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Entre os anos de 1870 e 1914, o mundo vivia a euforia da chamada Belle Epque (Bela poca).

Do ponto de vista da burguesia dos grandes pases industrializados, o planeta experimentava um tempo de progresso econmico e tecnolgico. Confiantes de que a civilizao atingira o pice de suas potencialidades, os pases ricos viviam a simples expectativa de disseminar seus paradigmas s naes menos desenvolvidas. Entretanto, todo esse otimismo encobria um srio conjunto de tenses. Com o passar do tempo, a relao entre os maiores pases industrializados se transformou em uma relao marcada pelo signo da disputa e da tenso. Naes como Itlia, Alemanha e Japo, promoveram a modernizao de suas economias. Com isso, a concorrncia pelos territrios imperialistas acabava se acirrando a cada dia. Orientados pela lgica do lucro capitalista, as potncias industriais disputavam cada palmo das matrias-primas e dos mercados consumidores mundiais. Um dos primeiros sinais dessa vindoura crise se deu por meio de uma intensa corrida armamentista. Preocupados em manter e conquistar territrios, os pases europeus investiam em uma pesada tecnologia de guerra e empreendia meios para engrossar as fileiras de seus exrcitos. Nesse ltimo aspecto, vale lembrar que a ideologia nacionalista alimentava um sentimento utpico de superioridade que abalava o bom entendimento entre as naes. Outra importante experincia ligada a esse clima de rivalidade pde ser observada com o desenvolvimento da chamada poltica de alianas. Atravs da assinatura de acordos poltico-militares, os pases europeus se dividiram nos futuros blocos polticos que conduziriam a Primeira Guerra Mundial. Por fim, o Velho Mundo estava dividido entre a Trplice Aliana formada por Alemanha, Imprio Austro-Hngaro e Itlia e a Trplice Entente composta por Rssia, Frana e Inglaterra. Mediante esse contexto, tnhamos formado o terrvel barril de plvora que explodiria com o incio da guerra em 1914. Utilizando da disputa poltica pela regio dos Blcs, a Europa detonou um conflito que inaugurava o temvel poder de metralhadoras, submarinos, tanques, avies e gases venenosos. Ao longo de quatro anos, a destruio e morte de milhares impuseram a reviso do antigo paradigma que lanava o mundo europeu como um modelo a ser seguido. Das rivalidades entre essas vrias potncias, surgiram dois sistemas de alianas. O que unia esses dois blocos era a existncia de inimigos comuns: Trplice Entente (Inglaterra, Frana e Rssia) Trplice Aliana (Alemanha, Imprio Austro Hngaro e Itlia) A primeira guerra dividiu-se em 3 fases: 1. Guerra de movimento: momentos iniciais do conflito. O jogo de Alianas e as hostilidades arrastaram vrios pases para o conflito 2. Guerra de Trincheiras: consistia na construo de trincheiras pelos alemes em solo francs. Nesse momento foram introduzidas novas armas como as metralhadoras e os tanques. 3. Ofensivas

Em 1915, Japo e Itlia entraram na guerra, porm, o primeiro se retirou do conflito aps tomar os territrios alemes na China e algumas colnias. Em 1916, houve duas grandes batalhas envolvendo Franceses, Ingleses e Alemes: Batalha de Somme (1 milho de 100 mil mortos) e a Batalha de Verdun (600 mil mortos). Os EUA vendiam alimentos, combustvel, produtos industriais e mquinas para a Frana e a Inglaterra. Tudo pelo sistema de credirio (compre agora e pague depois da guerra). Com o passar do tempo, a situao ficava pior (destruio, fome, misria e matanas) e os EUA comearam a temer que a Frana e a Inglaterra no pagassem pelas mercadorias compradas dos americanos (os dois pases deviam aos americanos quase 2 bilhes de dlares). Com essa mentalidade, os americanos comearam a fazer uma forte campanha a favor da entrada do pas na guerra. Em maro de 1917, os alemes afundaram alguns navios americanos que iam comerciar com a Inglaterra e no dia 6 de abril o Congresso americano votava favoravelmente a declarao de guerra Alemanha. Em 1917, vrias propostas de paz foram lanadas por pases e entidades neutras. O presidente dos EUA (Woodrow Wilson), em 1918, levou essas idias ao Congresso no chamado Programa dos 14 Pontos. Em maro do 1918 (aps a revoluo socialista) o governo russo assinava a paz com a Alemanha e se retirava da guerra. Bulgria, o Imprio Turco e o Imprio AustroHngaro tambm seguiam o exemplo russo e se retiraram do conflito. Enquanto os pases se retiravam aos poucos do conflito, o povo alemo se rebelava contra a guerra. Em 1918, a Alemanha foi transformada em Repblica e o novo governo aceitou o armistcio dando por encerrado o conflito. Em 1919, iniciou-se a Conferncia de Paris (no Palcio de Versalhes), onde seriam tomadas as decises diplomticas do ps-guerra. Os 27 pases vencedores participaram da conferncia. O Tratado de Versalhes colocou de lado o Programa dos 14 Pontos e os vencedores impuseram duras penalidades Alemanha: A Alemanha perdeu suas colnias Ficou proibida de ter foras armadas Foi considerada culpada pela guerra Teve que pagar uma indenizao aos vencedores Com tudo isso, a Alemanha perdeu muito dinheiro e mergulhou na maior crise econmica de sua histria. Na Alemanha, no havia mais imperador, agora o pas era uma repblica democrtica e esse perodo foi chamado de Repblica de Weimar que durou at 1933, quando os nazistas tomaram o poder impondo um regime ditatorial. At ento, essa foi a pior guerra que o mundo conhecera, foram 9 milhes de mortos e alm deles, 6 milhes de soldados voltaram mutilados. Alm dessas, a guerra tambm trouxe outras srias consequncias. Famlias destrudas e crianas rfs Os EUA tornaram-se o pas mais rico do mundo

O imprio Austro-Hngaro se fragmentou Surgimento de alguns pases (Iugoslvia) e desaparecimento de

outros O imprio turco aps 200 anos de decadncia se dividiu Em 1919, foi criada a Liga das Naes (sediada na Sua); porm, pouco tempo depois ela fracassou O desemprego aumentou na Europa Quatro anos aps a Guerra, a Europa j no era mais a mesma. Dentre as principais mudanas esto: presidentes no lugar de prncipes, automveis circulando pelas ruas, submarinos nos mares e avies nos cus O cinema e o rdio tambm comearam a se expandir As mulheres tomaram conscincia dos seus direitos e tornaramse mais livres Tudo isso caracterizava uma nova fase mundial, era o incio de um novo sculo.