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El proceso de construccin de la Infancia, perspectiva socio histrica

Ana Gabriela Nuciforo

Medica Psiquiatra, especialista en psiquiatra Infanto Juvenil Captulo de Historia y Epistemologa de la Psiquiatra, APSA. Secretaria Nacional de Niez, Adolescencia y Familia Federico Lacroze 3655.37.Capital Federal nuciforoana@yahoo.com Resumen: Reconstruccin histrica del nacimiento y evolucin de la Infancia, en el mundo y en la Argentina, diferentes miradas segn los distintos actores polticos y sociales, desarrollo del trmino menor, nacimiento de la cultura jurdico social sobre la minoridad, su control, patologizacion de la infancia. Palabras claves: infancia, menores, judicializacin, psiquiatrizacion, polticas sociales.

La infancia aparece como una categora diferenciada cuando se torna objeto de significado social .Una revisin crtica permite percibir con nitidez, el alto precio que la infancia pagara por esta nueva centralidad: prdida total de la autonoma y origen de una cultura jurdicosocial. Un anlisis histrico demuestra que la historia de la infancia es la historia de su control y constituye el resultado de un complejo proceso de construccin social cuyos orgenes pueden ubicarse en torno al siglo XVII. En la Edad Media exista una alta mortalidad infantil, se pona el mismo nombre a dos hermanos, por las altas tasas de morbilidad y mortalidad infantil, durante mucho tiempo persisti la idea de que deban concebirse muchos hijos para conservar algunos; tambin era comn que los nios de familias pudientes fueran separados con normalidad de sus hogares y criados por nodrizas que cuidaban de estos en su temprana infancia. Con la modernidad nace una nueva visin, donde se reconoce su especificidad y su valoracin a nivel social, se ve al nio como portador de futuro. Para la reconstruccin social de la categora infancia, necesitamos mencionar la institucin que contribuy a su consolidacin: la escuela, inscribiendo al nio en un orden, la institucin, los pares y el saber. En el interior del universo infancia se establece una diferencia socio-cultural, entre los que permanecen vinculados a la escuela y los que no pueden acceder, a estos, los excluidos se convertirn en menores. Para los primeros, la familia y la escuela cumplirn funciones de control y socializacin, para los menores ser necesaria la creacin de una instancia diferenciada de control socio-penal: el tribunal de menores. Disputndose los saberes cientficos la corporacin jurdica y la corporacin mdica, existiendo una fuerte tendencia hacia la medicalizacin de los problemas sociales, en tanto se fue incorporando la figura del nio y adolescente al derecho penal, creando cuerpos jurdicos especficos, cdigos, tribunales, instituciones asilares e instruccin obligatoria, ligada a formas de produccin y control socia l . Surgen nuevos profesionales: trabajadores sociales, administradores de correccionales. Se instalan modelos mdicos para remediar las imperfecciones naturales, los movimientos de los reformadores apuntan a la patologizacion de la infancia. La tarea del estado estar atravesada por tres instancias:

judicial, educativa y psiquitrica. La perspectiva moderna de la niez produjo un rechazo a la

enfermedad infantil y, bajando la mortalidad. Cuando la infancia deja de ocupar su lugar como residuo de la vida comunitaria, empieza a formar parte del cuerpo colectivo. El nio pasa a convertirse en objeto de estudio y la infancia es dominada por el medio adulto, surge un incontenible deseo epistemolgico: voluntad de saber acerca de las zonas inexpugnables del cuerpo infantil. La conducta, pensamiento, lenguaje, juegos, sexualidad deben ser estudiados a fin de proceder en la educacin de los nios. Comienzan a delimitarse espacios entre lo normal y lo patolgico. El conjunto de prcticas promovidas desde el estado burgus frente a, las prcticas de conservacin de los hijos, el higienismo, la filantropa y el control de la poblacin, dieron lugar a la familia burguesa. Nuevos problemas aparecen en la conjuncin de los procesos de escolarizacin e infantilizacin como veremos en la prctica Institucional. La Revolucin Industrial produjo una creciente demanda de operarios, y la necesidad de perfeccionar la maquinaria suscit la necesidad de educar y capacitar a nios y jvenes, con vistas a un futuro productivo. Para algunos autores, la relacin escuela-familia representa el encierro del cuerpo infantil en esta institucin, la cual surge concurrentemente con el sentimiento moderno de infancia. La Infancia en la Historia Argentina. A fines del siglo XIX, el discurso y la poltica de los grupos gobernantes sobre los nios y adolescentes trabajadores, se nutren de ideas provenientes del positivismo, la eugenesia, la pedagoga y la filantropa. Los sucesivos gobiernos se enfrentaron con la situacin de los nios trabajadores nativos y a la masa inmigratoria llegada al pas para satisfacer la creciente demanda de mano de obra destinada al desarrollo de la economa agroexportadora. La sociedad portea vio alterada su tranquilidad por las estrategias laborales o ldicas que los nios pobres, hijos de inmigrantes o nativos, (Suriano 1990, Ciafardo 1992, Lezcano

1997).Los oficios callejeros ms habituales eran la venta de diarios, cirujeo, mendicidad, lustrabotas, mensajera y la prostitucin dentro de organizaciones. Los inmigrantes fueron considerados inferiores, peligrosos, necesitados de control por parte de los intelectuales argentinos que se apropiaron del positivismo criminolgico lombrosiano en su versin centrada en los caracteres hereditarios, factores ambientales y en la familia (Larrandart, 1990:129).

El discurso eugensico se desarroll en la Argentina, los mdico-higienistas enunciaran la crtica del conventillo como criadero de seres anormales. Se forma un discurso sobre el menor, donde el trmino menor por oposicin a nio refiere a un sujeto en situacin patolgica. Uno de los referentes principales en los trminos de categorizacin de la poca es el menor trabajador. Jos Ingenieros, ubica la herencia como causa principal de la decadencia de la raza, la causa del carcter de los futuros antisociales (Los nios vendedores de diarios y la delincuencia precoz, 1908) El autor explicita la metodologa utilizada para la investigacin, responde al paradigma positivista, apelar a disciplinas cientficas que permitan arribar a constataciones objetivas, que autorizan conclusiones exactas y tiles .Sistematiza los datos sobre cada vendedor de diarios, nacionalidad, educacin, hbitos de higiene, antecedentes policiales, alcoholismo, onanismo, datos econmicos y sociales de la familia ,ideas polticas, religiosas, sociales, fisiopatologas , aos en el oficio , porque lo realiza y otras observaciones .Refiere que los del grupo industrial son en su mayora argentinos hijos de italianos, con edades que oscilan entre 6 y 18 aos, de educacin escassima, habiendo ocupado otros oficios accesibles a la actividad infantil (lustrabotas, vendedor ambulante, mensajera).Visten mal, carecen de nociones de higiene, el 30% no se baa nunca. Suelen trabajar un total que vara de 5 a 9 hs diarias, de raza blanca, diverso temperamento y rganos sexuales muy desarrollados por el onanismo; de estatura escasa en proporcin a su edad y con enfermedades debido al mal rgimen alimenticio o falta de higiene personal. Los caracteres psicolgicos de estos nios revelan mucha inferioridad, comparados con los de los nios en genera. Paralelamente al discurso de la elite conservadora se conforma un discurso alternativo, de las vanguardias socialistas y anarquistas de la poca. Las iniciativas socialistas apuntaban la instruccin pblica, laica, gratuita y obligatoria hasta los 14 aos, prohibicin del trabajo de menores de 14 aos, disminucin de la jornada para los menores de 18 aos, fomentos de las escuelas de artes y oficios. En una sociedad, donde el nios haba constituido en objeto de estudio de varias disciplinas cientficas vinculadas al aparato del Estado, la asuncin de la identidad socialista en los representantes ms avanzados de la contra elite intelectual puso un lmite al racismo biologicista. De Lucia (1997) rescata la funcin que cumplieron las iniciativas infantiles socialistas. Por un lado frente a las iniciativas clericales que impulsaban espacios infantiles donde se acentuaba la asimetra entre las clases sociales, las escuelas laicas y los recreos promovan espacios de

integracin igualitaria y establecimientos.

perseguan la insercin del colegio en la comunidad y sus

Barrancos (1987) coincide con De Lucia en sealar que, en el escenario argentino de principios de siglo las vanguardias contribuyeron a acelerar una rpida valorizacin del nio, mostrando sus derechos y reivindicaciones en un estatuto diferenciado del resto de la poblacin.

La intervencin social del Estado: La intervencin social del Estado frente a la cuestin de la infancia trabajadora se configura en diversas instituciones y legislaciones. Las polticas se encastran y se comprenden en la poltica hacia los nios pobres, abandonados y delincuentes. Segn lvarez Ura (1997) se construye un dispositivo sobre la minoridad que alcanza una configuracin institucional con un sesgo penal. Donzelot seala que resulta paradjico el resultado del nacimiento de los derechos del nio, ya que cuanto ms se proclaman, ms se estrecha alrededor de la familia pobre el cerco del poder tutelar. La familia queda atapada en esa red, el padre es reemplazado por el juez y la parentela por trabajadores sociales y tcnicos. El Tribunal de Menores es una forma visible del Estado-Familia de la sociedad tutelar. En 1882, se crea el Patronato de la Infancia, con el fin de proteger y tutelar los nios abandonados, que aplicaba los artculos del Cdigo Civil, que permita la prdida de los derechos de la patria potestad .En 1898 se habilito la Casa de Correccin para Menores varones condenados a pena de prisin o arresto, tambin para aquellos que se hallaren a disposicin de los defensores, quedando bajo tutela. Las instituciones cumplieron un rol represivo y asistencial, ejecutando medidas de coercin y de ayuda, siendo el objetivo la correccin de debilidades. La readaptacin de la infancia peligrosa y abandonada se centr en la educacin ejecutada a partir del trabajo. Paralelamente la escuela pblica es el espacio de civilizacin del nio obrero, y junto a la familia, van a ser las productoras de la normalidad respetuosa de la ley y el orden

institucional asegurando la homogenizacin de nacionales con extranjeros, la asepsia en material religioso, disminuyendo conflictos de integracin social y facilitaba el sometimiento a las leyes nacionales(Larrandart,1990). En el ao 1916 se celebr el Primer Congreso Panamericano del Nio en la ciudad de Buenos Aires. La prctica de abordar el tema de la infancia en congresos internacionales se haba iniciado a comienzos del siglo XX en las principales ciudades europeas.

En el ao 1919, la ley del Patronato de menores constituye un hito que atraviesa el campo de la historia de la infancia, reglamenta la prdida o la suspensin de la patria potestad de los padres considerados incapaces de criar y educar a sus hijos. La Ley, redefini y amplio las posibilidades de accin de las autoridades estatales sobre el conjunto de nios y jvenes caracterizados por ser moralmente abandonados, constituy un episodio fundacional en la construccin del sistema penal de menores en la Argentina. Lo que no implico ni garantizo per se la puesta en marcha de transformaciones en las modalidades de tratamiento. Para fundamentar la sancin de la Ley de Patronato, penitenciarismo y se sirvieron de algunos principios de criminologa positivista, inspirndose en las realizaciones jurdico

institucionales de las principales naciones de Occidente. Esta ley, lejos de garantizar establecimientos especficamente diseados para tratar a sujetos con distintos tipos de

defectos biolgicos, intelectuales o morales , ratifico dos de las opciones habituales de emplazamiento de nios y jvenes hurfanos y abandonados, la colocacin en familias y la internacin en instituciones benficas, y en el caso de menores procesados o condenados, la posibilidad de enviarlos a reformatorios, que significaba su encierro en la Colonia de Menores Varones Marcos Paz, creada en 1905. La Ley Agote habilita la introduccin de transformaciones en las formas de ocuparse de los menores, pero no exige su implementacin. Trabajo Infantil y Justicia Social. A mediados del siglo XX, el trabajo infantil resulta ya un fenmeno lamentado por toda la sociedad, al llegar J.D Pern al gobierno, sus programas y polticas fueron dispuestos sobre las marcas del debate nacional e internacional previo. Las polticas distribucioncitas a partir de la dcada de los 50 se reflejan en el campo de las polticas sociales dedicadas a la infancia. Los menores disminuyen en Amrica Latina y con ello disminuye la incidencia de la aplicacin de la doctrina de la situacin irregular (Garca Mndez).Estas transformaciones no afectan, sin embargo, la esencia de la cultura de las intervenciones. Los menores se convierten de objeto del derecho, en objeto de polticas pblicas. El panorama legislativo permanece sustancialmente inmodificado, con un cambio de guardia en la corporacin medica sustituida por los planificadores sociales, el nuevo escenario se recrea sobre bases que incorporan la modernidad sociolgica de las tecnologas institucionales, permitiendo al nuevo-viejo derecho de menores desarrollarse ms intensamente en la faz penal, desplazando el peso de su legitimidad de lo individual antropolgico a lo estructural sociolgico. Los desajustes emocionales, los desvos respecto

de una familia ideal y las novedosas teoras de las subculturas criminales, sustituyen a las concepciones antropolgicas positivistas de degeneracin de las razas. La declaracin de abandono material o moral, facultad discrecional del juez, constituye la columna vertebral de la doctrina de la situacin irregular. La lenta e irreversible crisis fiscal del estado latinoamericano que se desarrolla a partir de fines de la dcada del 60, reincorpora a la discusin los viejos problemas. La dcada del 70, aparece signada por un autoritarismo que se refleja en el campo de las polticas sociales bsicas. La retraccin del gasto social pblico, especialmente en el rea de los sectores ms vulnerables, determina nuevamente el crecimiento desmesurado del universo de los menores. En el periodo de los 80, esto se profundiza y tiene como figura emblemtica el nio de/en la calle. La Doctrina de la Proteccin Integral de los Derechos de la Infancia hace referencia a un conjunto de instrumentos jurdicos de carcter internacional que expresan un salto cualitativo fundamental en la consideracin social de la infancia. Teniendo como antecedente directo la Declaracin Universal de los Derechos del Nio. Del menor como objeto de la compasin-represin, a la infancia-adolescencia como sujeto pleno de derechos, es la expresin que mejor podra sintetizar sus transformaciones. Constituye un instrumento jurdico para el conjunto del universo infancia, no solo para el menor abandonado. En Abril 2006, se reglamenta la ley Nacional 26061 de proteccin Integral de los derechos de las nias, nios y adolescentes, surge con un enfoque integral de las polticas pblicas dirigidas a los nios y sus familias, estableciendo su condicin de sujeto de derecho y el respeto al pleno desarrollo personal en su medio familiar, social y cultural.

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