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Transformacin de los escenarios naturales y problemas ambientales en Iberoamrica: el impacto humano (Fragmento) Presentacin La vida del hombre sobre

la Tierra ha estado siempre condicionada, aunque en distinta medida, por las limitaciones que le impone la naturaleza; climas ridos, fros, tropicales, pendientes importantes, suelos inadecuados, etc., pueden ser no aptos para la actividad humana. Ciertamente, la importancia de estas trabas no tiene carcter absoluto, sino relativo, ya que se pueden modificar con el tiempo. Por ejemplo, las sociedades arcaicas se encontraban afectadas por muchas ms restricciones naturales que las actuales, debido a la capacidad transformadora del hombre y a que el progreso tcnico es cada vez mayor y hace que el ser humano supere muchas de las antiguas limitaciones (Gmez Orea, 1979)1. La naturaleza no es solo un obstculo para la vida; es una fuente de recursos. El medio natural ofrece una gran cantidad de oportunidades que son aprovechadas de distinta forma por las diferentes sociedades. Ciertamente, el habitante reconoce en las propiedades de los lugares oportunidades para desarrollar sus actividades. Por ejemplo, la fertilidad del suelo constituye un factor esencial para la actividad agraria, como la calidad del paisaje para actividades de recreo. Las valoraciones del medio natural han ido cambiando a lo largo del tiempo por parte del hombre; as, los recursos naturales de un espacio determinado tienen valor nicamente en funcin de la sociedad de una poca y de las tcnicas de produccin determinadas; estn en relacin con una forma de produccin y con la coyuntura de un tiempo (Dollfus, 1975) 2. Espacios que nunca fueron valorados a lo largo de la historia, hoy son sumamente demandados: playas que eran arenales improductivos durante muchos siglos, en la actualidad constituyen una fuente de riqueza incalculable para pases o sociedades que viven del turismo. Por lo tanto, el concepto de recurso natural est ntimamente ligado al de utilidad. La historia del hombre sobre la tierra es la historia de su lucha por liberarse de los condicionantes que impone la naturaleza y por aprovechar las oportunidades que esta le brinda. En esa lucha, las sociedades transforman el espacio y lo organizan, generando importantes impactos sobre el ambiente. Las transformaciones producidas han sido de tal importancia que hoy la mayor parte de los paisajes naturales est profundamente humanizada. El espacio tiene una carga cada vez mayor de objetos creados por el hombre que reflejan la tecnologa y el conocimiento de cada momento histrico. Ahora bien, esos cambios son desiguales, ya que no todas las sociedades tienen o han tenido los mismos medios tcnicos de transformacin. Esto lleva a plantear dos aspectos fundamentales que diferencian completamente el problema actual del de otras pocas: la escala planetaria del proceso de degradacin, como consecuencia del aumento demogrfico, y el descomunal crecimiento de la capacidad de transformacin del entorno (Gmez Orea, 1979) 3. El objeto de la presente obra, Transformacin de los escenarios naturales y problemas ambientales en Iberoamrica: el impacto humano , es caracterizar el fenmeno de transformacin de espacios naturales en Iberoamrica; analizar las causas polticas, tecnolgicas y poblacionales de dichos cambios, sus actores y consecuencias, a travs de procesos como la deforestacin, la desertificacin, la urbanizacin, etc., en diferentes pases y, a su vez, apreciar de qu manera las naciones toman medidas preventivas para detener una evolucin que puede ser nefasta para el futuro de las mismas. Iberoamrica comprende pases de Amrica y los de la "Iberia europea": Espaa y Portugal. Este concepto ha permitido designar un grupo de pueblos que comparten una cultura y una historia comn a ambos lados del ocano Atlntico. La unidad de anlisis de la obra, en funcin de su extensin, se sita solo en el mbito americano. En ella se analizan procesos generales transformadores del espacio y comunes a la mayora de los pases iberoamericanos, pero se opt, en particular, por el estudio de "casos especiales" o ms

representativos en algunos de los mismos, donde el impacto ha sido de tal magnitud que se convierte en un modelo a tener en cuenta. Como se dijo, la transformacin espacial en Iberoamrica comenz desde muy temprana edad y tiene races histricas (entre otras) que no se tratan en profundidad, ya que la obra, por su carcter geogrfico-medioambiental, se centra ms en el estado actual de la cuestin y en las perspectivas de futuro. Al abordar la temtica sobre la alteracin antrpica de los escenarios naturales en Iberoamrica, un primer paso es definir qu se entiende por "medio natural": Medio natural es cuando dominan en l los elementos poco o nada transformados por el hombre: rocas, rboles o pantanos, y no natural, cuando predominan los artefactos, es decir, inmuebles, mquinas, aeropuertos, etc. (Demangeot, 1989) 4. La primera pregunta a plantear es: "Existen hoy medios naturales que proteger en Iberoamrica?" La respuesta es "s!", aunque cada vez ms acotados, ya que el hombre avanza y modifica continuamente. Eso lleva a otros cuestionamientos como: "Cul es la situacin de los medios naturales en Iberoamrica?", y "De qu manera y con qu magnitud se ha transformado y se est transformando el medio ambiente?" Como se ha expresado, los ambientes han mutado continuamente como resultado de las variaciones en la tecnologa, por las diferentes actitudes y objetivos polticos, y por el aumento de la poblacin. Eso es un proceso que no solo afect y afecta a Iberoamrica, sino que es tambin global, dejando su impronta en el mundo entero. La poblacin mundial aument muy lentamente hasta hace unos 200 aos, pero en los ltimos 100 la proporcin de crecimiento ha sido espectacular. Las apreciaciones de un milln de aos atrs van de 150 a 500 mil habitantes. Estos primitivos cazadores y recolectores ejercieron muy poca presin sobre su medio natural (Patton, 1978) 5. Al inicio de la Era Cristiana, la poblacin haba alcanzado los 300 millones de habitantes. La agricultura se haba especializado y se haban desarrollado formas elementales de industria. Ya en el Mediterrneo, o en Oriente Medio y en China, la influencia humana sobre la vegetacin y el suelo era fuerte. Durante la Era Cristiana, la poblacin se increment notablemente, llegando, hacia 1800, a mil millones de personas. El mundo occidental estaba, a su vez, entrando en la Revolucin Industrial, lo que propici no solo un gran aumento de la poblacin, sino tambin la transformacin de la energa en proporciones que no tenan precedentes. En lneas generales, se puede admitir que la humanidad ha pasado por las siguientes etapas, segn P. Dansereau y W. Sassin6, y que son aplicables a la historia iberoamericana: Descubrimiento de instrumentos y prctica de la recoleccin, de la caza y de la pesca. Domesticacin de animales, estadio pastoril ms o menos nmada. Invencin de la agricultura, estructuracin y sedentarizacin de las sociedades rurales. Invencin de la industria, desarrollo de la tcnica y de la urbanizacin. La transicin del hombre cazador al de recolector, cultivador, pastor y, por fin, al de maestro de una tecnologa compleja no estuvo acompaada de grandes conocimientos de los peligros del exceso de poblacin, ni de tentativas para comprender los complejos sistemas naturales de la superficie de la Tierra ni del impacto del hombre sobre ellos, a pesar de que el ser humano haba tenido motivos para lamentar estos descuidos desde haca mucho tiempo. Los griegos y los romanos ya tuvieron problemas por su negligencia en relacin con el medio natural. En Iberoamrica, los mayas son otro ejemplo; hay buenas razones para creer que el factor primordial que los incit a dejar su tierra natal, a finales del siglo x, con el consiguiente hundimiento de la nacin maya en el Yucatn, fue la sequa y la destruccin erosiva del suelo, como resultado del cultivo intensivo.

En pocas recientes es grande la diversidad de actividades humanas que afecta al medio natural en Iberoamrica como, por ejemplo, la agricultura de alta mecanizacin, los monocultivos, los grandes latifundios, los campos desnudos, las aplicaciones masivas de fertilizantes y el uso extensivo de herbicidas y de insecticidas, etc. Esto lleva a remocin de vegetacin, a la erosin del suelo, a la sobrecarga de sedimentos en corrientes fluviales, a la eliminacin de vida animal, a la aparicin de plagas, etctera. Muchas actividades industriales contribuyen tambin al declive de las reservas del suelo y a la contaminacin del aire y del agua. La explotacin minera ocasiona prdida de suelos y de rocas, los amontonamientos de materiales intiles modifican la topografa local, los "tajos" o bocaminas destruyen millares de hectreas de suelos, y el agua y el suelo pueden ser contaminados por sustancias txicas derivadas de esas actividades, sumndose a esto las modificaciones en flora y fauna conexas. La explotacin forestal, mediante talas o incendios, tambin se asocia con procesos de degradacin de terrenos. La destruccin de la cubierta vegetal trae como consecuencia un aumento de la escorrenta superficial, generando erosin y crecidas, deslizamientos de tierra y lodo, muerte de suelos y de vida animal, etctera. El crecimiento urbano, a su vez, est relacionado directamente con impactos ambientales. La pavimentacin, los tejados, la construccin de carreteras, etc., contribuyen a la modificacin de la topografa, al "sellado" o impermeabilizacin de la superficie, a modificaciones en la temperatura del aire generando un "clima urbano", etctera. En suma, la destruccin de la vegetacin, la erosin del suelo, la contaminacin del aire y del agua, etc., son temas que se repiten en la historia de las relaciones de la humanidad con su medio ambiente. La explotacin irreflexiva de los elementos de la superficie terrestre ocasiona cambios indeseables que son caros y difciles de detener. La accin para remediar esto es costosa, pero no hay alternativas, no existen nuevas tierras para explotar, ni aguas potables para beber, ni atmsferas para respirar. Debemos arreglarnos indefinidamente con lo que tenemos, estableciendo un equilibrio duradero entre personas y medio ambiente. Demangeot, en su obra Los medios naturales del globo , hace una diferenciacin entre medios "difciles" (desiertos, altas montaas, polos) y "manejables" (bosques tropicales, sabanas, praderas, costas). Esta divisin hara pensar que los primeros son ms complicados de antropizar y los segundos, ms fciles de contaminar. Hoy, con los avances tecnolgicos, ni unos ni otros escapan a la intervencin y a la ambicin humanas, y si alguno sobrevive actualmente, hay que preguntarse "por cunto tiempo ms?" Notas
1 Gmez Orea, D.: "El medio fsico y la planificacin", en Cuadernos ClFCA I y II, Barcelona, 1980. 2 Martnez-Conde, E., y otros: "Problemtica ambiental que generan las explotaciones mineras", en Observatorio Medioambiental (nm. 2), Servicio de Publicaciones, Universidad Complutense, Madrid, Espaa, 1999. 3 Ob. cit. 4 Demangeot, J.: Los medios naturales del globo. Coleccin de Geografa. Espaa. Ed. Masson. 1989. 5 Patton y otros: Curso de Geografa Fsica de Espaa. Ed. Vicens Universidad, 1978. 6 Patton y otros: Ob. cit.

LA LUCHA ECOLGICA Disponible en: http://www.portalplanetasedna.com.ar/desastres06.htm La lucha ecolgica es la lucha por nuestra supervivencia como especie. La Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y los Recursos Naturales fue uno de los primeros movimientos internacionales que se form con este fin. Surgi en Francia, en 1948, con el auspicio de la UNESCO. En el ltimo cuarto de siglo, la cooperacin internacional sobre medio ambiente se ha convertido en un tema primordial tanto para las Naciones Unidas, como para los organismos gubernamentales y no gubernamentales. Se han firmado declaraciones, convenios y tratados sobre problemticas ambientales con resultados dispares, y se han creado organismos internacionales. Las ONO han desarrollado una importante labor. Entre ellas, se destaca la organizacin ambientalista ms grande del mundo, Greenpeace (Paz y Verdor) fundada en 1971, en Canad. Se extendi a los cinco continentes y hoy cuenta con ms de cuatro millones de socios en el planeta. Tienen presencia en todos los lugares donde se agrede a la naturaleza. Por ejemplo, con sus lanchas neumticas, muchas veces en arriesgadas acciones, sus miembros se interponen entre las ballenas y los lanzaarpones de los barcos balleneros. Tambin encabezan protestas contra el arrojo de desechos txicos a las aguas o a la atmsfera. Adems, apoyan la formacin de organizaciones locales para este fin. Algunos movimientos ecologistas se transformaron con los aos en partidos polticos. Es el caso del Partido Verde, en la Repblica Federal Alemana, que desde 1980 participa en las elecciones y tiene representantes en el parlamento federal. Desde entonces, ellos son la cabeza visible del ecologismo prctico y de la accin concreta. El 5 de junio de 1990 se estableci el Da deja Tierra. Durante aquella jornada, cientos de organizaciones ecopacifistas de todo el-globo se pusieron de acuerdo para lanzar un grito desesperado: detener la destruccin del planeta. En junio de 1992, se celebr la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo, conocida como Eco 92 o la Cumbre de Ro (se celebr en Ro de Janeiro, Brasil). Fue la reunin ms importante de todos los tiempos pues concurrieron representantes de 178 pases, de los cuales la mayor parte eran jefes de Estado, y asistieron integrantes de 2.500 ONO. En la reunin los delegados aprobaron tres documentos: la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, que es un resumen de principios ecolgicos; el Programa o Agenda 21, que es un plan integral para dirigir Las acciones nacionales e internacionales ha la Declaracin de Bosques, que consta de quince principios para la gestin sostenible de los bosques y regula el comercio de la madera, aunque no establece lmites para frenar la deforestacin. Adems, se firmaron dos tratados internacionales: el Convenio sobre la Diversidad Biolgica y el Convenio sobre el Cambio Climtico Con posterioridad a la Cumbre de Ro hubo otras reuniones para seguir avanzando en estos temas, como la Cumbre sobre el Cambio Climtico, en 1997, en Kioto (Japn). A pesar de todo lo que se hizo hasta hoy, este proceso de cambio de actitud frente a la naturaleza recin comienza. Falta recorrer un largo camino, no slo para que las sociedades tomen conciencia y modifiquen su forma de relacionarse con la naturaleza, sino tambin porque llevar mucho tiempo recuperarla. El destacado bilogo francs Jacques Cousteau afirmaba que somos pasajeros sin nacionalidad de una nave llamada Tierra, cuyo futuro est en peligro. Vivir en un medio ambiente sano es un derecho humano. La Declaracin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, reunida en Estocolmo en junio de 1972 expresa la conviccin comn de que el hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un medio de calidad tal que le permita llevar una vida digna y gozar de bienestar, y tiene la solemne obligacin de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras.

HISTORIA DE LA ECOLOGA Y EL PENSAMIENTO AMBIENTALISTA


Disponible en: http://www.virtual.unal.edu.co/cursos/ciencias/2000088/lecciones/seccion1/capitulo01/01_01_01.htm

Durante milenios, protegerse de los elementos naturales, defenderse de sus predadores y, posteriormente, dominar la naturaleza, constituy una obsesin para el hombre. Esta larga epopeya se culmina hacia mediados del siglo pasado con la revolucin industrial, en la que la confianza profunda en la tecnologa, da seguridad al hombre de su capacidad de dominio del medio natural. A lo largo de este periodo de tiempo el hombre ha modificado su entorno y condicionado como consecuencia de sus actividades su futuro, y ha debido adaptarse al medio transformado. El humo de las fbricas, el ruido y el ajetreo fabril consecuencia de la revolucin industrial, fue signo de orgullo y de progreso. As comenz el hombre su aventura tecnolgica, sin darse cuenta que con ella llevaba tambin una serie de aspectos negativos cuyo alcance no poda entonces adivinar. Pero esta equivocada imagen del progreso fue bien pronto puesta en evidencia. En las grandes concentraciones urbanas e industriales de los pases ms desarrollados se manifiesta por primera vez la preocupacin por el medio ambiente y posteriormente por la calidad de vida. El origen de esta nueva preocupacin hay que buscarlo en el deterioro del medio ambiente producido por la influencia negativa de un desarrollo planteado, fundamentalmente, bajo pticas de carcter econmico, en el que se persigue el logro de elevadas tasas de crecimiento econmico, sin tener en cuenta los costos sociales, ni pretender paralelamente el mejoramiento cualitativo de las condiciones de vida. Poco a poco el tema del medio ambiente se fue perfilando y enriqueciendo intelectualmente de tal forma que a principios de los aos setenta era ya un complejo de temas cientficos, sociales, ecolgicos, polticos y econmicos. El rasgo ms caracterstico del medio ambiente es su amplitud. Debido a que los elementos que componen el medio ambiente estn ntimamente interrelacionados entre s. No se pueden separar los temas de naturaleza de los urbanos. La contaminacin se transfiere de unos elementos naturales a otros. La definicin propuesta por el Comit Internacional de la Lengua Francesa parece ser la que mejor define el medio ambiente como: "El conjunto de elementos fsicos, qumicos, biolgicos y de factores sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, a corto o a largo plazo, sobre los seres vivos y las actividades humanas". A pesar de las ideas ecolgicas que aparecen en los escritos de los antiguos filsofos griegos, fue hasta principios del ltimo siglo que la ecologa se consider una ciencia por derecho propio. Se acept como una rama de las ciencias biolgicas debido a que se desarroll dentro de la historia natural. A menudo se le denomina biologa ambiental. Calidad de Vida Una vez que el hombre ha conseguido cubrir sus necesidades mnimas vitales, es decir sus mnimos biolgicos, empieza a pensar en otras necesidades que tambin son fundamentales, pero no tan urgentes, como son la salud, la calidad de su entorno, el tiempo y los espacios para el ocio, la diversin, etc. El disponer con suficiencia de todos estos elementos y en la calidad adecuada, es necesario para poder disfrutar de un aceptable nivel de calidad de vida Para los pases menos favorecidos la preocupacin fundamental es el desarrollo econmico, sin preocuparse en principio de la calidad de vida, ni por la calidad del medio fsico, puesto que el objetivo fundamental es cubrir las necesidades bsicas de orden material y se refieren a disponer de comida suficiente, viviendas adecuadas, asistencia mdica, vestidos, calzados, etc. El concepto de calidad de vida es una visin sociolgica que ha sido aceptada por la mayor parte de pases, debido a la toma de conciencia de los deterioros producidos por el desarrollo econmico poco controlado, entre los que se destacan los ocasionados al medio ambiente. El problema ms grave que se presenta en la civilizacin moderna es que ha sido construida sin el conocimiento de las leyes que rigen el medio natural y sin tener en cuenta la naturaleza del ser humano. El medio ambiente es el escenario en que el hombre desarrolla sus actividades y est compuesto por los elementos naturales y por aquellos aportados por el hombre a lo largo de la historia, como son los factores de carcter social, poltico, industrial y urbano. Es adems la fuente de los recursos naturales aire, agua, suelo, flora, y fauna.A todo ello habra que aadir tambin los aspectos cualitativos de este conjunto de elementos, pues su calidad es esencial para el desarrollo de los seres vivos. El medio y su estado es un condicionante para el adecuado desarrollo e incluso para la supervivencia de todos los seres vivos.

Influencia del hombre sobre la biosfera La degradacin de la biosfera por la accin antropogenia se remonta casi a la aparicin del hombre sobre la tierra. El hombre primitivo viva en perfecta armona con el medio, siguiendo reglas ecolgicas de comportamiento. El hombre primitivo era parte integrante de los ecosistemas, como uno de los mltiples elementos que componen la biocenosis, incorporado como las otras especies, a los ciclos de la materia y a los flujos de energa de la biosfera. El descubrimiento del fuego por los cazadores paleolticos se constituyo en el primer descubrimiento tecnolgico de la humanidad, se utiliz para acorralar especies de caza y hoy se disponen de pruebas de que la cubierta vegetal de Europa fue arrasada por ellos. Esta accin del fuego, junto con otras actividades humanas, ha originado la extensin de las sabanas y han modificado sensiblemente la composicin de la fauna de vertebrados en diversas regiones del globo. El impacto del hombre sobre la biosfera se incrementa con la aparicin de la agricultura, la segunda revolucin tecnolgica de la humanidad. El desarrollo de la agricultura permiti un crecimiento demogrfico sin precedentes y ha condicionado todas las estructuras sociales que le sucedieron. Las ciudades son una consecuencia de la revolucin agrcola. El desarrollo de la agricultura se considera la primera perturbacin de la biosfera causada por el hombre. Los biomas naturales fueron sustituidos por pastizales, plantaciones forestales y cultivos. Se reemplaz la diversidad de las comunidades vegetales naturales por un pequeo nmero de especies de cultivo, ms convenientes para la alimentacin humana, se realiz una deforestacin masiva, se arruinaron inmersos territorios al degradar el suelo y se comenz la desertificacin hoy claramente apreciable. En Africa del norte se pierden alrededor de 100.000 ha debido al avance del desierto; debido a que no se supo mantener el adecuado equilibrio entre bosques, pastizales y cultivos. En la sociedad primitiva del neoltico se empleaba la energa de los rboles y arbustos, se estima que se utilizaban unas 10.000 kcal/da por persona. En la Edad Media se utilizaban unas 22.000kcal/da por persona. Actualmente el consumo energtico en los pases desarrollados es de unas 230.000 kcal/da por persona, gran parte obtenidos por combustin de hidrocarburos fsiles acumulados durante millones de aos. Es con la revolucin industrial que se introducen nuevas tcnicas industriales y agrcolas cuando realmente se manifiesta n daos irreversibles causados sobre los ecosistemas por tres fuentes de perturbacin: 1. Reduccin de la biocenosis de los medios explotados por el hombre. 2. Ruptura del ciclo del ciclo de la materia por la produccin de desechos no biodegradables. 3. La modificacin del flujo de energa. Todos los impactos sobre la biosfera son provocados por la presin demogrfica, que obliga a unos excesivos crecimientos urbanos, agrarios e industriales para dar de comer a un nmero creciente de personas y para dotarlas de los servicios de todo tipo que la civilizacin actual exige. El crecimiento desmesurado ha motivado una presin excesiva sobre los recursos naturales, transformndolos en ecosistemas sencillos y menos estables de cultivo agrcola o de pastoreo. Tambin la falta de formacin ecolgica de la sociedad al aplicar tcnicas no apropiadas, al cambiar el uso potencial del suelo y el proceso de urbanizacin se han constituido en las causas de un autntico despilfarro de los recursos naturales. Si suponemos que todo el periodo de evolucin y formacin de la tierra hasta nuestros das es equivalente al periodo de un ao. En este caso hasta el mes de febrero tendra lugar la formacin de la tierra. El nacimiento incipiente de la vida se apreciara en septiembre. A principios de diciembre la vida se extendera sobre la tierra inerte. Los primeros hombres irrumpiran hora y media antes de acabar el ao y en los ltimos sesenta segundos, un minuto, que para nosotros representa 10.000 aos, tendra lugar el proceso de deterioro de la biosfera causado por el hombre.