando fecha e itinerarios de salida. V. Cualquier actividad o trabajo que la Comisin Mxico-Norteamericana de Defensa Conjunta convenga en que debe ser realizado en territorio mexicano, para la mejor cooperacin en la defensa del hemisferio occidental, quedar SIEMPRE bajo la direccin y ejecucin de elementos nacionales; debiendo el gobierno norteamericano proporcionar los elementos, en material y personal, que el gobierno mexicano solicite. Atentamente. SUFRAGIO EFECTIVO. No REELECCIN. EL SECRETARIO DE LA DEFENSA NACIONAL. Lzaro Crdenas.

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Eplogo
Los ESTADOS UNIDOS PARECEN DESTINADOS POR LA PROVIDENCIA
PARA PLAGAR LA AMRICA DE MISERIAS A NOMBRB DE LA LIBERTAD.

Simn Bolvar

lo largo de la historia, los grupos sociales detentadores de la riqueza difcilmente han estado dispuestos a renunciar a sus bienes y a toda la serie de privilegios derivados de su condicin econmica, y por su parte el Estado, expresin poltica de aquellos, a travs de su existencia como institucin rectora de la vida colectiva, ha debido justificar ideolgicamente su funcin y lo ha hecho de muy diversas formas: desde asumirse como intermediario entre los mortales y las divinidades, hasta explicarse a s mismo como resultado de un pacto entre los ciudadanos, y aquellos que de entre ellos mismos son elegidos para regular las relaciones entre los individuos libres e iguales que integran el conjunto que llamamos sociedad. En tiempos remotos, se consider que el entendimiento entre burcratas y seres del ms all haca posible que el sol saliera todos los das por el oriente y que las lluvias llegaran con la puntualidad necesaria para que las semillas germinaran y de esa manera hubiera qu comer, que los ros no se salieran de cauce y que la enfermedad no hiciera presa de la gente, que la naturaleza, en fin, y el hombre como pane de ella, pudieran cumplir con sus ciclos eternamente repetidos. Despus, en los tiempos en que la burguesa se aprestaba a emprender el asalto del aparato del poder, la funcin del Estado se explic de otra manera; segn la nueva versin, ahora consista en hacer que se cumplieran y se respetaran los derechos naturales y las
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MARGARITA GARU

garantas legales de que todo individuo debe gozar por el solo hecho de haber nacido. Antes y despus del cambio, es decir tanto en el viejo como en el nuevo rgimen y no obstante el hecho de que en el primero de ellos los soberanos deducan su legitimidad de orgenes divinos y sobrenaturales, y en el segundo el soberano era el pueblo, se pens que el Estado deba actuar como una institucin cuya tarea primordial fuera la de vigilar que el conjunto social funcionara ordenadamente, contando con la facultad de castigar a quienes violentaran el estado de derecho, es decir, no acataran las normas establecidas. En el siglo xix se lleg a plantear, ante el espectculo que ofrecan las grandes mayoras depauperadas que produjo la Revolucin Industrial en los pases vanguardistas del cambio tecnolgico, que el Estado (en cuyo origen estaban los principios de la libertad, la igualdad y la fraternidad, mismas que correspondan a la poca de los pequeos productores artesanos y de los comerciantes individualistas), debera desaparecer, o bien debera adecuarse a las nuevas modalidades del trabajo y la generacin de bienes para corresponder a la sociedad de los productores modernos, quienes haban abandonado la "rueca y el hacha de bronce" para vincularse a la banda fabril de la produccin en serie. Se pens entonces en la posibilidad de instrumentar un Estado de trabajadores, un Estado que socializara los medios de produccin. Todos los estados del siglo xx fueron, de una forma u otra, hijos de alguna de aquellas dos expresiones del pensamiento poltico contemporneo y de su prctica, o bien intentaron tomar elementos de ambos buscando definiciones propias y adecuadas a sus peculiares sociedades y precedentes. Despus de la Segunda Guerra Mundial el mundo se parti en dos, y aunque los colosos que constituyeron los polos irreconciliables que lo mantenan dividido no llegaron a chocar de manera frontal, sus antagonismos se manifestaron de mltiples formas, en tensiones de todo tipo en escenarios locales y regionales. La Guerra Fra involucr al planeta entero y los pequeos pases, las naciones marginales, todos aquellos que trataban de resistirse a 148

ingresar a una u otra rbita de atraccin y de dominacin, dehinon hacer verdaderos malabares y aun as casi nunca lo lograron. Para Estados Unidos, que andando el tiempo habra de demostrar mucha mayor capacidad para inclinar los hechos a su favor, es decir, a favor de su proyecto de un mundo global regido por los viejos principios de libertad, que hacen posible entre otras cosas que quien est mejor dotado avasalle a los dems sin lmite ni remordimiento, cualquier intento de mantenerse al margen de tal ideologa, cualquier poltica que buscara mejorar, as fuera mnimamente, la suerte y las oportunidades de los ms pobres para hacer justicia en lo social, ms all de la engaosa igualdad jurdica; cualquier pretensin de seguir lineamientos propios de vida econmica incidiendo en los mecanismos de distribucin de la riqueza socialmente creada, para que sta llegara al mayor nmero de gente posible, fue interpretado como una amenaza, no para el pueblo que protagonizaba el experimento sino para ellos mismos, para su seguridad nacional, sus intereses y su futuro como potencia hegemnica. El Mxico decimonnico posee una larga tradicin de lucha popular que se inicia en 1810 y que llega hasta la revolucin cien aos despus, cuyos resultados fueron mltiples y de diversa ndole y entre los cuales resalta el fortalecimiento de la conciencia nacional. En la segunda dcada del siglo xx, este hecho no era nada tranquilizador para los planes estadounidenses de imposicin continental y mundial de modelos y lneas a seguir, favorables a su proyecto histrico, porque a pesar de nuestro atraso econmico y nuestros rezagos en casi todo, condiciones que nos hacan aparecer como una presa de captura relativamente fcil, uno de los logros jurdicos ms notables de nuestra bsqueda de reconocimiento y de respeto, la Constitucin de 1917, estaba ah, pendiendo como espada de Dmocles sobre sus intereses e inversiones, y cuando despus de quince aos de gobiernos posrevolucionarios ms o menos susceptibles de mediatizar, empezaban a recobrar la confianza en que al sur del Bravo tenan garantizados la ganancia, el lucro y el expolio, desde la cspide del poder el general Crdenas les demostr que no era 149

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MARGARITA GARBO

as, como a lo largo de estas lneas he intentado contribuir a poner de manifiesto. Despus, cuando ya no era presidente de la Repblica, ni comandante del Pacifico, ni secretario de la Defensa Nacional, Guatemala, Cuba, Brasil, la Repblica Dominicana, Venezuela, Per, Chile, toda la Amrica Latina fueron motivo de su inters y de su preocupacin a lo largo de ms de seis lustros, y tambin Vietnam y los pases africanos en doloroso proceso de descolonizacin y el orbe entero, y por supuesto lo sigui siendo en primer lugar Mxico, al que vea en peligro de perder "su nima y su estilo" y con ellos las conquistas revolucionarias que tanta sangre de su hijos le haban costado. El Archivo Histrico del Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana "Lzaro Crdenas", A. C. de Jiquilpan, contiene una gran cantidad de documentos relativos a las actividades del general en relacin con los problemas de la paz en el mundo, del destino de las naciones "no alineadas", de la perpetua agresin de los fuertes contra los dbiles, de la intromisin de las potencias en las cuestiones internas de aquellos pases que les interesan por sus riquezas, su potencial comercial, su mano de obra o su posicin geogrfica. Guarda noticia de su participacin en el Congreso Mundial de la Paz, de su importante papel en la organizacin y en los trabajos de la Conferencia Latinoamericana por la Soberana Nacional, la Emancipacin Econmica y la Paz, de sus gestiones para que pudiera verificarse la Primera Conferencia de Solidaridad con los Pueblos de Asia, frica y Amrica Latina, conocida como la Tricontinental, y de su actuacin en el llamado Tribunal Russell o Jurado Internacional de Crmenes de Guerra en Vietnam. Hablar de todo ello sera necesariamente tema de otro libro; sin embargo no resisto la tentacin de decir que merecieron toda su simpata los logros de los pases que, como Mxico, trataban de deshacerse de las ataduras econmicas y polticas que les impedan ejercer su soberana, y que en nuestro continente Cuba fue para l, de manera especial, motivo de inters, preocupacin y solidaridad constante, a partir de una relacin que se inici cuando en 1956 Crdenas interced ante las autoridades correspondientes en favor de varios jvenes exiliados de aquel pas, detenidos en Mxico y a punto de ser extraditados. 150

Dos aos despus de aquellos hechos, el general recibi una caria desde la Sierra Maestra, "Territorio Libre de Cuba", con lecha 17 de marzo. El comandante Fidel Castro aprovech la expedicin de un periodista mexicano a la Sierra para comunicarse con "el primero de los mexicanos", darle razn de la situacin del pas y de la guerrilla y terminar con las siguientes palabras:
Eternamente le agradeceremos la nobilsima atencin que nos dispens cuando fuimos perseguidos en Mxico, gracias a la cual hoy estamos cumpliendo con nuestro deber en Cuba. Por eso, entre los pocos hombres en cuyas puertas puede tocar con esperanzas este pueblo que se inmola por su libertad a unas millas de Mxico, est usted. Con esajustifcada fe en el gran revolucionario que tantas simpatas cuenta en nuestra patria y en toda la Amrica, se despide de usted su sincero admirador. Fidel Castro (FLC, Caja 29, Carp. 1, Doc. 33).

Tambin quisiera incluir aqu, como ejemplo de esa participacin activa de Lzaro Crdenas en causas que l consideraba justas y que se libraban allende nuestras fronteras, dos cartas de alta significacin histrica, poltica y humana. Uno de los smbolos mundiales ms conspicuos de las luchas sociales de la dcada de los aos sesenta fue sin duda la heroica personalidad de Ernesto, el Che Guevara. Su muerte en Bolivia, cuando intentaba levantar una revolucin campesina en aquel pas, mereci de parte del general Crdenas una sentida carta de psame dirigida al padre del guerrillero, misma que motiv, a su vez, una respuesta igualmente emotiva de parte de ste. Me parece importante reproducirlas aqu completas por su alto valor testimonial acerca de la identificacin del viejo luchador con las causas ms profundas y arraigadas en la historia y en la conciencia colectiva de los pueblos latinoamericanos a travs de las generaciones. 151

NINGN COMPROMISO QUE LESIONE AL PAS... 8 de enero de 1968 Sr. Arq. Ernesto Guevara Lynch. Domicilio conocido. Rosario, Argentina. Pasado el ambiente de sensible sorpresa, me permito manifestar a usted mi honda pena por el fallecimiento de su ilustre hijo, cuyas gestas guerrilleras por la libertad de nuestra Amrica le han abierto las puertas de la inmortalidad. La muerte y las circunstancias en que se produjo para Ernesto Guevara Serna y, sobre todo, la razn de su vida heroica manifestada hasta su momento final, se convierten para la humanidad oprimida, singularmente para los latinoamericanos, en un mensaje de redencin y en una instancia para persistir en la ruta que, por caminos diversos, llevan a la libertad, la independencia y la emancipacin de los pueblos. La preocupacin y el fervoroso anhelo de servir y aliviar los sufrimientos de sus semejantes desde su temprana juventud; el despertar de su conciencia social ante la similitud y la gravedad de nuestras carencias latinoamericanas; su entrega a la causa eminentemente humanista de liberacin total del hombre, y la decisin y el valor con que escogi "consumirse en una actividad revolucionaria ininterrumpida que no tiene ms fin que la muerte", hacen del Che Guevara prototipo de nuestros tiempos. Amarga es, sin duda, la prdida de un hijo e irreparable la de un procer de la libertad, mas la fuerza que emana de su ejemplo permanece y da contenido a juventudes que han de proseguir en el esfuerzo de alcanzar sus altas metas. El fusil, en manos del Che Guevara, fue un flagelo depurador de injusticias y un arma de reivindicaciones sociales que los pueblos siempre han empleado para liberarse de la opresin. Para usted y los suyos un saludo afectuoso con mis ms sinceras condolencias. Lzaro Crdenas (FLC, Caja 28, Carp. 1, Doc. 93).

MARGARITA CARH

La respuesta se fech en Buenos Aires el 26 de mar/o de


Seor general LZARO CRDENAS Andes 605 Mxico 10, D. F. Mi muy estimado seor general: Acuso recibo de su expresiva carta del 8 de enero del presente ao, que recin contesto por haber estado ausente. Su carta, adems de llegarme profundamente, tiene para m un especial significado: mi hijo Ernesto tenia por usted un altsimo concepto y gran aprecio y yo personalmente, lo he tenido tanto, que su persona y su actuacin en la defensa de los intereses nacionales de Mxico, me inspiraron en la lucha por la defensa de los intereses nacionales de nuestro pas y, especialmente, en la defensa de nuestro petrleo, donde actu como secretario general de la entidad denominada Movimiento en Defensa del Petrleo Argentino. Agradezco, seor general, las palabras de condolencia y las palabras de elogio de mi hijo Ernesto, las agradezco como padre y las agradezco como ciudadano de Amrica y de todos los pueblos oprimidos por los grandes imperialismos. Le pido permiso para que, si a usted no le trae molestia alguna, pueda hacer pblica esta hermosa carta, que sin duda alguna ha de dar aliento a tantos hombres empeados en la liberacin y la emancipacin social de los pueblos. Reciba usted de mi parte y de todos los mos, con toda admiracin y respeto, un fraternal saludo de Ernesto Guevara Lynch (FLC, Caja 28, Carp. 1 , Doc. 96).

Y una sola referencia ms. A pesar de los desengaos que el curso de la poltica nacional y de los acontecimientos mundiales le depararon, el 9 de septiembre de 1970 mi general pudo escribir la que tal vez, 153

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MARGARITA CARB

haya sido su ltima carta. Iba dirigida al doctor Salvador Allende en Santiago de Chile. Transcribo a continuacin algunos de sus prrafos.
Distinguido y estimado amigo: Con todo inters seguimos el curso de la campaa presidencial de la hermana Repblica de Chile y hemos recibido con especial beneplcito las noticias sobre el triunfo electoral que obtuvo usted en las urnas el 4 de septiembre actual. La historia nos ensea [...] que en Amrica Latina los regmenes conservadores, comnmente bajo la influencia imperialista, lejos de resolver los apremiantes problemas econmicos y sociales que los aquejan, slo los agudizan. Y por ello, su existencia se desenvuelve en un clima de inseguridad social y de inestabilidad poltica. Tambin hemos aprendido que la democracia y la paz interna sern una realidad perdurable cuando las grandes mayoras del pueblo que producen la riqueza, sean las principales beneficiarias del desarrollo y el progreso nacionales. Felicito a usted muy sinceramente por los resultados de esta jornada electoral, tan importante para Chile y Amrica Latina, y le deseo el mayor bienestar personal junto con sus familiares y amigos Quedo de usted su amigo que lo saluda muy afectuosamente. Lzaro Crdenas del Rio (n.c, Caja 29, Carp. 2, Doc. 43).

de Mxico y supo asumir frente a los nuevos problenuis y Mltuit i < > nes que el pas y el mundo iban planteando, la postura de un rsjih Ihi sensible y alerta. La historia y el discurso oficiales no pudieron reducir al geiicrnl revolucionario, al Presidente de la Repblica, al secretario de la Defensa, al estadista y luchador social y al ciudadano, a la condicin de estatua de piedra o de nombre de calle, y en las nuevas circunstancias del pas, tampoco lograrn su cometido los esfuerzos del nuevo gobierno conservador por desdibujar su imagen y minimizar su obra y su memoria, porque hay vidas que devienen smbolos, y la vida y el ejemplo de Lzaro Crdenas se han convertido en referentes, en argumentos y en herramientas de lucha, en la palabra y en las acciones de quienes sostienen, en los ms variados frentes, la defensa de los intereses colectivos y de la dignidad ciudadana. Y con esta ltima reflexin doy trmino a mi intento de rastrear, a travs de su archivo personal, la lucha por la soberana y por la libertad de quien, segn dicen algunas gentes de su pueblo, ya hace hasta milagros, y que consider suyos todos los aos que le toc vivir, porque nunca se sent a la puerta de su casa para, simplemente, ver pasar la historia.

En ese ao de 1970 una existencia notable estaba llegando a su fin. Una existencia rica y fructfera. Una vida entregada al servicio de los dems, de los mexicanos y de todos los seres humanos en la medida en que su ejemplo y su palabra trascendieron las fronteras de su patria. Slo a travs del arraigo a lo propio se puede ser universal. Lzaro Crdenas as lo entendi. El amor a su tierra y a su gente lo fue llevando a involucrarse en conflictos planteados en otras latitudes a pueblos y naciones, no por lejanos o distintos, ajenos a su voluntad de lucha. Fue solidario hasta su muerte con las mejores causas del pueblo 154 155

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