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El cuerpo de los condenados en Vigilar y Castigar. M. Foucault.

Vigilar y Castigar es escrito en 1975 por Michael Foucault, quien ha sido denominado un historiador de las ideas. En este captulo hace una revisin histrica de la evolucin de los mtodos punitivos. As, define el objetivo del libro como una historia correlativa del alma moderna y de un nuevo poder de juzgar; una genealoga del actual complejo cientfico judicial en el que el poder de castigar toma su apoyo, recibe sus justificaciones y sus reglas, extiende sus efectos y disimula su exorbitante singularidad.1 En el capitulo Suplicio se encuentra el sub-captulo El cuerpo de los condenados, el cual empieza relatando la historia de Damiens, quien ha dado la muerte a parte de su familia, por lo que debe ser castigado ante los ojos de la sociedad. Se le ubica en medio de un lugar pblico, con el fin de que su sufrimiento sea visto por todos, y los mtodos no pasan desapercibidos ante los ciudadanos. Lo descuartizan, lo queman, lo tironean, lo matan de la forma fsica ms dolorosa que se ha podido relatar. Se espera que ante estos mtodos punitivos el condenado suplique perdn, ya que se aguarda que mediante el castigo se cure a la persona y se le perdone por sus pecados y errores cometidos. En la historia de Damians, esto no sucedi, el relato termina con su cuerpo convertido en cenizas. Tres cuarto de siglo mas tarde, Len Faucher redacta un reglamento para la casa de jvenes delincuentes de Paris. En l se especifica la conducta que debern llevar los jvenes carcelarios. Dejando en claro la sobreexplotacin del periodo laboral que ellos tendrn, ya que de esta forma, se extingue la libertad del individuo. Foucault nos dice he aqu, pues, un suplicio y un empleo del tiempo. No sancionan los mismos delitos, no castigan el mismo gnero de delincuentes. Menos de un siglo los separa2. Es la poca de la nueva justicia, en la cual hay una desaparicin de los suplicios, desaparece el cuerpo supliciado; ha desaparecido el cuerpo como blanco mayor de la represin penal3. Se extingue el espectculo punitivo ya que
el castigo ha cesado poco a poco de ser teatro. Y todo lo que poda llevar consigo de espectculo se encontrara en adelante afectado de un ndice negativoEl rito que cerraba el delito se hace sospechoso de mantener con el turbios parentesco: de igualarlo, si no de sobrepasarlo en salvajismo, de habituar a los espectadores a una ferocidad de la que se les
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Michel Foucault: "El cuerpo de los condenados". En Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin.P. 25 2 Ibid. P.10 3 Ibid. P.11

quera apartar de emparejar al verdugo con el criminal y a los jueces con unos asesinos de hacer del supliciado un objeto de compasin o admiracin.

De ah, que el castigo pasa a convertirse en la parte oculta del proceso penal, ahora se desea castigar la conciencia abstracta, no el cuerpo; se desea imponer reglas libradas de dolor. Ejemplo de esto es la guillotina suprime la vida, del mismo modo que la prisin quita la libertad4. Dndole nombre como la sobriedad punitiva. Esto ya es en el siglo XIX. De todas formas hay que mencionar que el autor nos dice que la prisin en sus dispositivos ms explcitos ha procurado siempre cierta medida de sufrimiento corporal5. Sin embargo el predominio del castigo a estas alturas queda claro que no es el cuerpo, ahora es el alma. Esto ha trado una evolucin de la locura dentro de las crceles. Como bien se seal, hay que destacar la desaparicin de los suplicios debido a que es feo ser digno de castigo, pero poco glorioso castigar.6 Por lo mismo es que ya no se busca castigar el cuerpo directamente, sino que sino que sin tocar el cuerpo. El castigo ha pasado de un arte de las sensaciones insoportables a una economa de los derechos suspendidos7, as es que entran en juego la prisin y todo lo que esta institucin implica: privacin de la libertad, racionamiento alimenticio, privacin sexual, golpes, celdas. Esto trae como consecuencia la aparicin de un nuevo cuerpo tcnico que aplica el castigo, el cual cuenta con vigilantes, mdicos, capellanes, psiquiatras, psiclogos, educadores, etc. Esto implica, a su vez, que tambin ha habido un cambio en la forma de enjuiciar; entra en juego otra verdad que penetra la requerida por el mecanismo judicial. Ahora el proceso no apunta a la responsabilidad del implicado, sino que a la administracin de la pena, a su utilidad. Todo esto a modo de disculpar al juez por castigar. De este modo es que el autor define su tarea como un intento de estudiar los cambios de los mtodos punitivos a partir de una tecnologa del cuerpo poltica del cuerpo donde pudiera leerse una historia comn de las relaciones de poder y de las relaciones de objeto. 8 Por lo tanto es que llega a la conclusin de que los mtodos punitivos presentan efectos positivos, ya que se trata de trabajar el cuerpo, sus fuerzas, su utilidad, etc.

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Ibid. Ibid. Ibid. Ibid. Ibid.

P. P. P. P. P.

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As, para Foucault es fundamental situar al cuerpo en un campo poltico, en el cual las relaciones de poder operan sobre el cuerpo directamente exigindole, marcndole y domndole. El cuerpo en buena parte est imbuido de relaciones de poder y de dominacin, como fuerza de produccin; pero en cambio, su constitucin como fuerza de trabajo slo es posible si se halla prendido en un sistema de sujecin (en el que la necesidad es tambin un instrumento poltico cuidadosamente dispuesto, calculado y utilizado).9 Dentro del tpico del poder, el autor seala que este no sera un beneficio de la clase dominante, sino que invade a todos los individuos, ya que las relaciones de poder descienden densamente a lo largo del espesor social. Se trata de una serie de puntos de enfrentamientos, focos de inestabilidad, luchas, etc. Luego se refiere al saber, al plantear que hay que alejarse de la tradicin que en la que el saber se desarrolla al margen de las relaciones de poder, al contrario, se tratara de poder y saber se implican el uno a otro. Es decir que el poder-saber, los procesos y luchas que lo atraviesan y que lo constituyen, son los que determinan las formas, as como tambin los dominios posibles del conocimiento.10 En conclusin, el autor plantea hacer una microfsica del poder dentro del aparato judicial, puesto que esto permitira hacer una genealoga del alma moderna que es donde se articulan los efectos del poder y la referencia de un saber. Habra que considerar las prcticas penales menos como una consecuencia de las teoras jurdicas que como un captulo de la anatoma poltica.11 Es decir, situar al cuerpo dentro del campo poltico en el cual se manifiestan las distintas relaciones de poder y saber.

Javiera Jimnez Ignacia Sierra

Ibid. P. 28 Ibid. P. 30 11 Ibid. P. 30


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