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La toma del Hotel El Salvador Sheraton

Un relato desde adentro

Una revisin de los hechos durante la Ofensiva de 1989

Alejandro Gomez Lara

E-Mail: alexgo@navegante.com.sv Web: www.scribd.com/alejandro_gomez_64


Consultor OMT

INFORME PRELIMINAR

ANECDOTAS DE UN HOTELERO
ALEJANDRO GOMEZ, Consultor
Agosto 2013

Contenido
Prembulo: 2 La toma del Hotel El Salvador Sheraton ...3 La Ofensiva de Noviembre5 Baena Soares ...9

los Marines 10 La liberacion de los rehenes 14 la dinamita .. .. 15 cabos sueltos18

ancdotas de hotelero

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Prembulo.
La Ofensiva ha sido relatada por muchos, algunos espectadores y otros con ms propiedad, los protagonistas. Mientras departa con mi amigo Csar Reconco y el Ing Roberto Peraza en un conocido Centro Comercial, surgi el tema de la Ofensiva y la toma del Hotel El Salvador Sheraton, un hecho de gran importancia histrica en el desarrollo de dicha ofensiva y la culminacin con los Acuerdos de Paz. Roberto Peraza coment que conoca a Claudio Armijo, el Comandante Chico de la guerrilla de aquellos aos, que estuvo a cargo de dicho operativo, por dems decirlo un hecho audaz, bajo todo punto de vista. He ledo mucho sobre la Ofensiva y particularmente lo que se ha escrito de la toma del Hotel Sheraton de la poca, pero, aunque ingeniosos los relatos, son ms bien creaciones de quienes los escribieron, ya que para el caso, los protagonistas fuimos los guerrilleros, los huspedes y los soldados y los trabajadores del hotel, por cierto ya no quedamos muchos de los que podemos contar la historia, por lo que decid escribir un poco. La intencin es contar lo sucedido desde dentro, desde lo que fuimos la administracin del hotel, entiendo que Claudio y su gente tendrn su propia versin, que por cierto me gustara un da or. No es la intencin desmentir o contradecir lo ya escrito por muchas personas, en el peridico, en blogs y ms, pero la verdad de lo que sucedi se resume: los guerrilleros que montaron el ataque NO saban que Baena Soares estaba ah, mucho menos que los marines estaran tambin ah, por lo tanto, no fue por ellos por lo que decidieron la toma de la hotel. Fue solo una coincidencia que pienso les favoreci, aunque pusieron en grave riesgo su situacin diplomtica con el gobierno de Bush (padre). Por otro lado, solo es una ancdota, como tal limitada en tiempo y espacio y como siempre, espero sus comentarios Alejandro Gomez

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La toma del Hotel El Salvador Sheraton , un relato desde adentro En el Hotel el 11 de Noviembre de 1989, todo era normalidad, haba una boda en el Ball Room, nos preparbamos para para otro fin de semana de fiesta, era Sbado y se esperaba mucha actividad adems de la boda, el Rendez Vous haba, como el Fnix, renacido y se haba posicionado como el centro de entretenimiento de la ciudad, ofreca baile, msica en vivo con orquesta, cena y espectculo, por lo general internacional. Todo estaba listo, los cuartos fros llenos para el fin de semana, la cocina estaba a punto. El hotel El Salvador Sheraton era un complejo de tres edificios, dos torres de habitaciones con diseo en I con una piscina de por medio y el Ball Room, el hotel haba sido una de las bajas del terremoto de 1986, la torre principal se haba daado seriamente y solo operaba la Torre VIP. Luego de La ofensiva de 1989 varios aos de indecisin, se repar y reforz la estructura y se se gest en Nicaragua, en remodel el lobby y habitaciones de la torre principal de 7 medio de largas pisos, el hotel haba cado as, en un aletargamiento jornadas de econmico y de imagen, permitiendo que otras marcas le reuniones de la comandancia tomaran ventaja durante los ltimos aos de la guerra. Luego general del FMLN dela reparacin y remodelacin el hotel cobraba vida y que concluyeron en la incursin militar. recuperaba espacios en la vida asocial de los salvadoreos., El desarrollo de la hasta de nuevo posicionarse como el hotel. El Rendez Vous mantena actividad de fin de semana (el fin de semana empezaba el Mircoles) la Orquesta de Antonio Bonilla, Bossa amenizaba cada noche con diferentes temas, donde usted poda pedir su meloda (pero igual Jos Antonio cantaba la que ya tena programada). Se presentaba el Ballet de Mauricio Bonilla, el cual con la demanda, haba llegado a ser quiz la compaa ms grande baile en la ciudad. El restaurante se llenaba, desde los das de Pedro Vargas, Olga Guillot y Princess Lea muchos artistas internacionales haban pasado por ese escenario. Los arreglos para ese fin de ao ya incluan a la guarachera Celia Cruz pero ya no sucedi.
ofensiva gener momentos crticos en los que, muchas veces, se tuvo que improvisar. Despus de 14 das, las tropas abandonaron las ciudades sin 420 hombres, de los 2,500 que eran

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As, los enfrentamientos en la quebrada eran frecuentes y las fiestas en el Rendez Vous se terminaban cuando Antonio Bonilla les peda a los clientes que Los primeros disparos se fuesen a sus casas, los clientes salan apresurados y las cuentas sucedieron frente a la quedaban pendientes. Muchos de ellos pagaban en su prxima visita. comandancia del Ejrcito en Esta vez fue diferente
Ayutuxtepeque, San Salvador. Una columna de insurgentes de las Fuerzas Populares de Liberacin (FPL) haba desviado el camino y la confusin permiti que los soldados, a pesar de la oscuridad reinante, la descubrieran y le comenzaran a disparar. La unidad miliciana respondi lanzando dos cohetes de RPG- 7. Aunque los descubrieron antes de tiempo, venan con mucho poder de fuego y lograron controlar la situacin, recuerda Facundo Guardado, entonces coordinador de las FPL en San Salvador durante la ofensiva. El enfrentamiento de Ayutuxtepeque fue el primero de una ofensiva militar que el FMLN haba gestado durante casi un ao, cuando varios acontecimientos nacionales e internacionales indujeron a la comandancia general del Frente a entrar en accin.

La ofensiva Ese da de Noviembre de 1989, frisando las 7:00 sonaron a lo lejos disparos de grueso calibre, los omos, pero no inquiet, estbamos acostumbrados a las escaramuzas entre el ejrcito y la guerrilla en la quebrada, atrs del hotel, en la zona marginal. Pero pronto el escenario cambio, los disparos eran ms frecuentes, se oan explosiones y se sumaba el sonido de las ametralladoras. Esto era diferente. A los pocos minutos supimos que la guerrilla estaba atacando la ciudad, los invitados a la boda no podan salid de la Iglesia de Guadalupe, donde se llevara a cabo la ceremonia, en el hotel, los invitados en el saln se inquietaban, caminaban ansiosos sin estar seguros de querer irse a sus casas. La calle de pronto se qued vaca, la calle el Mirador a las 7:00 de la noche era y sigue siendo una calle de alto trfico, ms en fin de semana. Estbamos alarmados, de pronto no era una escaramuza, estbamos en guerra DENTRO DE LA CIUDAD, la guerra haba sido realidad con ataques espordicos a objetivos especficos dentro de la ciudad, pero lo que estbamos viendo solo me recordaba los das de la revolucin Sandinista vista desde el hotel. Era el equivalente de la Ofensiva Final de Julio de 1979. Solo que diez aos ms tarde. Los huspedes bajaron al lobby, entraban y salan de la cafetera, suban a sus habitaciones y con ansiedad preguntaban qu estaba pasando, se les tranquilizaba dicindoles que la guerrilla estaba atacando la ciudad pero que el hotel era seguro, de hecho yo mismo lo crea as. Ya no hubo fiesta, el Rendez Vous se qued solo, los clientes tempraneros del Bar y el Restaurante estaban en el Coffee Shop,

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comentaban para acallar su propio temor. Los colaboradores del hotel estaban inquietos por sus familias y la incertidumbre les afectaba grandemente. Pero nadie opto por irse. Para cuando eran las 9:30 de la noche, ya San Salvad or sonaba a alborada, haba explosiones por todos los rumbos de la ciudad, desde mi habitacin en el 6 piso de la Torre Principal poda ver hacia la ciudad, una vista privilegiada en otras circunstancias, y ahora se haban sumado aviones al combate, ya no solo se vean las explosiones a lo lejos, sino que haba un avin grande sobrevolando la ciudad. Un poco ms tarde, salimos a la calle con algunos compaeros y mientras estbamos a la entrada del hotel, paso un pickup hacia el poniente, hacia el redondel Luceiro (as se llamaba una discoteca en el ltimo piso del edificio al poniente del redondel) de esos das. Luego omos una descarga de fusiles de alto calibre muy cerca, al poco rato bajo de nuevo el pickup y se dirigi hacia nosotros. Sus ocupantes, una pareja que regresaba hacia su casa y fueron atacados. El joven estaba ileso, ella estaba herida con dos balazos en una pierna y el abdomen. Los llevamos al hotel. Atravesamos el lobby, tomamos una habitacin en el 2 piso y Gricelda, quien sigue siendo mi amante, la atendi. Gricelda quien es mdico, estaba de paso esa noche en el hotel, estaba como Mdico de llamada (turno) en un hospital privado, y se haba quedado en el hotel con nuestro hijo mayor.

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Llamamos a la Cruz Roja para que la llevaran a un hospital. Un rato despus llego una ambulancia y la evacu, hasta el vocabulario de la guerra nos haba llegado al hotel, as lo manejaron los socorristas, estaban evacuando una civil herida As, frente a todos en pleno lobby, nosotros habamos llevado la guerra al hotel. Frente a todos igual la sacaron hacia la ambulancia. Ya era un escenario de la violencia que nos rodeaba. La noche transcurri entre los sonidos de los cohetes, las bombas y los disparos de fusil y ametralladora y el avin que se oa sobrevolar sobre la ciudad cada vez ms llena de humaredas. Nuestros Meseros y Meseras ofrecan caf a los clientes que estaban dispersos por toda la primera planta del edificio La conclusin de la comandancia principal, ya no hubo fiesta ni en el Rende Vouz ni en el Ball se daba en tres contextos. Primero, finalizaba la dcada de Room. As amaneci ese primer da de Ofensiva, para los ochenta y el bloque de pases cuando eran las siete de la maana, la mayora de los socialistas en Europa comenzaba a clientes haba dejado el hotel, solo quedbamos con los ceder ante presiones internacionales para permitir una huspedes que estaban atrapados en el hotel, en un apertura democrtica. Este hecho pas con guerra civil y en medio de una ofensiva abra un nuevo orden mundial que, guerrillera. sin duda, afectara al FMLN.
Segundo: a nivel regional, en Nicaragua, el gobierno del Frente Sandinista para la Liberacin Nacional (FSLN) celebrara elecciones libres despus de una dcada de gobierno continuo. De perder los sandinistas, el FMLN se quedara sin el ms importante apoyo estratgico. Y, tercero, El Salvador era escenario de cambios: Alfredo Cristiani haba sido electo como el primer presidente arenero, hecho que daba fin al reinado de la Democracia Cristiana. Es importante tomar en cuenta que se fue configurando un clima propicio para poder acercarse a una negociacin, asegura Guardado.

El da transcurri sin mayor actividad en el hotel, nuestros colaboradores fueron a ver a su familias, algunos no regresaban, las noticias solo eran transmitidas por la cadena nacional. Los huspedes y algunos periodistas se reunan en el lobby. Algunos se tomaban el da de descanso alrededor de la piscina. As fue el Lunes, solo se oa de las acciones guerrilleras en las colonias de Mejicanos, Zacamil Soyapango, Cuscatlancingo, San Marcos, San Jacinto y tantos otros sitios donde la poblacin civil sala de sus colonias abandonando sus casas y pasando penurias y hambre. Mi familia haba llegado al hotel tambin en calidad de refugiada, mi cuado, su esposa y nuestros hijos se haban alojado en nuestra suite del 6 piso. El resto de la semana no fue diferente, salvo por el da 16 7

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de Noviembre de ese ao, ese da un comando del ejrcito entr en las instalaciones de la Universidad Jos Simen Caas y se cometi el asesinato de los Jesuitas y sus colaboradoras. La masacre fue cometida por un pelotn del batalln Atlacatl de la Fuerza Armada de El Salvador bajo las rdenes del coronel Ren Emilio Ponce, esto durante el gobierno de Alfredo Cuatro das antes haba un Cristiani. Las vctimas fueron Ignacio Ellacura S. J.,
silencio casi total de los radios del FMLN; eso nos indicaba que algo iba a pasar, recuerda el general Mauricio Ernesto Vargas, que en 1989 era comandante del Ejrcito de la zona oriental. Pero das antes de la incursin la historia dio un giro inesperado. El ERP detect que de una de sus unidades se filtraba informacin que iba a parar al Estado Mayor. Para identificar al sopln, la dirigencia del ERP lanz una informacin falsa. Desinformaramos al Ejrcito y adems bamos a identificar de dnde vena la fuga, explica Claudio Armijo, coordinador del ERP en San Salvador durante la ofensiva. La estrategia dio resultado: una semana antes de la ofensiva, Ren Emilio Ponce, jefe del Estado Mayor Conjunto, apareci en los peridicos afirmando que la comandancia general del FMLN haba abortado una ofensiva militar. La noticia provena de sus fuentes de inteligencia, reconoce el mismo Ponce. Una de las fuentes principales de informacin que tenamos eran las infiltraciones que se hacan, no solamente al ERP o a la RN, sino a todas las filas del FMLN, afirma sonriente.

espaol, rector de la universidad, Ignacio MartnBar S. J., espaol, vicerrector acadmico Segundo Montes S. J., espaol, director del Instituto de Derechos Humanos de la UCA, Juan Ramn Moreno S. J., espaol, director de la Biblioteca de teologa, Amando Lpez S. J., espaol, profesor de filosofa, Joaqun Lpez y Lpez S. J., salvadoreo, fundador de la universidad y estrecho colaborador, Elba Ramos, salvadorea, empleada domstica, Celina Ramos, salvadorea, empleada domstica. Lo lament porque les conoca personalmente, haban sido mis huspedes en otro hotel y haba tenido el tiempo para debatir y departir con los primeros tres. Pocas veces la historia junta pensadores como ellos lo fueron, y fui privilegiado en debatir con ellos. Para los militares salvadoreos, los padres jesuitas eran sospechosos de sostener la Teologa de la Liberacin, por lo que se supona que seran aliados de la guerrilla izquierdista del FMLN, y por lo tanto, subversivos ellos mismos. La masacre caus una ola de indignacin en todo el mundo, y aument las presiones de la comunidad internacional para que el gobierno y la guerrilla iniciaran un dilogo para poner fin a la Guerra Civil de El Salvador. El viernes lleg un husped conocido, pero en ese momento un husped de manejo delicado:
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el Secretario General de OEA. Baena Soares El doctor Joo Clemente Baena Soares (1984~1989) haba sido nuestro husped durante la reunin dela OEA el ao 1988, lo conocamos y haba sido nuestro husped por varios das, le gustaba el hotel y nuestro servicio. Haba llegado al pas buscando una solucin pacfica a la ofensiva que vivamos, el gobierno lo aloj en el hotel Presidente, pero despus de un ataque a la Escuela Militar (frente a la Feria Internacional) decidi cambiar de hotel. Lleg con el ex Ministro y Vice Ministro de Relaciones Exteriores de la poca, Pacas y Valdivieso. Al momento de Norte de San Salvador. Sbado 11, registrase, tanto el Gerente de Ventas como yo 19:30 horas. Las unidades del resto de les exigimos seguridad para el Secretario de la las organizaciones terminaban por tomar posicin. OEA, pero no nos tomaron en serio y nos pidieron Algunos vecinos de dicha zona ya que lo atendiramos como un husped normal. esperaban visita. Se trataba de los colaboradores y milicianos del FMLN Baena Soares NO era un husped normal, aunque que durante semanas haban trabajado el no fuese ni exigente ni pretencioso por su en la logstica del plan, preparando el terreno. cargo. Esa noche bajo a cenar al Coffe Shop, como cualquier otro husped. Se retir temprano El rea metropolitana estaba sitiada por a descansar. El da siguiente Sbado, igual se las fuerzas insurgentes y en medio enfrentamientos, mientras el resto de la retir temprano del hotel, vinieron de Relaciones poblacin permaneca en casa, Exteriores para llevrselo. Cuando regres de temerosa. En el interior del pas tambin haba nuevo con el Ministro Pacas, de nuevo le exigimos enfrentamientos. La ofensiva pretenda que le diesen seguridad, esta vez a regaadientes afectar los centros militares ms importantes de El Salvador. Pacas dijo que lo gestionara. Al final de la tarde llegaron ocho Guardias Nacionales, se apostaron Los combates continuaron ms de lo esperado por los militares. Ellos, en un cuatro frente al edificio principal del hotel cuatro primer momento, crean que todo se ms se apostaron en la parte de atrs. trataba de una simple incursin
guerrillera; pero, 72 horas despus del inicio de los enfrentamientos, los alzados en armas seguan parapetados en los mismos lugares. Y, sobre todo, continuaban atacando la retaguardia del Ejrcito: San Salvador.

Recuerdo un da mientras la guerra suceda frente a nuestra ventana, nuestro hijo mayor, quien tena solo unos cinco aos, llorando frente a la ventana
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de la suite nos pregunt Por qu se matan los hombres? han pasado muchos aos ya desde ese da, y an no tengo la respuesta El Domingo fue un da tranquilo, salvo por la salida de mi familia. Mi cuado me dijo que si Baena Soares estaba ah, el hotel era objetivo. La tarde transcurri sin mayor actividad, solo se oan los disparos, haba habido fuertes enfrentamientos entre el ejrcito y la guerrilla, la situacin del pas era catica, no se vea que el ejrcito estuviese en posicin de contener o controlar la ofensiva guerrillera y se oa cada vez ms cerca del hotel. Las noticias eran cada vez ms desalentadoras la gente estaba pasando penurias, no tena alimentos, haba pasado ya una semana de ofensiva. La noche transcurri de nuevo sin actividad en el hotel. Las noticias eran cada vez ms alarmantes y por ms que la cadena de radio y televisin trataban de mostrar una cara de victoria para el gobierno y el ejrcito, los pobladores sabamos que era una situacin diferente. Esto nos lo confirmaban los periodistas que regresaban al lobby despus de sus jornadas a reportar a sus peridicos lo que haban presenciado. Los marines El hotel manejaba una ocupacin baja en general durante todos los aos de la guerra, ms aun despus del terremoto del 86, sin embargo, el hotel tena preferencia por los agregados militares del a Embajada de los Estados Unidos, as haba un buen nmero de habitaciones que con frecuencia eran ocupadas por los marines, bajo ciertas reglas, una de ellas, no se les permita llevar armas al hotel, no se quera alarmar a los huspedes. Ese da Lunes frisando las 9:30 recibimos aviso de que un grupo de marines llegara al hotel, venan de Honduras en trnsito a Panam, pero su helicptero se averi (los mecnicos de los helicpteros se alojaban en el hotel) y haran escala rpida en El Salvador. Estaran llegando a las 11:00 y saliendo por la maana a las 4:00 a.m. debido a esta situacin
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solicitaron se les permitiera entrar con todo su equipo (uniforme, mochilas, armas, etc.). Lo habl con el Jefe de Recepcin y no se les puso objecin, en todo caso solo seran unas horas y los dems huspedes no se enteraran. Horas ms tarde, llegaron los marines cargados con su equipo y se registraron, se les asign, por discrecin, la Torre VIP en el cuarto nivel que daba a la piscina. No cenaron. El Lunes 20 de Noviembre de 1989 era la segunda semana de ofensiva en la ciudad, no podamos dormir, los disparos se oan muy cerca en la quebrada, pronto hubo disparos hacia el frente del hotel desde los techos de las casa del frente. La guerrilla se haba tomado las casas y estaban disparando hacia el hotel, la razn: haba cuatro guardias nacionales que haban detectado el movimiento y les haban disparado. Estbamos bajo fuego.

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En primer lugar, distraer al Ejercito pues en esos sectores haba puntos neurlgicos como la Residencia Presidencial, el Estado Mayor y la Embajada de Estados Unidos, entre otros. En segundo lugar, el bombardeo a las zonas populares y la muerte de los jesuitas, el 16 de noviembre, mostraba la desesperacin en que haban cado los militares. Y eso, a juicio de la comandancia general, ubicaba al FMLN en una mejor posicin para negociar. Llegar a la Escaln tena otra intencin: la madrugada del 21 de noviembre, 11 das despus de haber comenzado la ofensiva, fuerzas de las FPL y el ERP se tomaron la torre del Hotel Sheraton, ahora Radisson, donde se encontraba un grupo de asesores norteamericanos y Joao Baena Soares (Secretario General de la OEA). Eduardo Sancho y Villalobos aseguran que la presencia de esos personajes en el lugar fue una casualidad. Esta postura es compartida por el comandante de la RN Roberto Caas, quien en ese momento estaba en Mxico como parte de la comisin negociadora del FMLN: Cuando supimos que estaban ellos adentro nos comunicamos inmediatamente con los contactos que tenamos en Washington para explicarle al Departamento de Estado que la cosa no era contra ellos.

Aproximadamente a la 1:00 a.m. del da Martes 21 de Noviembre omos por radio que la guerrilla haba entrado al hotel por la puerta de la Torre Vip. Haba un guardia de seguridad armado con un revlver y un radio. Lo desarmaron, lo despacharon y entraron. La Torre Vip es una estructura en I con pasillos angostos y el acceso a los pisos es por las escaleras y el ascensor que estn al centro de la estructura, estn ah las suites (era un edificio de suites amplias, principalmente usadas por los huspedes permanentes). Subieron a los diferente niveles excepto al 4 nivel. Ah, los marines se haban atrincherado con sus armas y les previnieron que si entraban ah, se moran. La situacin era por dems tensa. Los marines estaban pendientes de todo lo que suceda desde que llegaron y cuando se dieron cuenta de que los guerrilleros haban ingresado al hotel, se atrincheraron en su piso.

Los disparos arreciaron al frente y atrs del hotel, haba un fuerte enfrentamiento entre la guerrilla y los Guardias Nacionales. Nosotros evacuamos la Torre Principal, se despach a todo el personal y se protegi a los huspedes trasladndolos hacia las habitaciones del costado Sur del edificio (la Torre VIP est al Norte). Algunos huspedes no abrieron sus puertas no respondieron telfono. Al Dr. Baena Soares quien estaba alojado en la Suite Presidencial del 7 piso, se le protegi en el bao, en la tina (son de acero).

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Las unidades de las FPL y el ERP estuvieron solamente pocas horas en el hotel; sin embargo, esa accin fue de acuerdo con los entrevistados la pauta para posicionar al FMLN en la prensa internacional, despus de la muerte de los jesuitas. La misin no dur pues fue interrumpida por fuerzas especiales del Ejrcito, que sacaron a los guerrilleros del hotel. Al da siguiente, el 22, los insurgentes comenzaron a replegarse hacia sus retaguardias. Si bien hubo posteriores enfrentamientos no fueron de gran magnitud. Desde entonces, la ofensiva Hasta el tope y punto comenz a ser parte de la historia. Hoy, despus de 15 aos, todos los entrevistados por Vrtice coinciden en que era necesario una ofensiva de esa envergadura para poder sentarse a negociar. De lo contrario, esta guerra todava estuviera, sentencia Francisco Jovel. Sus ex compaeros coinciden con l.

En la Torre Vip reinaba el silencio, haba movimientos sigilosos de los guerrilleros y no haba contacto con los huspedes (haba unos 60 huspedes en total). Pronto el enfrentamiento arreci al frente del hotel, los ventanales del hotel se rompan en muchos pedazos. Los Guardias se protegieron detrs de las columnas y luego detrs de las manejadoras (condensadores) de aire acondicionado que estaban frente a la Recepcin del hotel, pero las cajas no eran sl idas, eran una red tubular que disminuye la temperatura del gas refrigerante calentado y lo convierte a estado lquido con la ayuda de un ventilador, esta red de tuberas es de aluminio. La madrugada se volvi agitada, intervino el ejrcito y la fuerza armada, de pronto ese era el hotel ms importante en TODO el mundo. Se haban tomado el Sheraton!. La noticia recorri, en las principales cadenas de TV todo el mundo, CNN sacaba la toma del hotel con la fachada donde estaba el rtulo Sheraton. Era impactante.

Era ya de madrugada y se oy el ruido de los helicpteros sobrevolar el Edificio Principal, en pocos minutos haban bajado un contingente de la Fuerza Delta (en ese momento no se conoca de su existencia), el segundo grupo no pudo bajar, un guerrillero se apost en la Torre VIP e hizo blanco en el co piloto del segundo helicptero y este se retir. Fue dramtico. Los soldados que bajaron pronto se instalaron con sus equipos, fue alucinante para la poca (ahora es de lo ms normal y lo vemos en las pelculas, pero en 1989 en mundo an no saba de la Delta Force, traan un equipo de comunicacin en un attach de aluminio con comunicacin directa va satlite al mismo Pentgono. Equipos de visin nocturna, equipos de
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espectro trmico, micrfonos direccionales de largo alcance. En fin, la tecnologa que ahora es comn, la tenamos a vista ese da. Pero no hubo enfrentamiento entre ellos y la guerrilla, se comunicaron con los marines atrapados y decidieron esperar. Mientras tanto, un helicptero artillado lleg y se sum a los combates frente al hotel, el piloto aparentemente confundi a los Guardias Nacionales y les dispar, los condensadores no podan detener las balas 0.50, lo mismo sucedi atrs del edificio y luego el piloto dispar muchas rfagas contra el edificio de la Torre Vip, destruyendo muchas habitaciones. La liberacin de los rehenes Un contingente de soldados al mando de Juan Carlos Claramount entr por la Nunciatura Apostlica, pero no pudieron avanzar, haba un francotirador en algn lugar de la Torre Principal en el costado Sur (?), que les caus muchas bajas, les tom cerca de dos horas llegar hasta el hotel. Al llegar al hotel, varios soldados aseguraron el permetro y entraron con un oficial, Herbert Chavarra Bolaos, para evacuar a Baena Soares a quien esperaba una tanqueta al frente del hotel. As termino esta etapa. Mientras tanto, haban intensas negociaciones, el Embajador de turno en la Embajada de Estados Unidos William Walker presion fuertemente para que se rescatar a los rehenes y se oblig al Gobierno, negociar con la Iglesia y la guerrilla, hasta que finalmente llegaron a un acuerdo: una tregua de una hora para evacuar los marines, los huspedes y los comandos de la guerrilla. As salieron. (La Comandancia General, CG, del FMLN pact con el alto mando del ejrcito una tregua de una hora, durante la cual, Baena Soares, los asesores militares y el personal civil que estaba en el Sheraton, son evacuados, mientras los combatientes de la guerrilla tambin se retiraban a otras posiciones inmediatas)

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La respuesta a los bombardeos fue un cambio en la estrategia del nico plan que exista. Desde Managua, Joaqun Villalobos se comunic con Armijo para preguntarle si exista un corredor seguro que conectara desde donde estaban combatiendo hasta las colonias Escaln y San Benito. Ante la respuesta positiva de Armijo, Villalobos dict que unidades de las FPL y el ERP incursionaran en tales colonias

Un lunes por dems, diferente. Los guerrilleros se replegaron, los marines salieron por la salida que da a la piscina seguidos por los huspedes, quienes corran con los periodistas y los representantes de la Iglesia que haban entrado por la Torre Vip. La Torre Vip qued sola y destrozada.

Nos quedamos solo con los oficiales Claramount Villafae y Chavarra Bolaos as como sus soldados que haban recuperado el hotel, y con mucho trabajo por hacer tanto en Ama de Llaves como en Mantenimiento. Sal hacia la Torre Vip con un grupo de colaboradores de Ama de Llaves para revisar y ordenar las habitaciones. Era sorprendente, haba varias habitaciones en las que encontramos comida 2,500 guerrilleros enlatada, ropa de civil presuntamente para los Incursionaron en San Salvador. Murieron guerrilleros, en otras encontramos suministros alrededor de 400. Ms de medidos para ciruga (compresas, vendas, 8,000 guerrilleros participaron en la ofensiva desinfectantes, etc.).
en todo el pas

La dinamita Luego me llamaron del 5 Nivel y al entrar en una habitacin, me mostraron bloquetas de dinamita que haban encontrado bajo algunos muebles, di nuevas instrucciones y se hizo al revisin con ms cautela. Encontramos unos 18 bloques de dinamita con mechas cortas y detonadores artesanales ingeniosos hechos con cerillos. Seguimos buscando ms y encontramos ms suministros mdicos y otros pertrechos de guerra en la azotea y un rifle Dragonov.
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Los explosivos estaban diseados para explotar al ejercer presin sobre ellos, pero el entrenamiento de Ama de Llaves para hacer habitaciones, implica levantar los muebles para moverlos, lo cual dej al descubierto los explosivos. Llamamos a la Divisin de Explosivos para que hicieran otra revisin, pero ya no hubo ms hallazgos. Llevamos las bloquetas al Coffe e Shop y las entregamos al Oficial a cargo. As, ese da de triste fama para el hotel, por lo menos termin tranquilo. Pero la guerra segua, al frente del hotel haba una tanqueta con un ametralladora montada, estacionada en la entrada, haba soldados por diferentes rumbos, algunos de guardia y otros ms relajados, de la tripulacin de la tanqueta haba un soldado a quien llamaban el Muerte (era muy, muy flaco), quien era especialmente hbil para jugar Ping Pong, y tenamos una mesa en el lobby. Hicimos amistad, era muy bueno jugando, al igual que con l, con otros soldados, y particularmente con el Oficial Claramount Villafae. Este joven oficial perteneca a una familia de larga trayectoria en las armas, sus hermanos eran militares, su padre haba sido nada menos que uno de nuestros hroes nacionales, el Coronel Ernesto Antonio Claramount Roseville, http://de.wikipedia.org/wiki/Ernesto_An tonio_Claramount_Roseville) el militar que gan las elecciones presidenciales de 1977 que terminaron en un fraude electoral, este a la toma de la Plaza Libertad durante una semana por los simpatizantes de la UNO y luego a la masacre del 28 de Febrero de ese ao, esto dio paso a la imposicin del tambin Coronel Romero, candidato del partido oficial y responsable de la masacre de estudiantes del 30 de Julio de 1975, quien luego de su instalacin, fuera derrocado por un golpe militar que dio paso a una Junta de Gobierno en 1979.
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Claramount corra por la Unin Nacional Opositora, formada por el Partido Demcrata Cristiano, el Movimiento Nacional Revolucionario y el Partido Comunista a travs de la Unin Democrtica Nacionalista. La idea de llevar a un militar, era ganar simpata entre militares democrticos, pero el efecto fue el contrario: se tom a Claramount como un traidor al ejrcito y si no dejaron ganar a Napolen Duarte en las elecciones de 1972, menos lo dejaran a l. Quiz fue una de las ltimas oportunidades que hubo de frenar la guerra, o por lo menos el estado de nimo que llev a la guerra. (http://rmenjivar.blogspot.com/2008/06/claramount.html) La historia ahora nos muestra que de haber sido instalado legtimamente el Coronel Claramount Roseville como Presidente de la Repblica, muy probablemente no habramos entrado en la penosa, larga y cruenta guerra de 12 aos que cobro la vida de miles de salvadoreos. Aos despus, me cuento entre los privilegiados de conocer personalmente al Coronel Claramount Roseville, con quien tuve oportunidad de departir y debatir. Su formacin era enciclopdica, conoca mucho de historia y poltica, y puedo afirmar, por conocerlo, que ha sido uno de las personas que destac por su honestidad y su compromiso con el bienestar de la gente comn. Hubo otros enfrentamientos esa semana. Oamos por la radio del ejrcito las comunicaciones y la crueldad de los enfrentamientos. Un da la tripulacin de la tanqueta sali para apoyar en un enfrentamiento cerca del redondel Luceiro, pero ya no regres, ninguno de los tripulantes sobrevivi el ataque de un RPG Un da mientras oamos la radio, un Coronel de alto rango que estaba a cargo del Cuartel San Carlos en san Salvador, se vio acorralado en Cuscatlancingo, las milicias del FMLN lo haban emboscado y omos momento a momento el desarrollo del ataque, y la tensa situacin que se viva se transmita vvidamente, las emociones que la radio transmita eran impresionantes. Un oficial en apuros pidiendo desesperadamente ayuda ante la inminencia de su eventual captura enfrentar la muerte luego de muchos disparos cambi la situacin, y el coronel an vive para contarlo.
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Se inici el proceso de creacin de la FUNDACION CORONEL DE CABALLERIA D.E.M. ERNESTO ANTONIO CLARAMOUNT ROZEVILLE, la cual esta siendo impulsada por su esposa y sus hijos.

De la misma manera pudimos or muchas batallas, las comunicaciones de radio nos permitan estar donde se desarrollaban los combates. Nos reunamos con los oficiales para informarnos del desarrollo de la guerra en la ciudad y nos dbamos cuenta de las estrategias y movimientos de las fuerzas en contienda . Cabos sueltos El hotel en su Torre Vip como ya dije, alojaba huspedes permanentes.

En realidad la historia reciente de nuestro pas. an est por escribirse, y la familia Claramount, nos est haciendo el llamado a ello. No deja de causar tristeza, como, nuestra sociedad, pasa de largo hechos histricos, como los jugados por el Coronel Ernesto Antonio Claramount, quien fue de los ltimos portaestandartes de la nobleza y la honestidad. Uno se pregunta, si aquella guerra civil que nos toc vivir, pudo ser evitada si al Coronel Claramount le hubiesen dejado gobernar. En todo caso, el espritu del coronel, se encontraba ah: excombatientes guerrilleros y ex militares, compartiendo un esfuerzo de la familia Claramount.. http://republicadelasbermudas.blogspot.com/ 2008/12/fundaclaramount.html

Una de esas huspedes era una joven seorita que viva en una suite del 6 Piso, frente al elevador, una suite doble comunicante (se haba eliminado la pared que divida las suites). Era originaria de Santa Ana, una familia acomodada (ellas ya viva en el hotel cuando llegu en 1983 y trabaj para ese hotel en mi segundo contrato hasta 1992). Haba sido modelo en Europa, haba estado en las famosas pasarelas de Paris, Miln, Madrid, msterdam , entre otras, desafortunadamente se haba complicado con las drogas y estas la haban precipitado en un profundo abismo que la separaba de la realidad como la conocemos, era frecuente que saliera a desayunar o almorzar, sin ms nada que su baby doll transparente su bata, descuidadamente expuesta. Su familia tenia un arreglo especial con el Hotel, la cuidbamos, y estbamos pendientes de su necesidades. Particularmente el Jefe dela Recepcin y la Gerente Divisin Cuartos, quienes la haban recibido y conocido por muchos aos. Haba sido una mujer muy hermosa, estaba en la portada de revistas de moda en diferentes idiomas, y mucho de ese pasado se conservaba, an a pesar de su condicin de salud fsica y mental. Guardaba en su habitacin su guardarropa de modelos exclusivos, sus muuuchos pares de zapatos, sus joyas en su caja de seguridad y sus recuerdos, viva sola.
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El da de la toma del hotel, ella estaba en su habitacin, no sali con los dems huspedes, y nadie la vio salir. Cuando fuimos a ordenar las habitaciones luego de la salida de los rehenes, una de las cosas curiosas que encontramos fue que su habitacin estaba cerrada por dentro (?). Una habitacin de ese edificio tiene puertas de seguridad, son puertas pesadas de lmina de grueso calibre con forro interior que resiste el calor y por supuesto los herrajes resisten golpes,(no se pueden tumbar como en las pelculas). La puerta de hotel tena DOS chapas y una cadena (ahora son chapas con tarjeta electrnica). Las chapas son una para uso del husped con llave desde fuera, otra para uso de la Ama de Llaves con llave desde fuera, ambas se pueden cerrar con pasador desde dentro, y una cadena. Cuando un husped as lo desea, puede usar la doble chapa y todava asegurarla con la cadena, pero NO se puede poner la cadena desde fuera, ni poner el pasador de la chapa de seguridad desde fuera por un husped. La suite est en el 6 piso, por lo tanto se descarta que haya saltado por una ventana. An no s cmo sali y dejo su habitacin as, segura. Luego la familia mand pagar la cuenta y retirar sus pertenencias. Otro caso de importancia fue el francotirador apostado en la Torre Principal que detuvo por horas el avance de los soldados que recuperaron las instalaciones del hotel, las Recamareras encontraron fusiles de largo alcance en dos habitaciones, entre las bases y los colchones de las camas. Las habitaciones estaban registradas a nombre de huspedes colombianos. Al igual que en las habitaciones de la Torre Vip se encontraron suministros para apoya a la guerrilla, an me queda la inquietud de preguntar a Claudio Armijo sobre este incidente que tambin influy en la toma y luego liberacin del hotel, ya que implica que tenamos agentes de la guerrilla alojados en el hotel y principalmente en la Torre Principal, la cual no fue tomada por las fuerzas que comandaba Armijo... El hotel haba sido escenario de eventos importantes, para el caso Oliver North
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haba sido husped de ese hotel antes y durante el conflicto conocido como Irn Contras, aos antes, haba sido escenario de otro evento importante de la Reforma Agraria y la muerte del Presidente del Instituto Salvadoreo de Transformacin Agraria, Rodolfo Viera, y de los asesores estadounidenses Mark Pearlman y Michael Hammer pero esa es otra historia lea http://es.scribd.com/doc/93047500/9/La-Ofensiva-de-1989-y-el-Hotel-ElSalvador-Sheraton

Recortes tomados de : http://www.elsalvador.com/vertice/2004/071104/plan.html


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