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Autor: David Rock Texto: El radicalismo argentino - 1890 / 1930 Elementos componentes de la sociedad argentina, 1890-1914 Entre 1890

y 1914, la economa y la sociedad argentina tuvieron como eje al sector exportador. Los principales elementos constitutivos de la sociedad argentina eran: su clase social dominante, el papel que en ella cumpla el capital extranjero, y, por ltimo, la estructura de la sociedad urbana. LA LITE El auge de las exportaciones fue en buena medida resultado de la expansin del mercado ingls de productos alimenticios y del desarrollo de la industria britnica en el ltimo cuarto del siglo XIX. A cambio de los alimentos importados de la Argentina, Gran Bretaa exportaba a dicho pas un gran nmero de productos industriales. La estructura bsica de la propiedad de la tierra ya estaba configurada. En la Argentina no hubo una gran subdivisin de la tierra; la nica zona importante de pequeos colonos fue el centro de la provincia de Santa Fe. El aumento del valor de la tierra y de su renta garantiz la supervivencia de grandes unidades productivas. La consecuencia fue la consolidacin de la estructura latifundista y el surgimieto de una lite poderosa. El rasgo central del desarrollo social argentino contrastaba as fundamentalmente con el de otros pases semejantes de clima templado, especializados en la produccin de carne y de alimentos. Histricamente, la lite terrateniente surgi como consecuencia de las actividades mercantiles de Buenos Aires, que se remontaban al siglo XVIII. A medida que fue aumentando el comercio exterior, la riqueza adquirida a travs de aquel fue canalizada en la acumulacin de tierras. Un segundo rasgo importante de esta situacin era que las mejores tierras se hallaban ubicadas en el litoral martimo de la zona pampeana. Esto contrastaba con Estados Unidos, donde las ms ricas regiones agropecuarias se hallan en el centro del pas. En el caso de la Argentina, el impulso para expandir las fronteras fue, por lo tanto, mucho ms dbil. El origen del liderazgo poltico de la lite terrateniente argentina debe buscarse, entonces, en la forma en que un sector bien arraigado aprovech las favorables condiciones econmicas externas posteriores a 1870 para convertirse en una lite local aliada a los intereses britnicos. La riqueza e influencia de los distintos integrantes de la lite estaba determinada principalmente por la proximidad de sus propiedades al Ro de la Plata, o, dicho en otras palabras, por su grado de asociacin con el mercado externo. Gran parte de la tormentosa historia argentina del siglo XIX fue debida a la lucha por la supremaca, en el acceso a los mercados externos, de los distintos subgrupos regionales de la lite. Slo despus de 1880 surgi un sistema relativamente estable. Los sectores ms poderosos lograron controlar el aparato estatal y lo emplearon para crear sistemas crediticios, impositivos y monetarios favorables a sus intereses. El perodo comprendido entre 1880 y 1912 se dio en llamar el perodo de la oligarqua. Persista la tradicional relacin entre la riqueza proveniente de la actividad mercantil y de la tierra. La multiplicidad de sus actividades haca de la lite tanto una entidad urbana como un grupo de intereses rural. Los intereses de la lite se reflejaban tambin en el ejrcito, y, en menor grado, en la Iglesia. Si bien la profesionalizacin del ejrcito origin una mayor diferenciacin social dentro del cuerpo de oficiales, ello no socav la armona bsica entre el ejrcito y la lite. Dado que el desarrollo de la regin fue tardo en comparacin con el resto del Imperio Espaol, la Iglesia no logr en ella el mismo poder econmico y poltico que en otros lados. EL CAPITAL EXTRANJERO El segundo rasgo importante de la economa argentina fue su sustentacin en el capital extranjero, que provena en su mayor parte de Gran Bretaa. Estas inversiones se realizaban primordialmente en tres formas. Antes de 1880 la ms comn eran los emprstitos oficiales. Controlar el Estado significaba gozar de un tratamiento preferencial por parte de los banqueros extranjeros y de considerables ventajas econmicas. De los ingleses provino una oleada masiva de inversiones en ferrocarriles. El desarrollo de comunicaciones posibilit el boom agropecuario. Por ltimo, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, los ingleses y otros europeos comenzaron a invertir en servicios pblicos. Hubo tambin grandes inversiones extranjeras en bancos, compaas inmobiliarias y obras portuarias. Gran Bretaa, y otros pases europeos, eran de primordial importancia para la Argentina como mercados, fuentes de bienes importados, abastecedores de fondos de inversin y propietarios de muchos de los principales bienes del pas. Los ingleses se las ingeniaron para complementar la ventaja de haber llegado primero con un amplio sistema de vnculos semiinstitucionalizados con la lite. Asimismo, mucho antes de 1914 ya se haba establecido la prctica de nombrar a notorios polticos 1

argentinos en los consejos directivos locales de las empresas britnicas. Esto contribua a ampliar el acceso de esas empresas al gobierno. El grupo de presin constituido por los ingleses era, junto con la sociedad de los ganaderos, el ms fuerte del pas. LA INDUSTRIA Y LA DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN En 1900 la idea de abandonar el Libre Cambio en favor del proteccionismo y del desarrollo industrial nacional gozaba de muy poco apoyo en la lite. Existan tarifas de importacin, pero estas perseguan como fin fundamental dotar de recursos al fisco. Haba tambin algunas industrias, pero las nicas grandes unidades productivas eran las ligadas al sector exportador, como los frigorficos. La primaca del sector exportador se reflejaba en la distribucin de la poblacin. El Tercer Censo Nacional de 1914 estim la poblacin total del pas en 7.885.237 habitantes. Casi tres cuartas partes de esa cifra se concentraba en la zona pampeana. Dentro de la poblacin rural, haba asimismo marcados contrastes entre la regin pampeana y el interior; en el primer caso predominaba un sistema de propiedades arrendadas a inmigrantes cuya produccin era explotada en su mayor parte; en el segundo eran ms comunes las grandes plantaciones o las formas de economa de subsistencia, y, si se excepta a las regiones azucareras del noroeste, la actividad comercial con frecuencia se limitaba a la satisfaccin de la demanda de las pequeas ciudades que actuaban fundamentalmente como centros de gobierno. Por ltimo, la regin pampeana no slo estaba ms desarrollada que el interior, sino que era tambin el pivote en torno del cual giraba el poder poltico. El interior era polticamente dbil. La red ferroviaria del pas reflejaba la misma pauta. Las lneas principales se abran en diferentes direcciones en forma de abanico a partir de la ciudad de Buenos Aires. En el interior la cantidad de lneas era menor, y poco se haba hecho durante su construccin a fin de integrar las diversas regiones. Casi todos los ferrocarriles de las pampas estaban en poder de los britnicos; fuera de esa zona, sobre todo en la regin azucarera, eran propiedad del Estado. LA SOCIEDAD URBANA DE BUENOS AIRES La simplicidad de la economa exportadora fue quebrada por la alta tasa de urbanizacin en la zona pampeana. El crecimiento de la sociedad urbana fue particularmente marcado en las grandes ciudades. En 1914 la poblacin de la ciudad de Buenos Aires superaba el milln y medio de habitantes. El crecimiento de esta ciudad fue, en primer lugar, resultado de su posicin como puerto principal para el comercio mundial, y como principal cabecera ferroviaria. Era asimismo un importante centro de consumo, y un centro bsico para el capital financiero, la banca y el comercio. En ella estaban radicadas la mayora de las pequeas industrias, y contaba con un gran sector de servicios. La estructura social de la urbe era muy compleja, con grandes sectores de clase obrera y de clase media. La clase obrera constitua ms o menos dos tercios de la poblacin masculina ocupada de la ciudad. LA INMIGRACIN El ltimo de los rasgos que caracterizaron a la sociedad argentina de estos aos fue la inmigracin. Desde 1857 hasta 1916 ingresaron 4.758.729 inmigrantes; permanecieron en el pas 2.575.021. El origen de esa inmigracin masiva debe buscarse en la demanda de mano de obra para las cosechas y de arrendatarios rurales. Ms adelante, a medida que la economa se fue haciendo ms compleja, hubo tambin oportunidades de trabajo para obreros ferroviarios y portuarios y para comerciantes e industriales. La Argentina le ofreca a los pobladores de Europa meridional una posibilidad de ingresar en una cabal economa de mercado, dejando atrs su pasado campesino o semicampesino. A todas luces, los salarios deban ser en la Argentina mucho mayores que en los pases de origen. Puede decirse que muchos inmigrantes lograron una considerable movilidad social. Otras condiciones indican que la Argentina distaba de ser un paraso para los inmigrantes. Aunque la movilidad social estaba muy difundida, un gran nmero de inmigrantes seguan quedando entre las filas de la clase obrera. El rasgo sobresaliente de la economa argentina era su inestabilidad: estaba fuertemente condicionada por valores estacionales y por los caprichos del ciclo econmico. A medida que transcurra el tiempo, cada vez se tornaba ms difcil dejar de pertenecer a la clase obrera, y abandonar la miseria y la inseguridad que ella implicaba, para pasar a pertenecer a la clase media. Ala vez, la inmigracin fue activamente alentada por el Estado en apoyo de la lite terrateniente. Se organizaron campaas para el reclutamiento de inmigrantes en Europa. Tales medidas tenan la clara finalidad de mantener los salarios lo ms bajos que fuera posible y contar con una fuerza de trabajo abundante y de fcil desplazamiento. Gran parte de las tensiones entre los inmigrantes y la lite ciudadana puede atribuirse a las dificultades que encontraban para obtener respaldo financiero con vistas a efectuar esa transicin de asalariados urbanos a arrendatarios rurales. Y la nica causa de esto es que el exceso de inmigrantes haba saturado el mercado de trabajo urbano, problema que se puso particularmente de relieve en los aos de auge (a fines de la dcada de 1880 y en los inmediatamente 2

anteriores a 1914). Por lo mismo, la lite tena inters en que los salarios se mantuvieran bajos en las ciudades para as poder controlar la mano de obra en las zonas rurales, ya que si aquellos aumentaban, disminua la disponibilidad de mano de obra barata en el campo. Los intereses de los inmigrantes y de la lite exportadora ligada a la tierra tambin chocaban entre s en la cuestin de la poltica monetaria. En gran medida, los booms de la tierra a fines del siglo XIX, que gestaron las fortunas de la lite, se lograron por medio de una estructura liberal de crdito y el uso de un papel moneda depreciado. Con la inflacin, el papel moneda se convirti en un instrumento de distribucin del ingreso a favor de la lite, y de hecho sirvi para disminuir el salario real. Esta distribucin del ingreso perjudicial para los asalariados se vea reforzada por la ndole de los lazos de la lite con el capital extranjero. Para las compaas extranjeras, como para los terratenientes, cuanto menor era el salario promedio, menor era el costo de la mano de obra y mayor la ganancia. As pues, aunque los salarios pagados en la zona pampeana por lo general eran comparativamente buenos en trminos internacionales, el crecimiento y prosperidad de la economa primario-exportadora descansaba hasta cierto punto en el hecho de privar a los inmigrantes de un real poder de negociacin en el mercado de trabajo. La mayora de la poblacin oriunda de Europa trabajaba en las estancias como arrendatarios agrcolas. Sobre todo despus del gran aumento en los precios de la tierra producido a fines del siglo pasado, el arrendatario rural qued expuesto a la inestabilidad y en muchos casos a la miseria. Fueron los inmigrantes los que dieron el gran impulso al crecimiento de las grandes urbes. Los inmigrantes se enfrentaban, as, con dos situaciones bsicas. Por un lado estaba el deseo de la lite terrateniente de promover la inmigracin pero impidiendo que los salarios alcanzaran su nivel real. Por el otro, los inmigrantes estaban sometidos al fuerte influjo de la sociedad urbana, donde haba comparativamente ms oportunidades de movilidad social y de adquisicin de propiedades y habilidades que en las zonas rurales, en las que la tierra era controlada por la lite. Los consiguientes resultados de la inmigracin masiva fueron la saturacin del mercado de trabajo y la creciente concentracin de la poblacin en las urbes. No obstante, debido a la gran movilidad de la fuerza de trabajo y a la facilidad con que se poda eliminar la mano de obra excedente mediante el artificio de reenviar a los inmigrantes a su pas de origen, la desocupacin casi nunca fue ms que un fenmeno pasajero. En tales circunstancias, las relaciones politicas entre los inmigrantes y la lite fueron casi siempre extremadmente tensas. La lite necesitaba ms inmigrantes, pero a menudo interfera de uno u otro modo en el proceso de negociacin de los salarios. La lite terrateniente no controlaba la distribucin de los empleos urbanos ni poda recurrir a esto para imponer su liderazgo poltico a los inmigrantes. Dado que no exista un nexo ocupacional entre la lite y los inmigrantes urbanos, el sistema poltico argentino se inclin a la represin, la restriccin y la oligarqua. Puesto que no haba manera de controlar a los inmigrantes dentro del sistema poltico, era aconsejable mantenerlos fuera en la mayor medida posible. Los inmigrantes de la Argentina no se naturalizaban. Y habitualmente se ha interpretado este hecho como originado en los propios inmigrantes. En la Argentina existan especiales condiciones que conspiraban contra la voluntad de los inmigrantes de radicarse para siempre: la imposibilidad de adquirir tierras, la inestabilidad ocupacional y la vida nmade que muchos de ellos deban llevar. Pero hay tambin otra razn fundamental: la clase dirigente argentina mal poda tener inters en alentar la naturalizacin de los inmigrantes cuando no estaba en condiciones de hacer de ella el instrumento de control poltico para promover la aceptacin y apoyo del orden establecido. La relacin entre la lite y los inmigrantes fue el rasgo conflictivo ms marcado de la sociedad argentina en la poca en que su economa primario-exportadora alcanz la madurez. Aunque a menudo se lo perciba y articulaba en trminos puramente culturales, en muchos sentidos se trataba de una lucha de clases. LA CLASE MEDIA URBANA DE BUENOS AIRES La estructura de clases urbana estaba enraizada en los sectores del comerio internacional y de los servicios. En general, las actividades industriales se haban limitado a un estrecho mbito fijado por la producin primaria, complementndola en gran medida. Las actividades artesanales menores se desarrollaban all donde la disponibilidad de materias primas nacionales y la ventaja proveniente de los costos de transporte hacan que los precios fueran inferiores a los de los artculos importados similares. Tambin en estas actividades haba una complementariedad con la economa primario-exportadora. Adems, en 1914 los industriales no perciban que nada anduviera mal con respecto a ellos. En los treinta aos anteriores la industria haba crecido. As pues, la clase media urbana haba evolucionado sin los rasgos caractersticos de la burguesa urbana en otros sitios. Las clases medias prohijaban el mantenimiento de la economa primarioexportadora. Su situacin como consumidores apyaba esta actitud. Los sectores urbanos favorecan la estructura del Libre Cambio por temor de que los intentos de diversificacin industrial produjesen presiones inflacionarias que afectaran el costo de vida. La campaa de expansin cualitativa del sector 3

industrial iniciada en la dcada del treinta recibi su mayor impulso, no de los grupos urbanos, sino de la lite. El objetivo primordial era corregir los dficit en la balanza de pagos mediante un programa de sustitucin de importaciones. No obstante, hasta 1930 hubo amplio consenso entre los intereses terratenientes y urbanos, lo cual robusteci considerablemente la posicin cuasicolonial de la Argentina y los principios tradicionales de la poltica estatal, tales como el Libre Cambio y la dependencia de los ingleses. Lo que llev a minar dicho consenso fue la tendencia intrnseca de la economa primarioexportadora a concentrar el poder y la riqueza en manos de los terratenientes y de los inversores extranjeros. La demanda de bienes de inversin y productos industriales por parte de la lite era satisfecha en su mayor parte desde el exterior; en el plano interno, su mayor demanda era de mano de obra y servicios, y entre estos ltimos, sobre todo los jurdicos, administrativos y, en menor medida, educacionales. La demanda de tales servicios fue una influencia decisiva en la formacin de la clase media urbana. El grupo de mayor nivel dentro de esta ltima se dedicaba en forma preferente a tales actividades; su relacin clientelstica con la lite (la gran fuente de su riqueza) les permita gozar de un nivel de ingresos razonable y comparativamente alto. A su vez, este grupo tenda a repetir el perfil de demanda de la lite. Resultado de esto fue la aparicin de un importante estrato de la clase media dotado, no del instintivo espritu de iniciativa empresarial, sino de un carcter clientelstico y dependiente. La clase media de Buenos Aires se divida en forma ms o menos pareja en un sector de oficinistas y empresarios privados, por un lado, y otro de profesionales y funcionarios pblicos. Este segundo grupo era extremadamente importante. La mayora de los profesionales urbanos y funcionarios eran argentinos nativos, no inmigrantes. La pauta de movilidad soial ms corriente en los aos previos a la Primera Guerra Mundial era que los hijos de obreros o comerciantes inmigrantes fuesen profesionales o funcionarios. La tasa de crecimiento de esta clase media profesional fue en rpido aumento durante los cincuenta aos que precedieron a 1914. Las aspiraciones de movilidad social de la clase media no se canalizaban en oposicin directa a la clase terrateniente y en apoyo del desarrollo de un sector industrial, sino que estaban regidas por el deseo de acceder a carreras profesionales y a ocupaciones que nada tenan que ver con este sector. En la medida en que la lite terrateniente se opuso al acceso de la clase media a dichas posiciones, ambas clases entraron en colisin. Hacia fines de siglo, la rpida tasa de urbanizacin, junto con el escaso crecimiento del sector industrial, alentaron la aparicin de intensas presiones culturales en pro del desarrollo de los grupos dependientes de clase media. Cuando surgi la nueva generacin de hijos de inmigrantes, esta tendi a apartarse de los roles de sus padres y a competir vigorosamente por ocupar un lugar entre las profesiones liberales. La clase media centr fuertemente sus aspiraciones en hacer carrera dentro de la administracin pblica. Esta dependencia de la carrera implicaba tambin dependencia respecto del Estado. El Estado controlaba todos los mecanismos de movilidad social de la clase media urbana. Sus polticas y sus medidas concretas en materia de erogaciones determinaban en ltima instancia la cantidad de roles dependientes disponibles. Tal fue en esencia la ndole de la relacin poltica entre los grupos de clase media y la lite. Esta ltima, segn el modelo liberal ortodoxo, trataba de minimizar el gasto pblico, en tanto que la clase media dependiente, cada vez mayor, trataba de incrementarlo pari passu con su propio crecimiento. La lite controlaba el aparato estatal, que era el rbitro principal en cuanto a la suerte que correran los grupos de clase media. La lite tena ciertos intereses creados en las profesiones liberales y en la burocracia, en la medida en que la cantidad de terratenientes absentistas y de sus hijos jvenes iba en aumento. No obstante, este conflicto era en esencia relativamente superficial. No se trataba de que los grupos de clase media atacasen en forma directa la base de la fortuna de la lite terrateniente. no pretendan imponer cambios estructurales al marco bsico en que se desenvolva la economa primarioexportadora. Poda alcanzarse algn tipo de solucin de compromiso. Muy distinto era el caso de la clase obrera, cualquier concesin a la cual habra afectado de inmediato los intereses econmicos de la lite. Pero, cunto tiempo podra durar un acuerdo con las clases medias?. La cuestin resida, entonces, en saber hasta qu punto poda el Estado seguir sirviendo a la vez a los intereses agrarios y urbanos, y hasta qu punto se romperan los lazos entre ellos.

La oligarqua y la reforma institucional, 1880-1916 El trmino oligarqua se refiere tanto a la lite terrateniente y comercial como al sistema de goberno que prevaleci en la Argentina hasta 1912. En este ltimo sentido, el trmino es ms exacto que en el primero: sin duda se trat del gobierno de unos pocos, aunque no siempre esos pocos fueron los mismos. El poder rot entre distintas facciones, que representaban diferentes intereses dentro de la lite. La inquietud de la lite por ganar el control del Estado estaba determinado por el hecho de que el gobierno era la fuente principal del crdito y el puente para establecer lucrativos contactos con el capital extranjero. La propia lite termin por politizarse mucho, afanndose a la vez por mantener a los dems grupos apartados de la vida poltica. La vida poltica argentina entre 1880 y la Primera Guerra Mundial slo se hace inteligible en trminos del inters de la lite por preservar la estabilidad y el crecimiento econmico. En la medida en que un sistema oligrquico limitado sirvi a estos fines, sobrevivi; su reemplazo por un sistema de gobierno representativo sigui a un perodo de creciente turbulencia poltica, en que se vieron involucrados grupos no pertenecientes a la lite. Desde el punto de vista poltico, el lapso que va de 1880 a la Primera Guerra puede dividirse aproximadamente en dos partes. En la primera, hasta cerca de 1900, el dominio de la lite permaneci en gran medida intacto. Lo que distingue a este perodo del anterior a 1880 es la relativa estabilidad poltica. En la segunda parte, luego de 1900, se asisti al surgimiento de un estructura poltica pluralista generado por el crecimiento de los sectores urbanos, y finalmente, en 1912, a la introduccin de reformas polticas que tornaron la estructura institucional del pas ms prxima a un sistema de gobierno representativo. El principal objetivo de las reformas fue establecer una coalicin entre la lite y las clases medias urbanas. Ms que representar un cambio poltico revolucionario, los sucesos de 1912 fueron significativos como reflejo de la capacidad de la lite para adaptar la estructura poltica del pas a nuevas condiciones y para hacer lugar a nuevos grupos dentro del sistema. LA OLIGARQUA La Constitucin garantizaba, supuestamente, la representacin popular. Lo que minaba su vigencia era la aprensin de los grupos terratenientes en cuanto a que la inestabilidad regional y los incipientes movimientos populistas reduciran el atractivo del pas ante quienes lo respaldaban en el exterior. El sistema poltico que apareci a fines del siglo XIX giraba en torno del fraude electoral organizado. El fraude permita preservar el mito de las libertades constitucionales a la vez que se lo privaba de todo contenido prctico. El proceso de negociacin poltica institucionalizada estaba estrictamente limitado a los miembros de la lite. El segundo rasgo bsico del sistema poltico era la prctica de crear lealtades polticas mediante recompensas personales. Para ello, el principal mecanismo era la distribucin de cargos en el gobierno nacional y en las provincias, as como de sinecuras burocrticas. Entre los beneficios que estaban en juego los ms importantes eran los crditos y el impulso dado a determinadas regiones del pas mediante la autorizacin para que se construyeran ferrocarriles en ellas. De modo que las lealtades y alianzas polticas terminaron por basarse en el sistema de patronazgo oficial y en la distribucin de cargos pblicos. La estabilidad del sistema dependa ntimamente de la expansin econmica y de la continuidad de las inversiones extranjeras. Ellas eran en buena parte las que provean las ganancias que el Estad poda distribuir entre los grupos terratenientes. El cese de la inversin extranjera caus un severo impacto en la disponibilidad de crdito y en los prstamos hipotecarios sobre las tierras. Cuando la depresin asest su golpe, se desat entre los terratenientes una aguda competencia para controlar el Estado como medio de protegerse contra los efectos de la contraccin econmica. Esto ocurri a mediados de la dcada de 1870 y tambin a comienzos de la dcada de 1890. En la dcada del ochenta, sin embargo, menguaron las disputas de este tipo. Roca se dio a la tarea de organizar el Estado, que por primera vez en la Argentina emergi como una entidad unificada, con un claro monopolio del poder y la autoridad. El pas fue pacificado y se abrieron las puertas a las inversiones extranjeras en gran escala. El poder poltico se distribuy entre los integrantes del partido de Roca, el Partido Autonomista Nacional (PAN). Si el sistema funcion, ello se debi a que el proceso de expansin econmica permiti ampliar la base de apoyo del PAN y que el gobierno nacional actuara como rbitro neutral entre los diversos grupos terratenientes, recompensndolos en forma ms o menos pareja con crditos y acceso a las vas de comunicacin. Sus debilidades slo se pusieron de manifiesto fines de la dcada del ochenta, durante el gobierno del sucesor de Roca, Miguel Jurez Celman. Este ltimo intent crear un bastin independiente de la influencia y el control de Roca. Esto min la unidad del PAN. El apicentro poltico se desplaz de la provincia de Buenos Aires a Crdoba, 5

donde Jurez Celman tena sus seguidores. El boom econmico de la dcada sbitamente entr en un catastrfico colapso en 1889 y 1890, privando al sistema poltico de sus componentes unificadores bsicos (la estabilidad, el crdito barato, la intensificacin de los transportes y el aumento del valor de la tierra). En agosto 1890 Jurez Celman present su renuncia. Hasta unos aos despus de iniciado el nuevo siglo, Roca retom su posicin dominante. Una vez reestablecidas las antiguas pautas de crecimiento, se hizo ms fcil ganar para la causa del gobierno a diferentes sectores de la lite. Todos y cada uno de los sucesores de Jurez Celman evitaron caer en el error cometido por l: tratar de alterar la distribucin del poder mediante un desplazamiento regional del flujo de beneficios oficiales. Entre 1898 y 1904 Roca cumpli su segundo perodo presidencial. Su hegemona personal slo termin con Jos Figueroa Alcorta. Apoyado por los rivales de Roca, Alcorta comenz a urdir intrigas contra los partidarios de aqul en las provincias. EL DESAFO A LA OLIGARQUA Y EL MOVIMIENTO DE REFORMA La segunda divisin importante que tuvo lugar en la lite fue muy distinta de la ocurrida en la dcada el noventa. En este caso no fue precipitada por la depresin econmica, ni tampoco por las querellas de las distintas facciones en procura del control del aparato estatal. A partir de entonces la vida poltica estuvo regida por la relacin de la lite por los sectores urbanos. Con anterioridad a 1900 la lite era el nico sector verdaderamente politizado; las expresiones de descontento eran generalmente satisfechas adaptando la receptividad del Estado para con los diferentes sectores terratenientes. Luego de 1900 el plan de Roca result socavado por la creciente politizacin de los principales sectores urbanos, la clase media nativa y los obreros inmigrantes. La presin de la clase media urbana provena fundamentalmente de un nuevo partido, la Unin Cvica Radical. Estaba controlado y conducido por un remanente de la faccin que se haba revelado contra Jurez Celman en 1890; y este conjunto de dirigentes no perteneca a la clase media sino que era un segmento de la propia lite. Durante muchos aos, distintos presidentes procuraron agenciarse la buena voluntad de los lderes radicales ofrecindoles cargos en el gobierno. Este procedimiento tuvo xito antes de 1900, y el partido dej en gran parte de constituir una amenaza; pero a medida que sus vnculos con las clases medias se robustecieron, la tcnica result cada vez menos eficaz. La segunda fuente de oposicin a la oligarqua provino de la clse obrera. Despus de 1900 un combativo movimiento anarquista logr adeptos entre los obreros inmigrantes de Buenos Aires, declarando una serie de violentas huelgas generales. Enfrentada a esta doble amenaza, la lite se escindi en dos grupos. Roca y sus partidarios continuaron apoyando el orden establecido y aconsejaron reprimir; Figueroa Alcorta y un nmero cada vez mayor de otros integrantes de la lite comenzaron a acariciar la idea de promover un gobierno representativo. En 1901 ganaron un aliado vital para su causa: Carlos Pellegrini, quien haba sucedido a Jurez Celman, y haba sido, junto con Roca, el principal arquitecto de la recuperacin econmica y poltica del pas en esa poca. Pellegrini fue quien ms gravit en la decisin de Figueroa Alcorta de barrer con la influencia de Roca, y de ese modo allan el camino a la reforma. El fundamento de la posicin de Pellegrini, compartido por la mayora de los reformadores, era que la lite se equivocaba al confiar en una estructura poltica cerrada y sostenida por la represin. Mucho mejor para ella sera crear un nuevo partido conservador con apoyo de masas, siguiendo as el ejemplo de otros pases occidentales. Si era capaz de hacerlo, apuntalara la estructura conservadora con cierto grado de consenso popular y de apoyo de masas, y podra gobernar sin reprimir y sin temor a las revueltas. Pellegrini estaba convencido de que el antiguo sistema de intercambio de favores empleado por la lite ya no cumpla con su finalidad. LA LEY SENZ PEA En 1912 se sancionaron dos leyes: una de ellas autorizaba la preparacin de un nuevo padrn electoral, y la otra introduca el voto secreto e instauraba un nuevo sistema de sufragio. Senz Pea pensaba que los radicales podran eventualmente llegar al poder mediante una revolucin, pero se le haca difcil creer que pudieran triunfar en elecciones limpias; de manera que en un principio la intencin del propio Senz Pea fue que su reforma actuase como una barrera contra los radicales, para aislarlos del apoyo popular y de la lite, pero tambin en parte para aplacarlos. Al gobierno le interesaba inculcar una tradicin de participacin democrtica e instruir a la ciudadana en el ejercicio del sufragio. Se vea en ello el medio de crear una opinin pblica culta y moderada. Otro objetivo clave era la promocin de partidos polticos modernos, capaces de suministrar una articulacin coherente de diversos grupos de intereses. Los reformadores llamaban a esto la democracia orgnica y la oponan al viejo sistema del fraude. Una caracterstica complementaria de la legislacin sancionada eran sus clusulas referentes a la incorporacin de las minoras al rgimen parlamentario. Esto se puso en prctica mediante el llamado 6

sistema de la lista incompleta. Las bancas de cada distrito haban de dividirse en proporcin de dos a uno entre el partido que obtuviera la mayor cantidad de votos en la eleccin directa y el que saliera segundo. Slo conceda el sufragio a los argentinos nativos, y como el grueso de la clase obrera eran extranjeros, esto representaba una forma de discriminacin de clase. Se tena la fuerte impresin de que si era psible conquistar a los radicales, se habra eliminado el verdadero peligro que se cerna sobre el sistema poltico. En lo que a los obreros respecta, el propsito fundamental era permitir un desarrollo limitado del Partido Socialista en Buenos Aires para que actuase como vlvula de escape de las demandas obreras, a fin de reducir el atractivo del anarquismo. Los reformadores no se mostraban en absoluto dispuestos a renunciar a los mtodos de control obrero que haban venido empleando desde comienzos de siglo. La Ley de Residencia facultaba al gobierno a deportar a los inmigrantes indeseables. Durante los debates parlamentarios no se adopt ninguna medida paralela que facilitase la naturalizacin de los inmigrantes y el otorgamiento a stos de derechos polticos. De modo que la Ley Senz Pea apenas abri el sistema poltico a los grupos de propietarios nativos de clase media y a la minora de trabajadores que eran oriundos del pas. El nuevo sistema constitua una concesin mnima tendiente a restaurar la estabilidad poltica y resguardar los intereses de la lite. Fue, por parte de la clase gobernante, una retirada estratgica. La reforma tena todas las trazas de una legislacin liberal progresista, pero no modific la situacin de los inmigrantes ni la de los trabajadores. SECUELAS DE LA REFORMA Los radicales y socialistas comenzaron a tomar parte en las elecciones. El movimiento anarquista empez a declinar, y no hubo nuevas huelgas generales importantes. nicamente en un aspecto las reformas fracasaron en lo inmediato: el partido conservador popular que el grupo de Senz Pea aspiraba a crear en el orden nacional no logr materializarse, dado que las rivalidades regionales perduraron y no fue posible encontrar una frmula oportuna y aceptada para ganarse el apoyo de los sectores urbanos. Fue, en cambio, el radicalismo el que floreci hasta convertirse en 1916 en el movimiento pltico ms poderoso del pas. Bajo la presidencia del sucesor de Senz Pea, Victorino de la Plaza, las reformas volvieron a reconsiderarse, en vista de la decadencia de los partidos conservadores. Pero, a la postre, triunfaron los objetivos con que se haba promovido inicialmente la reforma. Entre 1912 y 1916 la actitud de la lite hacia el radicalismo se fue modificando poco a poco. Empez a admitir cada vez ms que muchos de los propios lderes radicales eran terratenientes y estaban comprometidos, como lo haba estado la oligarqua, con la defensa de los intereses de la lite. En lugar de ver en l una fuerza insurreccional y disruptiva, importantes sectores comenzaron a verlo como el instrumento til que haban estado buscando para unirse con los grupos de clase media y cerrar el paso a las masas obreras inmigrantes. En 1916 se celebraron por primera vez elecciones presidenciales regidas por la nueva ley. El resultado final fue la victoria de los radicales. Los viejos partidos conservadores se vieron obligados a ejercer a travs del Parlamento, y en particular del Senado, la autoridad directa que retuvieron. Pero si bien la lite se haba visto forzada a ceder en su dominio directo del Estado, la Ley Senz Pea no haba hecho nada por afectar la distribucin del poder econmico. Tanto para la clase media como para la clase obrera, un mero cambio de la estructura institucional no era suficiente: queran que estos cambios sirvieran de base a un sistema de distribucin de la riqueza ms equitativo.

El ascenso del radicalismo, 1891-1916 El radicalismo fue la primera fuerza poltica nacional importante en la Argentina, y uno de los primeros movimientos populistas latinoamericanos. Su importancia derivaba esencialmente de su rol de agente de integracin poltica. Iniciado el nuevo siglo desarroll sus rasgos populistas, al convertirse en un movimiento de coalicin entre un sector de la lite e importantes sectores de las clases medias. Pueden sealarse cuatro etapas en la evolucin del partido: 1891-96, 1896-05, 1905-12 y 1912-16. LOS ORGENES DEL RADICALISMO Hasta 1896 el partido fue conducido por Leandro N. Alem; este perodo coincidi con una serie de tentativas de rebelin para derrocar al gobierno. Los orgenes del partido se encuentran en la depresin econmica y la oposicin poltica a Jurez Celman del ao 1890. En julio de 1890 la UC prepar una revuelta contra el presidente en la ciudad capital, que si bien no consigui apoderarse del gobierno, oblig a aqul a dimitir. En 1891 la UC se dividi y as surgi la UCR de Alem, quien en los 7

cinco aos siguientes, hasta su muerte, trat infructuosamente de alcanzar el poder por la va revolucionaria. El origen de la UC, de la que saldra el radicalismo un ao despus, no debe buscarse tanto en la movilizacin de sectores populares cuanto en los aludidos sectores de la lite, cuyo papel puede rastrearse en el resentimiento que alentaban contra Jurez Celman distintas facciones de la provincia de Buenos Aires debido a su exclusin de los cargos pblicos y del acceso al patronazgo estatal. La UC era, pues, expresin de la imposibilidad de Jurez Celman de instituir una relacin estable entre los sectores politizados de la lite. El ncleo principal de la coalicin estaba integrado por jvenes universitarios. Estos no pertenecan a la clase media urbana sino que eran en su mayora hijos de familias patricias. Un segundo grupo integrante de la coalicin estaba formado por varias facciones dirigidas por diferentes caudillos y que controlaban la vida poltica en la Capital Federal y en gran parte de la provincia de Buenos Aires. Eran polticos en disponibilidad unidos por el rasgo comn de no tener cargos oficiales. Cabe distinguir entre ellos dos subgrupos; uno, conducido pr el general Bartolom Mitre, representaba a los principales exportadores y comerciantes de la ciudad de Buenos Aires; el otro era liderado por Leandro N. Alem, y contaba con el apoyo de cierto nmero de hacendados, aunque Alem era un caudillo urbano cuya reputacin poltica provena de su habilidad para organizar a los votantes criollos en las elecciones. En tercer lugar, haba algunos grupos clericales. Finalmente, la UC contaba con algunos adherentes entre los sectores populares de la Capital, sobre todo pequeos comerciantes y dueos de talleres artesanales. Esto se reflej tambin en la posicin de la UC en materia econmica. Lo que ms la inquietaba era la forma en que la depresin haba puesto de manifiesto las prcticas monoplicas de Jurez Celman en la distribucin de los crditos agropecuarios. En esta postura no haba traza alguna de nacionalismo econmico. Los novedoso de la UC radicaba en su tentativa de movilizar en su favor a la poblacin urbana. El apoyo popular con que contaba la UC era en extremo incierto y no logr establecer una base institucional. Aunque cuando la depresin estuvo en su apogeo mucho pblico asista a sus asambleas, en el alzamiento de julio de 1890 la combatividad popular fue escasa. El mpetu con que los grupos patricios procuraron crear una coalicin popular se estrell contra la tibia respuesta de los habitantes de la urbe. Alem trat de conquistas apoyo para la coalicin fuera de Buenos Aires, pero todo lo que pudieron organizar all los revolucionarios de julio fueron pequeas manifestaciones callejeras, quedando limitados exclusivamente a la Capital y sus inmediaciones. Su plan era apoderarse del gobierno central primero y luego de las provincias. Siendo tan dbil el desafo planteado por la UC, la revuelta de julio fracas, y en vez de producirse grandes cambios qued abiero el camino para que la solucin viniera por va de un simple ajuste de la distribucin del poder dentro de la lite. Luego de la cada de Jurez Celman, el nuevo presidente, Pellegrini, se agenci la buena voluntad de los grupos ms influyentes de la UC mediante el simple expediente de asignar de otra manera los cargos pblicos. Pellegrini adopt tambin rpidas medidas en el frente econmico, que eliminaron en forma efectiva el descontento popular. Fue en este momento que vio la luz la UCR: Alem y sus partidarios se vieron excluidos del plan de Pellegrini y por consiguiente forzados a continuar su bsqueda de sustento popular y de una base de masas. Alem denunci los acuerdos entre Pellegrini y Mitre, se retir de la UC y se proclam defensor de la democracia radical. El nuevo partido se hallaba integrado bsicamente por grupos escindidos del patriciado y que por una u otra razn estaban descalificados, a causa de sus vnculos anteriores, para unirse a Mitre, Pellegrini o Roca. En trminos regionales o de posicin social, poco haba en ellos que los diferenciase de sus rivales. A lo sumo, daban la impresin de ser nuevos ricos y de tener sus posesiones a mayor distancia del puerto de Bs.As. En 1891 y 1893 los radicales organizaron revueltas en las provincias, pero todas ellas sucumbieron prontamente: slo en la provincia de Santa Fe obtuvieron, en 1893, un apoyo notorio de los grupos de clase media. Ms adelante esa misma zona sera la espina dorsal del poder radical en la provincia, y durante mucho tiempo fue la nica regin del pas en que los radicales lograron verdaderamente penetrar ms all de los hacendados de clase alta. Los remanentes de adhesin popular que los radicales haban heredado de la UC se diluyeron, y hacia 1896 no eran ms que un grupo minsculo en el extremo del espectro poltico. Resumamos sus falencias a lo largo de este perodo: Primero, los grupos de clase media slo eran motivados polticamente durante pocas de crisis econmica extrema, como la de 1890. Segundo, la imagen nacional y revolucionaria que los radicales trataron de presentar se vio afectada por su participacin en disputas menudas en torno a subsidios, concepciones y prebendas entre las distintas facciones terratenientes provinciales. El radicalismo sigui siendo en muchos aspectos un partido tradicional que procuraba apoderarse de Estado para recompensar a sus adictos.

Tercero, algunos sectores del propio partido radical fueron tambin ganados para su causa por los sucesivos gobiernos nacionales mediante limosnas estratgicamente planeadas dentro de su sistema de patronazgo. La oligarqua gobernante increment su estabilidad eliminando a sus oponentes radicales por medio del ofrecimiento de puestos pblicos. Finalmente, el partido perdi podera a causa de las disputas intestinas entre Alem y otros dirigentes. 1896-1905 Durante casi todo el perodo que se extendi entre la muerte de Alem y 1905, el radicalismo perdi posiciones. Los sucesos ms destacados fueron el surgimiento de Yrigoyen como sucesor de Alem y, en segundo lugar, el hecho de que el eje central del partido volviera a situarse en la provincia de Buenos Aires. En 1901, al abandonar Pellegrini la cartera del Inteior, la oligarqua sufri una nueva escisin; a partir de ese momento hubo indicios de la creciente politizacin de la clase media urbana, y en tal coyuntura el radicalismo emergi otra vez a la superficie. Junto con la inquietud despertada en 1901 por el proyecto de Pellegrini de ofrecer las recaudaciones aduaneras como garanta subsidiaria a los bancos europeos, aparecieron nuevos signos de turbulencia en las universidades. En la dcada del noventa los estudiantes rebeldes pertenecan a la clase dirigente criolla; diez aos ms tarde, buena parte de ellos provenan de las familias de inmigrantes urbanos. La lucha giraba en este caso en torno al acceso a las profesiones urbanas. Yrigoyen comenz, alrededor de 1903, a planear otra revuelta. Revitaliz sus contactos con las provincias y retom la fundacin de clubes partidarios. Yrigoyen se dio a la tarea de organizar un golpe militar. Logr considerable apoyo estudiantil, y, significativamente, plane poner en la vanguardia del movimiento a un grupo de oficiales jvenes. Sin embargo, el intento de febrero de 1905 result un fiasco todava mayor que los precedentes, poniendo de manifiesto que si bien los radicales haban conseguido cierto apoyo militar, los altos mandos del ejrcito seguan adhiriendo al gobierno conservador. Pero si bien el golpe fall, tuvo vitales efectos a largo plazo. Sirvi para recordarle a la oligarqua que el radicalismo no estaba muerto ni mucho menos. El otro efecto positivo es que permiti que el radicalismo se diera a conocer a una nueva generacin. DESARROLLO DE LA ORGANIZACIN Y LA IDEOLOGA PARTIDARIAS Entre 1905 y la Ley Senz Pea de 1912 sus organizaciones provinciales comenzaron a expandirse. En estos aos qued constituido un conjunto de dirigentes locales intermedios, en su mayora hijos de inmigrantes. El crecimiento del radicalismo de comienzos del siglo XX estuvo estrechamente ligado al proceso de estratificacin social que concentr los grupos dirigentes de alta jerarqua en las clases medias urbanas dedicadas a las actividades teriarias. Por aadidura, en esta poca el problema educativo haba alcanzado proporciones crticas, en tanto y en cuanto las limitaciones al desarrollo industrial engendraban refuerzos culturales para que las aspiraciones de movilidad social se centraran en la funcin pblica y las profesiones liberales. Esta era la diferencia esencial entre la posicin de Yrigoyen luego de 1905 y la de Alem unos quince aos atrs: Alem haba actuado antes de que esta tensa situacin alcanzara un punto crtico, y su pedido de apoyo estuvo dirigido a los grupos criollos de Buenos Aires, mientras que Yrigoyen se dirigi a los argentinos hijos de inmigrantes, empleados en su mayora en el sector terciario. El gobierno representativo cobr atractivo para estos grupos, que acusaban a la lite criolla de sus dificultades para ascender en la escala social ms all de las nfimas actividades comerciales e industriales propias de la primera generacin de inmigrantes. Luego de 1905 los radicales comenzaron tambin a incrementar el volumen de su propaganda. El contenido efectivo de la doctrina y la ideologa radicales era muy limitado: no pasaba de ser un ataque eclctico y moralista a la oligarqua, al cual se le aada la demanda de que se instaurase un gobierno representativo. La ideologa radical efectiva estaba fuertemente impregnada de un tono notoriamente tico y trascendentalista. Su nfasis en la funcin orgnica del Estado y en la solidaridad social presentaba un agudo contraste con el positivismo y el spencerismo de la oligarqua. Slo se afirmaba que la corrupcin de la oligarqua haba limitado el desarrollo del pas. La libertad y expansin de las fuerzas productivas del pas nicamente se alcanzaran mediante la democracia. Su interpretacin del papel del Estado era en gran medida negativa; vean en l a un mero agente destinado a apartar los obstculos que se oponan al destino de autorrealizacin. Los radicales no apuntaban a introducir cambios en la economa del pas; su objetivo era, ms bien, fortalecer la estructura primario-exportadora promoviendo un espritu de cooperacin entre la lite y los sectores urbanos. Este pas a ser quizs el factor que ms alent a los reformadores de 1912 a interpretar que la poltica radical no representaba un peligro fundamental para los intereses de la lite, y que el peligro poda disiparse haciendo concesiones en lo referente al gobierno representativo.

Las metas de los reformadores y de los radicales divergan, en cambio, en este aspecto: los primeros confiaban en que surgiera un partido conservador rejuvenecido, en tanto que los segundos estaban resueltos a reemplazar a sus predecesores y a establecerse como nueva lite gobernante. Tenan poco inters en el tipo de sistema multipartidario que introdujo la Ley Senz Pea; su propsito era crear un nuevo Estado unipartidario, propsito que pas a constituirse en uno de los rasgos centrales del populismo radical: La UCR es la Nacin misma.... HIPLITO YRIGOYEN Hiplito Yrigoyen surgi como lder. Nacido en 1852, era hijo natural de un herrero vasco de la ciudad de Buenos Aires. Su carrera poltica se inici en 1873, cuando Alem le consigui el puesto de inspector de polica en el distrito de Balvanera. En 1880 sus servicios sus servicios polticos fueron premiados con un alto cargo en el Consejo Nacional de Educacin. Fue entonces que Roca asumi la presidencia de la Repblica, y tanto Alem como Yrigoyen se vieron impedidos de obtener cargos oficiales de ms rango. Yrigoyen gan prestigio a partir de 1900 de una manera bastante extraa. En su carrera se destaca este rasgo singular: salvo en una ocasin intrascendente, a comienzos de la dcada del ochenta, nunca pronunci un discurso en pblico. Su estilo poltico consista en el contacto personal y la negociacin cara a cara, que le permitieron extender su dominio sobre la organizacin partidaria y crear una cadena muy eficaz de lealtades personales. Esto estaba mechado con ocasionales y providenciales gestos de caridad, calculados para apelar a los valores de la clase media. Hacia 1912, Yrugoyen se haba transformado en un magnfico estratega poltico. Poco a poco oblig a la oligarqua a conceder la reforma mediante la amenaza de la rebelin, al par que ampliaba su control del partido gracias a su gran capacidad de persuasin personal y a sus condiciones para organizar a las masas. El peculiar estilo de Yrigoyen imprimi al radicalismo buena parte de sus connotaciones morales y ticas primitivas. Fue, asimismo, un instrumento importante para la conciliacin de los diversos intereses que el radicalismo haba llegado a representar. De este modo, el radicalismo se desarroll como un movimiento de masas que fundaba su fuerza en una serie de actitudes emocionales. La pomposa retrica hizo clebre a Yrigoyen. ESTRATEGIA DE LA MOVILIZACIN DE MASAS, 1912-1916 En 1912, cuando los radicales abandonaron finalmente su poltica de abstencin y comenzaron a postular candidatos para las elecciones, la organizacin del partido an no haba terminado. El rasgo principal del perodo que va de 1912 a 1916 fue la intensificacin de la organizacin partidaria. La ventaja de los radicales era su vaguedad. Les permiti a la postre presentarse ante el electorado como un partido nacional, por encima de las distinciones regionales y de clase. Yrigoyen demostr su sagacidad poltica: luego de 1912 se las ingeni para convertir una confederacin de grupos provinciales en una organizacin nacional coordinada. En las grandes ciudades, sobre todo en Buenos Aires, surgi un sistema de caudillos de barrio. Cumplan gran cantidad de pequeos servicios para sus respectivos vecindarios en la ciudad o la campaa. Junto con el cura de la parroquia, el caudillo de barrio se convirti en la figura ms poderosa del vecindario y el eje en torno del cual giraba la fuerza poltica y la popularidad del radicalismo. En esta tarea colaboraban los comits, organizados segn lneas geogrficas y jerrquicas en diferentes lugares del pas. As, haba un comit nacional, comits provinciales, comits de distrito y comits de barrio. Sus representantes oficiales haban sido elegidos mediante el libre sufragio de los afiliados al partido. En 1916 la organizacin partidaria se haba convertido en un eficaz sustituto de un inexistente programa poltico bien definido. El comit se converta en centro de distribucin de ddivas para los electores. En 1915 y 1916, los comits de Buenos Aires crearon cinematgrafos para nios, organizaron conciertos musicales, etc. Muchos de ellos tambin fundaron sanatorios, centros de asesoramiento legal y bibliotecas. Asimismo, suministraban alimentos baratos. Estas actividades evidenciaban algunas de las caractersticas salientes que haba adquirido el partido luego de 1912. En 1891, se haba iniciado como un retoo, en buena medida, de las facciones terratenientes; desde 1905 haba penetrado en los grupos de clase media urbanos; luego de 1912 se convirti en un vasto partido popular que abarcaba muchas regiones del pas. Pero lo cierto es que estaba en gran parte dominado por los propietarios de tierras: era un movimiento de masas manejado por grupos de alta posicin social. Estos elementos notorios de manejo y manipulacin desde arriba tambin eran evidentes en el carcter amorfo de la ideologa radical, la cual exiga una diferente estructura institucional, la canalizacin de los favores oficiales en direccin a las clases medias urbanas, mayor sensibilidad por las inquietudes de los consumidores, pero preservando el sistema social que haba surgido de la economa primario-exportadora. Aunque los radicales proclamaban el precepto liberal de la 10

competencia individual, haba en sus posiciones algo de las tradicionales actitudes conservadoras de jerarqua y armona social. La UCR gan las elecciones presidenciales de 1916, obteniendo el 45,6%. Su ms cercano contrincante, el Partido Demcrata Progresista, slo obtuvo el 13% de los votos. RELACIONES ENTRE PROPIETARIOS DE TIERRAS Y LA CLASE MEDIA La presin para participar en las elecciones provino en buena medida de los grupos urbanos de clase media. Esto plante por primera vez la cuestin de si la autoridad dentro del partido le corresponda a los viejos radicales o a los nuevos grupos de clase media. Este problema cobr relevancia en marzo de 1916, durante la convencin realizada por el partido para designar su candidato presidencial. A la candidatura de Yrigoyen se opusieron muchos de los antiguos adeptos de Alem en el noventa, pero finalmente aqul logr el triunfo explotando la popularidad de que gozaba en la clase media. ASPECTOS REGIONALES Existan adems signos de conflicto de tipo regional dentro del partido. Reflejan el permanente intento de Yrigoyen y sus adictos porteos por controlar las filiales provinciales. EL RADICALISMO EN LA SOCIEDAD ARGENTINA: LA INMIGRACIN Y EL CAPITAL EXTRANJERO En 1916 el radicalismo era en muchos aspectos una especie de partido democrtico conservador, que combinaba la adhesin a los intereses econmicos de la lite con un sentido de identificacin con la comunidad en general. Esto hizo que en el plano ideolgico estuviese impregnado de ideas paternalistas y comunitaristas, que le confirieron la posibilidad de proyectarse como una alianza entre distintos sectores. Tena estrechos vnculos con la Iglesia. Su influencia slo era pequea en el ejrcito, institucin en la que los viejos conservadores seguan firmemente establecidos. La UCR se aproximaba bastante a la alianza que los conservadores haban estado buscando entre los magnates de la lite y los profesionales de clase media. Los terratenientes queran medidas conservadoras y estabilidad poltica, a cambio de lo cual se mostraban dispuestos a ampliar el acceso de la clase media a las profesiones liberales y a la burocracia. Esto prometa acelerar el proceso de cambio en las universidades. Los radicales haban establecido vnculos con la clase media dependiente, compuesta en su mayora de hijos de inmigrantes, pero no con los inmigrantes mismos, ya se tratase de los pequeos industriales y comerciantes o de los obreros. Entre los grupos industriales y comerciales haba escasos signos de la creciente presin econmica y social que haba politizado a los profesionales. La pauta general del perodo posterior a 1900 sugera que los grupos de clase media estaban relativamente contentos con el papel secundario que les haba tocado. Los problemas se planteaban con los grupos de ms alto status, y fue sobre stos que se lanzaron los radicales principalmente. Digamos, por ltimo, que la posibilidad de establecer lazos efectivos con los inmigrantes tambin estaba desalentada por la Ley Senz Pea, que los haba excluido del derecho al sufragio. El radicalismo surgi como el principal movimiento poltico del pas en un momento en que la economa primario-exportadora ya haba alcanzado la madurez. Los radicales no eran nacionalistas en lo econmico; aceptaban y reconocan la dependencia del pas de sus conexiones en ultramar para contar con mercados y fuentes de inversin. Para los radicales, las cuestiones referentes al capital extranjero eran las mismas que a veces haban provocado fricciones dentro de la oligarqua. Antes de 1916 los ingleses no consideraban que los radicales pudiesen constituir una amenaza frontal a sus intereses. El radicalismo era visto como una innovacin, no porque pusiera en peligro el orden establecido, sino porque sus caractersticas organizativas y su estilo poltico estaban en agudo contraste con todo lo que se conoca hasta entonces.

Actividad poltica de los obreros en Buenos Aires, 1890-1916 Los inicios de la historia de la clase obrera en la Argentina estn bien documentados por lo que respecta a los principales acontecimientos en que participaron los trabajadores, pero hay muy poca informacin sistemtica sobre el desarrollo de las condiciones de vida de esta clase. Las condiciones de vida de la clase obrera en Buenos Aires, sobre todo en materia de vivienda, dejaban mucho que desear, si bien haba en la Argentina oportunidades relativamente mejores para la movilidad social. Pero hacia 1910, cuando la tierra comenz a escasear, las oportunidades que se ofrecan a los inmigrantes 11

declinaron marcadamente. El otro factor importante que debe tenerse presente es el alto nivel de aspiraciones de los inmigrantes y la enorme importancia que concedan a la movilidad social, que, aunque exista, muchas seales permiten inferir que no bastaba para satisfacer tales aspiraciones de manera cabal. Por ltimo, muchos inmigrantes eran ex-campesinos, y su comportamiento en Buenos Aires puede atribuirse en parte a las dificultades que encontraron para asimilarse a la cultura capitalista urbana. Las influencias ms importantes en la evolucin de los movimientos polticos obreros fueron la relacin entre los obreros y la clase gobernante, por un lado, y por el otro la forma en que, antes de finalizar el siglo XIX, el Estado pas a ser un rbitro fundamental (aunque encubierto) de los salarios y de la oferta de trabajo. COMPOSICIN DE LA CLASE OBRERA EN BUENOS AIRES En 1914 haba alrededor de medio milln de obreros en Buenos Aires, de los cuales bastante ms de la mitad estaban empleados en el sector industrial. Los principales frigorficos eran excepcionales. En su mayora, la fuerza de trabajo industrial reflejaba, en general, la falta de concentracin del sector industrial, y consista en obreros de pequeos talleres. Los obreros vivan en la parte sur de la ciudad. Esa concentracin geogrfica contribuy a la formacin de una cultura de clase obrera, as como a la difusin de las identificaciones de clase. Otros grupos importantes eran los que trabajaban en las compaas de ferrocarriles y de tranvas, y los que lo hacan en el puerto de Buenos Aires. Otro grupo de considerable magnitud trabajaba en la distribucin comercial y las actividades de servicio. La mitad de los obreros inmigrantes eran no calificados, y en el total de obreros no calificados no menos del 80% eran extranjeros. La proporcin de extranjeros entre los obreros calificados era algo menor: alrededor del 70%. Esto reforzaba la pauta ya observada respecto a las clases medias: ser oriundo de la Argentina estaba asociado a gozar de un alto status. El mercado de trabajo urbano era afectado fuertemente a veces por la demanda de trabajadores para la cosecha. En ocasiones esto generaba escasez de mano de obra. Por consiguiente, en ciertos casos los salarios urbanos aumentaban o disminuan en respuesta a la demanda de mano de obra para la cosecha. EL PARTIDO SOCIALISTA A fines de la dcada de 1880 aparecieron los primeros signos de activismo obrero. En la dcada del noventa el nmero de huelgas y de sindicatos aument. Los obreros comenzaron a adquirir significacin poltica, aunque ella era mnima comparada con las luchas entre la oligarqua y los radicales. A mediados de la dcada de 1890 el Partido Socialista (PS) inici el primer intento sostenido de explotar el potencial poltico de los obreros. La relacin entre el PS y la clase obrera es en ciertos aspectos comparable a la que hubo antes de 1916 entre la UCR y la clase media urbana. Aunque el poder electoral del PS reida fundamentalmente en la clase obrera, en partido en s estaba controlado por grupos de clase media. El jefe principal del partido fue Juan B. Justo, un mdico de la ciudad de Buenos Aires. La gran aspiracin de Justo era crear un sistema de democracia parlamentaria de tipo europeo. Confiaba en encontrar el medio de superar las luchas por los cargos pblicos que entablaban entre s las distintas facciones. Esa poltica criolla deba ceder lugar a partidos organizados, con principios y programas. Para conseguir esto en su propio seno, el PS restringi cuidadosamente la afiliacin a un pequeo cuadro de militantes, con el fin de que su programa y su estrategia poltica tuvieran homogeneidad y coherencia. Los socialistas eran tambin internacionalistas confesos. Los socialistas no tenan como nico propsito controlar a la clase obrera, sino que anhelaban crear una alianza urbana, con centro en Buenos Aires, lo suficientemente poderosa como para reformar la pauta predominante de distribucin del ingreso creada por la economa primario-exportadora. He aqu otra importante diferencia con la UCR: sta tena lazos ms estrechos con los sectores ms acomodados de la clase media urbana, en tanto que los socialistas apelaban a la clase media baja. La clase media a la que representaban no estaba envuelta, en general, en la lucha por los cargos y el acceso a las profesiones liberales. Sin embargo, el PS era sinnimo de una centralizacin estricta de la autoridad y de rigidez en las estructuras, cualidades que le daban la coherencia que Justo y sus seguidores queran pero que tambin conspiraban contra el afianzamiento de un slido espritu de consenso dentro del partido. Su aceptacin de las inversiones extranjeras le impeda adherir a la nacionalizacin econmica. Los socialistas limitaron en gran medida sus demandas a la mejora de las condiciones de trabajo. Esta era una caracterstica de todo su enfoque del problema obrero: su gran consigna era la introduccin de la jornada de ocho horas.

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En el programa poltico del PS las medidas a favor de los intereses puramente obreros eran an menos evidentes. Reclamaron qe el Poder Ejecutivo se modificase creando una junta de gobierno en lugar del presidente de la Repblica. Promovan los sistemas de iniciativa y de referendo populares y exigan la abolicin del senado nacional. El partido era fuertemente anticlerical y antimilitarista. Algunos miembros de la lite admitan que el programa mnimo del PS estaba perfectamente de acuerdo con las tradiciones nacionales. Era ms individualista que colectivista, y por ende liberal en el sentido convencional ms que socialista. El objetivo supremo de los socialistas era extenderse, a partir de Buenos Aires, a las otras zonas urbanas de la regin pampeana, y apoyarse en el control de esa regin para lograr supremaca poltica en todo el pas. En esta estrategia, tena importancia decisiva el reclutamiento de inmigrantes en gran escala. Pese a la popularidad que adquiri el PS, tendi a quedar siempre en una posicin intermedia indefinida. Su adhesin a la reforma social enfrentaba la dificultad de que una gran proporcin de la clase media baja se compona de pequeos propietarios y empresarios, mientras que su defensa de la dmocracia parlamentaria, y su repulsa por la accin directa y la rebelin, no resultaban eficaces para promover un cambio sustancial en provecho de los trabajadores. Su nico triunfo importante fueron las leyes estableciendo el domingo como da de descanso obligatorio y regulando el trabajo de mujeres y nios, medidas de corte ms clsicamente liberal que socialista. El PS atrajo a su seno principalmente a grupos obreros que gozaban de un status aristocrtico, que contaban con las mejores condiciones para la movilidad social y el aburguesamiento. Jams pudo controlar los sindicatos. A partir de 1900, en que el movimiento sindical comenz a cobrar relieve, la influencia de los socialistas dentro de l declin. Ya en 1902 se cre una federacin separada minoritaria, controlada por los socialistas: la Unin General de los Trabajadores (UGT), la cual no consigui imponerse en aos subsiguientes. Los socialistas queran granjearse adherentes para una alianza de clases en organizaciones especficamente destinadas a la lucha de clases. EL ANARQUISMO Los anarquistas atacaban al PS sobre la base de que el gradualismo reformista constitua una traicin a los intereses de la clase obrera. En su lugar, ofrecan la accin directa y la revolucin clasista como medio para lograr mejoras inmediatas y beneficios en mayor escala. El movimiento anarquista, diverso y heterogneo, abrazaba ms bien una serie de actitudes comunes que una posicin ideolgica y doctrinaria bien elaborada. El movimiento anarquista tena con los otros partidos polticos argentinos un denominador comn: ofreca una respuesta ante la intensa demanda de nuevas rutas de acceso para la movilidad social. Los anarquistas tenan ms adeptos en los pequeos talleres y en las ocupaciones de servicios que en las grandes empresas, como los ferrocarriles o los frigorficos. Una excepcin era el tradicional apoyo de que gozaron entre los portuarios. Los anarquistas tenan tambin bastante apoyo entre los grupos de obreros no calificados. La importancia de los anarquistas radica en el papel que cumplieron en la organizacin de los sindicatos. Hasta la dcada de 1890 hubo una serie de federaciones generales de corta vida, entre ellas la Federacin Obrera Argentina (FOA). A fines del siglo pasado, los anarquistas quedaron en condiciones de consolidar su influencia. El nombre de la Federacin se modific en 1904, pasando a denominarse Federacin Obrera Regional Argentina (FORA). El uso del trmino Regional pona de relieve el carcter internacionalista y cosmopolita del movimiento anarquista. En la dcada de 1890 los movimientos huelgusticos tendieron a ser parciales e incoordinados, lo cual permita que los patrones resueltos a quebrar las huelgas contrataran a esquiroles provenientes de la poblacin flotante de la urbe. Para superar este obstculo, los anarquistas comenzaron a difundir la consigna de la huelga general. El perodo entre 1902 y 1910 estuvo signado por una serie de huelgas generales masivas, que llevaron a que el Estado se viera envuelto en campaas de represin. Las huelgas expresaban el grado de divisin existente entre los argentinos nativos y los inmigrantes en Buenos Aires. Al principio, poco despus de 1900, la oligarqua consider seriamente la posibilidad de controlar los sindicatos y excluir de ellos a los anarquistas; tal era el propsito del proyecto de Ley Nacional del Trabajo presentado al Congreso por Joaqun V. Gonzlez en 1904; pero los complejos mecanismos propuestos para controlar a los piquetes de huelga eran impracticables y, adems, la medida enfrent la frrea oposicin de los obreros. El otro mtodo mediante el cual se intent controlar los sindicatos fue la creacin de asociaciones obreras por parte de la Iglesia. El movimiento catlico tuvo escaso ascendiente sobre los trabajadores, en comparacin con las asociaciones laicas. Las autoridades se vieron obligadas a recurrir nuevamente a una represin desembozada. La Ley de Residencia fue aplicada contra los supuestos cabecillas anarquistas. El procedimiento normal consista en la confiscacin o destruccin de las mquinas con que se imprima La Protesta y la

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deportacin de sus colaboradores y equipo de redaccin. La Ley de Defensa Social autorizaba el encarcelamiento de obreros nativos, ampliando de esta manera los alcances de la represin. EL AUGE DEL SINDICALISMO REVOLUCIONARIO Este enfrentamiento clsico tuvo dos consecuencias principales. Por un lado, el reto planteado por los anarquistas fue juzgado suficientemente peligroso como para que contribuyera a precipitar dentro de la oligarqua la divisin que llev a las reformas de 1912. La segunda consecuencia deriv de la represin sobre los obreros. Alrededor de 1906 apareci un tercer movimiento obrero que fue adoptando poco a poco una posicin mucho menos extrema que la de los anarquistas: el sindicalismo. Este movimiento obtuvo luego una posicin hegemnica en los sindicatos. El sindicalismo se diferenciaba por el hecho de apuntar especficamente a objetivos econmicos. Los sindicalistas coincidan con los anarquistas en que el Estado moderno tena una endeble base clasista, y por ende estimaban que los esfuerzos de los socialistas por reformarlo estaban destinados al fracaso. Los idelogos del sindicalismo argentino consideraban al sindicato el instrumento fundamental para lograr la redencin de la clase obrera; no slo un instrumento de autodefensa, sino la entidad que deba servir de base a la nueva sociedad. Por detrs de esto subyaca la admisin del fracaso de los mtodos anarquistas y la determinacin de dar a los obreros una nueva capacidad de organizacin y autodisciplina. Hizo continuo hincapi en el valor de la tctica y en las virtudes inherentes a la coordinacin, la planificacin y la oportunidad. Poco despus de 1906 los sindicalistas abandonaron su empeo inicial en dotar a su posicin de un elaborado respaldo ideolgico y se dedicaron, en cambio, a actuar en un nivel completamente pragmtico. Pese a sus orgenes revolucionarios, el sindicalismo represent el advenimiento de una actitud ms pacfica y moderada dentro de la clase obrera. En 1906 se apoderaron de lo que an quedaba de la UGT, que en 1908 pas a denominarse Confederacin Obrera Regional Argentina (CORA). Su influencia comenz a crecer despus de 1910. El auge del anarcosindicalismo reflej los importantes cambios habidos en la estructura y composicin del movimiento sindical. Los anarquistas tenan sus baluartes entre los obreros de las pequeas industrias y talleres artesanales, con frecuencia marginales; los sindicalistas los tenan, por el contrario, en los gremios ms numerosos y concentrados, en particular entre los estibadores y trabajadores portuarios calificados de Buenos Aires, y ms tarde entre los obreros de los talleres ferroviarios. Por lo dems, estos grupos actuaban en esferas claves de la economa, lo que les daba un poder de negociacin potencial mucho mayor. Estos grupos se mostraban menos entusiastas respecto del recurso a la huelga general, preparndose ms bien para realizar huelgas parciales y obtener concesiones directamente de sus patrones. El advenimiento del sindicalismo reflej tambin la creciente estratificacin de la clase obrera segn el grado de especializacin. El sindicalismo marc el surgimiento de un mayor grado de heterogeneidad dentro de la clase, el cual tendi a socavar la impresin subjetiva de comunidad de intereses y de objetivos. El resultado fue una desestimacin del enfrentamiento poltico y la valoracin de una postura negociadora en torno de objetivos puramente econmicos. El sindicalismo estuvo asociado a la adquisicin de la ciudadana argentina. El contenido poltico del anarquismo deriv tradicionalmente de su vnculo con las frustradas aspiraciones a la movilidad social de los inmigrantes; dentro del sindicalismo, en cambio, haba signos del surgimiento de una nueva clase obrera compuesta por argentinos nativos que aceptaban su condicin de obreros y que trataban de sacar provecho de su grado ms alto de especializacin procurando la conquista de mejores salarios y el mejoramiento de su nivel de vida. Comparando los los dirigentes sindicales anarquistas y sindicalistas de esa poca, la diferencia ms patente entre unos y otros era la edad: este ltimo grupo estaba constituido por hombres jvenes, en tanto que la mayora de los anarquistas estaban entonces en su madurez. Ambos grupos tenan aparentemente un bajo nivel de instruccin. Los anarquistas registraban menores antecedentes en sus respectivos oficios que los sindicalistas, y en cambio hacan frecuentes viajes entre Europa y las pampas. Entre los sindicalistas haba cierto nmero de criollos y de inmigrantes naturalizados. La CORA fue disuelta en 1914 y sus integrantes resolvieron unirse a la FORA anarquista. En abril de 1915 la FORA realiz su 9 Congreso; los sindicalistas lograron mayora entre los delegados presentes, y adoptaron la resolucin de abolir el pronunciamiento a favor del comunismo anrquico que se impusiera en el 5 Congreso de 1905. Esto llev finalmente a la creacin de una federacin anarquista disidente, la cual conserv el nombre de FORA pero aadindole del 5 Congreso. El ao 1915 marc una segunda etapa importante en la decadencia del anarquismo como movimiento obrero de masas en la Argentina.

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LOS OBREROS Y EL ESTADO, 1912-1916 La sancin de la Ley Senz Pea no trajo consigo ningn cambio significativo en las relaciones entre los obreros y el Estado. Hubo un aspecto, sin embargo, en que la Ley Senz Pea tuvo relevancia para la clase obrera: otorg el sufragio a los obreros nativos, concentrados fundamentalmente en ocupaciones especializadas y que ahora, a travs del sindicalismo, haban comenzado a controlar los sindicatos. Tan pronto fueron puestas en prctica las reformas electorales se hizo sentir la presencia de los votos obreros. Los primeros intentos de atraerse los votos de la clase obrera sufrieron todos del mismo mal: la improvisacin y un notorio oportunismo. En principio, ningn partido pareca refractario a cierto grado de reforma social. El temor por la clase obrera an estaba determinado ampliamente por el temor a los agitadores profesionales y al PS.

El primer gobierno radical, 1916-1922 La victoria electoral de los radicales en 1916 pareci reflejar la capacidad de repliegue y autoconservacin de la clase gobernante tradicional. EL GOBIERNO RADICAL EN 1916 Los grupos influyentes de la lite, que finalmente se haban resignado al cambio de gobierno, se vieron alentados a pensar que no haban hecho sino delegar en la nueva administracin el poder directo que antes tenan. El radicalismo an mantena sus rasgos ms conservadores. Gran parte de los nuevos gobernantes, y en particular el propio Yrigoyen, eran ms marcadamente clericales que la mayora de sus predecesores. En 1916 los radicales seguan siendo oposicin en casi todas las provincias, y tambin estaban en minora en el Congreso. La posicin de Yrigoyen era, pues, bastante dbil, y sus medidas de gobierno estaban fuertemente condicionadas por su relacin con la lite. Tena como mandato lograr dos objetivos generales: en primer lugar, deba apuntalar los intereses econmicos de los grupos terratenientes; en segundo lugar, deba establecer una nueva relacin con los sectores urbanos, que haban sido la mayor fuente de inestabilidad poltica desde comienzos de siglo. Como sus predecesores, el gobierno radical evalu sus propios xitos en trminos de su capacidad para expandir y consolidar, ms bien que para modificar, la economa primario-exportadora. Por ser una coalicin de terratenientes y de grupos de clase media no vinculados a la industria, ellos mismos eran beneficiarios inmediatos de la economa primario-exportadora como productores y consumidores. Apuntaban a fines redistributivos ms que estructurales, siendo su objetivo primordial democratizar la sociedad. Los radicales apuntaban a lograr una integracin poltica y una situacin de armona de clases, manteniendo la estructura socioeconmica existente pero promoviendo la participacin poltica institucionalizada fuera de los marcos de la clase gobernante tradicional. Estos objetivos comprometieron al gobierno con dos grupos claves: la clase media de profesionales dependientes y la clase obrera urbana. El problema central deriv de la tendencia del gobierno radical a linearse en demasa con los grupos urbanos; cuando esto comenz a poner en peligro la relacin de la lite con el capital extranjero y los mercados de ultramar, desencaden ominosas expresiones de conflicto poltico. LAS TCNICAS DEL LIDERAZGO POPULAR Hay, sin embargo, un aspecto en el cual el advenimiento del gobierno radical marc un cambio revolucionario en el estipo poltico argentino. La atmsfera cerrada y formal de la oligarqua fue muy pronto barrida por una oleada de euforia popular. Yrigoyen era un elemento extrao y novedoso en la poltica argentina. An despus de ocupar la primera magistratura se neg a pronunciar dicursos pblicos. Sus presentaciones en pblico seguan siendo muy limitadas. Este nuevo estilo de poltica popular iba acompaado de una participacin mucho mayor de los grupos urbanos. Los radicales en ello el sntoma de un nuevo espritu democrtico; la oposicin, en cambio, sola describirlo como el gobierno de la plebe. La presencia de estos grupos contribuy a acelerar la lenta transformacin que vena producindose en los partidos polticos desde la dcada del noventa. En todos los planos de la poltica, introdujo nuevas pautas y estilos de contacto entre los polticos y el electorado. La actividad electoral evolucion hasta convertirse en un problema de organizacin de masas, y surgi un nuevo estilo de periodismo popular. 15

El radicalismo sigui siendo un conglomerado hbrido; las disparidades regionales y de clase que llevaba en su seo y que no haba logrado eliminar le impidieron cobrar la forma orgnica. En muchos aspectos continu siendo el heredero de los partidos personalistas del pasado y compartiendo muchas de las caractersticas autoritarias de los gobiernos oligrquicos. LA ECONOMA ARGENTINA DURANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Cuando Yrigoyen subi a la presidencia en 1916, el pas estaba viviendo las agonas de una seria depresin econmica, iniciada en 1913 con la sbita interrupcin de las inversiones extranjeras. El estallido de la guerra en 1914 profundiz la depresin; las inversiones extranjeras cesaron por completo y baj el valor de las tierras. La balanza de pagos slo pudo mantenerse equilibrada merced a una cuantiosa reduccin de las importaciones. Slo despus de 1917 pudo recuperar la Argentina su comercio de exportacin, al aumentar la demanda de alimentos por parte de las tropas aliadas. La poca de la guerra y la posguerra se dividi en dos etapas: la primera, de 1913 a 1917, fue un perodo de depresin; la segunda, entre 1918 y 1921, un perodo de auge, originado fundamentalmente en la creciente demanda externa de exportaciones argentinas. El efecto principal de la guerra, ms marcado en el segundo perodo, fue la rpida inflacin. La inflacin fue uno de los factores preponderantes entre los que rigieron la relacin entre la lite terrateniente y los sectores urbanos durante el primer gobierno radical. Su efecto fue redistribuir el ingreso de los sectores urbanos hacia los grupos rurales y exportadores. Mientras que los terratenientes y los exportadores se beneficiaban con la inflacin, a causa de los mayores precios que perciban por sus productos, entre 1914 y 1918 el costo de vida urbano aument alrededor de un 65%. El propsito del gobierno radical era poner fin a las tensiones polticas entre la lite y los sectores urbanos y consolidar su posicin en el electorado, en un momento en que, a causa de la inflacin, los intereses de ambos grupos eran agudamente divergentes. Era menester, pues, encontrar algn modo de apaciguar a los grupos urbanos sin enajenarse a la vez las simpatas de la lite. En lo atinente a los grupos urbanos, se descubri que la nica forma factible de lograrlo era aumentar la cantidad de cargos burocrticos y profesionales. El principal problema inmediato en 1916 era que cualquier aumento del gasto pblico para expandir la burocracia hubiera exigido un aumento de los impuestos, y dicho aumento repercutira en los propios sectores urbanos. En lugar de ello, en sus dos primeros aos de gobierno los radicales trataron de promover en el Congreso una serie de reformas moderadas tendientes sobre todo a favorecer a los arrendatarios rurales. Se propuso la creacin de un banco agrario para contribuir a los planes de colonizacin, y se intent fijar un impuesto temporario a las exportaciones agropecuarias con el fin de llevar alivio a los granjeros que atravesaban momentos de penuria. Los grupos opositores del Congreso rechazaron las modificaciones impositivas debido a su temor de que el dinero que le fuera quitado se empleara con fines francamente partidistas. DESARROLLO DEL SISTEMA DE PATRONAZGO La imposibilidad de sancionar estas leyes ilustra la extrema renuencia de la mayora conservadora en el Congreso a respaldar con concesiones tangibles las reformas que haban hecho en 1912. En tales circunstancias de impasse poltico, en 1918 y 1919 se hizo notoria la apelacin del gobierno a tcnicas ms burdas de patronazgo. En este ltimo ao, mejor tambin la recaudacin fiscal; por otra parte, haba signos de que el apoyo dado por la clase media al gobierno en la ciudad capital comenzaba a desmoronarse. Entre 1919 y 1922 el uso de los cargos pblicos con fines polticos se convirti en el nexo principal entre el gobierno y la clase media. La posicin personal de Yrigoyen como jefe del gobierno y del partido pas a depender casi exclusivamente de su habilidad para manejar el patronazgo estatal. Los principales beneficiarios eran los hijos de inmigrantes pertenecientes a la clase media dependiente de Buenos Aires. El sistema no beneficiaba, en cambio, a los inmigrantes, ni tampoco a la clase obrera o a los empresarios. La consecuencia ms notoria del desarrollo del sistema de patronazgo fue que extendi los vnculos entre el propio Yrigoyen y los caudillos de barrio de clase media. Otro de los rasgos peculiares del gobierno de Yrigoyen fue la lucha por el control partidario entre los grupos de clase media y los grupos de la lite que haban apoyado al radicalismo desde la dcada del noventa. En 1918 y 1919 el partido estuvo a punto de dividirse por esta cuestin. El grupo de la lite no consigui dominar el partido porque estaba fuera del acceso a las fuentes del patronazgo. La propia carrera poltica de sus miembros dependa de Yrigoyen; en ltima instancia, estaban obligados a aceptar su liderazgo o a aislarse irremediablemente. Los comits eran el nexo entre el gobierno y el electorado, y el ms vital de los factores que permitieron a Yrigoyen consolidar su popularidad. Uno de los rasgos permanentes de la poltica portea de estos aos fue la enorme rivalidad entre los distintos aspirantes a caudillos por lograr el control de los comits.

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PROBLEMAS REGIONALES El conflicto de Yrigoyen con el ala derecha cobr significacin, asimismo, en trminos de la distribucin regional del poder dentro del partido. Luego de 1916, la Capital y las provincias de Buenos Aires y Crdoba fueron los baluartes de Irigoyen. Las tensiones con Santa fe y Entre Ros produjeron que d all surgieras varios lideres de la llamada faccin antipersonalista del radicalismo. Las restantes provincias del Interior continuaron dependiendo economica y polticamente de Bs As. A partir de 1919 se hace frecuente el uso de las intervenciones federales. El problema reflejaba la dificultad de conciliar los interese de los consumidores urbanos con los de la elite exportadora. Para no perjudicar a los primeros durante el periodo inflacionario sin afectar a los segundos, Irigoyen procuro que las zonas polticamente mas debiles del Interior cargaran con el peso de las concesiones hechas a los ya citados consumidores urbanos. LA REFORMA UNIVERSITARIA DE 1918. Fue uno de los logros mas importantes del radicalismo. La reforma estuvo ligada con la tensin social en la clase media producto de las restricciones al crecimiento industrial por parte de los la economia primaria exportadora La reforma comenz en Crdoba y buscaba poner fin a las influencias clericales en la educacin. Se crearon nuevas universidades, se reformaron los planes de estudio y se permiti un ingreso menos estricto. EL RADICALISMO Y LA CLASE OBRERA Antes de 1916 los radicales prestaron poca atencin a l problema obrero. No tenian precisamente una posicin reformista. Crean que el autoritarismo de la oligarqua haba llevado al crecimiento de sentimientos clasistas. Condenaron las leyes oligrquicas previas a 1916 contra los anarquistas, porque violaban las visiones liberales acerca del proceso legal. Tuvieron una fuerte actitud reaccionaria frente al socialismo, afirmando las posibilidades de movilidad social que ofrecia la Argentina La preocupacin central del radicalismo por el problema obrero, se debi a sus necesidades electorales. El voto obrero era una de las llaves para el control de la ciudad de Bs As. Irigoyen pretendia eliminar el anarquismo y procuraba estrechar su relacin con la clase obrera a travs de los sindicatos Para conseguir el apoyo de los obreros se utilizaron las lneas tradicionales del paternalismo de los caudillos de barrio y la beneficencia de los comits. La lucha por ganar el favor de la clase obrera con los socialistas se acrecent despus de 1916. Pero los radicales consiguieron sus triunfos electorales gracias a la desaparicin de los partidos conservadores. Su poltica se amoldaba mejor a los grupos de clase media, donde haba una menor identificacin de clase y un alto inters individual de movilizacin social. Para llegar a a clase obrera en un periodo de inflacin, los radicales deban encarar el problema de otro modo, con concesiones mas duraderas. De esta forma busco establecer estrechos vnculos con el poder sindical., en donde se estaba produciendo grandes cambios debido a l creciente declive de los grupos anarquistas. Los grupos sindicalistas y los radicales coincidian en la preservacin del libre mercado de trabajo, haciendo hincapi en la cuestin del salario. Las leyes laborales se presentaban para os sindicalistas como un intento de institucionalizar la subordinacin de los trabajadores. Pero los intentos radicales se enfrentaban con los intereses de la elite, que a pesar de abrir el juego a la participacin poltica obrera con la ley Saenz Pea, no estaba dispuesta a resignar sus vnculos con el extranjero que hacan necesaria una mano de obra barata. Esta complejo conflicto de intereses entre la elite y el gobierno maraco el carcter y el destino del primer gobierno radical.

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