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1.- El Origen de los Griegos.

Los ms antiguos habitantes conocidos de Grecia fueron los pelasgos que se encontraban en la edad de la piedra pulimentada o neoltica. Hacia el ao 2000 a.C., Grecia fue invadida por las primeras tribus de pueblos indoeuropeos, los Aqueos , que introdujeron el caballo y desarrollaron una cultura aldeano campesina. A esta civilizacin, que viene a ser la primera etapa de la evolucin cultural de los griegos, se le ha llamado micnica, por ser el reino de Micenas, su centro ms notable. Cada ciudad o agrupacin de tribus era gobernada por medio de una monarqua patriarcal. Despus de civilizarse, lo aqueos conquistan Creta y Troya (1450-1280 a.C.). Bajo el influjo del medio geogrfico y de las enseanzas de los marinos egeos, los aqueos terminaron por convertirse en diestros navegantes. Alrededor del ao 1200 a.C., Grecia fue invadida por un nuevo pueblo helnico que vena del norte de la Pennsula de los Balcanes. Los Dorios aunque brbaros disponan de armas de hierro, lo que les permiti vencer a los aqueos y destruir sus ciudades. Los dorios se concentraron principalmente en el Peloponeso. En cuanto a los aqueos vencidos, muchos de ellos emigraron hacia Asia Menor. Otros cayeron bajo la dominacin de los dorios. De la mezcla de los distintos grupos emergi el pueblo griego. LA EXPANSION COLONIZADORA 1.- Factores de la Expansin. Uno de los acontecimientos ms importantes de la historia de los griegos, es la rpida expansin de este pequeo pueblo por las costas del Mediterrneo. Esta vigorosa expansin del pueblo helnico comenz cuando los aqueos, huyendo de los conquistadores dorios, fueron a buscar libertad y reposo en las costas del Asia Menor. Otras causas de las migraciones fueron: a) Las luchas polticas y sociales que se producan en las ciudades de Grecia que originaban la emigracin de los vencidos, que preferan el destierro antes de continuar en ellos en una condicin de inferioridad. b) El aumento de la poblacin y la estrechez del territorio que provocaban la emigracin de los elementos ms pobres, en busca de tierras en otras comarcas. c) Razones econmicas, como la necesidad de materias primas y la busca de mercados comerciales. Los griegos instalaban factoras en otros pases que posean aquellas riquezas. d) El espritu aventurero de los griegos, propio de los pueblos de comerciantes y navegantes. 2.- Requisitos para la Colonizacin. Para establecer una colonia se elegan lugares cercanos a la costa, de fcil acceso, pero protegidas por montaas y con buenos puertos. La eleccin del lugar iba precedida de la consulta hecha a Apolo en el Orculo de Delfos. El proceso de colonizacin estaba ntimamente asociado con las ideas religiosas: constitua una ceremonia religiosa. Los griegos que iban a fundar una colonia, llevaban consigo tierra de Grecia y la esparcan en el lugar elegido. Llevaban tambin el hogar o fuego sagrado, as como imgenes de sus dioses. De este modo, se mantena un lazo de unin cultural de lengua y costumbres entre los colonizadores griegos, cualquiera fuese el lugar en que se instalaran. 3.- Importancia de la Colonizacin. a) Puso en contacto a los griegos con las antiguas civilizaciones orientales, lo que les permiti asimilar sus adelantos y sumarlos con los que haban tomado de los egeos. b) Llev la cultura griega a los pases semibrbaros del Occidente, ya que dicha cultura penetr en Italia, Sicilia, Galia y Espaa por intermedio de las colonias. c) Las colonias conservaron el espritu aventurero y desarrollaron la iniciativa individual de los griegos. d) Contribuy a la tranquilidad de las ciudades de Grecia, pues proporcion un campo de actividades a todos los descontentos con el rgimen poltico o con el orden social. e) La idea de nacin griega naci en las colonias. LA POLIS 1.- La Organizacin de la Polis. Las polis eran autnticos "estados en miniatura" en pequeas comarcas (valles, una isla) que tenan corno centro una ciudad. Cada una era econmica, religiosa y polticamente independiente. Su prestigio y poder variaban de una a otra polis: a veces, algunas se unan en ligas en las que la polis ms importante impona su hegemona. Las ciudades posean una fortaleza o acrpolis, que era el lugar de residencia del dios de la comunidad: all tena su templo y se le renda culto. Esa colina fortificada sirvi de refugio en caso de peligro. Los reyes que gobernaban inicialmente las ciudades-estado griegas, vean limitado su poder por los jefes de familia de las tribus, los cuales formaban un Consejo de nobles que el rey deba consultar acerca de cualquier asunto de importancia. Las instituciones que se fueron conformando y asesoraban al rey, fueron el Consejo de ancianos que se pronunciaba sobre la paz y la guerra y arbitraba los conflictos privados; y la Asamblea del pueblo. 2.- Caractersticas de la Polis. a) Territorio reducido. El fraccionamiento territorial de Grecia, determin la pequeez de la polis que por lo general no pasaba de unos cuantos kilmetros cuadrados. b) Escasa poblacin. Las polis tenan pocos habitantes debido a su escaso territorio, la pobreza del suelo y la emigracin. Para Aristteles, los ciudadanos deban ser poco numerosos a fin de que pudieran actuar debidamente en la vida poltica. Para hacer un buen gobierno deba haber pocos ciudadanos, generalmente no ms de 10.000. Platn lleg a fijar el nmero ideal en 5.040. c) Carcter religioso. Como no haba una casta sacerdotal, la polis absorbi a la iglesia y se identific con ella, de suerte que negar el respeto a los dioses de la polis era poner en peligro la existencia misma del Estado. Los crmenes ms graves de que se poda acusar a un ciudadano eran, por esto, la traicin, el sacrilegio y la impiedad. Todo acto cvico era precedido de una ceremonia religiosa. d) Centros de la polis. La ciudad era defendida desde una colina fortificada o acrpolis . Los ciudadanos se juntaban para conversar y comerciar en el gora , plaza pblica o mercado. Se reunan en asamblea poltica o ecclesia, as como el consejo de ancianos sesionaba en el bouleuterin. Adems, toda polis contaba con un templo, gimnasio, teatro, estadio y puertos si la polis era martima. 3.- Evolucin Poltica de la Polis.
En general, las polis siguieron diversas etapas polticas, aunque Atenas atraves por la siguiente evolucin:

MONARQUIA (Gobierno de uno). Gobierna el rey con limitaciones del Aerpago (consejo) La monarqua abarca todo el siglo VIII y comienzos del s. VII a.C Grupos sociales: 1) EUPATRIDAS: aristocracia de ricos terratenientes, controla el gobierno, la justicia y la poltica 2) DEMOS: es el pueblo: artesanos, soldados, campesinos. Son los que no son Euptridas por nacimiento. Estaban excluidos del gobierno y la poltica
ARISTOCRACIA Gobierno ejercido por la nobleza, una minora privilegiada o una elite que se considera ms apta para gobernar. OLIGARQUA Gobierno ejercido por un nmero reducido de personas o familias con propsitos generalmente corruptos y egostas. LA TIRANA en el sentido que se dio al trmino en la Grecia antigua, era el rgimen de poder absoluto, de ordinario unipersonal, que con frecuencia instauraba el tirano, aquel o aquellos que haban derrocado el gobierno de una ciudad-estado, normalmente gracias al apoyo popular, pero tambin mediante un golpe de estado militar o una intervencin extranjera. LA HISTORIA DEL NACIMIENTO DE LA DEMOCRACIA. Atenas era una de las ms importantes ciudades-estado (llamadas Polis por los griegos) de la Antigua Grecia. A comienzo del siglo VI a.C. la sociedad ateniense atravesaba fuertes conflictos sociales y revueltas motivadas por la desigualdad de derechos polticos entre sus habitantes. Para intentar resolver el conflicto, el legislador Soln fue convocado y realiz en 595 a.C. una muy importantes reforma legi slativa, conocida como las reformas de Soln. Soln subdividi la poblacin en cuatro categoras diferentes segn su riqueza. Cada grupo tendra determinados derechos para participar en el gobierno de la polis. Esta reforma fue un importante avance hacia la democracia. Al reconocer derechos de acuerdo con las riquezas, los grupos sociales que no pertenecan a la aristocracia, pudieron participar del gobierno de Atenas. La Asamblea popular se convirti en la principal institucin poltica de Atenas. La Asamblea se reuna en el gora (Plaza Pblica y Mercado), all, los ciudadanos, discutan las propuestas y tomaban las decisiones polticas ms importantes a travs del voto, que era pblico y por cabeza. El nico voto que se efectuaba en secreto era al relacionado al ostracismo. El ostracismo era el castigo decidido en Asamblea popular para los traidores de la polis. Todos los ciudadanos atenienses tenan derecho a participar, opinar, votar y entre ellos se sorteaban los jueces. Estaban excluidos de este derecho los menores de 18 aos, las mujeres, los extranjeros y los esclavos.